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ESCUELA PROFESIONAL DE INGENIERIA AMBIENTAL

CURSO DE EDAFOLOGIA

ILO - PER

2012

INTRODUCCION
El suelo no nace con la Tierra sino que se forma a partir de la corteza terrestre una vez estabilizada la misma y tras
su colonizacin por los primeros vegetales. Previa a la colonizacin vegetal es una fragmentacin y alteracin de las
rocas desencadenada por la nica fuerza presente, el clima.
De este modo el suelo hay que concebirlo como un ser en equilibrio con su ambiente ya que para su formacin es
necesaria la intervencin de varios factores naturales.
La roca madre es parte fundamental en la formacin del suelo ya que a partir de la colonizacin de esta se inicia la
formacin del suelo.
Existen tres grandes clasificaciones de rocas segn su gnesis, las rocas gneas, las rocas metamrficas y las rocas
sedimentarias. Cada una de ellas clasificada segn su composicin y origen, a continuacin en el presente
documento se detalla con mayor claridad estos temas.
1.

EL SUELO, SU ORIGEN Y FACTORES DE FORMACON

1.1

DEFINICION DE SUELO

1.1.1

Concepto suelo.

El suelo, es el medio natural para el crecimiento y desarrollo de las plantas terrestres, siendo el concepto
comnmente mayor utilizado.
Sin embargo, existen muchas otras bondades en el uso del suelo, aparte de ser el soporte de las plantas, nos
provee alimentos, insumos para la agroindustria, y otros elementos que el hombre requiere para satisfacer sus
necesidades.
De sta concepcin primaria, fue la agricultura la que toma preponderancia dentro de las actividades del hombre,
para generar y satisfacer los requerimientos de las sociedades, casi desde el inicio del hombre.
En la antigua Grecia, Aristteles y su sucesor Theophrastus (372-287 AC), consideraron el suelo en relacin con la
nutricin de las plantas. Escritores romanos como Virgilio (70-19 AC), Columella (45 DC), este ltimo con su obra De
Rustica, siguen la misma tendencia.
En 1583, Bernard de Palissy publica Sobre diversas sales en la agricultura, donde afirma que el suelo es la fuente
de nutrientes minerales para las plantas, pero Von Helmont en 1629, propone que la nutricin de las plantas
proviene solo del agua y A. Thaer sugiri que las plantas asimilaban directamente materia orgnica descompuesta,
lo que posterg la aceptacin de las ideas de Palissy.
En 1840 Just Von Liebig public Qumica aplicada a la agricultura y fisiologa, donde reafirma que las plantas
asimilan los nutrientes minerales del suelo.
En la mitad del siglo XIX, varios cientficos alemanes desarrollan Agrogeologa, ciencia que consideraba al suelo
como un manto superficial de roca alterada, algunas veces lavada.
Hacia 1870, un nuevo concepto de suelo fue desarrollado e introducido por la escuela rusa liderada Dokuchaiev. Los
suelos fueron concebidos como cuerpos naturales independientes, cada uno con una morfologa nica, resultante
de una particular combinacin del clima, de los organismos vivos, de la roca madre, del relieve y de la edad.
La morfologa de cada suelo es expresada por una seccin vertical de diferentes capas u horizontes que reflejan los
efectos combinados de un particular conjunto de factores genticos responsables de su desarrollo.
Este concepto fue revolucionario. El suelo ya no era un cuerpo esttico, sino un cuerpo natural dinmico,
evolucionario, resultante de los efectos combinados de las fuerzas y factores del ambiente. Este concepto
hizo no solo posible, sino necesario, considerar todas las caractersticas del suelo colectivamente, en trminos de
un cuerpo natural completo, integrado, antes que individualmente.
Dokuchaev es considerado el gestor de la Pedologa. Su pensamiento fue afianzado por Sibirtzev y por Glinka en
Europa y por Marbut en Norteamrica, entre finales del siglo XIX y comienzos del XX.

Pedologa y Edafologa.
Ante la variedad de acepciones utilizadas para un mismo trmino, algunos autores trataron de acuar definiciones
que precisaran la aplicacin del mismo. Aparecieron entonces los conceptos de:
Pedologa,

en donde se considera el suelo como un cuerpo natural cuyas propiedades interesan para establecer
su origen y su clasificacin, sin importar sus posibilidades de uso.
Edafologa,

en donde el suelo es tomado como el soporte para las plantas, es decir, se estudia desde un punto
de vista netamente prctico, orientado a obtener los mejores rendimientos agropecuarios posibles.
El glosario de trminos de suelos de la Sociedad Americana de la Ciencia del Suelo (1984) tambin acepta la
diferenciacin hecha en el prrafo anterior al establecer dos definiciones para el trmino suelo:

Es el material no consolidado en la superficie de la tierra que sirve como medio natural para el
crecimiento de las plantas terrestres, y
Es el material mineral no consolidado en la superficie de la tierra que ha estado sometido a la
influencia de factores genticos y ambientales: Material parental, clima, macro y microorganismos y topografa,
todos actuando durante un lapso de tiempo y generando un producto: el suelo, que difiere del material del cual se
deriv en varias propiedades y caractersticas fsicas, qumicas, biolgicas y morfolgicas.
La concepcin pedolgica del suelo implica que ste forma un continuum en la superficie terrestre y que es
susceptible de ser clasificado y cartografiado; estas propiedades las recoge el Soil Survey Staff (1975) en la
siguiente definicin: El suelo es una coleccin de cuerpos naturales en la superficie terrestre, en algunos sitios
modificados o aun hechos por el hombre, que contienen materia viviente y que soportan o son capaces de soportar
plantas creciendo al aire libre. Esta definicin ha sido revisada y reelaborada, dando origen a una nueva
conceptualizacin que permite ampliar el dominio del trmino suelo: El suelo es un cuerpo natural compuesto de
slidos (minerales y materia orgnica), lquidos y gases que ocurre en la superficie de la tierra, ocupa un espacio y
se caracteriza o porque tiene horizontes o capas que se diferencian del material inicial como resultado de las
adiciones, prdidas, traslocaciones y transformaciones de energa y materia o porque es capaz de soportar plantas
arraigadas en un ambiente natural (SSS, 1998, 1999).
1.1.2

El suelo como cuerpo natural

El suelo es la coleccin de cuerpos naturales sobre la superficie de la tierra que contienen materia viviente y
soportando o capaces de soportar plantas en crecimiento. Como todo cuerpo, tiene forma y lmites. Su lmite
superior es el aire o aguas poco profundas. Lateralmente el transita o grada a aguas profundas, o a reas
desnudas de rocas hielos, sales o mdanos o dunas activas.
Su lmite inferior en profundidad, hacia el no-suelo, es quizs el ms difcil de definir.
El suelo incluye los horizontes prximos a la superficie que difieren del material rocoso subyacente como resultado
de la interaccin, a travs del tiempo, del clima, los organismos vivos, los materiales originales y el relieve. En los
pocos lugares donde el suelo contiene horizontes cementados que son impermeables a las races, el suelo es tan
profundo como el ms profundo de sus horizontes. El lmite inferior del suelo, por lo tanto es el lmite inferior de la
actividad biolgica, la cual generalmente coincide con la profundidad de enraizamiento de las plantas perennes
nativas. Para propsitos especiales, riego y drenaje por ejemplo, capas inferiores que influencien el movimiento y
contenido de agua y aire en el suelo de la zona radicular, deben tambin ser consideradas.
Hemos dicho tambin que el suelo tiene forma. La morfologa del suelo de expresa en su perfil. El perfil del suelo es
el conjunto o sucesin vertical de horizontes diferenciados por los factores y fuerzas del ambiente. Un suelo puede
diferenciarse de otros suelos, por la naturaleza del perfil.
Esta diferenciacin de horizontes para constituir el perfil del suelo, determina una de las caractersticas diferenciales
importantes entre el suelo y la roca. El suelo tiene caractersticas anisotrpicas en profundidad, es decir por sus
caractersticas y propiedades varan en profundidad, mientras que la roca es istropica, pues sus caractersticas y
propiedades no varan cualquiera sea el sentido que se considere.

La anisotropa (opuesta de isotropa) es la propiedad general de la


materia, segn la cual cualidades como: elasticidad, temperatura, conductividad,
velocidad de propagacin de la luz, etc. varan segn la direccin en que son
examinadas. Algo anistropo podr presentar diferentes caractersticas segn la
2

direccin. La anisotropa de los materiales es ms acusada en los slidos


cristalinos, debido a su estructura atmica y molecular regular.
En un sentido ms general, se habla de anisotropa cuando se produce cualquier cambio de
escala de una figura o un cuerpo, como en un grfico x-y, con factores distintos (o en
dependencia de una funcin) en cada coordenada
a) Naturaleza biogeodinmica
Acabamos de definir el suelo como cuerpo natural independiente, resultante de los efectos combinados del clima,
organismos vivos, roca madre, relieve y tiempo. Originalmente hay una roca, la litosfera, una mezcla mineral
hmeda, la hidrosfera, que por accin de la atmsfera, sufre un desmenuzamiento y descomposicin, por la accin
de fuerzas fsicas y qumicas puramente atmosfricas. Pero as se origina una roca triturada y no un suelo. Este
solo se forma cuando plantas y animales, la biosfera, se asientan en la roca triturada. Estos absorben productos de
disolucin de la roca y desprenden productos de cambio como gases, soluciones, humus. Las plantas participan en
la transformacin qumica de los minerales y en la pulverizacin de la roca. Los animales remueven las partculas y
participan indirectamente en la transformacin qumica.
De la atmsfera y de la capa acuosa subterrnea proceden lquidos disolventes en continua movilidad. De la
atmsfera, de las soluciones, de los organismos, en parte de las mismas rocas, penetran en el sistema complejo,
gases que tambin estn en continuo movimiento. El movimiento ininterrumpido en el suelo es su caracterstica
principal y su principal diferencia con la roca.
El suelo forma un medio, la pedsfera, que constituye la zona de contacto entre una parte, la litosfera, y de otra la
atmsfera, la hidrosfera y la biosfera. Los fenmenos de alteracin de la roca que se producen en esta zona tienen
por efecto engendrar nuevas especies minerales que estn en equilibrio con el medio, es decir son estables en las
condiciones de reaccin, de oxidacin y de hidratacin que le son propias. Si salimos de esta zona, para descender
en la profundidad de la roca, los fenmenos de alteracin son diferentes, se alcanza entonces a la vez el lmite de la
pedognesis y el lmite del suelo. Se liga tambin el concepto de evolucin. En efecto, el suelo se encuentra en
evolucin continua bajo los efectos de los factores y fuerzas del ambiente, incluida la accin del hombre, a pesar de
que el suelo presenta casi siempre, aunque en grados variables, la propiedad fundamental de los medios en
equilibrio, que es la de oponerse a toda accin exterior que tiende a modificar su equilibrio.
b) El suelo y el ambiente
El suelo y el paisaje estn cambiando continuamente en lo fsico, qumico y biolgico. Los fsicos han estudiado el
suelo y su cubierta vegetativa como transformadores de energa, receptores y trasmisores de energa solar
radiante y energa emanante del interior de la tierra. Las transformaciones de energa en el suelo son cumplidas a
travs del humedecimiento y secado, calentamiento y enfriamiento, evapotranspiracin, meteorizacin, erosin,
lavado y deposicin de materiales.
Los constituyentes mviles involucrados en los procesos son gases, lixiviados (en solucin y suspensin), y fluidos
biolgicos. Las reacciones exotrmicas son dominantes en la meteorizacin. Las endotrmicas en el crecimiento de
los organismos.
1.1.3

El suelo como sistema abierto

El suelo es una entidad evolutiva mantenida en el medio de una corriente de materiales geolgicos, hidrolgicos,
biolgicos y meteorolgicos. Los cuerpos individuales de suelos y cada horizonte dentro de l, juegan diferentes
roles debido a una distribucin desigual de materiales en y entre ellos. Algunos suelos y horizontes se tornan
enriquecidos en ciertas sustancias y otros empobrecidos. El horizonte mineral superficial de un suelo de un bosque
caducifolio se torna enriquecido en bases, mientras que el subsuelo (horizonte B), relativamente se empobrece.
Hay tambin intercambio de materiales entre suelos, no slo por el viento, sino tambin a travs de la accin del
agua y los organismos. Algunos suelos ocupan un nicho depresional en el paisaje y cumple el rol de receptor de
ms agua y lixiviados y an del material erodado. De muchos otros cuerpos de suelos que ocupan un nicho ms
elevado en el mismo paisaje.
Un suelo tiene un balance de entradas y salidas (sistema abierto). Una vez que hemos definido un cuerpo suelo por
medio de un mapa, una frmula, una carta morfolgica y organizativa y una descripcin, podemos considerar al
suelo como una entidad que perdura en el medio de procesos complejos y perpetuamente dinmicos, que incluyen:

a)

Intercambios entre el suelo y los materiales ambientales como: oxigeno, agua y dixido de carbono; e
intercambio de materias en el suelo, como el intercambio de bases.
b)
Respuestas de control automtico, ejemplificadas por el hinchamiento y la contraccin de las masas
de arcillas de un Vertisol o el congelamiento y descongelamiento de los suelos de la Tundra.
c)
Produccin y consumicin de nuevos materiales minerales y orgnicos. El sistema suelo produce y
cicla nuevas formas de materias minerales y orgnicas, mientras esas mismas materias estn siendo prdidas del
sistema hacia sus proximidades (ambiente u otros suelos) y al sustrato.
El suelo es parte de una comunidad simbitica en la cual las plantas, los animales y el hombre suplen mutuamente
sus necesidades.
El ecosistema es un sistema abierto con flujos y reflujos de energa y materia. Los flujos de energa incluyen
radiacin solar, transferencia de calor y transferencia de entropa desde el exterior. Los reflujos de energa son bajo
forma de radiacin de calor y reflexin de la luz.
2.

LA EDAFOLOGA COMO CIENCIA

La ciencia que se ocupa del estudio del suelo desde el punto de vista puro es la Pedologa (de pedn=suelo). La
pedologa considera al suelo como un cuerpo natural con una geografa propia y estudia sus condiciones de
gnesis, su morfologa y su sistemtica. Desde este punto de vista la Pedologa es una nueva ciencia como lo son
la Botnica, la Zoologa y la Geologa.
La doctrina de la Pedologa comprenda en un principio tres ideas fundamentales:
El suelo es un medio especial resultante de una formacin continua o pedognesis;
La influencia del clima es predominante en la pedognesis;
Slo el estudio de la pedognesis permite extraer las caractersticas esenciales de los tipos de

suelos.

La Edafologa (del griego edaphos=suelo o tierra como soporte de las plantas), enfoca el estudio del suelo desde el
punto de vista ms prctico, sin dejar de tomar en cuenta que se encuentra ante un cuerpo natural, lo considera
sobre todo como soporte mecnico capaz de sostener una vegetacin y como reserva de agua y elementos
nutritivos para el crecimiento de las plantas. Los estudios de la Edafologa vinculados con el crecimiento de las
plantas cultivadas, hacen de esta ciencia una rama de la Agronoma, mientras que la Pedologa es una ciencia
independiente.
2.1

PEDOLOGA, EDAFOLOGA Y SU RELACIN CON OTRAS CIENCIAS

A- Ciencias fsicas y naturales con la Pedologa

Mineraloga
Petrografa
Geologa
Hidrologa
Geomorfologa
Climatologa
Botnica
Microbiologa
Biologa
Qumica
Fsica
Ciencias
Aplicadas

P. Experimental

PEDOLOGIA
Ciencias Aplicadas

Edafologa agrcola y forestal


Colaboracin a Fitosociologa, Ciencias
4

Geolgicas (Sedimentologa, Hidrologa),


Ingeniera Civil

B- Relacin de diferentes Ciencias con la Edafologa

Ciencias que aportan


Pedologa y Taxonoma
de suelos cultivados

Pedologa
experimental

Fsica de Suelo

Fsica (Hidro y Termodinmica)

Fsico-qumica del suelo

Qumica coloidal

Agrologa-Qumica
suelo

Qumica

del

Biologa del suelo


Estudios de campo
Cartografa

general

Biologa y Microbiologa
y

Tecnologa de suelos

Geomorfologa,
Petrografa,
Hidrologa,
Fitosociologa,
Climatologa, Geologa
Hidrologa, Fsica (Hidralica y
Mecnica),
Topografa,
Qumica

3.

GENESIS DEL SUELO. METEORIZACIN Y LOS FACTORES QUE LA AFECTAN

3.1

METEORIZACIN

La meteorizacin es la desintegracin y descomposicin de una roca en la superficie terrestre o prxima a ella


como consecuencia de su exposicin a los agentes atmosfricos, con la participacin de agentes biolgicos.
El suelo considerado como una cubierta superficial de la mayor parte de la superficie terrestre. Es un agregado de
minerales no consolidados y de partculas orgnicas producidas por la accin combinada de una serie de factores
que ejercen funciones importantes en el proceso de formacin del mismo. A lo largo de este proceso suele
producirse una importante alteracin que desencadena grandes reacciones y transformaciones sobre el material
originario o material parental. Estas alteraciones se dividen en:
a)

Alteracin fsica; que consiste en la disgregacin de la roca consolidada de la superficie terrestre en


clastos (del griego -clastos- roto), o detritos (del latn detritus, desgastado, triturado), de tamao variable, que
pueden subdividirse sucesivamente en fragmentos cada vez ms pequeos a medida que esta forma de alteracin
avanza. Existen cinco maneras de producirse la fragmentacin, ver figura 1:
Fig. 1:

Tipos de fragmentacin de rocas

Gelifraccin

Descomprensin

Es la rotura de la roca debido a la accin


de cua que realiza el agua al
congelarse en el interior de las grietas de
la roca

Es la expansin que experimentan


las rocas que se han formado en el
interior de la corteza terrestre
cuando asciende a la superficie.

Abrasin

Es el roce ocasionado sobre las rocas por los pequeos clastos que son
transportados por el viento, por corrientes fluviales o por el olejae.

Impacto

Termoclasista

Los golpes producidos por la cada de


rocas puede provocar la fraccin, tanto
de los materiales cados como de los
que reciven impacto

Es debida a las grandes diferencias


de
temperatura
que
puede
producirse entre la superficie de la
roca y su interior cuando se
encuentran expuestas al sol.

b)

Alteracin qumica; Es el conjunto de los procesos llevados a cabo por medio del agua o por los
agentes gaseosos de la atmosfera como el oxgeno y el dixido de carbono. Existen 4 tipos de meteorizacin
qumica:

Oxidacin: Algunos minerales, como los sulfuros, reaccionan con el oxgeno atmosfrico y forman
xidos e hidrxidos de hierro, cobre, aluminio y cinc.
Carbonatacin: Es la adiccin de un grupo de carbonatos a la molcula de un mineral, por el contacto
de agua que lleva CO2 en disolucin.
Disolucin: Se produce sobre los minerales solubles, halita, silvina, carnalita y yeso.
Hidrlisis: Es la rotura de la estructura cristalina de un mineral por la accin de los iones hidrgeno e
hidroxilo.

Esto se hace posible mediante la hidratacin, hidrolisis, solucin, oxidacin y reduccin. Este proceso de
alteraciones suele definirse como meteorizacin. La meteorizacin es la respuesta de los materiales que estaban

en equilibrio con la litosfera, cerca del contacto con la atmsfera, la hidrosfera y tal vez lo ms importante, con la
biosfera.
Tambin el trmino de meteorizacin (wheathering) de las rocas, se refiere a los cambios en el grado de
consolidacin y composicin que tienen lugar en la corteza terrestre dentro de las esferas de influencia de la
atmsfera y de la hidrosfera. Los continentes estn expuestos a la alteracin y a la pedognesis, correspondiendo
distinguir tres fenmenos:
1)

La degradacin y la alteracin progresivas que conducen al llamado producto de alteracin, que est
representado sobre las rocas cristalinas por la llamada "regolita"("arene " en el texto original).
2)
Colonizacin biolgica vegetal, microbiana y animal que introduce la accin de la materia orgnica.
3)
La translocacin de los elementos solubles o los muy finos del complejo de alteracin, bajo la
influencia de la percolacin de soluciones. Estos desplazamientos conducen a la formacin de horizontes
empobrecidos y horizontes de acumulacin.
En el proceso de meteorizacin, intervienen una serie de factores, siendo los principales: el clima, los organismos, la
vegetacin, la topografa, el hombre e indiscutiblemente el tiempo. Los cuales ejercen su influencia sobre el material
originario o material parental.
3.2

MATERIAL PARENTAL: ROCAS, CLASIFICACIN Y TIPOS

El material parental o mineral no consolidado y ms o menos intemperizado o meteorizado, desde el cual el solum
de los suelos es desarrollado por procesos pedogneticos de las rocas.
Las rocas son agregados naturales presentes en la Tierra en masas de grandes dimensiones. Estas rocas estn
formadas por uno o ms minerales (rocas compuestas). En cualquier roca pueden existir minerales principales, por
los cuales se clasifican, y otros accesorios, cuya presencia no es decisiva para dicha clasificacin. Tambin tenemos
rocas compuestas por un solo mineral (rocas monominerlicas), ver figura 2. Existen diferentes tipos de rocas que
pueden ser divididas o clasificadas en tres grandes grupos segn su origen: gneas, metamrficas y sedimentarias.

Fig. 2:
Caractersticas de las rocas
Roca compuesta

Roca monominerlicas

Para la clasificacin de las rocas se pueden tomar criterios como la composicin qumica, la textura, la
permeabilidad, entre otros, aunque el criterio ms utilizado es el origen de las mismas, o sea, la manera en que se
formaron.
Existen tres grupos o tipos de rocas en los que pueden ser divididas segn su origen. Las rocas estn clasificadas
en:

1.- Rocas gneas:

La fuente primaria de los materiales geolgicos son las rocas gneas, las cuales varan segn su magma de origen,
dando minerales distintos por su estructura y composicin qumica, siendo las ms importantes las rocas gneas
silicatadas.
Las rocas gneas (del latn igneus) o magmticas se forman a partir de la solidificacin de un fundido silicatado o
magma. La solidificacin del magma y su consiguiente cristalizacin puede tener lugar en el interior de la corteza,
tanto en zonas profundas como superficiales, o sobre la superficie exterior de sta.
Si la cristalizacin tiene lugar en una zona profunda de la corteza, las rocas se denominan intrusivas. Si la
solidificacin magmtica es en la superficie terrestre, las rocas se denominan extrusivas. Por ltimo, si la
solidificacin magmtica se produce cerca de la superficie de la tierra, de una manera relativamente rpida y el
magma rellena pequeos depsitos, las rocas se denominan filonianas ya que por lo general estn rellenando
grietas o filones.

Entre las rocas gneas encontramos los siguientes tipos:


A.1) Rocas intrusivas o plutnicas: Son aquellas rocas gneas que se derivan de un magma solidificado a
grandes profundidades y altas temperaturas; esta condicin favorece el mantenimiento de un magma relativamente
fluido durante largos perodos de tiempo, con cambios de temperatura muy graduales durante el proceso de
enfriamiento; por esta razn, los minerales que se van formando desarrollan una masa de cristales grandes y bien
definidos que ocupan todo el espacio disponible y dan origen a una roca de textura granular relativamente gruesa o
fanertica. Ejemplos de rocas de esta naturaleza son: el granito, la cuarzodiorita y el gabro, comunes en nuestro
medio.
A.2) Rocas extrusivas: Tambin llamadas efusivas o volcnicas, se pueden desarrollar a partir de un magma que
se solidifica en la superficie terrestre (lavas). Este enfriamiento es rpido, por lo cual no hay tiempo para que se
formen cristales grandes desarrollndose una textura conocida como afantica, es decir, de cristales no observables
a simple vista.
Al grupo de las extrusivas pertenecen rocas como la riolita, la andesita y el basalto; se presentan tambin algunas
rocas formadas, principalmente, por vidrio volcnico (material sin estructura interna), las cuales, debido a su
enfriamiento extremadamente rpido, no forman cristales y por tanto desarrollan una textura vtrea. Los principales
ejemplos de este grupo de rocas son la obsidiana y la pumita (piedra pmez).
Tambin se forman rocas efusivas por la litificacin de materiales que componen depsitos piroclsticos y son
llamadas rocas piroclsticas. Se definen piroclasto como todo fragmento slido que es expulsado por los
volcanes durante sus erupciones. Los depsitos piroclsticos se originan por la acumulacin de los productos de la
fragmentacin de un magma o de la accin directa de un magma sobre las rocas preexistentes en las estructuras
volcnicas.
A3) Rocas hipoabisales: Son rocas formadas a partir de magmas que se solidifican en condiciones intermedias de
profundidad entre los dos grupos anteriores. Algunos minerales son grandes y bien definidos y se llaman
fenocristales, mientras que otros no alcanzan tal desarrollo; por esto, la roca adquiere una textura en la cual se ven
los fenocristales embebidos en una masa de textura afantica o vtrea, llamada matriz; esta textura se llama
porfdica y las rocas que la presentan se llaman prfidos.

2.- Rocas sedimentarias:

Este tipo de roca, se forman en la superficie terrestre, por acumulacin de sedimentos no consolidados que
pueden ser producto de la acumulacin de fragmentos de rocas preexistentes erosionadas (detrticas) o de la
precipitacin de compuestos qumicos y/o de restos orgnicos (qumicas y/o orgnicas); para su clasificacin se
tiene en cuenta la textura y, en algunos casos, su composicin; con respecto a la textura se definen dos grupos:

B.1) Rocas clsticas: aquellas formadas por consolidacin de fragmentos de rocas y/o minerales preexistentes. En
este caso la formacin rocosa se presenta estratificada, es decir, formando capas que indican diferentes pocas
y/o condiciones de sedimentacin. Para establecer el tipo especfico de roca se tiene en cuenta el tamao de los
clastos o fragmentos que componen su matriz, siendo las principales las que se resumen en el cuadro 1.
Cuadro 1:

Clasificacin de las rocas sedimentarias clsicas.


SEDIMENTO INICIAL
Tamao
Nombre
(mm)
Mayor a 2
Grava redondeada
Grava angulosa
2 a 0.05

Arenas

NOMBRE DE LA ROCA
Conglomerado
Brecha sedimentaria
Cuarzoarenita
Areniscas
Arcosa
Grauvaca
Limolita
Arcillolita, Lutita(*)

0.05 a 0.002
Limo
Menor a 0.002
Arcilla
Fuente: Tarbuck y Lutgens, 1999)
(*) Generalmente es una mezcla de arcilla y limo; tambin se conoce como Shale

B.2. Rocas no clsticas: son aquellas que se forman por precipitacin de productos qumicos: Rocas
sedimentarias qumicas, o por acumulacin de residuos de organismos: Rocas sedimentarias orgnicas. En este
grupo de rocas se tiene como criterio de clasificacin su composicin o el tipo de organismo (ver cuadro 2)
Cuadro 2:

Clasificacin de las rocas sedimentarias no clsicas


TIPO DE ROCA
COMPONENTES
NOMBRE DE LA ROCA
QUIMICAS
CaCO3(calcita)
Caliza
(Ca, Mg) (CO3)2 (dolomita)
Dolomita
SiO2 (slice)
Silex
NaCl (halita)
Roca de sal
CaSO4.2H2O (yeso)
Yeso
ORGANICAS
Restos vegetales
Carbn
Conchas de organismos marinos cementadas
Coquina
Diatomeas
Datomita
Radiolarios
Radiolarita
Fuente: Tarbuck y Lutgens, 1999)

3.- Rocas metamrficas: TAREA JUEVES 12 ARENA LIMO ARCILLA

Son las que en la profundidad de la corteza terrestre, suelen soportar temperaturas y las presiones muy altas.
Dentro de nuestro planeta, el grupo de minerales que compone una roca se puede transformar en otro que sea
estable a presiones y temperaturas superiores. Las rocas situadas cerca de un cuerpo de magma caliente se
pueden transformar por la accin del calor.
Las rocas que han sido enterradas a gran profundidad por la accin de placas tectnicas convergentes pueden
transformarse por el aumento de la presin y de la temperatura. Ese cambio se denomina metamorfismo, un
proceso que puede modificar cualquier tipo de roca, sea sedimentaria, gnea o incluso metamrfica.
Por ejemplo, la piedra caliza, que es sedimentaria, puede convertirse en mrmol, y el basalto, que es gneo, en una
roca verde, anfibolita o eclogita.
Fig. 3:

Rocas de la corteza terrestre

4.

FACTORES Y PROCESOS DE FORMACION DEL SUELO

Muchas veces las rocas soportan procesos de tectonizacin, fragmentacin por movimientos internos de la corteza,
hasta llegar a un tamao de unos pocos centmetros. El efecto de recalentamiento de la roca, permite que sus
minerales se expandan y al tener cada uno distinta expansividad, se desagregan. De igual forma, al absorber agua
se produce un fenmeno semejante, pudiendo llegar hasta fracciones limo. Si la vegetacin es pobre (por ejemplo,
en un clima ardico) estos materiales pueden ser transportados por el viento.
Una vez instalada la vegetacin hay una accin fsica de las races al penetrar por las fisuras, aunque el
agua y la vegetacin actan tambin qumicamente. Los minerales al absorber agua (lquido dipolar) rompen los
equilibrios inicos de la estructura y se expanden.
Es as, que el suelo procede de la roca madre o material parental, que se altera por la accin de los factores
ambientales, sufriendo una serie de procesos que transforman el material originario y por los que se forma el suelo
con unas propiedades y morfologa definidas.
El carcter y el desarrollo de un suelo estn controlado por factores externos del medio ambiente en el cual ocurre u
ocurri este desarrollo, de tal forma que el resultado final depende de la actuacin de los factores climticos,
geomorfolgicos, biticos, material original o roca madre y el tiempo), dando lugar al perfil del suelo mediante los
procesos de formacin, ver figura 4.
Fig. 4:

Proceso de formacin del suelo

10

4.1
LOS
FACTORES
DE
GNESIS
Se reconocen a
agentes climticos
biticos como los
factores
forzadores
del
sistema,
porque
aportan materia y
energa y son
agentes activos,
restantes factores
actan
como
agentes
reguladores.
Todos
en
su
conjunto, forman el ambiente del Sistema.

los
y

los

El sol aporta energa que regula la temperatura; la atmsfera aporta el agua y el aire, agentes activos y
base para la vida y la alteracin de los minerales que promueven la dinmica geoqumica del paisaje. El rgimen
trmico y el rgimen hdrico de los suelos son dos factores clave en la clase e intensidad de los procesos de
gnesis y su gran variante segn los climas son base de los grandes tipos de suelos del planeta. De igual manera,
los agentes biolgicos del ecosistema tiene una enorme importancia debido a:
1.
2.
3.

El efecto sombra que regula la temperatura del suelo


Por la accin del sistema radicular produciendo pedotubulos
Por la absorcin del agua y nutrientes los cuales son reciclados y forman las estructuras vegetales,
las cuales, al morir acumulan materia orgnica en el suelo
4.
Por la segregacin de sustancias qumicamente activas frente a los minerales.
Los organismos del suelo presentan alta capacidad para descomponer y/o transformar los residuos vegetales,
liberando los elementos qumicos o produciendo sustancias hmicas de enorme importancia en la fsica-qumica del
suelo y en la nutricin mineral de las plantas.
La materia mineral forma la estructura fsica de los suelos (importa para la circulacin y la retencin del agua y
la aireacin del suelo, en permanente interaccin con los procesos biogeoqumicos). Aporta nutrientes y bases
para la regulacin del pH. La transformacin por la accin de agentes qumicos y biolgicos da origen a las arcillas
que regulan la textura del suelo y tienen una gran actividad fsico-qumica; los xidos libres, principalmente
hierro, son muy importantes en los suelos tropicales. La gran variedad de rocas gneas (por su estructura y
geoqumica); y sedimentarias (arcillosas, limosas, arenosas) influyen con su textura, o a travs de su cemento, en la
geoqumica y fertilidad de los suelos. Son una de las causas principales de las diferencias de los mismos.
La topografa y drenaje regulan los movimientos de las aguas de escurrimiento superficial y subsuperficial y con
ellos se mueven los elementos qumicos segn su solubilidad (cationes, aniones y compuestos qumicos) en un
proceso que se denomina Geoqumica del Paisaje y que diferencia las tierras altas de las bajas, reguladas por las
condiciones de drenaje. Regula el potencial redox.
4.2

LOS PROCESOS FUNDAMENTALES DE LOS SUELOS

Los suelos como sistemas naturales y en consecuencia abiertos, se forman por los siguientes procesos:
1)

Entradas y salidas de materia (agua, races, organismos del suelo y restos vegetales) y energa
(del sol y de los residuos) que enriquece al suelo de nutrientes, le provee de agua y regula su temperatura, hay
acumulacin de materia orgnica, principalmente en el horizonte superior. Paralelamente, se desarrolla la sucesin
vegetal que conduce a la formacin del ecosistema propio de la regin climtica ecolgica.

2)

Transformacin de la materia orgnica y mineral por la accin de los agentes qumicos y


biolgicos en un ambiente hmedo, dando como producto compuestos minerales (arcillas y xidos) y sustancias

11

hmicas las que son tpicas de cada regin climtica ecolgica (o ecosistema) y siendo los minerales
fundamentales para la retencin y liberacin de nutrientes y en formar la estructura del suelo.
3)

Translocacin de la materia por:

a)

Reciclaje de las plantas que al depositar residuos concentra la materia orgnica y elementos
qumicos minerales en la superficie del suelo desarrollando de esta forma la fertilidad.

b)

El agua que transporta en sentido descendente materia mineral y orgnica en solucin o en


suspensin dando lugar a la formacin de horizontes especficos subsuperficiales y a las prdidas por drenaje.

4)

Reorganizacin de la materia, por procesos fsico qumico y biolgicos, tales como la


cristalizacin de la materia mineral, la formacin por polimerizacin de sustancias hmicas de alto peso molecular,
la formacin de complejos rgano- minerales y de estructuras a nivel micro, meso y macro. La combinacin de
estos procesos permiten la formacin de los horizontes del suelos y del sistema circulatorio para el agua y el
aire, fundamentales para la vida del suelo.
Los distintos suelos del mundo se forman por las variaciones cualitativas y cuantitativas de estos procesos, los que
estn relacionadas y en parte reguladas por los ritmos y los ciclos climticos y biolgicos del ecosistema del cual
el suelo forma parte. Esto sin perjuicio de los condicionamientos de los materiales geolgicos y el paisaje.
La interaccin en interdependencia recproca es de una gran complejidad: el suelo provee el ambiente adecuado
para el sistema radicular de la asociacin vegetal y es el sistema descomponedor de todos los residuos orgnicos.
El ecosistema del suelo y el clima regulan las condiciones trmicas e hdricas del suelo, permite el reciclaje de los
minerales, que junto a los aportes orgnicos construye la fertilidad del suelo.
Los regmenes trmicos, hdricos y de aireacin del suelo as como sus procesos endgenos, no slo dependen del
ambiente sino tambin de los propios mecanismos de regulacin construidos por el suelo
4.3

FACTORES DE FORMACIN DEL SUELO

En la dcada de los 40s se defini el modelo sobre los factores que intervienen en la formacin del suelo, tal como
se presenta a continuacin:
S= (C, MP, M, R, t)
Donde:
C
MP
M
R
t

: Clima
: Material parental o roca madre
: Microorganismos
: Relieve
:Tiempo

Segn el modelo planteado, el desarrollo del suelo es funcin de la accin de un clima y sus organismos asociados
sobre un material parental, bajo el control de un relieve, durante un determinado perodo de tiempo.

4.3.1

El clima

El clima tiene un importante cometido en la formacin y en la diferenciacin de los suelos. La cantidad de agua que
puede atravesar el suelo y el subsuelo juega un papel en la edafognesis. Esta cantidad depende de las
precipitaciones, pero asimismo de las temperaturas. Estas ltimas condicionan la evaporacin ya sea directamente
o bien por la intervencin de las plantas. Las temperaturas del propio suelo determinan la rapidez de los fenmenos
qumicos de alteracin de las rocas y la actividad de los microorganismos. Otros factores climticos que suelen
intervenir en la formacin el suelo son el viento y la humedad.
4.3.2

Material parental

12

El material parental del suelo est compuesto por aquellos materiales que le dan origen, ya sean saprolitos
(algunos de los productos de la alteracin de las rocas) o sedimentos no consolidados, de cualquier procedencia
y composicin.
Como se mencion, los materiales parentales del suelo pueden provenir de las rocas de la corteza terrestre; estas
rocas se originan mediante los procesos globales que se esquematizan en la figura 5 y muestran la gnesis y las
interrelaciones entre ellas en un ciclo terico de las rocas.
En la figura, se observa que inicialmente se tiene un magma, es decir, un material fundido en el cual estn
presentes los elementos que luego van a formar los diferentes minerales que harn parte fundamental de las rocas
gneas.
Una vez formadas las rocas gneas, ellas pueden ser sometidas a dos procesos fundamentales: Erosin o
Metamorfismo (altas presiones y/o temperaturas). Con el primero se llegan a producir depsitos de sedimentos y
con el segundo se forman, en consecuencia, las rocas Metamrficas; stas tambin pueden sufrir procesos de
erosin, con la consiguiente formacin de sedimentos; todos los sedimentos pueden ser sometidos a Diagnesis o
Litificacin (compactacin, cementacin, etc.) y dar origen a las rocas Sedimentarias, que tambin estarn sujetas
a procesos de metamorfismo o de erosin, producindose los resultados ya descritos.
Los sedimentos tambin pueden sufrir procesos de erosin; se reciclan en nuevos depsitos hasta llegar a tener
una situacin estable que les permite formar las rocas sedimentarias correspondientes.
Finalmente, todas las rocas pueden ser sometidas a procesos que las llevan nuevamente a fundirse a grandes
profundidades y a retornar al estado de magma, ver figura 5.
Fig. 5:

Ciclo de las rocas

Como se ha descrito anteriormente, los materiales parentales del suelo pueden provenir de materiales que
originalmente estaban consolidados, es decir, de rocas; stas, desde el punto de vista de su origen se clasifican en
tres grandes grupos generales: rocas gneas, rocas Sedimentarias y rocas Metamrficas. Adems, pueden
provenir de materiales no consolidados, es decir, de los Sedimentos.
Consolidado se refiere a que es compacto, es decir una roca cualquiera sea gnea, metamrfica o sedimentaria que
no puedes destruirla con tus manos, mientras que inconsolidada o no consolidado se refiere a rocas que puedes
tomarla entre tus manos y deshacerlas, un ejemplo de ello sera el suelo, arena de playa, sedimento de arroyo,
todos ellos son sedimentos no consolidados. Algunas rocas aunque tengan muchsimos millones de aos son no
consolidadas.
Si se considera que el suelo se desarrolla controlado por varios factores y procesos, a partir de un material parental
(roca o sedimentos), existe una relacin entre muchas de las propiedades y cualidades de ese suelo y las
caractersticas del material de partida.
Los materiales de partida de los suelos, cuando son expuestos a las condiciones ambientales superficiales, son
sometidos a diferentes procesos de alteracin (meteorizacin) como consecuencia del cambio de condiciones con
respecto a aquellas bajo las cuales se formaron. Se produce un fraccionamiento y una disgregacin de los
minerales primarios, as como la transformacin de algunos de ellos en minerales secundarios; se origina entonces
un material terroso, suelto que conserva muchos rasgos del material original: saprolito (verdadero material parental
del suelo). Estos productos de la alteracin de los materiales originales quedan expuestos a los procesos de

13

formacin del suelo (pedognesis), los cuales, actuando a travs del tiempo con diferentes caractersticas e
intensidades, llegan a confeccionar la gran variedad de suelos que se encuentran en la naturaleza.

4.3.3

Los microorganismos

Los microorganismos tienen una accin importantsima. Algunos de ellos son los transformadores inciales de la
energa qumica, para que, el suelo evolucione.
Los microorganismos son microscpicos, o sea, no se ven a simple vista, como son los protozoos, bacterias,
hongos y algas. Existen por millones y participan en la descomposicin de la materia orgnica. As mismo, los
organismos visibles, contribuyen a completar el proceso de formacin del suelo, ya que, entre estos macro
organismo se encuentran lombrices, nematodos, ciempis, milpis, insectos y caracoles. Bsicamente los
organismos ejercen tres acciones fundamentales:

Constituyen la fuente de material original para la fraccin original del suelo (incorporacin de restos
vegetales y animales).
Ejercen importantes acciones de alteracin de los materiales edficos ya que transforman los
constituyentes del suelo al extraer los nutrientes imprescindibles para su ciclo vital.
Producen una intensa mezcla de los materiales del suelo como resultado de su actividad biolgica.
Los microorganismos del suelo, se establecen, preferencialmente, en la rizosfera: regin del suelo bajo la influencia
inmediata de la raz, la cual se caracteriza por tener alta cantidad de carbono disponible. En ella la cantidad de
microorganismos disminuye al aumentar la distancia a partir de la superficie de la raz de las plantas y al aumentar
la profundidad en el suelo.
A continuacin se describen los principales grupos de microorganismos del suelo y sus caractersticas ms
sobresalientes.
Bacterias.- Son los microorganismos ms numerosos y ms pequeos del suelo; la mayora son hetertrofos y
son organismos importantes en los procesos de descomposicin de la materia orgnica y en el reciclaje de energa
y de nutrientes como N, P, S, Fe y Mn; el tipo ms importante, desde el punto de vista de los suelos, es el de las
Eubacterias.
Algunas bacterias son capaces de utilizar el nitrgeno atmosfrico, el cual puede pasar a la planta cuando ellas
mueren, contribuyendo a su nutricin nitrogenada. Dentro del grupo de las bacterias tambin se presentan especies
que producen antibiticos y toxinas para otros organismos del suelo, as como patgenos de animales y vegetales.
Un gnero de bacteria litotrfica, notable por su actividad oxidante es el Thiobacillus; puede intervenir en
reacciones como las siguientes:

Oxidar Fe2+ a Fe3+, en medio cido:


Fe2+ + O2 + H+
Fe3+ + 3 (OH)-

Fe3+ + H2O

Fe(OH)3

Si en el medio, el cido dominante es el sulfrico, el Fe3+ no puede precipitar como hidrxido.


Se forma un complejo mineral sulfatado llamado jarosita [HFe3(SO4)2(OH)6]

Oxidar el cido sulfhdrico:


H2S + O2 ------- S0

+ H2O

Oxidar el azufre elemental:


S0 + 1 O2 + H2O ------- SO42-

+ 2 H+ ------ H2SO4

Oxidar la pirita:

14

FeS2 +3 O2 + H2O ---

Fe2+

+ 2 SO42- + 2H+

Oxidar cobre:

Cu2S + 5/2 O2 + 3 H+ ---

2 Cu2+

HSO4- + H2O

Las bacterias no slo intervienen en procesos de oxidacin; tambin hay bacterias capaces de reducir Fe 3+ a Fe2+;
Mn4+ a Mn2+ y sulfato a cido sulfhdrico.
Todas las transformaciones que se mencionaron anteriormente, producen cambios en las condiciones nutricionales
y mineralgicas del medio; estos cambios condicionan su evolucin y tipo de organismos mayores que pueden
establecerse en l.
Hongos.- Son organismos que participan activamente en la descomposicin de hojarascas en los suelos cidos y
en la humificacin en ellos; son hetertrofos y muy eficientes en la descomposicin de compuestos resistentes a
las bacterias, como celulosa, hemicelulosa, lignina, grasas y almidones.
Algas.- Son organismos fotoauttrofos importantes en el proceso de colonizacin del material parental. Ellas
inician el proceso de formacin de suelo. Adems, en suelos formados, son fuente importante de materia orgnica.
Protozoarios.- Son animales que digieren partculas de materia orgnica no soluble, transformndola en soluble.
Adems, controlan poblaciones de microorganismos en el suelo, ya que se alimentan de bacterias y de algas. La
adicin de materia orgnica fresca incrementa sus poblaciones.
Los principales grupos de animales que pertenecen a los macro organismos del suelo son los anlidos (lombrices
de tierra) y los artrpodos; los primeros se refieren a las lombrices de tierra y los segundos a aquellos animales
que presentan un esqueleto externo endurecido que recubre todo su cuerpo, como una coraza y que son
articulados.
La mayora de los macro organismo, a excepcin de los anlidos, viven en la capa superficial del mismo. All se
acumulan los residuos orgnicos frescos que llegan al suelo y que les suministran condiciones adecuadas de
humedad, temperatura y ventilacin.
Desde el punto de vista de su aporte al suelo, las lombrices ms importantes son las de la familia Lumbrcidae; en
esta familia se pueden diferenciar dos grupos por el hbitat que ocupan en el suelo: Las epgeas, que viven en la
superficie del suelo, y las endgenas, que viven en el interior del mismo.
4.3.4

El relieve

El relieve puede considerarse, de una manera simple, como el conjunto de formas que se presentan en la superficie
de la tierra. Su estudio compete a la Geomorfologa e implica establecer las relaciones que se den entre las formas
de la superficie terrestre (geoformas), los materiales asociados a dichas formas y el efecto que tienen sobre ellas y
los procesos que les han dado origen y que las han remodelado a travs del tiempo.
Es corriente decir que los suelos varan de acuerdo con el relieve: alto, bajo, media loma; definen en muchos casos
a los suelos. La forma del terreno es, pues, un factor de diferenciacin de los suelos, interfiere con los otros factores
de formacin para modificar la naturaleza del suelo.
Una consecuencia importante para la formacin de los suelos del modelado de los terrenos es la circulacin oblicua
de las aguas y de las soluciones del suelo y su acumulacin, enriquecimiento, en las partes ms deprimidas. Desde
el punto de vista edfico los elementos del relieve ms importantes son: la inclinacin y longitud de las laderas, la
posicin fisiogrfica y la orientacin.
4.3.5

El tiempo

El tiempo es el factor fundamental para la formacin de los suelos, ya que los procesos de la edafognesis son muy
lentos, se ha estimado que la formacin de un suelo maduro requiere de 2,000 a 20,000 aos, de acuerdo con la
acidez, la lixiviacin y los factores de la geodinmica externa de la tierra.
El proceso de formacin del suelo sobrepasa en mucho el tiempo que define una generacin humana; la edad del
suelo se limita al tiempo durante el cual han actuado los procesos pedogenticos en l.
Para definir la edad del suelo se debe tener claro que hay otras edades que se relacionan con ella como son:

15

La edad de las rocas que corresponde a la edad del perodo durante el cual ellas se formaron y que
es del o anterior al terciario (ver Tabla 1.31) y mucho mayor que la del suelo.

La edad del material parental: si ste es el saprolito de una roca, su edad es mucho menor que la de
la roca original; si es un sedimento, su edad corresponde a la edad del depsito y generalmente es posterior al
perodo terciario; en cualesquiera de los dos casos, la edad del suelo es menor o, a lo sumo, tericamente, igual a la
del material parental.

La edad del relieve: la geoforma en la cual se est desarrollando el suelo, en general, tiene una
mayor edad que la del suelo, aunque segn criterio de Porta et al (1994) que ubican el tiempo cero de la
pedognesis en el momento en el cual se form la superficie geomorfolgica sobre la que est evolucionando ese
suelo, suelo y geoforma tendrn la misma edad.

De acuerdo con lo anterior, no se puede esperar ver la formacin de un suelo, aunque tampoco es correcto, en el
caso de suelos desarrollados a partir de rocas, darles la edad geolgica (ver cuadro 3), que presenta el material
litolgico a partir del cual se ha formado; estudios indican que muy pocos suelos son anteriores al Pleistoceno; se
ubican, entonces, la mayora de ellos, en el Cuaternario, perodo que ha sido dividido en dos pocas: Holoceno,
que corresponde a los ltimos 10 000 aos y es el tiempo en que se han desarrollado las civilizaciones humanas
actuales y, Pleistoceno, la cual se extiende hasta 1 600 000 de aos, segn la Sociedad Geolgica Americana.
Cuadro 3:

El tiempo geolgico
ERA
PERIODO

MESOZOICO

PALEOZOICO

EDAD (Aos
antes de hoy)*

CUATERNARIO

1600,000

TERCARIO

66400,000

CRETACEO

144000,000

JURASICO

208000,000

TRIASICO

245000,000

PERMICO

286000,000

CARBONIFER
O

360000,000

DEVONICO

408000,000

SILURICO

438000,000

ORDOVICICO

505000,000

CAMBRICO

570000,000

PRECAMBICO

El tiempo
desciende a
4600,000
millones de
aos

ACONTECIMIENTOS RELACIONADOS CON


LA POCA**
Desarrollo del hombre, extincin de grandes
mamferos
Desarrollo de los mamferos, aparicin del
hombre.
Extincin de los dinosaurios, desarrollo de las
fanergamas (Plantas que poseen flores
visibles / fanero= visible, gamos= sexo).
Apogeo de los dinosauros, desarrollo de las
fanergamas
Aparicin de los dinosaurios y de los
mamferos, expansin de cicadales y conferas
Desarrollo de los reptiles, expansin de los
insectos y los anfibios, abundancia de
conferas, extincin de los trilobites
Aparicin de los reptiles, expansin de los
tiburones, apogeo de los crinoideos,
abundancia de insectos y de plantas
esporferas productoras de carbn
Aparecen los anfibios, desarrollo de los
primeros bosques, abundancia de corales.
Aparecen las plantas y los animales terrestres,
desarrollo de los peces.
Expansin de los moluscos, apogeo de los
trilobites, slo vida en el mar.
Predominio de los trilobites, abundancia de
invertebrados marinos.
Poco conocido.

(*) Edad segn la Sociedad Geolgica Americana, citada por Tarbuck y Lutgens (1999). Para efectos de edad
geolgica, hoy corresponde al ao de 1950.
(**) Informacin resumida de Strahler (1979).

16

Desde el punto de vista de la pedognesis, como ya se mencion, el tiempo que interesa es el que corresponde al
perodo cuaternario.
Pedolgicamente, edad y grado de evolucin no tienen el mismo significado: No necesariamente aquel suelo que
tiene ms edad (aos), tiene ms desarrollo o, en otro escenario, no necesariamente los suelos derivados de dos
materiales parentales que tengan la misma edad, deben tener el mismo grado de evolucin pedogentica.
4.4

COMPOSICION DEL SUELO:

4.4.1

Composicin del suelo

Considerando que el suelo es la capa ms superficial de la corteza terrestre, la misma que es dinmica (cambia
constantemente) y de escaso grosor (normalmente de pocos centmetros a pocos metros) en la que se asienta la
vida y acta de interfase de la atmsfera, hidrsfera, gesfera y biosfera, ya que contiene elementos de todas ellas.
El suelo se compone de tres fases, slida (componentes minerales como arcilla, limo, arena y materia orgnica),
lquida y gaseosa, ver figura 6.
Fig. 6:

4.4.2

Composicin del suelo

Fraccin mineral del suelo:

La fraccin mineral del suelo deriva directamente del material original del mismo y est constituida por fragmentos
de aquel, unidos a sus productos de transformacin, generados en el propio suelo. Ello hace que aparezcan
partculas de diferentes tamaos, si bien solo aquellas que son inferiores a los 2 mm son las que se consideran
como partculas edficas, ver cuadro 4.
Al distribuir las partculas minerales del suelo por tamaos establecemos lo que se conoce como fracciones
granulomtricas.
Los fragmentos ms gruesos se les conocen genricamente como grava, si bien se utilizan otros trminos para
aquellas que superan un tamao de unos 5 cm, que son los que se describen como pedregosidad.
Cuadro 4:

Fraccin mineral del suelo


Componentes minerales
Gravas, piedra
Partculas edficas
Arenas
Limos
Arcillas

Tamao
2 mm
Entre 2 y 0.05 mm
Entre 0.05 y 0.002 mm
< a 0.002 mm

Entre los componentes minerales del suelo se considera a:


1)

Grava o piedra: Partculas no edficas, su tamao es superior a 2 mm. Con un lmite superior de 15
a 20 cm. Estn constituidos por fragmentos de roca sin alterar o solo ligeramente alterados superficialmente

17

2)

Partculas edficas: Son una serie de fracciones definidas segn su dimetro y que corresponden a
tres tipos principales: arena, limo y arcilla.

Arena.- Est constituida por fragmentos de la roca madre y, como ella, es polimineral. Su tamao
est comprendido entre 2 mm y 0.2 mm segn la clasificacin inicial propugnada por la Sociedad Internacional de
Ciencia del Suelo (SICS).

Limo.- Est constituido por materiales heredados o transformados pero no tienen carcter coloidal. El
limo es una fraccin donde las transformaciones son mayores y su composicin mineralgica se parece a la de las
arcillas. Son partculas mono minerales en las que hay un alto contenido en filosilicatos de transformacin o
neoformacin.

Arcilla.- Son partculas de carcter coloidal y mono mineral que se han formado en el suelo o han
sufrido transformaciones en l, aunque en algunos casos pueden ser heredados del material original mediante una
micro divisin del mismo.
4.4.3

Fraccin orgnica del suelo

La orgnica est compuesta por materia orgnica procedente de restos de seres vivos como excrementos, madera,
hojarasca y otros, en mayor o menor grado de descomposicin. Cuando la descomposicin est muy avanzada la
materia orgnica se llama humus. La materia orgnica retiene ms agua, favorece la aireacin del suelo al
aglutinar partculas minerales hacindolo ms poroso y aumenta la fertilidad del suelo. Los suelos sin materia
orgnica son suelos pobres y de caractersticas fsicas inadecuadas para el crecimiento de las plantas.
Tiene las siguientes caractersticas:
Es insoluble en agua y evita el lavado de los suelos y la prdida de nutrientes.
Tiene una alta capacidad de absorcin y retencin de agua. Absorbe varias veces su propio peso en
agua y la retiene, evitando la desecacin del suelo.

Mejora las condiciones fsicas, qumicas y biolgicas de los suelos. Los suaviza; permite una
aireacin adecuada; aumenta la porosidad y la infiltracin de agua, entre otros. Es una fuente importante de
nutrientes, a travs de los procesos de descomposicin con la participacin de bacterias y hongos, especialmente.
Absorbe nutrientes disponibles, los fija y los pone a disposicin de las plantas. Fija especialmente nitrgeno (NO3,
NH4), fsforo (PO4), calcio (Ca), Magnesio (Mg), potasio (K), sodio (Na) y otros. Mantiene la vida de los organismos
del suelo, esenciales para los procesos de renovacin del recurso.

Aumenta la productividad de los cultivos en ms del 100% si a los suelos pobres se les aplica materia
orgnica.

4.4.4

Fraccin lquida:

Es el agua que lleva en disolucin sales minerales y coloides de arcillas y humus. El agua generalmente se
encuentra en los poros del suelo de tamao pequeo o mediano (agua absorbible), si los poros son demasiados
pequeos no puede ser absorbida por las races (agua retenida que es la que no circula) y si lo poros son
demasiados grandes tampoco porque se escurre por gravedad (agua de gravitacin) para formar parte del agua de
acuferos subterrneos.
El contenido de humedad es ptimo cuando el volumen ocupado por el agua es igual al ocupado por el aire.
4.4.5

Fraccin gaseosa:

Es el are que ocupa los poros de tamao grande y aquellos en el que el agua se ha consumido, su composicin es
similar a la del aire atmosfrico pero con una menor proporcin de O2 (20%) y mucho mayor CO2 (0.5-1%), debido
a la gran actividad biolgica que se desarrolla en el suelo (respiracin). La cantidad de CO2, aumenta con la
profundidad, la existencia de materia orgnica y en condiciones ptimas de temperatura y humedad (primavera y
verano).
El espacio vaco, que constituye la porosidad del suelo, donde se emplaza el aire y el agua, debe suponer el 50%

18

Fig. 7:

Diagrama que muestra la composicin del suelo

5.
SUELO.

PERFL DEL SUELO; CARCATERSTICAS Y DENOMINACIN DE LOS, HORIZONTES DEL

5.1

CALICATAS

La calicata es un tipo de excavacin (corte vertical) que se la utiliza en estudios morfolgicos de suelo, se pueden
hacer de diferentes medidas, mximo hasta 2 m., si antes no se encuentra el material parental. El mnimo espesor
de corte que es adecuado, es aquel que permita observar el solum (horizonte A y B), puesto que l, guarda el
registro de la pedognesis; el corte vertical mencionado se denomina perfil del suelo.
5.2

PERFIL DEL SUELO

Cuando se expone el perfil de un suelo, la mayora de las veces aparece una serie de porciones aproximadamente
paralelas entre s y a la superficie del terreno; cuando stas porciones se estn diferenciando entre s, debido a que
sus caractersticas son el resultado de la pedognesis, reciben el nombre de horizonte gentico, o simplemente
horizontes del suelo; si la diferenciacin observada no se debe a la pedognesis, las porciones observadas se
nombran capas
Estos horizontes, nos permite realizar la descripcin y clasificacin del suelo, as tambin para realizar una
interpretacin sobre su gnesis y funciones medio ambientales del suelo, delimitando los horizontes, determinando
su profundidad y topografa.
5.2.1

Lmite de horizontes

El suelo se organiza en horizontes, siendo cada uno de distintas propiedades, teniendo lugar a lo largo de un
determinado espesor, esto es lo que define a los lmites entre horizontes.

5.2.2

Profundidad efectiva

Es la profundidad hasta donde las races de las plantas pueden desarrollarse con relativa facilidad, siempre que el
agua no sea un factor limitante, tambin debe indicarse la planta de referencia.
5.2.3

Horizontes del suelo

El suelo forma una serie de capas. Su secuencia se llama perfil del suelo. Las capas, tambin llamadas horizontes,
muestran todo lo que interviene en la configuracin de un suelo, desde la descomposicin de las rocas al aumento
de la materia orgnica.
La profundidad del suelo depende de factores como la inclinacin, que permite el arrastre de la tierra por las aguas,
y la naturaleza del lecho rocoso. La piedra caliza, por ejemplo, se erosiona ms que la arenisca, por lo que produce
ms productos de descomposicin. Pero el factor ms importante es el clima y el efecto erosivo de los agente

19

Cuadro 5:

Horizontes del suelo


Horizonte
0
A

C
D

Fig. 8:

Descripcin
0 : Depsito de material vegetal (hojas y residuos) sin descomponer
A0 : Residuos parcialmente descompuestos
A1 : Color oscuro por presencia de materia orgnica
A2 : Color claro por efecto de lavado
A3 B1 Transicin a A B
B2 : Precipitacin de sustancias lavadas de A
B3 : Transicin B C
C : Fragmentos y restos de meteorizacin de la roca madre
D : Roca madre sin alterar

Horizontes del suelo

AUTOEVALUACIN

1. Cules son los factores de formacin del suelo?


2. Por qu la evapotranspiracin es una de las variables climticas ms importantes en la relacin clima suelo?
3. En el Per cul es la condicin de humedad climtica que predomina?
4. Cmo se define textura en rocas gneas?. Cules son las texturas que se presentan en esas rocas y cmo se
identifican?. D un ejemplo de roca para cada textura descrita.
5. Cmo se diferencia una roca sedimentaria de un sedimento?
6. Qu es foliacin en rocas metamrficas?. Cules tipos de foliacin hay?
7. Cul es la diferencia entre un mineral primario y uno secundario?
8. Cules son los minerales primarios ms comunes en los suelos?
9. Por qu es importante el cuarzo en el estudio del suelo?
10. Cul es el grupo de microorganismos ms abundante en el suelo?. Cules son las condiciones ambientales
que ms lo favorecen?.
11. En un suelo de clima fro hmedo, cido, con alto contenido de materia orgnica poco descompuesta y bajo en
bases, cul grupo de microorganismos ser dominante? Por qu?
12. Cul es el macroorganismo ms importante de la fauna del suelo?
13. Diga 10 efectos que tenga la biota sobre el suelo.
14. La accin del hombre sobre el suelo siempre es nociva?. Explique.
15. Qu se entiende por mineralizacin de la materia orgnica?. Y por humificacin?
16. Qu es el humus del suelo?
17. Diga 3 factores que causen prdidas de materia orgnica en el suelo.
18. Diga 5 propiedades del suelo que se relacionen directamente con la materia orgnica del mismo.
19. Cmo se relaciona el relieve con las condiciones de drenaje del suelo?. Y con la erosin?
20. Qu es una vertiente y cmo se relaciona con el desarrollo del suelo?
21. Cul es el perodo de edad geolgica ms importante en la pedognesis?
22. Qu relacin general puede establecerse entre la evolucin del suelo y su fertilidad?.Por qu?
27 Hay alguna diferencia entre edad y evolucin del suelo?. Cul?
28. Haga un cuadro sinptico o resumen, sobre los horizontes del suelo

20

FECHA 1er EXAMEN

6.

PROPIEDADES FISICO QUIMICAS DEL SUELO

6.1

PROPIEDADES FSICAS

6.1.1

Textura del suelo

La textura de un suelo es la proporcin de los tamaos de las partculas de arena, limo y arcilla. Esta propiedad,
ayuda a determinar la facilidad de abastecimiento de los nutrientes, agua y aire que son fundamentales para la vida
de las plantas.
La textura del suelo se considera una propiedad bsica porque los tamaos de las partculas minerales y la
proporcin relativa de los grupos por tamaos varan considerablemente entre los suelos, pero no se alteran
fcilmente en un determinado suelo.
Se dice que un suelo tiene una buena textura cuando la proporcin de los elementos que lo constituyen le dan la
posibilidad de ser un soporte capaz de favorecer la fijacin del sistema radicular de las plantas y su nutricin.
Las partculas de Arena, limo y arcilla, se subdividen en fina, media y gruesa. Su fraccionamiento sigue una escala
logartmica con lmites entre 0.0022 y 2 mm. Con un valor intermedio de 0.063 mm. La arcilla es menor de 0.002
mm el limo entre 0.002 y 0.063 mm y la arena entre 0.063 y 2 mm. Grava de 2 a 20 mm y piedra mayor de 20 mm
Fig. 9:

6.1.1.1

Tamao medio comparado de las partculas de Arena, Limo y arcilla

Clasificacin y propiedades de las partculas de suelo

La textura del suelo, depende en grados diversos, de la naturaleza de la roca madre y de los procesos de
evolucin del suelo. En resumen, la textura de un suelo ser el resultado de la accin de los factores de
formacin de suelo y su intensidad de accin.
La composicin por tamao de las partculas (granulomtrica) de un suelo, es el porcentaje de materia mineral en
peso de cada fraccin, obtenida por separacin de las partculas minerales en dos ms clases por tamao
mutuamente excluyentes.
Comnmente en los suelos se separan en tres clases por tamao usualmente denominados arena, limo y arcilla.
El procedimiento usado para medir la composicin granulomtrica es el anlisis granu lomtrico o mecnico de
Bouyoucos o de Robinson.
Se han propuesto varias y diferentes clasificaciones de las fracciones. Citaremos dos de las ms importantes, la
establecida por el Departamento de Agricultura de U.S.A. y la propuesta ltimamente por la Sociedad Internacional
de la Ciencia del Suelo. Se exponen ambas en el cuadro 6

Cuadro 6:

Clasificacin de las partculas del suelo

21

Fraccin del Suelo


del Depto. de Agricultura deSistema Internacional
EE.UU.
Dimetros lmites en mm.
Dimetros lmites en mm.
Arena muy gruesa

2.00 - 1.00

Arena gruesa

1.00 - 0.50

Arena Media

0.50 - 0.25

Arena fina

0.25 - 0.10

Arena muy fina

0.10 - 0.05

Limos

0.05 - 0.002

0.02 - 0.002

Arcilla

Menos de 0.002

Menos de 0.002

2.00 - 0.20

0.20 - 0.002

Todas las clasificaciones por tamao, tienen en comn el lmite de dos micras (0.002 mm) para la fraccin
arcilla y difieren fundamentalmente en la subdivisin de la fraccin arena.
En la siguiente figura se presenta la relacin en tamao de las partculas de arena, limo y arcilla
Fig. 10:

6.1.1.2

Relacin en tamao de partculas de arena, limo y arcilla

Composicin qumica de las fracciones del suelo

Desde el punto de vista general, la composicin elemental de los suelos vara de acuerdo a la naturaleza de la roca
madre y los cambios producidos durante la meteorizacin, acumulacin de materia orgnica y prcticas de manejo.
Un factor importante es la movilidad relativa de los distintos elementos, que determina prdidas diferenciales
durante los procesos de meteorizacin y formacin del suelo. As, el SiO2 es el constituyente ms abundante en
las rocas gneas y en la mayora de los suelos, en cambio las bases, Ca, Mg, K y Na presentan porcentajes
ms bajos en los suelos que en las rocas gneas debido a su remocin preferencial durante la meteorizacin.
Las fracciones del suelo no son uniformes en composicin qumica, como se puede deducir de las diferencias que
presentan en composicin mineralgica. Debido a que el cuarzo (SiO2) es dominante en la arena y limo, estas dos
fracciones son, por lo general, inactivas qumicamente. Incluso los minerales primarios que pueden contener
elementos nutrientes en su composicin qumica son, en general, tan insolubles como para hacer esencialmente
nula su asimilacin, o muy a largo plazo. Una excepcin a esta regla general es la fraccin de algunos limos que
contienen minerales de potasio, tales como las micas, las cuales ya se sabe que abandonan el potasio, con
suficiente rapidez para abastecer, al menos en parte las necesidades de la planta. Qumicamente las arcillas son
silicatos alumnicos que pueden tener F, Mg, Na, K, etc. en su estructura y tienen adems capacidad de adsorber y
ceder una serie de iones.
Esto nos lleva al razonamiento lgico que las arenas, formadas esencialmente por cuarzo, tengan menor contenido
de nutrientes, y que la fraccin arcilla tenga ms.

22

6.1.1.3

Determinacin de la textura

La determinacin de la textura consiste simplemente en indicar, para un suelo dado la proporcin que ocupa en l
cada elemento constituyente: arena, limo y arcilla. En suma, es un anlisis granulomtrico.
Esos anlisis son a menudo largos y su detalle presenta poco inters aqu. Su descripcin se presenta en
bibliografa recomendada para el curso.
Las tcnicas utilizan por un lado tamices para separar las partculas ms gruesas. Luego las tcnicas se basan en
principios de sedimentacin para separar limos y arcillas
6.1.1.4

Apreciacin de la textura en el terreno

Siempre es ms fcil hacer un juicio relativo, es decir, encontrar que una tierra es ms arcillosa o ms arenosa que
la examinada anteriormente. Pero es ms delicado formular una apreciacin absoluta, indicando por ejemplo, el
lugar de un suelo ubicndole en un tringulo de textura (ver ms adelante). Esta precisin no se obtiene ms que
con la impresin al tacto; y con una cierta experiencia, ejercitndose en el laboratorio de constitucin conocida.
Arcilloso: Se adhiere bastante, es fcilmente moldeable, las partculas no son visibles y la superficie brilla
levemente.
Limoso: Se adhiere a los dedos, se moldea con dificultad. Los dedos dan apariencia grasosa y las partculas son
brillantes.
Arenoso: No se pega en los dedos, no se moldea como una masa y sus partculas individuales son visibles.
6.1.1.5

Interpretacin de la textura

Los resultados del anlisis fsico deben permitir, en principio:


a) Los suelos arenosos son menos frtiles que los limosos y estos a su menos que los arcillosos
b) Proveer los elementos para prever o explicar las propiedades fsicas de un suelo, cualquiera que sea el caso
dado.
c) El contenido de humedad es mayor en los suelos limosos, que en los suelos arenosos o muy arcillosos, porque
sus constantes de humedad de Punto de Marchitez permanente (PMP) y de capacidad de Campo (CC). Son ms
distantes.
d) Por ltimo, en el caso de un suelo cultivado, dar indicaciones sobre su comportamiento bajo el efecto de las
tcnicas culturales.
El anlisis fsico se efecta en funcin de esos objetivos y la interpretacin de sus resultados constituye no
solamente la parte esencial de esta operacin, sino simplemente su razn de ser.
6.1.1.6

Clases Texturales.

Para determinar el tipo granulomtrico o clase textural de un suelo, se recurre a varios mtodos. Se utilizan cada
vez ms los diagramas triangulares, siendo el tringulo de referencia un tringulo rectngulo o un tringulo
equiltero. Se usa actualmente, de un modo casi unnime, un tringulo equiltero. Cada uno de sus lados a un
eje graduado de 10 en 10, de 0 a100, sobre el cual se transporta la cantidad del elemento que representa; en
general un lado del tringulo corresponde a la arcilla, el otro al limo, el tercero a la arena. Ver Figura

Fig. 11:

Triangulo trextutal

23

El interior del tringulo est dividido en casillas, cada una de ellas representa una clase textural de suelo
caracterizado por las proporciones de uno o de dos elementos dominantes; suelos arenosos, limosos, arcillosos,
arcillo arenosos, etc.
Se utiliza el tringulo de la siguiente manera: cuando se dispone del anlisis granulomtrico de un suelo, su tenor
en arcilla, en limo y en arena, determina un punto que se sita en el tringulo, en el interior de una casilla, y que
permite identificarlo y darle un nombre asimilndolo a la clase textural representada por esa casilla por ejemplo,
franco, arcillo arenoso, etc. Ver cuadro.
Cuadro 7:

Clases texturales
Trminos generales

Clase textural

Suelos de textura gruesa


SUELOS ARENOSOS

Arenoso-franco
Franco - arenoso
Suelos de textura moderadamenteFranco
gruesa arenoso fino
Franco arenoso muy fino
Suelos de textura media

SUELOS FRANCOS

SUELOS ARCILLOSOS

Franco Limoso

Franco arcilloso
Suelos de textura moderadamenteFranco
fina arcillo arenoso
Franco arcillo limoso
Arcillo arenoso
Suelos de textura fina
Arcillo limoso

No existe acuerdo internacional en cuanto a las casillas, o sea las clases texturales que contiene el tringulo, y en
consecuencia hay varios tringulos texturales, que se usan en distintos pases o regiones.
La utilizacin de un tringulo, llamado de texturas no conduce ms que a una primera aproximacin en la
interpretacin del anlisis de un suelo. En conclusin, tales tringulos, permiten, en principio, situar un suelo en un
conjunto caracterizado por propiedades texturales; su empleo contribuya a fijar las ideas y normalizar en alguna
medida la interpretacin de los resultados del anlisis granulomtrico.
6.1.2

Estructura del suelo

Se la define como el arreglo o disposicin de las partculas del suelo que fueron definidas como fracciones
granulomtricas (arena, arcilla y limo).

24

El arreglo entre las partculas del suelo, la estructura, determina el espacio entre las mismas, que son
predominantemente macro porosos.
La figura 12 presenta una clasificacin de la macro estructura segn el Soil Survey Manual del U.S.D.A. (1951). Se
conocen diferentes tipos y sub tipos de estructura: granular, laminar, sub angular y prismtica, columnar.
Fig. 12:
Ilustracin de algunos tipos de estructura de suelo A, prismtica, B, columnar, C,
bloques angulares, D, bloques subangulares, E, laminar y F, granular.

La estructura de un suelo depende del contenido de materia orgnica, contenido de calcio, sodio, arcilla,
particularmente el contenido de arcilla coloidal, o arcilla fina y por supuesto de las condiciones de humedad.
La estructura granular es muy favorecida con altos niveles materia orgnica, y mantiene buenas condiciones de
aireacin y drenaje. La laminar obstaculiza la penetracin de las races y fomenta la erosin. Las prismticas y
angulares denotan ciclos constantes de contraccin y expansin por desecacin y humedecimiento
respectivamente. Los columnares son tpicas de suelos sdicos.
La estructura del suelo y su estabilidad juegan un rol fundamental en muchos procesos del suelo y su interaccin
con las plantas: erosin, infiltracin de agua, exploracin radicular, aireacin y resistencia mecnica. Esto indica
que todas las prcticas agronmicas deberan hacerse con carcter de conservacin de la misma.
6.1.2.1

Descripcin de los diferentes tipos de estructura

El arreglo estructural del suelo est ntimamente ligado al porcentaje, tipo y distribucin de los componentes de su
fase slida, como los minerales y la materia orgnica. Este arreglo de las partculas del suelo forma lo que se
denomina la estructura y agregacin del suelo. Sin embrago, la estructura est en gran medida ligada a otras
propiedades como la textura, el rgimen de humedad y la densidad, as como a factores externos como la labranza
o el pastoreo. Jaramillo (2002) describe los distintos tipos de estructura, as:
Estructura esferoidal: Estructura redondeada, puede ser migajosa y granular. Est asociada a horizontes con altos
contenidos de materia orgnica. Los complejos arcillo humus forman este tipo de estructura, que es ptima para la
agricultura.

Estructura en bloques: Predominan terrones duros en suelos con altos contenidos de arcilla o de xidos de hierro
y aluminio.
Estructura prismtica: Estructura asociada a suelos poco evolucionados donde se forman planos rectos que
evidencian los horizontes minerales.

25

Estructura columnar: Estructura en forma de columnas que se forman por la disgregacin de los slidos gracias a
la accin del sodio intercambiable, que hace que las partculas de arcillas se expandan y pierdan cohesin entre
ellas.

Estructura laminar: Estructura que implica poca evolucin de los materiales parentales del suelo. En muchas
ocasiones aflora la roca madre en el horizonte C, as como rocas sedimentarias o metamrficas.

Estructura cuneiforme: Estructura relacionada con altos contenidos de arcilla expansiva de tipo 2:1, que presenta
formas de cua y estras en superficie en temporadas secas. Los procesos de expansin y contraccin, son
caractersticos en estas estructuras.

Estructura biolgica (bio estructura): Estructura ligada a procesos biolgicos, donde las races, los macro y
microorganismos generan arreglos de los materiales del suelo. Un ejemplo es la bio estructura formada por las
heces de las lombrices de tierra, as como la generada en las races de algunas plantas que presentan simbiosis
con bacterias fijadoras de nitrgeno y con hongos micorrcicos.

26

6.1.2.2

Efecto de los coloides de Fe y Al

Los xidos e hidrxidos de Fe y Al tienen un efecto importante en las uniones entre partculas para formar la
estructura. Ya se ha mencionado su efecto como puente de unin entre la materia orgnica y la arcilla para formar
los complejos arcilla-humus. Tambin son importantes en la floculacin de los coloides electronegativos, debido a
su carga positiva, es sabido que una vez que los coloides electropositivos floculan son prcticamente irreversible,
ya lo hagan solos o unidos a coloides electronegativos. Actuando solos, sin formar complejos con la materia
orgnica o con la arcilla, tienen efecto cementante muy fuerte al estado floculado. Son los responsables de la
agregacin en los suelos latertico (Oxisoles) y en los horizontes B de algunos suelos desarrollados en cima
hmedo bajo vegetacin acidificante (Spodosoles).
En nuestro pas, los suelos que poseen mayor contenido de xidos de Fe, desarrollados sobre basalto (Zamalvide
et al. 1974), son los que tienen mayor estabilidad estructural (Back y Cayssials, 1974). Si bien son suelos con
alto contenido de materia orgnica (alrededor de 8%) uno de los efectos indudables de los xidos de Fe, y tambin
de los de Al es estabilizar la materia orgnica humificada, formando complejos muy estables junto con la arcilla.
El proceso de formacin de uniones por estos elementos es de larga duracin, y tiene fundamental importancia en
su desarrollo la ocurrencia de estaciones secas.
6.1.2.3

Efecto de otros minerales secundarios

El CaCO3 y el SiO2 pueden actuar como cemento de las dems partculas del suelo, generalmente en horizontes
subsuperficiales produciendo zonas muy compactas ms o menos resistentes a ser fracturadas (fragipanes y
duripanes). (Black, 1975). Estos fenmenos no tienen importancia en el Uruguay.
Procesos que producen separacin o individualizacin de partculas secundarias
6.1.2.4

Efecto de la fauna (lombrices)

Las lombrices ingieren tierra y materia orgnica parcialmente descompuesta, y excretan cilindros bien agregados,
en la superficie o debajo de ella. Adems forman un sistema de galeras que aumentan el espacio poroso del suelo.
De esta manera contribuyen a la buena estructura del suelo.
Darwin (1881), citado por Baver et al. (1972), calcul que la produccin anual de cilindros por las lombrices en
cuatro suelos diferentes entre 16,8 y 40,6 tt/h y que se elevaban a la superficie 5 mm de suelo por ao.
La actividad de las lombrices depende de la especie, tipo de vegetacin, o tipo de residuos que recibe el suelo, y
de la duracin de la vegetacin. El efecto es ptimo en pasturas de larga duracin, donde la poblacin de lombrices
es muy alta.
Los cilindros excretados por las lombrices, son cementados fundamentalmente por mucopolisacridos producidos
por bacterias en el intestino de las lombrices.
6.1.2.5

Estabilidad de la estructura.

Se refiere a la resistencia que los agregados del suelo tienen a desintegrarse o romperse frente a la accin del
agua y manipulacin mecnica (laboreo).
Un factor muy importante en afectar la estabilidad de la estructura es el contenido de agua que hay en el suelo ya
que determina el grado en que las fuerzas mecnicas causan destruccin en la estructura.

27

El laboreo y otras operaciones agrcolas generalmente van causando un descenso en la estabilidad de los
agregados. Este efecto se ve disminuido cuando los niveles de materia orgnica del suelo se mantienen altos y los
laboreos de suelo se realizan a niveles de humedad ptima.
6.1.2.6

Mtodos para determinar la estructura.

La caracterizacin de la estructura, se puede hacer morfolgica o cuantitativamente. La evaluacin morfolgica de


la estructura, consiste en determinar el tamao, la forma y el grado en que se manifiesta la estructura de cada
horizonte del suelo.
Las medidas cuantitativas se pueden clasificar en tres grupos:
a)

Las que determinan la distribucin por tamao de los agregados junto con su resistencia a la
destruccin (estabilidad).

b)

Las que determinan el porcentaje de fracciones finas que se encuentran agregada en unidades
mayores. Esta es una medida de la agregacin que en general se correlaciona con la estabilidad.

c)

Las medidas de densidad aparente, macro porosidad y penetrabilidad, que son ndices indirectos del
estado estructural del suelo.
El mtodo ms usado dentro del grupo a, es el de tamizado en hmedo. La muestra de suelo se ubica en el tamiz
superior de una batera de tamices con aberturas sucesivamente ms pequeas hacia abajo. El conjunto se
sumerge y levanta en agua mecnicamente a un ritmo determinado y durante un tiempo estndar. Pasado este
tiempo, se determina el peso seco de los agregados que quedaron en cada tamiz, as como de la parte que se
dispers totalmente por el tratamiento. De esta forma se obtiene la distribucin por tamao de los agregados
resistentes a la destruccin por este tratamiento. Es normal efectuar el mismo tratamiento a otra muestra similar,
pero fuera del agua. De esta forma, comparando los resultados del tamizado en agua y en seco, se tienen una
medida de la resistencia de los agregados a la destruccin por agua.
Las tcnicas del grupo b, consisten en determinar, qu porcentaje de la arcilla est dispersa naturalmente en el
suelo.
Existe una tcnica que emplea en parte principios de las del grupo a y b, y que fue utilizada en suelos de nuestro
pas por Back y Caysials (1971), y se encuentra descripta en el libro de Hnin et al. (1972). Las medidas de los
grupos a y b se pueden considerar como ndices de la estabilidad de la estructura, y brindan poca (grupo a), o
ninguna informacin (grupo b) sobre el espacio poroso y su distribucin por tamaos.
Relaciones suelo-planta, determinadas por la textura y la estructura a travs de sus efectos en la
porosidad
El crecimiento general de las plantas depende en muy alto grado de su desarrollo radicular. No existiendo
limitantes atmosfricas, biolgicas, ni de nutricin mineral y suministro de agua, es la macro porosidad y su mayor
o menor rigidez quien regula el crecimiento de las races y a travs de ste el de toda la planta.
Respecto a la renovacin de oxgeno se debe adelantar desde ya, que el mecanismo ms importante es la difusin
(movimiento siguiendo gradientes de concentracin).
A su vez, la velocidad de difusin depende del gradiente de concentracin de oxgeno y un factor que es
directamente proporcional al cuadrado de la superficie disponible para el flujo gaseoso, en la seccin perpendicular
a la direccin del mismo. Es decir que la difusin depende del cuadrado del espacio poroso no ocupado por
agua. El espacio poroso ocupado por agua se considera que no interviene significativamente en la difusin, ya que
el oxgeno y el anhdrido carbnico se difunden 10.0000 veces ms despacio en el agua que en al aire.
6.1.3

Porosidad del suelo

En un slido poroso se pueden definir tres tipos de volmenes:


1) El volumen total (Vt) se determina utilizando instrumentos como un calibre o un micrmetro para medir las
dimensiones principales del objeto, y corresponde al volumen que ocupa el slido con todos sus poros.

28

2) El volumen aparente (Va) es el volumen que desplaza el slido cuando se sumerge en un lquido, el cual ser el
volumen de slido y el volumen de poro cerrado ya que el lquido penetra en los poros abiertos.
3) El volumen ltimo del slido (Vu) es el volumen real de slido, y su determinacin experimental es bastante ms
laboriosa.
Se tiene que cumplir que:
Vt = Vu + VPoro cerrado + VPoro abierto = Va + VPoro abierto
La porosidad es el porcentaje de volumen total de poro (V Poro cerrado + VPoro abierto) respecto del volumen total (Vt).
Fig. 13:

Tipos de poro

Por muy pequea que sea una partcula slida puede contener poros. Al igual que el tamao de partcula, el tamao
de poro es muy variado: desde los macroporos que se observan a simple vista (> mm) hasta los micro y nanoporos
de unos pocos nanometros. La porosidad es una caracterstica del material que tiene un gran efecto en las
propiedades del objeto final. El material va a tener poros cerrados, aquellos que no estn abiertos a la superficie
externa del slido, y poros abiertos, los que son accesibles desde la superficie. En un slido poroso se pueden
definir tres tipos de volmenes:
6.1.3.1

Formas de expresin y determinacin

La porosidad, se expresa como el porcentaje del volumen del suelo ocupado por poros. O lo que es lo mismo, el
3
3
porcentaje del volumen del suelo no ocupado por slidos. Supngase que en 10 cm de suelo existen 4,5 cm no
ocupados por slidos. La porosidad total de este suelo ser 45 por ciento.
La porosidad total se determina directamente, en muestras de suelo imperturbadas, es decir tal como estn en el
campo, sin ninguna deformacin que altere la ubicacin de las partculas slidas, y por lo tanto los espacios que
dejan entre ellas. El procedimiento es el siguiente:
a)

Determinar exactamente el volumen de las muestras. Esto se logra utilizando aparatos


muestreadores que toman un volumen de suelo imperturbado conocido, estando el suelo en un contenido de
humedad en el que las arcillas estn completamente expandidas. En general se emplean anillos o cilindros con filo
en su parte inferior. La obtencin de muestras es relativamente fcil cuando en el suelo no hay races ni piedras.

b)

Se saturan las muestras totalmente de agua, es decir se llena completamente el espacio poroso con
agua. Si no se hubieran tomado las muestras con los coloides totalmente expandidos, al saturarlas se podra
producir expansin y por lo tanto cambio de volumen. De esta manera, si se toma como volumen de las muestras el
que toma el aparato muestreador, se cometera un error.

c)

Se determina el peso de la muestra saturada de agua.

d)

Se seca la muestra en estufa a 105 C y se determina su peso seco.

e)

Por diferencia entre el peso saturado y el peso seco, se conoce la cantidad de agua que ocupaba el
espacio poroso de la muestra. Esta cantidad est expresada en unidades de peso, y suponiendo que la densidad
del agua permanece incambiada igual a uno, un gramo de agua es igual a un cm3 de agua. Por lo tanto la
diferencia entre los pesos saturado y seco de las muestras es igual a los cm3 de porosidad total que
poseen.

f)

Se expresa el volumen de porosidad total como porcentaje del volumen de las muestras
imperturbadas, y de esta manera, se obtienen los porcentajes de los volmenes de las muestras ocupados por
poros.

29

Otra forma de determinar la porosidad total de suelos, es a travs de la detderminacin de sus densidades aparente
y real. A continuacin se las define:
6.1.3.2

Densidad de los materiales porosos

La densidad de un material es la masa por unidad de volumen que ocupa. Son unidades habituales de densidad el
g/cm3, kg/m3 o Mg/m3 . Sin embargo, los materiales porosos no rellenan todo el espacio.
El trmino "densidad" generalmente se refiere a la densidad volumtrica, definida como la masa por unidad de
volumen. Un tipo particular de material tiene la misma densidad volumtrica, independientemente de su tamao o
forma.
La densidad aparente se utiliza ms especficamente para medir la densidad de los suelos y es inusual, ya que
tiene en cuenta el volumen de aire entre las partculas del suelo. Se debe tener en cuenta que la "densidad
volumtrica" no es un trmino muy comn y que la densidad aparente se compara generalmente a la "densidad de
las partculas", esto es, la densidad de las mismas partculas del suelo sin contar el espacio de aire.
Asociado a los tres tipos de volmenes se definen tres tipos de densidad en los materiales porosos:

A)

DENSIDAD VOLUMETRICA
Al relacionar la masa de un objeto con sus dimensiones geomtricas, se obtiene una magnitud conocida como
densidad. La densidad de un cuerpo se puede determinar de distintas formas, dependiendo de la geometra del
objeto y su dimensionalidad.
As, al considerar un objeto cuya masa se encuentra distribuida en una sola dimensin principal, como el caso de la
varilla larga, hablamos de densidad lineal. Cuando se trata de un cuerpo cuya masa est distribuida principalmente
en dos dimensiones, hacemos uso de una densidad supercial. Cuando la masa se distribuye sin privilegiar
ninguna dimensin, como el caso de una roca o un cilindro, consideramos la densidad volumtrica.
Para el estudio de los uidos, centramos nuestra atencin en la comprensin de la idea de densidad volumtrica.
Por eso, en adelante, cada vez que nos reramos a la densidad de un cuerpo, estaremos hablando de su densidad
volumtrica a menos que se indique otra cosa.
De acuerdo a esto, la densidad de un cuerpo cualquiera es una magnitud escalar, cuya unidad de medida en el
Sistema Internacional es Kg/m3, y se determina de la siguiente forma:
= M
V

(Ec. 1)

Donde:
M = Masa
V= Volumen
Ejemplo 1:
Un ladrillo de 5 kg. Tiene las siguientes dimensiones: 30 cm de largo, 10 cm. De ancho y 5 cm. de alto
a)

Cul es el volumen del ladrillo y su densidad?


De acuerdo al enunciado, el ladrillo puede ser modelado como un paralelpedo. De esta manera, el volumen del
ladrillo es:
V=a*b*c
V = 0.3 m* 0.1m * 0.05m
V = 0.0015 m3
Para calcular la densidad volumtrica, usamos la ecuacin (Ec. 1), reemplazando el volumen y la masa conocida del
ladrillo:

30

= M
V
=

5 kg 0.0015 m3

= 3,333.3 kg/m3
B)

DENSIDAD DEL SUELO


El suelo como todo cuerpo poroso tiene dos densidades. La densidad real (densidad media de sus part slidas) y
la densidad aparente (teniendo en cuenta el volumen de poros).
b.1. Densidad aparente o peso especfico
La densidad aparente se define como el peso de una unidad de volumen de suelo que incluye su espacio poroso
.La densidad aparente refleja el contenido total de porosidad en un suelo y es importante para el manejo de los
suelos (refleja la compactacin y facilidad de circulacin de agua y aire). Tambin es un dato necesario para
transformar muchos de los resultados de los anlisis de los suelos en el laboratorio (expresados en % en peso) a
valores de % en volumen en el campo
Es la relacin que existe entre el peso seco (105 C) de una muestra de suelo, y el volumen que esa muestra
ocupaba en el suelo:
D.a. = peso de los slidos de la muestra o peso seco (a)
Volumen de los slidos de la muestra (b) + Volumen poroso (c) de la muestra
La DA de los suelos no cultivados vara generalmente entre 1 y 1.6 g/cm3. La variacin es debida en su mayor parte
a diferencias en el volumen total de poros, reconocindose dos fuentes de origen principales: la textura y la
estructura. Generalizando, podemos decir que el espacio poroso total se incrementa a medida que la textura es
ms fina, resultando en una disminucin de la densidad aparente
La densidad aparente seca de un suelo da una indicacin de la firmeza del suelo y con ella la resistencia que
presentar a los implementos de labranza o races de las plantas cuando penetran en el suelo
La compactacin (debida al pisoteo de animales, al laboreo, las precipitaciones, etc.) disminuye el volumen de
poros, incrementando, por tanto el peso por unidad de volumen. La prdida de materia orgnica puede incrementar
el peso del suelo de dos formas:

a)
b)
c)

la materia orgnica es ms liviana que la mineral;


su disminucin se encuentra por lo general asociada a reducciones en el volumen total de poros.
La DA en cierto sentido refleja el estado del espacio poroso, como se observa en la siguiente Tabla
(valores aproximados):
Cuadro 8:

Relacin entre DA (gr/cm3) y porosidad (%)


DA
Poros

1
63

1.1
59

1.2
56

1.3
52

1.4
48

1.5
45

1.6
41

1.7
37

1.8
33

1.9
30

A menor densidad aparente, mayor espacio poroso, es decir, se trata de un suelo menos compacto, por lo tanto la
densidad aparente, es inversamente proporcional al espacio poroso.
La densidad aparente es una propiedad afectada por factores como:

La textura
La materia orgnica
La consolidacin
La profundidad

31

La densidad aparente vara de acuerdo al estado de agregacin del suelo, al contenido de agua y la proporcin del
volumen ocupado por los espacios intersticiales, que existen incluso en suelos compactos. La densidad aparente es
afectada por la porosidad e influye en la elasticidad, conductividad elctrica, conductividad trmica, en la capacidad
calorfica a volumen constante y en la dureza.
Mtodo de los cilindros para la determinacin de la densidad:
La utilizacin de cilindros de acero permite extraer muestras de suelo sin disturbar y de volumen conocido, por lo
que la densidad aparente puede ser calculada en base a la relacin peso seco de la muestra sobre volumen del
cilindro. Extrada la muestra de suelo con los cilindros extractores y cubiertos con las tapas para evitar prdidas de
material, se coloca en estufa a 105-110C hasta peso constante (aproximadamente 24 hs). Luego se registran el
peso del suelo +cilindro (valor A) y la tara del cilindro (valor B). El volumen del cilindro (V), se calcula en base al
radio (r) y la altura (h), por la siguiente frmula:
V (cm3) = * r2 * h
La DA (gr/cm3) se determina en base a la siguiente frmula:
DA (gr/cm3) = (A-B)/ V
Mtodo de la parafina
La DA en agregados puede ser conocida haciendo del uso del principio de Arqumedes por lo cual el volumen de la
muestra se determina en base al volumen de lquido desalojado. Para ello se cubre el agregado de suelo con una
sustancia repelente al agua (parafina), se pesa primeramente al aire y luego dentro de un lquido de densidad
conocida.
La determinacin de la DA se realiza considerando las siguientes variables: densidad del agua a la temperatura de
la determinacin, peso del agregado seco al aire, humedad de la muestra, peso de la muestra + la parafina en agua,
peso dela parafina que recubre el agregado y densidad de la parafina
Porosidad total:
Se entiende por porosidad del suelo el volumen ocupado por las fases lquida y/o gaseosa. Posee gran importancia
en la penetracin radicular, percolacin del agua, difusin de los gases, etc. Puede ser calculada a partir de la DR y
DA y resulta la suma de la porosidad capilar (relacionada con retencin de humedad) y de la porosidad no capilar
(intercambio gaseoso). La relacin de la macroporosidad/porosidad total indicar si la aireacin es suficiente o
deficiente de una manera global. Distintos autores consideran diferentes lmites de los poros del medio edfico,
pudiendo tomarse como vlidos los de la siguiente clasificacin:
Cuadro 9:

Clasificacin por lmites de proros


Denominacin
Poros grandes (gruesos)
Poros medios
Poros pequeos (finos)
Sup. Higroscpica (m. finos)

Tamao
(mm)
1000-60
60-10
10-0.2
<0.2

Funcin
Aireacin e infiltracin
Conduccin del agua
Almacenamiento agua til
Retencin agua higroscpica

Pt (%)= 100 (DA/DR) * 100 = (DR DA)/DR * 100


b.2. Densidad real
Es el promedio ponderado de las densidades de las partculas slidas del suelo. En la muestra a la que se hizo
referencia para definir la D.a., la densidad real sera:
D.r. = peso seco de la muestra
Volumen de los slidos de la muestra

32

Si se divide la D.a. por la D.r. se tiene:


D.a./D.r. = a/b+c = b = Volumen de slidos
a/b

b+c

Volumen total

por lo tanto, (D.a./D.r.).100 = Volumen de slidos por ciento;


entonces, 100 - (D.a./D.r.).100 = Volumen poroso por ciento es decir, que el porcentaje del volumen de la muestra
ocupado por poros =
100 [1 - (D.a./D.r.)]
La determinacin de la densidad aparente se realiza en muestras imperturbadas, obtenidas de la misma forma que
se describi en el punto a) del procedimiento directo de determinacin de la porosidad total. A estas muestras se
les determina el peso seco a 105 C. Se cuenta entonces con los dos elementos necesarios para calcular la
densidad aparente: el peso de los slidos y el volumen que la muestra ocupaba en el campo, que incluye el de los
slidos y el espacio poroso.
En cuanto a la densidad real, vara evidentemente con la proporcin de los elementos que constituyen el suelo, en
tanto tienen diferentes densidades. El cuarzo 2,6 los feldespatos 2,7 la materia orgnica 1,5. En general, la
densidad real de los suelos que no poseen cantidades anormales de minerales pesados, est alrededor de 2,65 si
los contenidos de materia orgnica no superar a 1% (De Leenheer, 1967; De Boodt, 1965). Estos autores proponen
reducir el valor 2,65 en 0,02 por cada 1% de aumento en el contenido de materia orgnica, hasta tenores de 5% de
este componente del suelo. Para contenidos mayores proponen determinar la densidad real directamente. A pesar
de lo anterior, en los clculos estndar se ha usado el valor 2,65.
La densidad real se determina obteniendo el peso seco de la muestra de suelo y el volumen de los slidos
de la muestra. Eso ltimo se realiza con un aparato denominado picnmetro, y el procedimiento significa la
aplicacin del principio de Arqumedes. Es decir, determina que volumen de agua desplazan los slidos al ser
sumergidos.
Densidad aparente y densidad real
La densidad aparente es el peso de las partculas slidas en un volumen estndar de suelo imperturbado (slidos +
espacios porosos). La densidad de partculas es el peso de las partculas slidas en, volumen estndar de dichas
partculas. En este caso particular la densidad aparente es la mitad de la densidad real y el % de espacio porosos
es 50%
Ejemplo: En el campo, un centmetro cbico de cierto suelo aparece como slidos y espacio poroso
Para calcular la D.ap. del suelo
Volumen= 1ccPeso= 1.33 g.
Slidos + poros
(slidos
D.ap= peso suelo seco
Volumen del suelo
(Slidos + poros)

1.33 g.

Por lo tanto:
D.Ap.= 1.33 = 1.33 g/cc.
1

Si todos los suelos fuesen comprimidos al fondo, el cubo quedara como


espacio poroso

1.33

33

espacio slido
Para calcular la densidad de partculas slidas:
D.real= peso solidos
Volumen de slidos
Por lo tanto:
D.real= 1.33 = 2.66 g/cc.
0.5
EJERCICIOS:
En un laboratorio se realiza el siguiente ensayo sobre una muestra de piedra natural: A la llegada al laboratorio se
determina el peso de la muestra en 480g. La muestra se deseca hasta peso constante comprobndose que ha
perdido un 1% de su peso inicial. Posteriormente la muestra se satura de agua hasta peso constante de 500,5g. En
estado de saturacin se sumerge, obtenindose en la balanza hidrosttica un peso de 270g. Para finalizar el ensayo
la muestra se vuelve a secar hasta peso constante y se pulveriza, obtenindose un volumen de 183cm. Determinar
Determinar las siguientes caractersticas: Densidad aparente (Dap), densidad real (Dreal), y porosidad total.
Datos:
PM = 480g. (Peso en estado natural de la muestra, incluye el la humedad)
Psec = 475.2 g. (peso seco de la muestra).
Psat = 500.5 (peso de muestra saturada)
Psum = 270 g. (peso de la muestra en agua previamente saturada la muestra)
Vap = Psat Psum
Vsol = 183 cm3 (volumen de la parte slida de la muestra sin aire
1)

Densidad aparente
Dap. = Psec = 475.2 = 2,06 g/cm3
Vap 230.5

2)

Densidad real
Dreal. = Psec = 475.2 = 2,59 g/cm3
Vsol
183

3)

Porosidad total ( se obtene del paso 1 y 2)


Ptot (%)= (1 Dap/Dreal)*100
Ptot (%)= (1 (2,06/2,59))*100= 20,4%
6.1.4

COLOR

El color es, probablemente, la caracterstica ms evidente cuando se observa la superficie o el perfil de un suelo y
constituye su respuesta a la radiacin electromagntica en la regin visible del espectro. Es, adems, una
caracterstica muy utilizada por el edaflogo para obtener informacin sobre la gnesis del suelo y sobre sus
propiedades fsicas y qumicas.
La descripcin del color del suelo se realiza sobre el sistema de especificacin Mnsell (Mnsell Color, 1975). Por lo
tanto utiliza las componentes cromticas intensidad, tono o matiz y saturacin, que en su expresin anglosajona
(intensity, hue, saturation) proporcionan las iniciales de la sigla IHS con la que se conoce tambin el mencionado
sistema. El tono o matiz corresponde al color primario predominante, representado por la escala nominal rojoamarillo-verde-azul-prpura (R-Y-G-B-P) y sus intermedios. La designacin de los tonos intermedios se hace con las
dos letras respectivas, precedidas de un nmero que indica las proporciones de la mezcla. La intensidad se refiere
al valor o claridad del suelo en una escala acromtica comprendida entre 0 y 10, de la cual se le asigna el valor que
identifica al gris que exhibira visualmente la misma claridad que el suelo en cuestin. La saturacin, por ltimo, es
el grado de pureza del color. Puede oscilar entre el 0 (gris equivalente de la misma intensidad) y diferentes niveles
mximos (color puro) segn el color de que se trate, correspondiendo los niveles intermedios a manifestaciones

34

sucias del color. La intensidad y saturacin se indican mediante dos nmeros separados por una barra tras las
letras del tono. As por ejemplo, la notacin 2,5 YR 4/3 representa un color intermedio al amarillo y el rojo con una
intensidad 4 y una saturacin 3.

El color del suelo viene dado por la existencia y proporcin de compuestos orgnicos y minerales. La materia
orgnica produce colores oscuros, generalmente negruzcos o pardos, como consecuencia de la presencia de
cidos hmicos. La acumulacin de materia orgnica procedente de la muerte y descomposicin de organismos
vivos (hojas, races, microorganismos y pequeos animales) les confiere a los horizontes superiores de los suelos
unos colores ms oscuros que los que presentan los matateriales ms profundos. Una excepcin a esta regla es la
de los suelos llamados podsoles, en los que un proceso continuado de lixiviacin ha transportado la materia
orgnica hacia horizontes inferiores, provocando en ellos el color oscuro caracterstico.
6.2

PROPIEDADES QUIMICAS DEL SUELO

Son las que dependen de su propia composicin qumica. Las ms importantes desde el punto de vista de la
gnesis del suelo son la alteracin mineral y la formacin de nuevas especies, as como lo relativo a la destruccin
de la materia orgnica fresca y la formacin de las sustancias hmicas.
Corresponden fundamentalmente a los contenidos de diferentes sustancias importantes como macronutrientes (N,
P, Ca, K, Mg , S) y micronutrientes (Fe, Mn, Cu, Zn, B, Mo, Cl) para las plantas, o por dotar al suelo de determinadas
caractersticas (Carbono orgnico, Carbonato clcico, Fe en diferentes estados). Es lo que consideramos las sales
solubles del suelo, que incluyen a aquellas cuya solubilidad es ms alta que la del yeso y cuya consecuencia es la
salinidad.
La salinizacin natural del suelo es un fenmeno asociado a condiciones climticas de aridez y a la presencia de
materiales originales ricos en sales, como sucede con ciertas margas. No obstante, existe una salinidad adquirida
por el riego prolongado con aguas de elevado contenido salino, en suelos de baja permeabilidad y bajo climas
secos subhmedos o ms secos.
La meteorizacin del material parental por el agua determina, en gran medida, la composicin qumica del suelo que
por ltimo se ha producido. Algunas sustancias qumicas se lixivian en las capas inferiores del suelo donde se
acumulan, mientras que otras sustancias qumicas, que son menos solubles, quedan en las capas superiores del
suelo. Las sustancias qumicas que se eliminan con ms rapidez son los cloruros y los sulfatos, a los que siguen el
calcio, el sodio, el magnesio y el potasio.
Los silicatos y los xidos del hierro y el aluminio se descomponen con mucha lentitud y apenas se lixivian. Cuando
algunos de estos productos se ponen en contacto con el aire del suelo, tienen lugar reacciones qumicas como, en
partcular la oxdacin, que provoca la formacin de sustancias qumicas ms solubles o ms frgiles que las
originales. En consecuencia, se aceleran los procesos de meteorizacin, aumenta la lixiviacin de las sustancias
qumicas y se producen otros cambios en la composicin qumica del suelo.
El aire presente en el suelo contiene tambin dixido de carbono. Al combinarse con agua, ese gas puede formar un
cido dbil (cido carbnico) que reacciona con algunas de las sustancias qumicas del suelo para formar otras.
6.2.1

Cationes y anones

35

Los principales cationes que encuentras en los suelos son Ca+2= Calcio, H= Hidrogeno, K= Potasio, Mg+2
=Magnesio, NH4, Na, mientras que los aniones principales son....la presencia o ausencia de cationes y aniones en
los suelos, nos indican que tan cido o que tan bsico es un tipo de suelo, este anlisis junto con otras propiedades
fsicas y qumicas nos permiten deducir de que tipo de suelo se trata en la clasificacin internacional.
Los cationes mas importantes para el suelo son el sodio, el potasio, el magnesio, el calcio, el amonio y el fsforo,
estos deben hallarse en equilibrio con los aniones para que no sea un suelo muy bsico, su funcin adems de
darle estructura y consistencia al suelo, es ser nutrientes de la vegetacin que se halla en el suelo y que puedan
obtenerlo a travs de sus races. Los nitratos y sulfatos son de los principales aniones del suelo, su funcin tambin
es similar y estos dan sostn a la vegetacin adems, transportan nutrientes y ayudan a realizar la fotosntesis de
las plantas, cuando un suelo es deficiente en alguno de estos radicales, se le puede ayudar agregando fertilizantes
u materia orgnica que es perfectamente vlido

6.2.2

pH del suelo

El pH del suelo es una medida de la acidez o alcalinidad en los suelos. El pH se define como el logaritmo negativo
de la actividadde los iones hidrgeno (H+ o, ms precisamente, H3O+aq) en una solucin. El ndice vara de 0 a 14,
siendo 7 neutro. Un pH por debajo de 7 es cido y por encima de 7 es bsico (alcalino).
El pH del suelo es considerado como una de las principales variables en los suelos, ya que controla muchos
procesos qumicos que en este tienen lugar. Afecta especficamente la disponibilidad de los nutrientes de las
plantas, mediante el control de las formas qumicas de los nutrientes. El rango de pH ptimo para la mayora de las
plantas oscila entre 5,5 y 7,0, 1 sin embargo muchas plantas se han adaptado para crecer a valores de pH fuera de
este rango.
Los suelos pueden tener una reaccin cida o alcalina y algunas veces neutral. La medida de la reaccin qumica
del suelo se expresa mediante su valor de pH. El valer de pH oscila de O a 14, y el pH = 7 es el que indica que el
suelo tiene una reaccin neutra. Los valores inferiores a 7 indican acidez y los superiores a 7 alcalinidad. Mientras
ms distante est la medida del punto neutro, mayor ser la acidez o la alcalinidad.
Normalmente el rango de pH de los suelos vara entre 3.5 a 9.0, la razn por la que no se alcanza valores extremos
de 0 14 se debe a que la solucin suelos no es una solucin verdadera, sino una solucin coloidal.
A la mayora de especies cultivadas, les favorece pH entre valores de 5.5 a 7.5, pero cada especie y variedad tiene
un rango especfico donde se desarrolla mejor. Normalmente entre pH 6.5 y 7.0 es el rango que se maneja
especialmente para cultivos bajo tcnicas de fertirrigacin.
Fig. 14:

El pH y la disponibilidad de nutrientes en el suelo

36

El mtodo de mayor precisin para la determinacin del pH del suelo es el que se realiza mediante un contador
elctrico del pH, que ofrece una lectura directa del valor de pH cuando los electrodos de vidrio se introducen en una
solucin que se obtiene mezclando una parte de la muestra del suelo y dos partes de agua destilada.
Como indicacin general del pH del suelo, se pueden utilizar sobre el terreno el papel de tornasol y los indicadores
cromticos. El papel de tornasol que adquiere un color rojo en condiciones cidas y azul en condiciones alcalinas,
es relativamente poco costoso y, por lo general, se puede comprar en farmacia. Dicho papel se sumerge
parcialmente en una suspensin de suelo que se obtiene mezclando una parte de suelo y dos partes de agua
destilada Tambin se pueden adquirir equipos para ensayos de campo.
El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos"Natural Resources Conservation Service" (Servicio de
Conservacin de Recursos Naturales), ex "Soil Conservation Service" clasifica los rangos de pH del suelo que
sigue:
Clasificacin de los rangos de pH de los suelos

6.2.3

Denominacin

Rango de pH

Ultra cido

< 3.5

cido extremo

3.54.4

cido muy fuerte

4.55.0

cido fuerte

5.15.5

Moderadamente cido

5.66.0

Ligeramente cido

6.16.5

Neutro

6.67.3

Ligeramente alcalino

7.47.8

Moderadamente alcalino

7.98.4

Alcalino fuerte

8.59.0

Alcalino muy fuerte

> 9.0

Elementos qumicos en el suelo

Los elementos qumicos del suelo pueden estar contenidos en:


La fase slida. Formando parte de la estructura de los minerales o incluidos en compuestos

orgnicos.

La fase lquida. Contenidos en el agua del suelo. Por lo general, las molculas estn total o
parcialmente disociadas en iones: los de carga positiva se llaman cationes y los de carga negativa se llaman
aniones. (ej. Nitrato sdico).
El agua del suelo, junto con los nutrientes disueltos, recibe el nombre de solucin del suelo.
6.2.4

Componentes inorgnicos del suelo

Los elementos ms abundantes de la corteza terrestre son el oxgeno (O) y el silicio (Si), que representan el 75 %
del total. A continuacin le siguen el aluminio (Al), el hierro (Fe), el calcio (Ca), el sodio (Na), el potasio (K), y el
magnesio (Mg).

Arcillas: Son silicatos de aluminio hidratados, con estructura laminar. Existen diferentes tipos de
arcillas: caolinita, mica, montmorillonita, vermiculita, clorita, etc

Oxidos e hidrxidos: Compuestos de oxgeno y del grupo OH con otros elementos. Van
normalmente asociados a las arcillas (xido de hierro, cuarzo.

37

Carbonatos de Calcio: Sal derivada del cido carbnico, de frmula CaCO3. Se encuentra en la
naturaleza principalmente en forma de calcita y aragonito. No se disuelve en agua pura, pero s en agua que
contenga CO2, como es el caso del agua del suelo (Mrmol, calcita, aragonita...)
Yeso: Mneral comn consistente en sulfao de calcio hidratado (CaSO 4 2H2O)

6.2.4.1

Capacidad de intercambio catinico

Humus: materia orgnica en descomposicin que se encuentra en el suelo y procede de restos vegetales y
animales muertos. La composicin qumica del humus vara porque depende de la accin de organismos vivos del
suelo, como bacterias, protozoos, hongos y ciertos tipos de escarabajos. El humus es una materia homognea,
amorfa, de color oscuro e inodora. Los productos finales de la descomposicin del humus son sales minerales,
dixido de carbono y amonaco
Solucin del suelo. Agua del suelo junto los nutrientes disueltos en ella.
In. tomo o grupo de tomos que ha ganado o perdido electrones.
Catin. In de carga positiva.
Anin. In de carga negativa.
Disociacin. Los compuestos qumicos de la solucin del suelo se disocian en cationes y aniones. Por ejemplo, el
nitrato sdico (NaNO3) se disocia en el anin nitrato (NO-) y catin sodio (Na + ) +Na +
Complejo arcillo hmico. Complejo arcilloso-hmico (o Arcillosohmico) Son pequeas partculas de humus y
arcilla que estn en suspensin en la solucin del suelo, que por accin del calcio se coagulan formando una masa
gelatinosa, formando as el C. AH., que determina la fertilidad del suelo. Tiene carga negativa (CAH -)
Adsorcin de cationes. El complejo arcillo-hmico tiene carga negativa, por lo que atrae y retiene cationes (carga
+) sobre su superficie. Los cationes adsorbidos se encuentran en un intercambio continuo y rpido con los cationes
libres de la solucin del suelo.
Cationes adsorbidos: calcio (Ca++), magnesio (Mg++), potasio (K +), sodio (Na +), amonio (NH 3 +), hidrgeno (H
+)
Capacidad de intercambio catinico (CIC)
Es la suma total de los cationes adsorbidos por el Complejo ArcilloHmico, que pueden ser intercambiados por otros
cationes de la solucin del suelo.
La capacidad de intercambio generalmente se expresa en trminos de miligramos equivalentes de hidrgeno por
100 g de coloide, cuya denominacin abreviada es mili equivalente por 100 gramos o meq/100 g. de suelo.
Valores medios de C.I.C segn la textura del suelo
Tipos de suelo
Suelos arenosos
Suelos francos
Suelos arcillosos
Turba de sphagnum
Valor extremo inferior
Valor extremo superior
Humus

Valor CIC
1-5 meq / 100 g
5-15 meq / 100 g
15-30 meq / 100 g
100 meq / 100 g
< 5 meq / 100 g
> 30 meq / 100 g
150-500 meq / 100g

Suelos con C.I.C. <5 meq/100 g; son suelos pobres, arenosos, poco aptos para la vida de las plantas
Suelos con C.I.C. >305 meq/100 g; son suelos excesivamente arcillosos, con problemas de permeabilidad y
estructura.
El CIC en el suelo

38

Los cationes de mayor importancia con relacin al crecimiento de las plantas son el calcio (Ca++), magnesio (Mg+
+), potasio (K +), amonio (NH4 +), sodio (Na +) e hidrgeno (H +). Los primeros cuatro son nutrientes y se
encuentran involucrados directamente con el crecimiento de las plantas. El sodio y el hidrgeno tienen un
pronunciado efecto en la disponibilidad de los nutrientes y la humedad. En los suelos cidos, una gran parte de los
cationes son hidrogeno y aluminio en diversas formas.
Tambin contribuyen a la CIC las clases, cantidades y combinaciones de los minerales arcillosos y las cantidades
de materia orgnica y su estado de descomposicin. Los cationes no son retenidos con las mismas energas de
enlace. Los sitios de intercambio de la materia orgnica, solo enlazan en forma dbil a los cationes. Las arcillas con
gran capacidad de intercambio tienden a enlazar los cationes bivalentes como el Ca++ y el Mg++, con ms energa
que el K+. Esta caracterstica puede afectar la disponibilidad de los nutrientes. Los suelos con arcillas caolinticas
tienen una menor energa de enlace y, por lo tanto, para un nivel analtico determinado o un porcentaje de
saturacin de un elemento se mostrara una disponibilidad relativa mayor.
6.2.4.2

Acidez del suelo

La acidez del suelo mide la concentracin en hidrogeniones (H+). En los suelos los hidrogeniones estn en la
solucin, pero tambin existen en el complejo de cambio. As hay dos tipos de acidez: una la activa o real (debida a
los H+ en solucin) y otra de cambio o de reserva (para los H+ adsorbidos). Ambas estn en equilibrio dinmico. Si
se eliminan H+ de la solucin se liberan otros tantos H+ adsorbidos. Como consecuencia el suelo muestra una
fuerte
resistencia
a
cualquier
modificacin
de
su
pH.
Los factores que hacen que el suelo tenga un determinado valor de pH son diversos, fundamentalmente: naturaleza
del material original, factor bitico, precipitaciones, complejo adsorbente (saturado en cationes cidos o bsicos).
6.2.4.3

Conductividad elctrica

6.2.4.4

Salinidad del suelo

Un suelo es salino cuando tiene un exceso de sales solubles, cuyo iones en la solucin del suelo impiden p
dificultan el desarrollo normal de las plantas.
Se consideran sales solubles las que estn compuestas por los siguientes iones:
Cationes: Calco magnesio, sodio, potasio
Aniones: Cloruros, sulfatos, bicarbonato, carbonato

Enumerar cnco cationes y cinco aniones del suelo.


Cual es la diferencia entre elemento y molcula
Que es una solucin? Cual es su principal caacterstica?
Definir molaridad, normalidad y partes por milln
De que depende la cantidad de molculas de hidrtacin que pueda tener un in?
Que es un coloide y cuales son su propiedades mas importantes?
Que es la sustitucin isoomrfica y cual es su importancia en los coloides del suelo?
Que es el punto de carga cero?
Como se relaciona el pH del medio con la formacin de carga positiva en los coloides del uelo?
Cuales coloides del suelo peresentan carga permanente y cuales carga varable?
Que mecanismos producen carga variable en los coloides del suelo?
Cual grupo de coloides del suelo es el que produce mayr cantidad de carga variable?
Diga tres ordenes de suelo donde sea mportante la carga variable y dos suelos donde lo sea la carga permanete?

1.
2.

CUESTIONARIO
Enumerar cinco cationes y cinco aniones del suelo.
Cul es la diferencia entre elemento y molcula?

39

3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.

Que es una solucin? Cul es su principal caracterstica?


Definir molaridad, normalidad y partes por milln
De qu depende la cantidad de molculas de hidratacin que pueda tener un ion?
Que es un coloide y cuales son su propiedades ms importantes?
Que es la sustitucin isomrfica y cul es su importancia en los coloides del suelo?
Que es el punto de carga cero?
Como se relaciona el pH del medio con la formacin de carga positiva en los coloides del suelo?
Cuales coloides del suelo presentan carga permanente y cuales carga variable?
Que mecanismos producen carga variable en los coloides del suelo?
Cual grupo de coloides del suelo es el que produce mayor cantidad de carga variable?

40