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LOS BRBAROS

Comentario del libro Los Brbaros, del escritor italiano Alessandro Baricco
Por Claudio Alvarez Tern

En Los Brbaros, Alessandro Baricco analiza el fenmeno del cambio cultural


operado a finales del siglo pasado en lo que comnmente se ha conocido como
proceso Modernidad-Posmodernidad desde la perspectiva de una mutacin,
utilizando la metfora moderna de la barbarie como contracara de la
civilizacin.
Baricco plantea que no se trata de una invasin brbara al estilo de la temida
por los romanos o por la antigua China, sino de un proceso en el que se
observan las aldeas tomadas pero no aparecen los signos de los invasores,
es decir la forma de la mutacin, del contagio, aquello que las dinastas chinas
tanto teman, la presencia de los brbaros frente suyo, esos brbaros que ms
que diferenciarlos los definan, aquellos que los llevaron a construir esa
formidable e inservible Muralla, una muralla ms filosfica que militar, la que
les permita sentirse chinos y temer.
Los habitantes de la civilizacin del siglo XX han visto como sus aldeas (sus
ideas, sus prcticas) son una a una conquistadas por los brbaros, esos
habitantes del nuevo siglo que traen consigo un cambio cultural de
proporciones desconocidas en los ltimos cinco siglos.
Baricco echa mano a una gran cantidad de metforas mediante las cuales
presenta sus ideas, metforas de gran impacto para explicar, por ejemplo, de
qu manera los brbaros del nuevo siglo rompen con diversas prcticas del
mundo civilizado.
Para ello recurre a la metfora del vino para explicar de qu manera ciertos
rasgos elevados de la civilizacin en lugar de perderse se multiplican, pero en
esa multiplicacin pierden sus rasgos esenciales, pierden incluso su sentido
mismo.
Hasta mediados del siglo XX el vino era una bebida que no alcanzaba un
consumo mundial, limitado por la cerveza y los licores, estaba reservado a
ciertos sectores y limitada su produccin de calidad a Francia e Italia. Pero
cuando los norteamericanos, terminada la Segunda Guerra, se llevan el gusto
por el vino generarn una revolucin que lo impulsar a convertirse en la
mayor bebida alcohlica en todo el mundo, pero en esa masificacin se
perder el sentido de la bebida.
Lo que surgir de esa transformacin ser un vino hollywodense, es decir un
vino standard a medio camino entre un aperitivo y la cerveza, un vino
espectacular, simple, sin asperezas, con suficiente graduacin alcohlica para
que al primer sorbo desaparezca, que no interfiera con la comida, fabricado
con cualquier tipo de uvas cultivables en cualquier parte de la tierra, y
procesado rpidamente, sin el esfuerzo y la paciencia de su padre original.
El vino hollywodense viene a disipar el sentido, la profundidad, la complejidad,
la riqueza original, la nobleza, incluso hasta la historia del vino original, a lo

que se llega dice Baricco es a una mutacin muy parecida a la que estamos
viviendo en nuestra cultura.
Aspectos colaterales de esta avanzada son ideas tales como que el progresivo
aumento de la cantidad conspira contra la calidad, y que el aumento de la
comercializacin se lleva puesto el sentido, el alma de las cosas.
Otra metfora fuerte de las que usar Baricco ser el ftbol, y lo har para
explicar de qu manera el sentido de las cosas ha pasado a estar en el
funcionamiento del sistema, la multitarea y la velocidad de movimiento.
En la metfora del ftbol se puede observar que hasta 1970 el ftbol era un
juego en el que cada jugador realizaba una tarea especfica dentro del conjunto
en el que sobresala el genio del conductor que llevaba el nmero 10 en su
espalda. Jugadores que se repartan tareas y espacios dentro del campo,
especialistas que tejan un todo, defensores que defendan, atacantes que
atacaban.
Luego, lleg el futbol total, se acabaron los 4, los 3, los 7, los 5; todos
empezaron a hacer todo, atacar y defender sin espacios fijos, circulando por la
cancha segn las necesidades y en una vinculacin a alta velocidad. Los
especialistas son dejados de lado, y el genial nmero 10 pierde su
funcionalidad en ese marco y su lugar pasa a ser el banco de suplentes.
Baricco nos dice que la velocidad ocupa un lugar fundamental en esta historia,
y que es la velocidad, la multifuncionalidad y la espectacularidad lo que
reemplaza el orden de la pausa y la excepcionalidad. En el ftbol total
predomina la mediana individual a favor del efecto de la circulacin. Se
requiere esa mediana para asegurar la velocidad, porque el genio, dice
Baricco, es lento, el cerebro de la creacin funciona con lentitud.
El ftbol del domingo, la ritualidad, es reemplazada por el del viernes, sbado,
lunes, martes, todos los das a toda hora, completo y fragmentado, de
consumo, como el vino hollywodense.
SI todos hacen de todo, se resigna el genio y la especializacin, pero se
multiplican de manera geomtrica las posibilidades del juego. Dice Baricco,
un sistema est vivo cuando el sentido se encuentra presente en todas
partes, y de manera dinmica: s el sentido est localizado, e inmvil, el
sistema muere.
Otra metfora a la que recurre Baricco es la metfora del libro. Hoy todos
hablan de la cada de la importancia de la cultura libresca pero,
paradjicamente, la industria editorial no ha dejado de crecer y de vender
libros. Ese crecimiento se ha dado a merced de las editoriales familiares y de
los libreros especializados.
Pero este proceso no es nuevo, el crecimiento permanente del mercado del
libro viene desde hace un siglo quebrando lentamente el elitismo de otrora. Un
elitismo que define no como una decisin de reserva y privilegio de las elites,
sino como consecuencia de la imposibilidad de llevar lo que sea al mayor
acceso de consumo posible, es decir, para Baricco lo elitista no est tanto
definido por las decisiones de conservar privilegios de consumo de parte de
unos pocos sino de la incapacidad del mercado de llegar a muchos ms con
esos consumos limitados a la elite.

Una vez que el Mercado se libera de esos lmites productivos la marea del
consumo, incluso del consumo de elite, los alcanza a todos; pero el libro hoy no
es elegido por el sentido literario del texto, sino que el sentido suele estar fuera
del libro. Dnde? Donde se genera la comunicacin de nuestro siglo: en los
medios de comunicacin. Los libros toman el vocabulario y la semntica de
esta lingua franca del siglo XXI que es la de los medios audiovisuales.
El libro ya no es el lugar del sentido, el lugar es la secuencia de sentido que
hay entre el libro, el cine, la televisin, la internet, el videojuego, etc. El sentido
se vuelve horizontal. Nuevamente el sentido en superficie, diseminado y a
velocidad.
Barico resume la mutacin como:

Una innovacin tecnolgica que rompe con los privilegios de una


casta, abriendo la posibilidad de un gesto a una poblacin nueva.

El xtasis comercial que va a ensanchar los espacios.

El valor de la espectacularidad, como nico valor intocable.

La adopcin de una lengua moderna como lengua base de toda


experiencia, la lengua de los medios.

La simplificacin, la superficialidad, la velocidad, la mediana.

El pacfico acomodo a la ideologa del imperio americano.

La sorprendente idea de que para que algo, cualquier cosa, tenga


sentido e importancia, nicamente lo har si consigue enmarcarse en
una secuencia ms amplia de experiencias
La experiencia durante aos se bas en el acercamiento a las cosas, incluso
mediante un acercamiento erudito, a veces una intuicin, pero en todo caso
siempre una relacin ntima entre el hombre y la cosa.
Deca Benjamin: el aburrimiento es el pjaro encantado que incuba el huevo
de la experiencia, muy bello, pero impropio de los nuevos brbaros, siempre
en movimiento y acelerados.
Ahora para los brbaros la experiencia est compuesto de secuencias de
diferentes algo, pasar por las cosas el tiempo suficiente para impulsarse a
otras en constante movimiento. No se encuentra sentido en la llegada sino en
el camino, el aburrimiento carece de sentido, es una renuncia a la experiencia.
Por eso la idea del surfing y del multitasking.
La multitarea es estar en diferentes estaciones sin mucha atencin en ninguna,
si bien se vaca de sentido cada gesto individual, el sentido radica en la
circulacin de la experiencia.
La idea de la experiencia es la circulacin y el movimiento su energa. Frente
al esfuerzo de sumergirse en la cosa y su sentido la experiencia prefiere viajar
por la superficie.
El surfing permite alejarse de la posibilidad de la idolatra por una idea, o de la
construccin de una verdad absoluta. El modo de vida del brbaro es la
espectacularidad, suma de fluidez, velocidad y aceleracin. Cunto ms

superficialmente circule, mayor espectacularidad y menor energa, impulso y


seguridad de movimiento. Detenerse es riesgoso.
El brbaro piensa, pero piensa en redes, no piensa en vertical, piensa en
horizontal, piensa el sentido, pero piensa a su modo.
Mientras la civilizacin encuentra en el pasado el sentido del presente, para los
brbaros el pasado son fragmentos que emergen en el presente, pedazos del
tiempo, ningn sentido en particular. El pasado es importante solo cuando
puede convertirse en presente.
Dice Baricco, Atades flotantes, llevados por la corriente, eso es el pasado
para los brbaros.
El sentido est en el viaje, en la secuencia, se puede leer a Cortazar,
coleccionar porno, comer sushi, ser hincha de Boca y tocar el violoncello; todas
cosas equivalentes que adquieren sentido por la lnea que las encadena.
De algn modo la democracia es ms territorio de los brbaros que de la
civilizacin, porque ante el poder vertical de la ideologa o la sangre se impone
el poder horizontal de la ciudadana.
Para la civilizacin un tema fundamental era la autenticidad, y para ello nada
mejor que el origen. Pero como los brbaros ponen el sentido en el
movimiento, no est en el origen, est despus.
El progreso lineal y vertical de la civilizacin, los brbaros creen en el paso
hacia los costados, el movimiento es esencialmente hacia los lados. Y hacia los
costados lo que se resalta no es la superacin sino la mera diferencia. Es
Adelle una superacin de Madonna o solo algo diferente?
Los brbaros son anfibios, y eso se ve muy bien en la escuela, ya que cuando
estn en la escuela respiran con pulmones y cuando salen lo hacen con
branquias.
La ltima metfora de Baricco es la de la hamburguesa de Mc Donald, y la usa
para explicar cmo los brbaros privilegian la periferia al centro. El centro
motiva al sistema y el sistema genera el sentido.
El sentido brbaro migra del centro a la periferia, hacia lo accesorio, un sentido
nmade. Lo ms importante de la hamburguesa son los aderezos, de un
automvil sus experiencias, del cine la liturgia del consumo.
Dice Baricco, En cuanto al hecho de comprender, exactamente, en qu
consiste esta mutacin, lo que puedo decir es que me parece que se sustenta
en dos pilares fundamentales: una idea distinta respecto a qu es la
experiencia, y un emplazamiento distinto del sentido en el tejido de la
existencia. El corazn del asunto est ah: el resto es nicamente una coleccin
de consecuencias: la superficie en vez de la profundidad, la velocidad en vez
de la reflexin, las secuencias en vez del anlisis, el surf en vez de la
profundizacin, la comunicacin en vez de la expresin, el multitasking en vez
de la especializacin, el placer en vez del esfuerzo.
Pero no hay dos sectores, brbaros y civilizados, hay una mutacin que nos
alcanza a todos, a unos ms que a otros.