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El Mercurio y la Salud Pblica

El mercurio y sus compuestos no se pueden destruir; slo es posible aislarlos


para que no circulen en el medio ambiente ni pongan en peligro a los seres
humanos y la fauna y flora silvestres. Cuando se desechan productos que
contienen mercurio en la corriente general de desechos, el mercurio contamina
el medio ambiente los cursos de agua, los humedales y el aire y pone en
peligro a las personas tanto a nivel local como mundial.
Dnde y por qu se usa el mercurio en productos y procesos?
El mercurio se ha utilizado en una amplia gama de productos a lo largo del
tiempo. A temperatura ambiente es un lquido, y se expande y se contrae en
forma muy precisa en respuesta a los cambios de temperatura. Estas
propiedades especiales lo han hecho til para varias aplicaciones.
El mercurio es muy denso, y mantiene su volumen en respuesta a los cambios
en la presin atmosfrica. Gracias a estas propiedades, resulta til en
dispositivos diseados para medir la temperatura o la presin.
Dispositivos de medicin y control
>Termmetros usados para medir la temperatura corporal, la temperatura
ambiente y ciertos procesos industriales.
>Pirmetros que miden temperaturas extremadamente altas, por ejemplo en
fundiciones.
>Ciertos termostatos utilizados para controlar la temperatura.
> Barmetros y manmetros empleados para medir la presin.
> Higrmetros para medir el contenido de humedad de un volumen de aire o
gas confinado; psicrmetros para medir la humedad exterior.
> Hidrmetros para medir la densidad o gravedad especfica de un lquido.
> Medidores de flujo para medir el flujo de gas, agua, aire y vapor.
> Aparatos comunes de uso mdico, como esfigmomanmetros (que miden la
tensin arterial), termmetros de laboratorio y para atencin de pacientes y
dispositivos gastrointestinales
Cmo se libera el mercurio de los productos?
El mercurio de los productos puede liberarse en distintos momentos a lo largo
del ciclo de vida de un producto:
> Emisiones y desechos generados durante la produccin del mercurio (ya sea
que se extraiga de una mina o que se obtenga como subproducto o mediante
reciclado, etc.)
> Emisiones ocurridas durante la fase de fabricacin del producto;

> Liberacin durante el uso habitual del producto, como en el caso de las
amalgamas dentales, los cosmticos que contienen mercurio, etc.;
> Liberacin por rotura durante el uso (por ejemplo, lmparas fluorescentes y
termmetros de vidrio);
> Liberacin durante el proceso de reciclado;
> Liberacin asociada al tratamiento y eliminacin final de desechos de
mercurio (ya sea mediante enterramiento, incineracin o reutilizacin de
material de desecho (por ejemplo, en el cemento)).
Cules son los riesgos?
El riesgo de exposicin ocupacional es generalmente alto para las personas
que trabajan en ambientes donde se usa mercurio en la fabricacin de
productos. Las personas tambin quedan expuestas al mercurio elemental
cuanto se rompe un dispositivo que contiene mercurio.
Los derrames de mercurio representan un riesgo. Las vas de exposicin ms
comunes son por inhalacin o por contacto con la piel.
ADIOS A LOS TERMOMETROS DE MERCURIO EN LA UNION EUROPEA
(ABC.es / Madrid.. 09/04/14 20.35hr)

OMS Organizacin Mundial de la Salud -----Unin Europea-------Salud


El 10 de abril entra en vigor la prohibicin de vender cualquier dispositivo de
medicin con este txico qumico

Termmetro clnico de cristal.

Ni termmetros de mercurio, ni cualquier dispositivo de medicin que contenga


mercurio y est destinado a uso industrial podr venderse en la Unin Europea.

Barmetros, higrmetros, manmetros, esfigmomanmetros, extensmetros


que se utilizan con pletismgrafos, tensimetros y otras aplicaciones
termomtricas no elctricas quedarn as junto a los termmetros fuera de
circulacin por presentar un riesgo para la salud humana y el medio
ambiente, dado que adems existen otros alternativos.

El mercurio es uno de los diez principales productos qumicos de mayor


preocupacin para la salud pblica y es una sustancia que se dispersa
y permanece en los ecosistemas para las generaciones, causando graves
problemas de salud y discapacidad intelectual a las poblaciones expuestas,
explic la directora general de la OMS, Margaret Chan, el pasado octubre al
lanzar la iniciativa Salud Libre de Mercurio en el ao 2020 junto a la coalicin
internacional Salud Sin Dao, formada por ms de 470 organizaciones en
unos 50 pases.

Su objetivo es poner fin a la exposicin de la poblacin mundial al mercurio de


los dispositivos mdicos de medicin y apoyar alternativas sin este elemento
porque el mercurio es txico y provoca una amplia gama de efectos graves
sobre la salud, como daos cerebrales y neurolgicos, especialmente para las
embarazadas, los lactantes y los nios; adems de daos renales y al sistema
digestivo.
Convencin de Minamata.
Esta iniciativa surgi despus de que 140 pases firmaran en
Kumamoto (Japn) el primer acuerdo internacional para reducir el uso y el
comercio de mercurio y, con ello, prevenir futuros daos a la salud y al medio
ambiente, segn recuerda Servimedia.
Este tratado toma el nombre de Convencin de Minamata porque en esta
ciudad nipona se detect en la dcada de 1950 un sndrome
neurolgico causado por la contaminacin del agua tras el vertido de mercurio
por parte de una planta petroqumica.
Si bien la Convencin de Minamata permite que se siga utilizando el mercurio
en aparatos de medicin mdicos hasta 2030 bajo ciertas circunstancias
especiales, la OMS y Salud Sin Dao consideran que las posibles
consecuencias negativas para la salud derivadas del mercurio son tan grandes
que proponen reducir esta fecha lmite a 2020.

La UE tambin ha prohibido metales txicos como el cadmio y el mercurio en


pilas y bateras aunque no entrar en vigor hasta el 31 de diciembre de 2016.
El veto al uso del mercurio en las pilas de botn, utilizadas sobre todo en
relojes, juguetes y telecomunicaciones, se adelant a otoo de 2015 para
ayudar a reducir la contaminacin ya que estas pequeas pilas quedan fuera
con ms facilidad de la cadena del reciclaje.

Qu se puede hacer para reducir el riesgo para la salud


humana?
-

Los trabajadores de la salud

Instruir a las personas sobre el riesgo de intoxicacin por mercurio, los


productos con contenido de mercurio que utilizan, y los procedimientos
que deben seguir en caso de derrame.
Evaluar los niveles de mercurio en sangre u orina de las personas que
se cree que pueden haber estado expuestas a una cantidad excesiva de
mercurio.

1. Cambiar los termmetros y esfigmomanmetros de mercurio en la


atencin sanitaria.
Los termmetros y esfigmomanmetros de mercurio ya no son necesarios
en la atencin sanitaria, puesto que existen alternativas validadas y
asequibles.

Qu medidas especficas est tomando la OMS para reducir los


riesgos?
La OMS publica datos sobre las repercusiones sanitarias de diferentes
formas del mercurio, orientaciones sobre la identificacin de las poblaciones
en riesgo de exposicin al mercurio, instrumentos para reducir dicha
exposicin, y orientaciones sobre la sustitucin de los termmetros y
esfigmomanmetros de mercurio en la atencin sanitaria. La OMS lidera
proyectos para fomentar una gestin y eliminacin racionales de los
desechos sanitarios y ha facilitado el desarrollo de un aparato asequible y
validado sin mercurio para medir la tensin arterial. Asimismo, est
ayudando a los pases a eliminar gradualmente el uso de termmetros y
esfigmomanmetros de mercurio en la atencin sanitaria.

Termmetro clnico digital.

El uso del mercurio en hospitales y clnicas de atencin de la salud


El mercurio se usa de muchas maneras diferentes en hospitales, clnicas y
consultorios mdicos. En primer lugar, el mercurio se emplea en muchos
instrumentos mdicos comunes de medicin: esfigmomanmetros (dispositivos
para medir la tensin arterial), termmetros (en particular los que se utilizan
para medir la temperatura corporal,) y varios dispositivos gastrointestinales,
como las sondas de Cantor, los dilatadores esofgicos (sondas Bougie), las
sondas de alimentacin y las sondas de Miller-Abbot. Al igual que en otras
clases de instrumentos, el mercurio se ha empleado tradicionalmente en estos
dispositivos debido a sus propiedades fsicas singulares, como la de
proporcionar mediciones muy exactas.

Cules son los riesgos en los entornos hospitalarios?


Las personas quedan expuestas al mercurio elemental cuando se rompen
dispositivos mdicos que lo contienen, y tambin cuando el mercurio lquido se
derrama o se evapora mientras se estn llenando sondas Bougie u otros

dispositivos. Algunos instrumentos, como los esfigmomanmetros, contienen


una cantidad considerable de mercurio.
Los derrames de mercurio en hospitales, clnicas y laboratorios plantean
riesgos para los mdicos, las enfermeras, otros trabajadores de la salud y los
pacientes. Las vas de exposicin ms comunes son por inhalacin o por
contacto con la piel. El riesgo de exposicin al mercurio es ms alto en las
habitaciones caldeadas o mal ventiladas.
El uso de productos y dispositivos con mercurio en los hospitales tambin
puede afectar entornos ms alejados con los que pueden entrar en contacto
ulteriormente. Los desechos mdicos que contienen mercurio, incluso los
restos que pueden quedar despus de la limpieza de un derrame, pueden
llegar a medios acuticos y a la atmsfera debido a una eliminacin incorrecta.
QU HACER SI SE ROMPE UN TERMMETRO DE MERCURIO?
El mercurio es un metal que a temperatura ambiente se encuentra en estado
lquido y es fcilmente evaporable especialmente en lugares calientes o
poco ventilados. Cuando se derrama mercurio elemental o se rompe un
dispositivo que contiene mercurio, el mercurio elemental contenido en dicho
dispositivo puede evaporarse y convertirse en un vapor txico invisible e
inodoro. Esto sucede con las fuentes ms conocidas como son los
barmetros, tensimetros, termmetros, etc. La rotura o la mala gestin de
estos productos, suponen un riesgo para la salud humana y el
medioambiente.
Usted puede prevenir la exposicin al mercurio potencial para usted y su
entorno a travs de:
Almacenar y manejar responsablemente los productos que contienen
mercurio.
RECOMENDACIONES ANTE UN PEQUEO DERRAME DE MERCURIO
Qu SE DEBE HACER?
- Preparar estuches con material y herramientas para el manejo de derrames in
situ y colocarlos en los lugares donde pueden producirse derrames.
- Realizar actividades peridicas de capacitacin para que todo el personal
comprenda claramente las instrucciones de manejo de derrames
- Ante la rotura de un instrumento que contiene mercurio hay que evitar
desparramar este con nuestras pisadas.
- Alertar a las personas que estn presentes para alejarlas del lugar del
vertido, solo permanecern en el lugar las personas encargadas de la
limpieza, todos los dems deben salir de la zona.
- Evitar la dispersin de los vapores de mercurio apagando, si est puesto,
el aire acondicionado.
- Ventilar el local abriendo puertas y ventanas. Mantenga la temperatura
ambiente por debajo de los 20 C.

- El mercurio se puede limpiar fcilmente de las superficies como madera,


baldosas y en general todas las superficies lisas de manera similar.
- Si ocurre un derrame en la alfombra, cortinas, tapicera u otras superficies
absorbentes, estos artculos contaminados deben ser desechados, cortando
y retirando la parte contaminada para su eliminacin.
- Evitar el contacto directo con la piel.
- Almacenar el mercurio lquido y los desechos que contienen mercurio en un
lugar fresco.
- Poner seales claramente visibles en el rea de almacenamiento. El acceso
al rea de almacenamiento deber estar restringido y el contenido vigilado.
Qu NO SE DEBE HACER?
Nunca utilice una aspiradora para limpiar el mercurio, podra quedar
mercurio depositado en alguna parte de la aspiradora y aumentar la
exposicin al volver a usar este dispositivo.
Nunca use una escoba para limpiar el mercurio, el mercurio se
romper en pequeas gotas y las extender.

Nunca vierta el mercurio por el desage. Puede alojarse en las


caeras y causar futuros problemas durante las reparaciones de
estas.
Nunca lave la ropa u otros objetos que hayan estado en contacto
directo con el mercurio en la lavadora, porque el mercurio puede
contaminar las aguas residuales.
ELEMENTOS NECESARIOS PARA LIMPIAR UN PEQUEO DERRAME
DE MERCURIO
Para la correcta
necesitaremos

limpieza

de

un

pequeo

1. bolsas hermticas tipo zip lock o similar


2. bolsa de plstico de 20 micras de espesor mnimo

derrame

de

mercurio

3. toalla de papel, o papel camilla.


4. guantes de goma, nitrilo o ltex
5. contenedor plstico con tapa ajustable, por ejemplo los frascos de
muestras de orina
6. cuentagotas o jeringuilla
7. cinta adhesiva ancha.
INSTRUCCIONES DE LIMPIEZA
Lo primero que debemos hacer es quitarnos todas las alhajas que
llevemos puestas para que el mercurio no se amalgame con ellas.
Pngase guantes de goma, nitrilo o ltex y si es posible tnica y cubrezapatos desechables.
Como ya hemos comentado debe retirarse toda persona que no participe
en la limpieza
Si hay alguna pieza rota de los objetos de vidrio, recogerlos con cuidado.
Coloque todos los objetos rotos en una toalla de papel. Doble la toalla de
papel y colquela en una bolsa hermtica zip lock. Fije la bolsa y rotlela
cuidando que los vidrios no la rompan.
Una vez recogidas las gotas ms grandes, se puede utilizar una cinta
adhesiva, para recoger las ms pequeas, as como los fragmentos
restantes pequeos de cristal. Una la parte adhesiva de la cinta entre s y
colquela en una bolsa zip lock o similar con cierre hermtico.
Coloque todos los materiales utilizados en la limpieza, incluidos guantes,
en una bolsa de plstico cerrada de 20 micras de espesor mnimo.
Pngase en contacto con su autoridad local de medio ambiente o de la
salud para poner toda la bolsa a su disposicin de acuerdo con las leyes
vigentes.
Recuerde que debe mantener la zona bien ventilada hacia el exterior (es
decir, puertas y ventanas abiertas al exterior) durante al menos 2 horas.

Eliminacin de desechos
Por qu es un problema la eliminacin de desechos?
La eliminacin inadecuada o incorrecta de los desechos puede redundar en la
liberacin de sustancias txicas como el mercurio en el medio ambiente, donde
pone en peligro a la vida silvestre y a los seres humanos. La forma en que se
recolectan, manejan, almacenan y eliminan los desechos que se producen
durante las actividades humanas puede muchas veces repercutir
negativamente en la salud pblica y el medio ambiente.

Los asuntos relacionados con la gestin municipal de los desechos slidos


adquieren una importancia creciente a medida que aumenta el conocimiento de
los riesgos. El rpido crecimiento de la poblacin ha sobrepasado la capacidad
de muchas autoridades municipales para proporcionar hasta los servicios ms
bsicos de manejo de desechos.
Qu sucede con el mercurio existente en los productos que se
desechan?
Cuando se desechan, rompen o queman productos que contienen mercurio y
ste se libera, ese mercurio comienza a circular en la biosfera. El mercurio
puede cambiar de forma, y pasar por ejemplo de estado lquido a gaseoso, o
de mercurio elemental a metilmercurio, pero no se puede degradar, destruir o
descomponer en formas menos nocivas porque es un elemento natural.
La concentracin de mercurio en la corriente de desechos depende
directamente de la cantidad de mercurio incorporada a los desechos, y por lo
tanto es probable que haya variaciones importantes segn el pas y las
circunstancias.
Cmo se deben manejar las sustancias peligrosas en la corriente de
desechos?
Los materiales peligrosos, que conllevan riesgos potenciales en todas las
etapas de su manejo y eliminacin, deben identificarse y aislarse de forma tal
que las personas que manejan esos desechos no sufran daos y que las
sustancias, vapores y desechos peligrosos no se introduzcan en el medio
ambiente.
Cul es el mtodo correcto de eliminacin del mercurio que debe aplicar
una institucin?
Siempre que sea posible, el mercurio se debe eliminar por separado, como
desecho peligroso.
En la actualidad, las mejores prcticas de gestin aplicables a la eliminacin
del mercurio aconsejan utilizar temporalmente un lugar de almacenamiento
protegido dentro de un depsito de desechos peligrosos, fuera del lugar de
ubicacin de la institucin. Si no hay instalaciones de ese tipo en la zona, o no
las hay a una distancia segura y econmicamente viable, los desechos de
mercurio pueden almacenarse en una instalacin local in situ. Sin embargo, lo
ideal es que el mercurio slo se almacene all por un perodo corto, hasta que
se pueda transportar a una instalacin de reciclado de mercurio o a una
instalacin segura de almacenamiento en gran escala.
El mercurio que se descarta en aguas residuales, se quema con desechos
infecciosos o se arroja en vertederos llegar en ltima instancia a los sistemas
acuticos, donde los microorganismos lo transformarn rpidamente en

compuestos orgnicos del mercurio que en definitiva se introducirn en la


cadena alimentaria.
Nunca coloque mercurio en recipientes para elementos cortantes (agujas,
jeringas y lancetas); generalmente stos se incineran, lo que podra diseminar
el mercurio en el aire.

BIBLIOGRAFIA

www.who.int/phe/chemicals/faq_mercury_health/es/

http://www.ctndm.es/imagenes/menu-izquierdo/guia.pdf
http://www.abc.es/sociedad/20140409/abci-adios-termometros-mercuriounion-201404091008.html

http://www.unep.org/chemicalsandwaste/Portals/9/Mercury/AwarenessPa
ck/Spanish/UNEP_Mod4_Spanish_Web.pdf