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Sociologa del Gnero. Pauta N1.

Luciana Arcanjo Olave


28/09/15
Qu diferencias y semejanzas se pueden observar entre los movimientos de mujeres
por el sufragio, de principios del siglo XX, y los movimientos feministas de los 60 y
70? Utilice la conceptualizacin propuesta por Joan Scott.
Introduccin
La comparacin de los movimientos de mujeres por el sufragio y los movimientos
feministas de aos posteriores resulta en un primer momento problemtica debido al poco
desarrollo terico producido desde la historia y las ciencias sociales, as como tambin por
la poca importancia que se le otorga desde el mismo sentido comn. Como plantea
Miyares, el liberalismo burgus y el marxismo en el movimiento obrero organizado
pasaron al relato comn como movimientos sociales que cambiaron concepciones
fundamentales de lo deseable, lo justo y lo correcto tanto en trminos individuales como
sociales, mientras que, por otro lado, el movimiento sufragista y el movimiento feminista
siguen fuera de esa ndole (Miyares, 2007) Asimismo, incluso dentro de la produccin
cientfica los estudios de gnero aparecen en su mayora relegados a temas sobre mujeres,
nios y familias puesto que, segn apariencias, los temas de poltica y poder no han tenido
que ver explcitamente con estas relaciones, y por tanto continan siendo irrelevantes para
el pensamiento de muchos historiadores y cientistas sociales (Scott, 1996)
Resulta importante que desde la academia asuma dicha falencia -tanto terica como
metodolgica- y se reconsideren de forma crtica los paradigmas en que sta ha estado
inmersa. As, en pos de desarrollar una produccin cientfica ms inclusiva y real en
trminos de representacin, es fundamental que el gnero como categora analtica sea
trabajado y reconocido como parte intrnseca de la experiencia y cambio social a travs de
la historia. En funcin de ello, se intentar utilizar la conceptualizacin y propuesta de Joan
Scott en torno al gnero, considerndolo en primer lugar un elemento constitutivo de las
relaciones sociales basadas en la diferenciacin entre los sexos (Scott, 1996). Con esto se
hace alusin particularmente a los smbolos culturalmente disponibles, a los conceptos
normativos que surgen de su interpretacin, a las instituciones polticas, educativas y
econmicas que lo condensan, y a la forma en que se construye la identidad subjetiva
(Scott, 1996).
Finalmente, Scott desarrolla una segunda proposicin del gnero en funcin de que lo
reconoce como una forma primaria de relaciones de poder. En otras palabras, la autora
identifica que el gnero funciona como un campo -no nico, pero si persistente- a travs del
cual se articula el poder en relaciones jerrquicas. Su estudio, por lo tanto, facilitara "un
modo de decodificar el significado y comprender las complejas conexiones entre varias
formas de interaccin humana" (Scott, 1996), incluso en aquellas esferas de la vida social
donde se ha mantenido histricamente al margen, como lo son la poltica y la economa.
Desarrollo
A modo de antecedente, es posible sealar que desde el primer momento de la modernidad
europea, la Revolucin Francesa plante de forma categrica la nocin constitucionalista
de derechos polticos como disputa a la idea de diferenciacin natural entre los individuos.
Esto no pas inadvertido para las mujeres educadas de la poca, y el inters de verse
incorporadas en los ideales revolucionarios se tradujeron en una serie de manifiestos como
la Declaracin de los Derechos de la Mujer y de la Ciudadana publicada por Olympia de
Gouges en 1791. Sin embargo, incluso desde los sectores ms radicales de la revolucin,
estos esfuerzos no tardaron en ser silenciados y hasta criminalizados.
Asimismo, gracias a los avances de la Revolucin Industrial, se implant un modelo de

divisin sexual y econmica donde a la mujer se le asignaba un menor valor bajo la nocin
de que no era el sustento de la familia. Incluso dentro de los sindicatos se las vea como
una competencia indeseable ya que, como haban entrado de lleno al mercado laboral como
mano de obra barata, podan conseguir una amplia oferta de trabajos altamente precarios.
As, a pesar de que el sistema poltico que se instala en gran parte del mundo tras el triunfo
de la burguesa conlleva los ideales del periodo ilustrado, ste demuestra su voluntad de
mantener la exclusin de las mujeres del mbito pblico bajo una serie de argumentos
conservadores que deberan ser propios del periodo anterior.
Frente a los inminentes cuestionamientos, una serie de importantes tericos1 no solo
justificaron, sino que juzgaron necesaria la jerarqua sexual de los hombres sobre las
mujeres bajo mltiples argumentos legitimados, fundamentalmente, en la naturaleza de
dicha separacin. "En otras palabras, el discurso de la igualdad no poda afectar a la
divisin de los sexos, que no perteneca al orden de lo poltico sino al orden natural. Y es
que no se trataba de una mera distincin fsica o biolgica sino, en muchos casos,
normativa, y toda mutacin en este sentido no poda generar ms que desorden" (Rodrguez
Palop, 2007). Podramos suponer que fue esta contradiccin la que cataliz la necesidad de
organizacin en un gran nmero de mujeres que entendan que el relato constitucionalista
careca de coherencia al subyugarlas bajo estas nociones disfrazadas de racionalidad. As, a
pesar de toda la oposicin que sufrieron sus demandas, era evidente que la filosofa
ilustrada ya haba sentado herramientas intelectuales suficientes para que las mujeres
siguieran cuestionando y reivindicando su situacin dentro del mundo social.
En ese sentido, los Estados Unidos demostraron una relacin al menos coyuntural entre los
inicios del movimiento de mujeres y el abolicionismo: El abolicionismo haba surgido del
protestantismo evanglico y con su secularizacin tuvieron cabida en su seno las mujeres.
Desde sus filas, se promovi una percepcin poltica de la opresin que era trasladable a la
situacin de discriminacin que viva la mujer (Rodrguez Palop, 2007). Sin embargo,
despus de un tiempo su conexin se diluy casi por completo, relegando el movimiento de
mujeres (o al menos su lado ms visibilizado) a una lite de mujeres blancas. Otro factor
vendra a ser el fomento a la alfabetizacin mediante el protestantismo y la interpretacin
individual de los textos sagrados, dotndolas de un marco de referencia igualitario que
superaba lo meramente religioso y que aplicaron a su propia condicin. Otro antecedente
importante al caso estadounidense viene dado por la Declaracin de Seneca Falls en 1848
(documento que sent las primeras bases en pos de los derechos sociales, civiles y
religiosos de las mujeres del pas) y la creacin, luego de muchas disputas y conflictos de
estrategia, del Nacional American Woman Sufrage Association (NAWSA) en 1890, con el
cual consiguen el derecho constitucional a voto en el ao 1920.
Por otro lado, a pesar de haber conquistado una serie de triunfos parciales en materia de
derechos civiles, las mujeres britnicas siguieron encontrndose con una fuerte oposicin
poltica que termin por radicalizar an ms el movimiento organizado.
Finalmente, el voto femenino fue reconocido en todo Gran Bretaa en 1918, aunque no sin
limitaciones: "para ejercer el voto activo deban ser mayores de treinta aos (para el pasivo,
mayores de veintiuno) y estar casadas con un hombre con derecho a voto, ser cabeza de
familia o poseer un ttulo universitario. De este modo, quedaban claramente excluidas las
obreras de la antigua industria blica" (Rodrguez Palop, 2007). No fue hasta 1928 que el
sufragio se conquist en condiciones de igualdad.
Una vez que las mujeres en EEUU y Europa conquistaron importantes derechos civiles
gran parte del movimiento se desarticul. Llegando a la segunda mitad del siglo XX, y
1 Rodriguez Palop (2007) destaca a autores como Darwin, Schopenhauer, Hegel,
Rousseau, Nietzsche, entre otros.

sobre todo despus de la Segunda Guerra Mundial, la sociedad se asuma en la calma y


prosperidad del mundo desarrollado y a simple vista ya no se vislumbraban objetivos
capaces de movilizar a la gran cantidad de mujeres que se haban comprometido a la causa
sufragista. Al respecto, Moore plantea que no surgi un movimiento de masas de ese
calibre hasta los aos sesenta: "a partir del componente de derechos humanos y las
tendencias revolucionarias y contraculturales de los movimientos sociales de esa dcada"
(Moore, 1999). Este, sin embargo, no poseera las mismas caractersticas del movimiento
de mujeres del periodo anterior ya que, a partir del contexto, se formul bajo premisas
mucho ms polticas, pasando derechamente a disputar poder y sentido comn en un inters
ms amplio.
As, si el movimiento de mujeres tuvo en un principio como interlocutor los parmetros de
la revolucin burguesa y los derechos de ciudadana, durante los aos 60 el llamado
feminismo radical produce un dilogo mucho ms directo, adaptndose al movimiento
contracultural de la poca, cuestionando el capitalismo y buscando formas alternativas de
organizacin social tanto en el mbito pblico como privado. No se considera como un
movimiento marxista propiamente tal porque, aunque lo reconoce, no ve en el capitalismo
la raz de las opresiones, sino en el patriarcado. En ese sentido, criticaban duramente la
subordinacin que muchas feministas de izquierda sufran dentro de sus propios partidos,
as como tambin la idea de que la opresin de las mujeres era un factor secundario o que
divida la lucha de clases al confrontar a los hombres.
A modo de accin poltica, las feministas radicales levantaron una serie de organizaciones
de mujeres y grupos de autoayuda en diversas reas como salud, educacin, violencia,
defensa personal y autoconsciencia, buscando con ello sentar las bases desde la experiencia
del grupo oprimido. Pero tambin hubo un fuerte aporte desde la produccin intelectual, ya
que surgieron mltiples propuestas que trataban de responder a la problemtica del gnero
y el patriarcado: Para algunas autoras de la poca como Mary OBrien o Shulamith
Firestone, el anlisis sobre la dominacin parte desde el estudio del patriarcado y su clave
se encontrara, fundamentalmente, la necesidad de los hombres de dominar para superar su
alienacin de los medios de reproduccin. Por lo tanto, la liberacin de las mujeres
sucedera tras una compresin adecuada de dicho proceso, que junto con el avance
tecnolgico adecuado, eliminara la necesidad de los cuerpos femeninos como agentes
reproductores de la especie (Scott, 1996). Junto con la capacidad reproductiva, otro anlisis
importante abord el tema de la sexualidad, asumiendo a la objetificacin sexual como el
proceso primario de la sujecin de las mujeres. En ese sentido, autoras como Catherine
MacKinnon plantean que lo prioritario era promover la consciencia como mtodo de
anlisis, situando a la sexualidad fuera de la ideologa.
Una crtica importante a la forma de hacer poltica de las feministas radicales describe que
hasta el momento haba sido ciega a la experiencia de mujeres trabajadoras y de color. Esta
exclusin no era explcita, sino que por cuestiones del sistema social, las mayores
exponentes del feminismo tendan a ser mujeres blancas y cultas. Sin embargo, es real que
de todas formas las radicales tendan a negar la diversidad de mujeres negras,
trabajadoras, latinas, etc.- dentro del sistema social amparndose en nociones de sororidad.
Al respecto, Ochy Curiel plantea: "La poltica de la identidad que ha sido necesaria como
reivindicacin poltica, tambin tienen sus lmites () La poltica de identidad y de
reconocimiento es la otra cara de la modernidad, hoy con vistos de postmodernidad, que
muchas veces es o individualizada o paradjicamente esencializada. Categoras como
mujer, negro, negra, indgena, lesbiana, gay, trans, nos sirven solo para la articulacin
poltica, no pueden ser fines en s mismos" (Curiel, 2007)
Scott, siguiendo una argumentacin parecida, critica que la teora del patriarcado y la
diferencia entre los sexos terminan por ser insuficientes para explicar las bases de la

desigualdad social: Las teoras del patriarcado no demuestran cmo la desigualdad de


gneros estructura el resto de las desigualdades, o en realidad, cmo afecta el gnero a
aquellas reas de la vida que no parecen conectadas con l (Scott, 1996). Asimismo, al
radicar el anlisis en una diferencia fsica entre hombres y mujeres, se hace alusin al
conflicto de gnero como algo universal, inmutable y ahistrico.
Finalmente, la carencia de una estrategia a largo plazo y la falta de un liderazgo explcito
terminaron por agotar las capacidades organizativas de esta gran masa de mujeres,
diluyendo los proyectos y expectativas del movimiento.
Conviviendo epocalmente con las radicales, las feministas marxistas buscaron conciliar una
alianza mucho ms progresiva y estratgica entre clase, raza y gnero, reconociendo
incluso dentro de sus partidos al patriarcado como un sistema coexistente al capitalismo,
as como tambin la falencia de la izquierda en su superacin. Otra versin considera a las
autoras influenciadas por la teora de Foucault, quienes trataban de entender no solo los
condicionamientos sociales sino que tambin cmo se construye la identidad y el poder
dentro de las relaciones heterosexuales, otorgndole relevancia a los aspectos psicolgicos
dentro de stas.
Sin embargo, ambas corrientes dentro del marxismo continuaron asumiendo como lgica
central el dinamismo de las relaciones de clase, acentuando el rol causal de los factores
econmicos en las relaciones de gnero. Esto resulta problemtico porque lo que se ofrece
como solucin a todos los conflictos que planteaba el feminismo vendra dado meramente
por igualar las condiciones de hombres y mujeres en el sistema productivo. El dilema, por
tanto, es opuesto al de las feministas radicales, ya que dentro del marxismo el concepto de
gnero ha sido tratado durante mucho tiempo como el productor accesorio en el cambio de
las estructuras econmicas (Scott, 1996)
Conclusin
El movimiento de mujeres y el feminismo han presentado a lo largo de la historia una gran
heterogeneidad de teoras, actores, demandas y orientaciones sobre todo amparadas en el
contexto social y poltico en el que haya surgido. Si hubiera que establecer un mnimo
comn a estas experiencias, podra sealarse que bajo su amplia diversidad an puede
reconocerse una comunidad y un esfuerzo fundamental, individual y colectivo, para alterar
la condicin de las mujeres en oposicin al patriarcado.
Por otro lado, no puede ignorarse que tanto el feminismo como la lucha de mujeres han
sufrido histricamente de una profunda falta de cohesin y estrategia poltica a largo plazo.
Esto se demuestra en la serie de altibajos que ha experimentado el movimiento desde sus
primeras demandas, que incluso en la dcada de los 60, con toda la exaltacin de las masas,
no se logra sobrepasar lo coyuntural ni mantener la organizacin a travs del tiempo.
Sin embargo, los contextos en los que han estado inmersas esta variedad de movimientos
han desarrollado una serie de posiciones, discursos y teoras que hasta hoy en da no han
agotado el lmite de la experiencia de las mujeres y los dems sectores oprimidos. Pareciera
ser que, como plantea Castells, a pesar de todos los periodos de "silencio", el feminismo se
encuentra cada ciertas dcadas "volviendo a la superficie con nuevas formas y cada vez
ms vinculados con otras fuentes de resistencia a la dominacin, a la vez que mantienen la
tensin entre la institucionalizacin poltica y la autonoma cultural" (Castells, 2000)
La propuesta que prepara Scott para el futuro tratamiento del feminismo terico y prctico
cobra especial relevancia luego de haber recorrido histricamente su conceptualizacin en
trminos de historicidad y autoconsciencia, utilizando el gnero como una categora
analtica vlida para hablar de los sistemas de relaciones sociales y sexuales en pos de
reivindicar un territorio definidor especfico, de insistir en la insuficiencia de los cuerpos
tericos existentes para explicar la persistencia desigualdad entre hombres y mujeres

(Scott, 1996).
En un principio, podra fundamentarse que las similitudes en trminos simblicos se
mantuvieron relativamente inalteradas en ambos periodos (sufragista y los 60-70), e incluso
podra decirse que siguen mermando hasta hoy en da ciertas nociones que vinculan a las
mujeres al ideal de la pureza, de la bondad y de una moralidad que, sobre todo, carece de
racionalidad y accin poltica.
Evidentemente, para las sufragistas esto se manifest de manera ms explcita tanto en
normas como instituciones, ya que se las descalificaba como seres apolticos, altruistas y
biolgicamente incapaces de formar parte en algo tan sucio y violento como la poltica
o la toma de decisiones colectivas, relegndolas finalmente como mero soporte de los
varones en el espacio privado (Miyares, 2007). Como ya se mencion anteriormente, la
influencia del protestantismo -al menos en la experiencia estadounidense- fue clave, ya que
bajo premisas que eran normativamente religiosas se alfabetiz y, quizs sin quererlo, se
sentaron las bases para la culturizacin de una importante masa de mujeres. Lo mismo
podra decirse de los ideales ilustrados, ya que a pesar de que fueron fcilmente
manipulados por la produccin intelectual de la poca, estos ya haba problematizado la
contradiccin del sistema sociopoltico que las oprima.
Una vez superada la demanda por el sufragio, las feministas de la segunda mitad del siglo
XX identificaron una serie de conflictos que acarreaba el patriarcado sobre sus cuerpos en
el mbito sexual, reproductivo, laboral y educacional. Cobra sentido que se haya
desarrollado principalmente dentro de EEUU, ya que el pas manejaba una libertad
aparente en contraste a los mltiples conflictos en los que estaba sumido el resto del mundo
debido a la polarizacin poltica provocada por la Guerra Fra. No es coincidencia tampoco
que durante este periodo tambin proliferen los movimientos estudiantiles de Mayo del 68,
las manifestaciones contra la guerra o las protestas de los afrodescendientes contra el
apartheid.
As, formando parte de un movimiento contracultural altamente politizado, las feministas
direccionaron tambin su crtica hacia diversas formas de organizacin e instituciones
sociales (partidos polticos, iglesia, relaciones personales, capitalismo y trabajo, etc) que
hasta el momento haban invisibilizado y/o potenciado la desigualdad entre los sexos bajo
premisas de poder que aparentemente no haban hecho ms que evolucionar desde los
periodos anteriores. Cobra sentido entonces que para muchas feministas radicales la
cuestin de la autonoma frente a otros grupos polticos fuera un importante eje de conflicto
y definiciones (donde muchos casos implicaron incluso un principio organizativo), as
como tambin el hecho de que hayan basado su accionar bajo principios de sororidad,
universalizando la experiencia del ser mujer.
Finalmente, tras reconocer a grandes rasgos los elementos constitutivos de estas
experiencias resulta importante sumar a las ciencias sociales a la propuesta que la autora
ofrece en pos de una futura produccin de conocimiento: debemos examinar la
metodologa de anlisis, clarificar las hiptesis y explicar cmo tienen lugar los cambios
mediante procesos inherentemente relacionados, persiguiendo no la causalidad
universalista ni la nocin de poder unificado, coherente y centralizado, sino la explicacin
significativa de la opresin que han vivido histricamente las mujeres dentro de una
constelacin dispersa de relaciones desiguales (Scott, 1996) En ese sentido, la propuesta
de la autora resulta vlida y necesaria- no solo para el estudio del gnero, sino tambin
para el desarrollo de cualquier teora y praxis poltica que pretenda hacerse cargo de una
reinterpretacin del relato hegemnico.

Bibliografa
Castells, M. (2000). El fin del patriarcado: movimientos sociales, familia y sexualidad
en la era de la informacin. Mxico: Siglo XXI Editores.
Curiel, O. (2007). La Crtica Poscolonial desde las Prcticas Polticas del Feminismo.
Bogot: Revista NOMADAS.
Miyares, A. (2007). El Sufragismo, En Volumen I De la Ilustracin al segundo sexo.
Madrid: Minerva.
Moore, H. (1999). Antropologa y feminismo. Madrid: Ediciones Ctedra.
Rodrguez Palop, M. E. (2007). La lucha por los derechos de las mujeres en el siglo
XIX. Escenarios, teoras, movimientos y acciones relevantes en el mbito
angloamericano. Fundacin Dialnet.
Scott, J. (1996). El gnero: una categora til para el anlisis histrico. Mxico:
PUEG.