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JEAN PEAGET

Jean William Fritz Piaget (Neuchtel, 9 de agosto de 1896-Ginebra, 16


de septiembre de 1980) fue un epistemlogo, psiclogo y bilogo
suizo, considerado como el padre de la epistemologa gentica,
famoso por sus aportes al estudio de la infancia y por su teora
constructivista del desarrollo.

Hijo mayor del suizo Arthur Piaget y de la francesa Rebecca Jackson,


Jean naci en la Suiza francfona. Su padre era un destacado
profesor de literatura medieval en la Universidad de Neuchtel, su
abuelo materno, James Jackson fue el creador de la primera fbrica
de acero de crisol en Francia.

Jean Piaget fue un nio precoz que desarroll un inters temprano por
la biologa y el mundo natural, especialmente los moluscos. A los 11
aos, mientras cursaba sus estudios en el Instituto Latino de su ciudad
natal, redact un estudio referido a cierta especie de gorrin albino y
luego escribi un tratado de malacologa durante sus estudios medios.

Se licenci y doctor en ciencias naturales en la Universidad de su


ciudad natal en 1918, con una tesis sobre los moluscos del cantn de
Valais. Hasta su traslado a Pars en 1919 se desempe por un
perodo breve en la Universidad de Zrich, donde public dos trabajos
sobre Psicologa. Su inters en el Psicoanlisis comenz en esa
poca, contexto en que profundiz adems en la obra de Sigmund
Freud y Carl Gustav Jung. Fue analizado por Sabina Spielrein (aos
despus asistira al Congreso de Psicoanlisis en Berln en 1922,
donde tambin conoci personalmente a Freud) desarroll una vida
acadmica intensa marcada por los contactos con connotados
profesionales del rea. Trabaj con Hans Lipps y con Eugen Bleuler.
Ense en una escuela para nios en la calle Grange-aux-Belles
dirigida por Alfred Binet, quien haba creado junto a Thodore Simon la
escala y el Test de Inteligencia de Binet-Simon. A Binet lo haba

conocido previamente, mientras estudiaba en la Universidad de Pars.


Al calificar algunas de las tareas del test de inteligencia, Piaget not
que los nios y jvenes daban respuestas equivocadas a ciertas
preguntas, pero que estos errores eran consistentes, obedecan a una
cierta regularidad que mereca atencin.

As, Piaget no se centr en el hecho de que las respuestas fuesen


equivocadas, sino en el patrn de errores que algunos nios mayores
y los adultos ya no mostraban. Esto lo llev a aventurar primeramente
la hiptesis explicativa de que el proceso cognitivo o pensamiento de
los nios jvenes es inherentemente diferente del de los adultos
(finalmente llegara a proponer una teora global de las etapas del
desarrollo, afirmando que los individuos exhiben ciertos patrones de
cognicin comunes y diferenciables en cada perodo). En 1920
particip tambin en el perfeccionamiento de la Prueba de Inteligencia
de C.I. (Cociente Intelectual) desarrollado por Stern.

Retorn a Suiza en 1921, y se incorpor al Instituto Rousseau de


Ginebra, institucin en la que se desempe como director de
investigaciones.

En 1923 contrajo matrimonio con Valentine Chtenay, con quien tuvo


tres hijos: Lucienne, Laurent y Jacqueline a quienes Piaget estudi
desde su infancia.

A partir de 1936, mientras ejerca la docencia en la Universidad de


Lausana y era editor de publicaciones cientficas de renombre en el
rea (como los Archives de Psychologie y la Revue Suisse de
Psychologie) fue nombrado director de la Oficina Internacional de
Educacin de la UNESCO.2

En 1955, Piaget cre el Centro Internacional por la Epistemologa


Gentica de Ginebra, el cul dirigi hasta su muerte en 1980.

Designaciones principales

1921-25. Director de Investigacin, Instituto Jean-Jacques Rousseau,


Ginebra.
1925-29. Profesor de Psicologa, Sociologa y Filosofa de la Ciencia,
Universidad de Neuchatel.
1929-39. Profesor de Historia del Pensamiento Cientfico, Universidad
de Ginebra.
1929-67. Director, Oficina Internacional de Educacin, Ginebra.
1932-71. Director, Instituto de Ciencias de la Educacin, Universidad
de Ginebra.
1938-51. Profesor de Psicologa
Universidad de Lausanne.

Experimental

Sociologa,

1939-51. Profesor de Sociologa, Universidad de Ginebra.


1940-71. Profesor de Psicologa Experimental, Universidad de
Ginebra.
1952-64. Profesor de Psicologa Gentica, Sorbonne, Pars.
1955-80. Director, Centro Internacional de Epistemologa Gentica,
Ginebra.
1971-80. Profesor Emrito, Universidad de Ginebra.

Principales obras de J. Piaget

La representacin del mundo en el nio (1926)


El lenguaje y el pensamiento en el nio (1931)

El juicio y el razonamiento en el nio (1932)


El criterio moral en el nio (1934)
El nacimiento de la inteligencia en el nio (1936)
El desarrollo de la nocin del tiempo (1946)
La formacin del smbolo en el nio (1946)
La psicologa de la inteligencia (1947)
Introduccin a la epistemologa gentica (1950)
Seis estudios de psicologa (1964)
Memoria e inteligencia (1968)
Psicologa y pedagoga (1969)

Trabajos principales

1918, Recherche [Bsqueda]. Lausanne: La Concorde


1924, Le jugement et le raisonnement chez lenfant [El juicio y el
razonamiento en el nio. Madrid: La Lectura, 1929. Reedicin, 1972;
Buenos Aires: Guadalupe]
1936, La naissance de lintelligence chez lenfant. [El nacimiento de la
inteligencia en el nio. Madrid: Aguilar, 1969]
1957, La construction du rel chez lenfant. [La construccin de lo real
en el nio. Buenos Aires: Proteo, 1965]
1941, La gense du nombre chez lenfant (con Alina Szeminska). [La
gnesis del nmero en el nio. Buenos Aires: Guadalupe, 1967]
1946, La formation du symbole chez lenfant. [ La formacin del
smbolo en el nio. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1961]
1949, Trait de logique. Essai de logistique opratorie. [Ensayo de
lgica operatoria. Buenos Aires: Guadalupe, 1977]

1950, Introduction l'pistmologie gntique. [Introduccin a la


Epistemologa Gentica. T1: El pensamiento matemtico. T2: El
pensamiento fsico. T 3: El pensamiento biolgico, el pensamiento
psicolgico y el pensamiento sociolgico. Buenos Aires: Paids, 1975]
1954, Les relations entre lintelligence et laffectivit dans le
dveloppement de lenfant. [ Inteligencia y Afectividad. Buenos Aires:
AIQUE, 2001]
1955, De la logique de lenfant la logique de ladolescent. Essai sur
la construction des structures opratories (con Brbel Inhelder). [De la
lgica del nio a la lgica del adolescente. Buenos Aires: Paids,
1972]
1962, Commentary on Vygotsky's criticisms. New Ideas in Psychology,
13, 325-40, 1995
1965, Etudes Sociologiques. [ Estudios sociolgicos. Barcelona: Ariel,
1977]
1967, Logique et connaissance scientifique. [ Lgica y conocimiento
cientfico. Buenos Aires: Proteo, 1979]
1967, Biologie et connaissance. [Biologa y Conocimiento. Madrid:
Siglo XXI, 1969]
1970, Piaget's theory. [La teora de Piaget. Monografas de Infancia y
Aprendizaje, 2, 1981]
1970, Main trends in psychology. [Corrientes principales en psicologa]
London: George Allen & Unwin, 1973
1975, Lequilibration des structures cognitives: Problme central du
dveloppement. [La equilibracin de las estructuras cognitivas.
Problema central del desarrollo. Madrid: Siglo XXI, 1978
1977, Recherches sur labstraction reflchissante. Labstraction des
relations logico- arithmtiques. [Investigaciones sobre la abstraccin
reflexionante. I. La abstraccin de las relaciones lgico- matemticas.
Buenos Aires: Huemul, 1979]
1977, Essay on necessity [Ensayo sobre la necesidad]. Human
Development, 29, 301-14, 1986

1981, Le possible et le necessarie 1. Levolution des possibles chez l


enfant. [Lo posible y lo necesario. La evolucin de los posibles en el
nios] (traduccin portuguesa, 1986)
1983, Psychogense et historie des sciences (con Rolando Garca)
[Psicognesis e Historia de las Ciencias. Mxico: Siglo XXI, 1982]
1987, Vers une logique des significations (con Rolando Garca). [Hacia
una lgica de los significados. Barcelona: Gedisa, 1989]
1990, Morphismes et catgories. [Morfismos y categoras]. Neuchatel,
Pars: Delachaux et Niestl

APORTES DE JEAN PEAGET

Sus principales influjos iniciales, adems de los de Binet, fueron los de


James Mark Baldwin, de ste toma las nociones de adaptacin por
asimilacin y acomodacin en circularidad (circularidad puede
entenderse como realimentacin). A travs de Baldwin le llega el influjo
de la filosofa evolutiva de Spencer, filosofa directamente imbuida de
la teora de Darwin. Piaget emprendi as su teorizacin y logra sus
descubrimientos teniendo una perspectiva que es al mismo tiempo
biolgica, lgica y psicolgica, reunindose en una nueva
epistemologa. Es por ello que nos habla de una epistemologa
gentica, entendiendo aqu la epistemologa no como la ciencia que
estudia a la ciencia, sino como la investigacin de las capacidades
cognitivas (de un modo absolutamente emprico, lo que le diferencia
tambin de la Gnoseologa), en cuanto al uso del concepto gentica,
ste no se refiere tanto al campo de la biologa que estudia los genes,
sino a la investigacin de la gnesis del pensar en el humano, aunque
ciertamente Piaget reconoce que tal gnesis del pensar tiene en gran
proporcin (aunque de ningn modo totalmente) patrones o patterns
que derivan de los genes. Sin embargo, y es uno de los grandes
descubrimientos de Piaget, el pensar se despliega desde una base
gentica solo mediante estmulos socioculturales, as como tambin el

pensar se configura por la informacin que el sujeto va recibiendo,


informacin que el sujeto aprende siempre de un modo activo por ms
inconsciente y pasivo que parezca el procesamiento de la informacin.

Public varios estudios sobre Psicologa Infantil y, basndose


fundamentalmente en la detallada observacin del crecimiento de sus
hijos, elabor una teora de la inteligencia sensoriomotriz que describe
el desarrollo casi espontneo de una inteligencia prctica que se
sustenta en la accin (praxis -en plural: praxia-).

Piaget sostiene en su teora sobre el desarrollo cognitivo infantil que


los principios de la lgica comienzan a instalarse antes de la
adquisicin del lenguaje, generndose a travs de la actividad
sensorial y motriz del beb en interaccin e interrelacin con el medio,
especialmente con el medio sociocultural (a esto ltimo, a partir de la
psicologa vygotskiana se suele denominar mediacin cultural).

En La psicologa de la inteligencia (1947) Piaget recopila las clases


impartidas en el Collge de France durante el ao 1942, resumiendo
all sus investigaciones psicogenticas de la inteligencia; en tal obra
Piaget postula que la lgica es la base del pensamiento; y que en
consecuencia la inteligencia es un trmino genrico para designar al
conjunto de operaciones lgicas para las que est capacitado el ser
humano, yendo desde la percepcin, las operaciones de clasificacin,
substitucin, abstraccin, etc., hasta por lo menos el clculo
proporcional.

Jean Piaget trabaj con el matemtico sudafricano Seymour Papert en


la Universidad de Ginebra desde 1959 hasta 1963.

Piaget demuestra que existen diferencias cualitativas entre el pensar


infantil y el pensar adulto, ms an: existen diferencias cualitativas en

diferentes momentos o etapas de la infancia (lo cual no implica que no


haya en la sociedad humana actual una multitud de adultos
cronolgicos que mantienen una edad mental pueril, explicable por el
efecto del medio social).

Entonces surgi la Teora Constructivista del Aprendizaje, de su


autora.

Por tal demostracin, Piaget hace notar que la capacidad cognitiva y la


inteligencia se encuentran estrechamente ligadas al medio social y
fsico. As considera Piaget que los dos procesos que caracterizan a la
evolucin y adaptacin del psiquismo humano son los de la
asimilacin y acomodacin. Ambas son capacidades innatas que por
factores genticos (quizs del tipo homeobox) se van desplegando
ante determinados estmulos en muy determinadas etapas o estadios
del desarrollo, en muy precisos perodos etarios (o para decirlo ms
simplemente: en determinadas edades sucesivas).
Jean Piaget (1896 1980) fue un psiclogo, bilogo y epistemlogo
suizo. Desarroll sus tesis en torno al estudio del desarrollo
psicolgico en la infancia y la teora constructivista del desarrollo de la
inteligencia. De ah surgi lo que conocemos como la Teora del
Aprendizaje de Piaget.
La Teora del Aprendizaje de Piaget
Jean Piaget es uno de los ms conocidos psiclogos del enfoque
constructivista, una corriente que bebe directamente de las teoras del
aprendizaje de autores como Lev Vygotsky o David Ausubel.
Qu es el enfoque constructivista?
El enfoque constructivista, en su vertiente de corriente pedaggica, es
una manera determinada de entender y explicar las formas en las que
aprendemos. Los psiclogos que parten de este enfoque ponen
nfasis en la figura del aprendiz como el agente que en ltima
instancia es el motor de su propio aprendizaje.

Los padres, maestros y miembros de la comunidad son, segn estos


autores, facilitadores del cambio que se est operando en la mente del
aprendiz, pero no la pieza principal. Esto es as porque, para los
constructivistas, las personas no interpretan literalmente lo que les
llega del entorno, ya sea a travs de la propia naturaleza o a travs de
las explicaciones de maestros y tutores. La teora constructivista del
conocimiento nos habla de una percepcin de las propias vivencias
que siempre est sujeta a los marcos de interpretacin del aprendiz.
Es decir: somos incapaces de analizar objetivamente las experiencias
que vivimos en cada momento, porque siempre las interpretaremos a
la luz de nuestros conocimientos previos. El aprendizaje no es la
simple asimilacin de paquetes de informacin que nos llegan desde
fuera, sino que se explica por una dinmica en la que existe un encaje
entre las informaciones nuevas y nuestras viejas estructuras de ideas.
De esta manera, lo que sabemos est siendo construido
permanentemente.
El aprendizaje como reorganizacin
Por qu se dice que Piaget es constructivista? En trminos
generales, porque este autor entiende el aprendizaje como una
reorganizacin de las estructuras cognitivas existentes en cada
momento. Es decir: para l, los cambios en nuestro conocimiento,
esos saltos cualitativos que nos llevan a interiorizar nuevos
conocimientos a partir de nuestra experiencia, se explican por una
recombinacin que acta sobre los esquemas mentales que tenemos
a mano tal como nos muestra la Teora del Aprendizaje de Piaget.
Al igual que un edificio no se construye transformando un ladrillo en un
cuerpo ms grande, sino que se erige sobre una estructura (o, lo que
es lo mismo, una colocacin determinada de unas piezas con otras), el
aprendizaje, entendido como proceso de cambio que se va
construyendo, nos hace pasar por diferentes etapas no porque nuestra
mente cambie de naturaleza de manera espontnea con el paso del
tiempo, sino porque ciertos esquemas mentales van variando en su
relaciones, se van organizando de manera distinta a medida que
crecemos y vamos interactuando con el entorno. Son las relaciones
establecidas entre nuestras ideas, y no el contenido de estas, las que

transforman nuestra mente; a su vez, las relaciones establecidas entre


nuestras ideas hacen cambiar el contenido de estas.
Pongamos un ejemplo. Puede que, para un nio de 11 aos, la idea de
familia equivalga a su representacin mental de su padre y su madre.
Sin embargo, llega un punto en el que sus padres se divorcian y al
cabo de un tiempo se ve viviendo con su madre y otra persona que no
conoce. El hecho de que los componentes (padre y madre del nio)
hayan alterado sus relaciones pone en duda la idea ms abstracta en
la que se adscriben (familia).
Con el tiempo, es posible que esta reorganizacin afecte al contenido
de la idea familia y lo vuelva un concepto an ms abstracto que
antes en el que pueda tener cabida la nueva pareja de la madre. As
pues, gracias a una experiencia (la separacin de los padres y la
incorporacin a la vida cotidiana de una nueva persona) vista a la luz
de las ideas y estructuras cognitivas disponibles (la idea de que la
familia son los padres biolgicos en interaccin con muchos otros
esquemas de pensamiento) el aprendiz ha visto cmo su nivel de
conocimiento en lo relativo a las relaciones personales y la idea de
familia ha dado un salto cualitativo.
El concepto de 'esquema'
El concepto de esquema es el trmino utilizado por Piaget a la hora de
referirse al tipo de organizacin cognitiva existente entre categoras en
un momento determinado. Es algo as como la manera en la que unas
ideas son ordenadas y puestas en relacin con otras.
Jean Piaget sostiene que un esquema es una estructura mental
concreta que puede ser transportada y sistematizada. Un esquema
puede generarse en muchos grados diferentes de abstraccin. En las
primeras etapas de la niez, uno de los primeros esquemas es el del
objeto permanente, que permite al nio hacer referencia a objetos
que no se encuentran dentro de su alcance perceptivo en ese
momento. Tiempo ms tarde, el nio alcanza el esquema de tipos de
objetos, mediante el cual es capaz de agrupar los distintos objetos en
base a diferentes clases, as como comprender la relacin que tienen
estas clases con otras.

La idea de esquema en Piaget es bastante similar a la idea


tradicional de concepto, con la salvedad de que el suizo hace
referencia a estructuras cognitivas y operaciones mentales, y no a
clasificaciones de orden perceptual.
Adems de entender el aprendizaje como un proceso de constante
organizacin de los esquemas, Piaget cree que es fruto de la
adaptacin. Segn la Teora del Aprendizaje de Piaget, el aprendizaje
es un proceso que slo tiene sentido ante situaciones de cambio. Por
eso, aprender es en parte saber adaptarse a esas novedades. Este
psiclogo explica la dinmica de adaptacin mediante dos procesos
que veremos a continuacin: la asimilacin y la acomodacin.
El aprendizaje como adaptacin
Una de las ideas fundamentales para la Teora del Aprendizaje de
Piaget es el concepto de inteligencia humana como un proceso de
naturaleza biolgica. El suizo sostiene que el hombre es un organismo
vivo que se presenta a un entorno fsico ya dotado de una herencia
biolgica y gentica que influye en el procesamiento de la informacin
proveniente del exterior. Las estructuras biolgicas determinan aquello
que somos capaces de percibir o comprender, pero a la vez son las
que hacen posible nuestro aprendizaje.
Con un marcado influjo de las ideas asociadas al darwinismo, Jean
Piaget construye, con su Teora del Aprendizaje, un modelo que
resultara fuertemente controvertido. As, describe la mente de los
organismos humanos como el resultado de dos funciones estables:
la organizacin, cuyos principios ya hemos visto, y la adaptacin, que
es el proceso de ajuste por el cual el conocimiento del individuo y la
informacin que le llega del entorno se adaptan el uno al otro. A su
vez, dentro de la dinmica de adaptacin operan dos procesos: la
asimilacin y la acomodacin.
Asimilacin
La asimilacin hace referencia a la manera en que un organismo
afronta un estmulo externo en base a sus leyes de organizacin
presentes. Segn este principio de la adaptacin en el aprendizaje, los
estmulos, ideas u objetos externos son siempre asimilados por algn
esquema mental preexistente en el individuo.

En otras palabras, la asimilacin hace que una experiencia sea


percibida bajo la luz de una estructura mental organizada con
anterioridad. Por ejemplo, una persona con baja autoestima puede
atribuir una felicitacin por su trabajo a una forma de manifestar
lstima por l.
Acomodacin
La acomodacin, por el contrario, involucra una modificacin en la
organizacin presente en respuesta a las exigencias del medio. All
donde hay nuevos estmulos que comprometen demasiado la
coherencia interna del esquema, hay acomodacin. Es un proceso
contrapuesto al de asimilacin.
Equilibracin
Es de este modo que, mediante la asimilacin y la acomodacin,
somos capaces de reestructurar cognitivamente nuestros aprendizajes
durante cada etapa del desarrollo. Estos dos mecanismos invariantes
interactan uno con otro en lo que se conoce como el proceso de
equilibracin. El equilibrio puede ser entendido como un proceso de
regulacin que rige la relacin entre la asimilacin y la acomodacin.
El proceso de equilibracin
A pesar de que la asimilacin y la acomodacin son funciones estables
en tanto que se dan a lo largo del proceso evolutivo del ser humano, la
relacin que mantienen entre ellas s vara. De este modo, la evolucin
cognoscitiva e intelectual mantiene una estrecha vinculacin con la
evolucin de la relacin asimilacin-acomodacin.
Piaget describe el proceso de equilibracin entre asimilacin y
acomodacin como el resultante de tres niveles de complejidad
creciente:
1. El equilibrio se establece en base a los esquemas del sujeto y
los estmulos del entorno.
2. El equilibrio se establece entre los propios esquemas de la
persona.

3. El equilibrio se convierte en una integracin jerrquica de


esquemas distintos.
Sin embargo, con el concepto de equilibracin se incorpora a la Teora
del Aprendizaje piagetiana un nueva cuestin: qu sucede cuando el
equilibrio temporal de alguno de estos tres niveles se ve alterado?
Esto es, cuando existe una contradiccin entre esquemas propios y
externos, o entre esquemas propios entre s.
Como seala Piaget dentro de su Teora del Aprendizaje, en este caso
se produce un conflicto cognitivo, y en este momento es cuando se
quiebra el equilibro cognitivo previo. El ser humano, que
constantemente persigue la consecucin de un equilibrio, trata de
hallar respuestas, plantendose cada vez ms interrogantes e
investigando por su cuenta, hasta que alcanza el punto de
conocimiento que lo restablece.