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EL NACIMIENTO DE LA MEDICINA COMO

SABER CIENTFICO AUTNOMO


1. CMO NACIERON EL MDICO Y LA MEDICINA CIENTFICA
En la antigedad, los sacerdotes fueron los que ejercieron la prctica mdica. Segn la mitologa
griega, fue el centauro Quirn quien enseo a los hombres el arte de curar enfermedades, adems
tena como discpulo a Asclepio quien muy pronto sera considerado hijo de dioses y al mismo
tiempo sera divinizado y llamado mdico, salvador, su smbolo fue la serpiente, y se le
dedicaron muchos templos en lugares saludables. Al lado de los templos de Asclepio surgieron
escuelas para formar a mdicos; por ese motivo se utiliz el nombre asclepades para denominar
no solo a los sacerdotes de Asclepio, sino a todos los que practicaban el arte de curar las
enfermedades. Asimismo, las escuelas ms famosas de la antigedad surgieron en Crotona, en
Cirene, en rodas y en Cos, en esta ltima naci Hipcrates.
La ciencia mdica no naci de las prcticas mgico-religiosas de sacerdotes sanadores, sino de
las investigaciones y de la experiencia de los mdicos de las escuelas de medicina anexas a los
templos. Adems, los mdicos se fueron distanciando lentamente de los sacerdotes, logrando
romper todo vnculo con ellos, definiendo su propia identidad. Asimismo, fue gracias a la
mentalidad cientfica creada por la filosofa de la physis que hizo posible que la medicina se
constituyera como ciencia. Del mismo modo, la ciencia mdica pudo nacer, autodefinirse y
desarrollarse en el mbito de la mentalidad filosfica, es decir, en el mbito del racionalismo
etiolgico creado por esta.
2. HIPCRATES Y EL CORPUS HIPPOCRATICUM
Hipcrates fue el hroe fundador de la medicina cientfica, jefe de la escuela de Cos y ense
medicina en Atenas, donde fue considerado como el arquetipo de gran mdico. Fue tan clebre que
muchas obras de medicina de la antigedad han sido transmitidas con su nombre. As fue como
naci el Corpus Hippocraticum, constituido por ms de cincuenta tratados.
Los libros que se pueden atribuir a Hipcrates son La antigua medicina, que proclama la
autonoma del arte mdico; El mal sagrado, polmica en contra de la mentalidad de la medicina
mgico-religiosa; El pronstico, sobre la dimensin esencial de la ciencia mdica; Los aires, las
aguas y los lugares, que trata sobre los vnculos entre las enfermedades y el medio ambiente; Las
epidemias, sobre casos clnicos, los famosos Aforismos, y el celebrrimo Juramento.
3. LAS OBRAS CULMINANTES DEL CORPUS HIPPOCRATICUM
El mal sagrado en la antigedad consista en la epilepsia, se le juzgaba como el resultado de
causas no naturales y, por tanto, consecuencia de una intervencin divina. Por tal motivo,
Hipcrates, en su obra El mal sagrado, se esforz en demostrar que la epilepsia era considerada
como mal sagrado solo porque aparece como un fenmeno sorprendente e incomprensible; ya que,
existen muchas otras enfermedades no menos sorprendentes, por lo tanto, la epilepsia no es distinta
de esas otras enfermedades, y ms bien era la ignorancia la causa que impulsaba a juzgar la
epilepsia como mal sagrado. Por ello, aquellos que pretendan curarla con actos de magia eran unos
impostores, y se hallaban en contradiccin con ellos mismos, porque procuraban curar males
considerados divinos con prcticas humanas. Por otra parte, el poderoso racionalismo de la obra de
Hipcrates adquiere un relieve muy notable, pues da muestras de haber comprendido a la perfeccin
cul es la dimensin de lo divino, evitndolo mezclar de manera absurda con las causas de las

enfermedades. Por ltimo, Hipcrates explicaba la epilepsia como una alteracin del cerebro, que
proviene de las mismas causas racionales de las que provienen las dems alteraciones patolgicas,
el cual podra curarse si se logra comprender cul es el momento oportuno para un buen
tratamiento, sin ninguna clase de purificacin o magia.
En el tratado Sobre los aires, las aguas y los lugares, uno de los ms extraordinarios del Corpus
Hippocraticum, Hipcrates nos presenta dos tesis. En el primero, plantea la medicina como ciencia;
contempla al hombre dentro del conjunto de circunstancias al que pertenece naturalmente, en el
contexto en el que vive; asimismo, sostiene que la naturaleza de los lugares y de los rasgos de estos
incide sobre la salud y las enfermedades, y que el mdico que quiere curar al enfermo debe conocer
estas correspondencias con precisin. En el segundo, afirma que las instituciones polticas tambin
influyen en el estado de salud y en las condiciones generales de los hombres; que la democracia
templa el carcter y la salud, mientras que el despotismo produce el efecto contrario.
En La antigua medicina, Hipcrates afirma que el conocimiento mdico cosiste en un
conocimiento exacto y riguroso de la dieta ms conveniente y de su justa medida. Adems,
consideraba necesario que el mdico sepa, si quiere cumplir con sus deberes, qu es el hombre en
relacin con lo que come y lo que bebe y a todo su rgimen de vida, y qu consecuencias derivan
de cada cosa para cada uno. Las Epidemias muestran aquella precisin que Hipcrates exiga del
arte mdico y el mtodo del empirismo positivo en funcionamiento. En los Aforismos, Hipcrates
escribe: La vida es breve, el arte es largo, la ocasin, huidiza, el experimento, arriesgado y el
juicio, difcil..
4. EL JURAMENTO DE HIPCRATES
Hipcrates y su escuela no se limitaron a otorgar a la medicina el estatuto terico de ciencia, sino
que llegaron a determinar la dimensin tica del mdico, la personalidad moral que lo debe
caracterizar. Asimismo, en la antigedad, la ciencia mdica se transmita de padres a hijos, relacin
que Hipcrates asimila a la existente entre maestro y alumno. Por otro lado, se le haca saber a todo
mdico que el enfermo no es una cosa ni un medio, sino un fin, un valor, y por tanto deba de
conducirse con coherencia con ello. Por ello, se les haca pronunciar el Juramento de Hipcrates,
que entre otras cosas sostena que todo mdico no dara a nadie ningn frmaco mortal, aunque el
enfermo lo pidiese, ni jams propondra tal consejo; tampoco, dara a las mujeres pesarios para
provocar el aborto, y que por encima de todo estaba el preservar la vida del paciente.
5. EL TRATADO SOBRE LA NATURALEZA DEL HOMBRE Y LA DOCTRINA
DE LOS CUATRO HUMORES

La medicina hipocrtica ha pasado a la historia como aquella que se basaba sobre la doctrina de
los cuatro humores: sangre, flema, bilis y atrabilis. Por otro lado, en el Corpus Hippocraticum hay
un tratado titulado La naturaleza del hombre, que es atribuido a Hipcrates, pero al parecer su autor
es Polibo, yerno de Hipcrates. Dicha obra se sostiene que la naturaleza del cuerpo humano est
constituida por sangre, flema, bilis y atrabilis; y que el hombre estar sano en la medida en que
estos humores se hallen recprocamente proporcionados en propiedades y cantidades, y la mezcla
sea completa. En cambio, estar enfermo cuando haya un exceso o defecto y cuando desaparezca
aquella proporcin.