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Prctica de Suelos Generales y de Edafologa y Conservacin de Suelos

(Tomado de Gonzles (1999), Universidad Nacional de Colombia)


DESCRIPCIN DEL PERFIL
INTRODUCCIN
Hasta el presente ejercicio el interesado ha estudiado algunas propiedades fsicas
importantes del suelo y por consiguiente estar en condiciones de entender las
explicaciones que sobre el perfil del suelo se harn a continuacin:
Generalmente se entiende por perfil del suelo un corte de aproximadamente 1 a 2
metros en la corteza terrestre que muestra la distribucin de los horizontes. Cada
horizonte se debe describir con las propiedades anteriormente estudiadas y la totalidad de
las observaciones es lo que se conoce como " descripcin del perfil ".
Los suelos de un fundo o una regin se mapifican con base en las descripciones de
los perfiles de los diferentes suelos que se encuentran. El resultado del trabajo se conoce
como el "mapa de suelos de ese fundo o regin".
La descripcin del perfil del suelo debe ser enteramente objetiva y suplementada con los
anlisis fsicos y qumicos de laboratorio y los datos fisiogrficos correspondientes.
Cualquier teora sobre la gnesis del suelo u otra inferencia especulativa, debe tratarse
por separado de la descripcin en el espacio destinado a observaciones.
El examen del perfil puede hacerse con sondeos utilizando el barreno; en zanjas,
barrancos, calicatas especiales y en los cortes de los caminos; pero los datos para la
descripcin de las caractersticas de los horizontes y sobre todo el muestreo, deben
siempre obtenerse de excavaciones recientemente hechas, a fin de evitar
contaminaciones del polvo o alteraciones por el aire, el agua, la vegetacin o el sol.
El presente laboratorio debera realizarse en dos tardes de prctica. En la primera se
observarn los perfiles que presentan buen drenaje y en la segunda se har el e estudio
sobre perfiles con malas caractersticas de drenaje interno.
OBJETIVO:
Los objetivos ms importantes de este ejercicio, son familiarizar al estudiante con:
a) Los procedimientos y mtodos seguidos en la descripcin correcta de un perfil de
suelo en el campo.
b)

Las diferentes clases de suelos de la regin'.

c)

Los conocimientos bsicos que se requieren en la elaboracin de los mapas de


suelos.

PROCEDIMIENTO:
En cada horizonte del suelo deben describirse completamente las caractersticas fsicas y
espesor, continuando la descripcin hasta la profundidad de 1 a 2 metros o hasta la roca
dura si se encuentra a menor profundidad.

1)
Mrquese con el martillo o herramienta disponible los horizontes que se pueden
apreciar a simple vista por el cambio de color o por la variacin de textura. Cuando se usa
el barreno tambin se pueden observar los cambios en la textura y el color.
2)
Determnese cuidadosamente la textura trabajando al tacto (entre el pulgar y el
ndice) un poco de tierra humedecida de cada uno de los horizontes y observando cmo
se rompe el molde que forma un puado; frecuentemente sucede que una capa de suelo
de color uniforme se encuentra dividida en varios horizontes de distintas texturas. En ste
caso se marcarn con el martillo y se subdividir el horizonte originalmente anotado.
3)
Mdase el espesor de cada uno de los horizontes empezando de la superficie
del suelo hacia abajo.
4)

Obsrvese la estructura / determnese la consistencia, color etc.

5)
Descrbase los caracteres ms sobresalientes de cada horizonte, tales como el
color, manchas, vetas, materiales extraos a la masa general, grava, piedras, estado de
humedad, etc.
6)
Obsrvese la riqueza y distribucin relativa de la materia orgnica, tanto por lo que
respecta a los restos orgnicos de la superficie como el humus y las races de las plantas,
indicando la capa de suelo en que se desarrollan con ms abundancia, su penetracin
mxima y la distribucin general.
7)
Prubese cada horizonte con unas gotas de cido clorhdrico diluido y fro para
determinar la presencia y relativa abundancia de carbonatos. Generalmente se asume
que la reaccin al HCI es indicativa de la presencia de carbonatos de calcio.
8)
Indquese si el drenaje interno es bueno / mediano / malo o excesivo, la profundidad
del agua en caso de que aflore en la calicata y las caractersticas del desage superficial
segn la topografa. El drenaje interno tambin se puede apreciar teniendo en cuenta las
manchas herrumbrosas, o sea, los estados de oxidacin y reduccin del ion hierro.
9)
Descrbanse las asociaciones vegetales dominantes y subdominantes, los cultivos
presentes y el estado de la superficie, ya sea que se trate de un suelo en condiciones
naturales y vrgenes o si est labrado o alterado.
10)
Antese cuidadosamente la descripcin del perfil en el formato adjunto de acuerdo
a las siguientes instrucciones.
a)
Tipo. Se refiere a la textura de la capa superficial. Para mayor comodidad use las
abreviaturas siguientes:
F

Franco

Arenoso

Limoso

Ar

Arcilloso

Sus combinaciones para el caso de nombres compuestos como franco


arcilloso, arcilloso - limoso, etc.

b) Serie y Fase . Se anotan los nombres correspondientes cuando se est haciendo una
descripcin para elaborar un Mapa Agrolgico (o sea un Mapa de Suelos).
c)
Origen. Antese si es transportado (aluvial), lacustre, elico, marino o residual. etc.
Antese adems cualquier otro dato que d mayores luces sobre el origen. (Ej. Aluvial,
cono de deyeccin, terraza superior, abanico aluvial, etc.)
d)
Roca Madre o material subyacente. Indquese cuando sea posible, si la roca
madre el o material subyacente es gneo, sedimentario o metamrfico. (Ej. granito,
pizarra, diabasa, etc.)
e) Localizacin. Indique la ubicacin mas exacta posible del sitio en donde se hace la
descripcin.
f)

Erosin. Use la siguiente nomenclatura:

Ninguna

Sin erosin

Muy poca

Afecta menos del 25 % del Horizonte A.

Moderada

Afecta del 25 al 75 % del A.

Severa

Afecta del 75% de A al 25 % de B.

Muy Severa

Afecta del 25% al 75 % de B

Material padre

Mas del 75 % de B ha sido removido.

Anote adems, si se observan crcavas o canjiIones, etc. y el tamao aproximado de


stas.
g)

Topografa, (relieve). Indique si el paisaje es plano, ondulado, o montaoso.


Adems, la pendiente se expresa como:

O - 3%

3-7 %

7-12 %

12 25 %

25 50 %

50 100 %

- 100 %

h) Drenaje externo
Muy pobre

El agua se empantana

Pobre

El agua escurre muy lentamente de la superficie

Regular

El agua escurre lentamente de la superficie

Bueno

El agua escurre fcilmente de la superficie

Excesivo

El agua escurre demasiado rpido de la superficie

i)

Drenaje Interno

Muy pobre

Nivel fretico muy cerca de la superficie( alcanza el horizonte A).

Pobre

El agua se infiltra tan lentamente que el suelo permanece hmedo la

mayor parte del tiempo. Presenta coloraciones grisceas o azulosas en


la parte superior del perfil.
Regular

El agua se mueve moderadamente dentro del suelo. Pueden


observarse coloraciones amarillentas y marrones con manchas que
denotan alguna condicin de reduccin del ion hierro en el subsuelo.

Bueno

El agua se infiltra en el suelo fcilmente pero no con rapidez.


subsuelo muestra colores brillantes, sin manchas.

Excesivo

El agua se mueve dentro de suelo muy rpidamente hasta el punto que


las plantas hacen poco uso de ella.

El

) Utilizacin o uso de la tierra. Indquese si el terreno esta dedicado a cultivos, pastos,


bosques, etc.
k) Vegetacin natural: Indique la vegetacin natural dominante o el estado de desarrollo
de las plantas cultivadas.
l)

Horizontes. Trate de identificar, si es posible, los siguientes horizontes:

Aoo

Materia orgnica sin descomponer ( hojarasca).

Ao

Materia orgnica parcialmente descompuesta.

A1

Horizonte mineral/ con alto contenido de materia orgnico, de color


oscuro generalmente.

A2

Horizonte mineral de color


podsolizados.

A3

Transicin entre A y B pero mas parecido al A.

B1

Transicin entre A y B pero ms parecido al B.

B2

Horizonte de mxima acumulacin de minerales arcillosos


o sesquixidos de Fe y Al. Desarrollo mximo de estructura tales como
prismtica, columnar y de bloque. Horizonte iluvial.

B3

Transicin a C ms parecido a B.

Material parental meteorizado.

claro, eluviado.

Propio de suelos

Generalmente en los suelos faltan o son difciles de diferenciar todos los horizontes
descritos. Cuando no se pueden establecer las diferencias de acuerdo con la
nomenclatura anterior, procdase a enumerar simplemente las capas diferenciadas, lo
que implicara una descripcin de carcter natural, o sea de simple secuencia de capas
con la profundidad.
m) Grosor: Indique el espesor de cada horizonte. Ejemplo 0 - 30 cm; 30 - 60 cm. etc.
n) Color: Si dispone de una tabla de Munsell para colores, utilcela para indicar color en
seco y hmedo. Consulte la pgina WEB de la Universidad de Extremadura / edafologa
Indique la frmula y el nombre del color.

o)
Manchas Herrumbrosas: Anote el tamao (pequeas, medianas, o grandes), la
abundancia (pocas, muchas ); y el color.
p)

Textura; sense las abreviaturas citada en Tipo.

q)
Estructura ; segn lo estudiado, diga si la estructura es prismtica, de bloque,
nuciforme, granular, migajosa, laminar o si se considera masiva o de grano simple.
r)
Consistencia: Determine la consistencia en seco, hmedo y muy hmedo. Use los
trminos: muy friable/ friable/ firme, muy firme, extremadamente firme, para el estado
hmedo y suelta, suave, ligeramente dura, dura, extremadamente dura, para el estado
seco; en el caso de suelo muy hmedo use los trminos de pegajosidad y plasticidad.
s)
Permeabilidad: Permeabilidad es la propiedad fsica del suelo que permitedefinir si
hay una fcil circulacin del agua y del aire a travs de l.
La permeabilidad est
ntimamente relacionada con la textura del suelo. La permeabilidad decrece a medida que
los suelos se hacen ms pesados (arcillosos). Use las denominaciones:
Rpida

rpida circulacin de aire y agua.

Mediana

buena circulacin de aire y agua.

Lenta

Lenta circulacin de aire y agua.

Mala

Es la que tiene muy rpida o muy lenta circulacin de agua y aire.

t)
Bordes de los horizontes: Indique si el lmite entre un horizonte y otro es definido o
difuso.
u)
Reaccin con el HCI: Diga si es fuerte, leve, muy leve o si no hay reaccin. A
veces se usa la palabra efervescencia indicando si sta es fuerte/ moderada, dbil, etc.
v)
Si se sospecha que se trata de un suelo derivado de cenizas volcnicas, realice la
prueba de reaccin de materiales amorfos:

Una forma de comprobar la presencia de alfanas (y materiales amorfos) en el


suelo, es la utilizada particularmente para detectar hidrxido de aluminio en la
forma de Al(OH)3 (Fields & Perrot, 1966). El principio se basa en la reaccin:

La liberacin de OH- conduce a un incremento en el pH que indica una cantidad


ms o menos grande de material amorfo (pH > 9,4, en 2 minutos).
En campo se utiliza papel filtro impregnado con fenolftalena secado al aire o al
horno para realizar el ensayo. Se toma un terrn o una pequea cantidad de
suelo, se muere y se coloca sobre el papel filtro y se humedece con solucin de
fluoruro de sodio (1M NaF) (pH 7,5), utilizando un gotero fino. La reaccin que se
produce en el suelo liberar OH- a la solucin, que humedece el papel filtro. Este
incremento en el pH causa el cambio del color de la fenolftalena (pH alrededor de
8,5), apareciendo en color rojizo hacia el pH 9,4 y tornndose ms rojo, incluso
prpura o violeta (alrededor de pH 10-11), de acuerdo con la abundancia del
aluminio en el material que contiene alfana, polmeros no-cristalinos de aluminio
o Al3+ quelatado. La presencia de materia orgnica puede enmascarar la reaccin.
5

Si la observacin se dificulta, se voltea la el papel filtro para observar la coloracin


ms visible por el lado inferior. Anote los resultados observados.
PREGUNTAS
1.

Qu importancia tiene la descripcin del perfil ?

2.

Qu se entiende por perfil del suelo ?

3.

Qu es horizonte de un suelo ?