Sei sulla pagina 1di 5

E

l amor es la perfeccin del espritu y la


caridad es la perfeccin del amor, deca
San Francisco de Sales. Conocido como el
santo de la amabilidad, luch varios aos de
su vida para dominar su ira y logr la conversin de muchos.
La fiesta de este Doctor de la Iglesia y patrono de la prensa
catlica es cada 24 de enero.
San Francisco de Sales naci en el castillo de Sales, en
Saboya, en 1567. De nio era muy inquieto y juguetn. Tanto
as que su madre y su nodriza tenan que estar
constantemente viendo qu era lo que haca.
Su lucha contra la ira fue constante. Cierto da un calvinista
visit el castillo, el pequeo Francisco se enter, tom un
palo y se fue a corretear a las gallinas gritando: Fuera los
herejes, no queremos herejes.
Su padre le puso como profesor al P. Deage, sacerdote
demasiado perfeccionista en sus exigencias. Este preceptor le

hara pasar ratos amargos, pero le ayudara mucho en su


formacin.
A los 10 aos hace su primera comunin y confirmacin y
desde ese da se propuso frecuentar la visita al Santsimo.
Ms adelante consigui que su padre lo enviase al Colegio de
Clermont, dirigido por los jesuitas y conocido por la piedad y
el amor a la ciencia.
Acompaado por el P. Deage, Francisco se confesaba y
comulgaba cada semana, era entregado en el estudio y
dedicaba un par de horas diarias a ejercicios de equitacin,
esgrima y baile. Todo esto le permiti ser el invitado
preferido en la reuniones de gente de la alta sociedad porque
era sencillo y la cultura personificada.
No obstante, muchas veces la sangre se le suba a la cara por
las burlas y humillaciones. Pero se lograba contener de tal
manera que muchos ni se imaginaban de su mal genio. Pero
el enemigo le hizo sentir que se iba a condenar
al infierno para siempre. Este pensamiento lo atormentaba
hasta el punto que perdi el apetito y ya no dorma.
Entonces le dijo a Dios: No me interesa que me mandes
todos los suplicios que quieras, con tal de que me permitas
seguirte amando siempre. Luego, en la Iglesia de San
Esteban en Pars, arrodillado ante la imagen de la Virgen
pronunci la famosa oracin de San Bernardo: Acurdate Oh
piadossima Virgen Mara De esta manera recuper la paz.
Esta prueba le ayud mucho a curarse del orgullo y a saber
comprender a las personas en crisis para as tratarlas con
bondad. Obedeciendo a su padre va a estudiar abogaca a
Padua, tiempo que aprovech para estudiar tambin teologa
por su gran deseo de ser sacerdote.

A los 24 aos obtuvo su doctorado en leyes y luego, junto a


su familia, mantuvo una vida ordinaria de joven de la nobleza.
Su padre deseaba que se casara y que obtuviera puestos
importantes, pero Francisco se mantena en reserva por su
inquietud de consagrarse al servicio de Dios.
A la muerte del den del Captulo de Ginebra, su primo, el
cannico Luis de Sales, con unos conocidos hicieron que el
Papa le otorgara este cargo. El joven santo por otro lado
empez a dialogar con su padre sobre su inquietud
vocacional y poco a poco lo convenci.
Visti la sotana el da que obtuvo la aprobacin de su pap y
recibi el orden del sacerdocio seis meses despus. Ejerca
los ministerios entre los ms necesitados con mucho cario y
sus predilectos eran los de cuna humilde.
Entre los habitantes de Chablais, los protestantes haban
hecho difcil la vida de los catlicos y Francisco se ofreci
para ir a all con permiso del Obispo. El camino era muy
peligroso. Una noche Francisco fue atacado por lobos y tuvo
que subirse a un rbol para salvar la vida.
En la maana unos campesinos protestantes lo encontraron y
lo llevaron a su casa para darle de comer. Ellos eran
calvinistas y con el tiempo se convirtieron al catolicismo.
Con el fin de tocar los corazones de la poblacin, el santo
empez a escribir panfletos en los que expona la doctrina de
la Iglesia y refutaba a los calvinistas. Estos escritos ms tarde
formaran el volumen de las Controversias.
Lo que la gente ms admiraba era la paciencia con que el
santo viva las dificultades y persecuciones. Alrededor de tres
a cuatro aos despus el Obispo fue a visitar la misin,

muchos catlicos salieron a recibirlo y pudo administrar


muchas confirmaciones.
Francisco cae en una grave enfermedad y al recuperar la
salud va a Roma donde el Papa. Ah telogos y sabios, que
haban odo de sus cualidades, le hacen preguntas difciles de
teologa. Todos se quedaron maravillados por la sencillez,
modestia y ciencia de sus respuestas.
El Pontfice lo confirm como coadjutor de Ginebra y el santo
regres a su dicesis a trabajar con ms empeo. Cuando
muere el Obispo, Francisco le sucedi en el gobierno y fij su
residencia en Annecy.
Tuvo como discpula a Santa Juana de Chantal y del
encuentro de estos dos santos surge la fundacin de la
Congregacin de la Visitacin en 1610. De las notas con que
instrua a la santa surge el libro Introduccin a la vida
devota. Ms adelante San Francisco de Sales lo publica y
fue traducido en muchos idiomas.
En 1622, el duque de Saboya invit al santo a reunirse en
Avin. El santo Obispo acepta, por la parte francesa de su
dicesis, pero arriesgando mucho su salud debido al largo
viaje en pleno invierno.
Dej todo en orden, como si supiera que no volvera. Cuando
lleg a Avin las multitudes se apiaban para verlo y las
congregaciones queran que les predicara.
De regreso, San Francisco se detuvo en Lyon y se hosped en
la casita del Jardinero del Convento de la Visitacin. Atendi
un mes entero a las religiosas y cuando una de ellas le pidi
una virtud para practicar, el santo escribi humildad.

En el crudo invierno prosigui su viaje predicando y


administrando los sacramentos, pero su salud iba
empeorando hasta que le toc partir a la Casa del Padre. Su
ltima palabra fue el nombre de Jess. San Francisco de
Sales expir a los 56 aos un 28 de diciembre de 1622,
siendo Obispo por 21 aos.
Al da siguiente la ciudad entera de Lyon desfil por la
humilde casa donde falleci. En 1632 abrieron su cajn para
saber cmo estaba. Pareca que se encontraba en apacible
sueo.
Santa Juana de Chantal fue a ver el cuerpo del santo junto a
sus religiosas y cuando le dijeron que poda acercrsele, la
santa se arrodill le tom la mano y se la puso sobre la
cabeza como para pedirle bendicin.
En eso, todas las hermanas vieron cmo la mano del santo
pareca recobrar vida y, moviendo los dedos, acariciaba la
humilde cabeza de su discpula. Hoy, en Annecy, las hermanas
de la Visitacin conservan el velo que ese da llevaba la santa.
San Francisco de Sales fue canonizado en 1665. En 1878 el
Papa Po IX lo declar Doctor de la Iglesia. San Juan Bosco
tomara al santo de la amabilidad como patrono de su
congregacin y como modelo para el servicio que los
salesianos deben brindar a los jvenes.