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Valoracin econmica de servicios ambientales

El poner un precio a los bienes que nos proporcionan los ecosistemas es


posiblemente una buena herramienta para la conservacin de la naturaleza, ya
que darles un valor monetario nos hace ms evidente su importancia.
Muchos esfuerzos locales, nacionales e internacionales se estn haciendo en
esto, incluso la ONU tiene un proyecto en marcha desde hace algunos aos con
este objetivo llamado TEEB.
Sin embargo, al ponerle un precio a los servicios de los ecosistemas se corre el
riesgo de permitir su mercantilizacin, o lo que es lo mismo, abrir la posibilidad a la
compra-venta de los servicios, y con esto propietarios de los mismos.
Pero cmo ponerle precio al aire limpio, a la pureza del agua o a la regulacin del
clima?, es posible medir el valor de estos servicios en Euros? , estos son solo
algunos de los servicios ambientales ms obvios, pero la fertilidad del suelo, la
absorcin de carbono o incluso la fertilizacin de plantas u hortalizas por insectos
cmo medir eso?. Imagnate que te cobren por el aire limpio que te proporciona
el parque El Retiro.
Han existido diferentes esfuerzos para poner precio a algunos servicios
ambientales que han derivado ms en un especie de impuestos por mala prctica
ambiental, impuestos a empresas por contaminar, mercados de carbono,
incentivos a la inversin verde, pero estos han tenido (afortunadamente quiz) un
impacto muy limitado.
Antonio Machado dijo: todo necio confunde el valor con el precio, si nosotros no
comenzamos a valorar las cosas en lugar de cotizarlas, cualquiera podr
comprarlas, y dejaremos ese bien pblico al criterio de un privado
La naturaleza nos provee gratuitamente de los servicios ambientales y de otros
bienes. No obstante, a muchos de ellos les podramos adjudicar un valor
econmico.
En el caso de los bienes, ponerles precio podra resultar muy sencillo, ya que casi
todas las materias primas tienen un precio en el mercado (por ejemplo: la madera,
las fibras, los alimentos etc.); sin embargo en el caso de los servicios ambientales
es una tarea muy compleja. Te imaginas cmo podras evaluar en dinero el
mantenimiento de la biodiversidad o el control de las inundaciones?
Fijarle precio a los servicios ambientales, es como calcular cunto nos costara
reproducirlos con la tecnologa que poseemos. A pesar de lo compleja que pueda
parecer sta labor de clculo, los cientficos la han intentado y los resultados son
sorprendentes. Se calculado que el valor de los servicios ambientales que

producen los ecosistemas anualmente en el mundo oscila entre los 16 y 54


trillones de dlares. Estas cifras son estimaciones, pero nos dan una idea
aproximada de la utilidad y el valor de los ecosistemas en el planeta.
Estas estimaciones equivalen entre 25 y 83% del valor total de los productos que
se fabricaron en el mundo durante el 2006 , dicho en trminos econmicos, el
producto interno bruto (PIB) de todos los pases en ese ao.
De forma desglosada, el valor econmico de los tipos de ecosistemas en el
mundo, son los siguientes:
Ecosistemas marinos: 20949,000000000.
Bosques: 4706,000000000.
Lagos y ros: 1700,000000000.
Pastizales: 906000000000.
Estas cifras estn en dados en dlares anuales

Se entiende por servicios ambientales el conjunto de condiciones y procesos


naturales que ofrecen los ecosistemas por su simple existencia y que la sociedad
puede utilizar para su beneficio (reconociendo a su vez que la obtencin de dichos
beneficios implica costos ambientales). Entre estos servicios se pueden mencionar
algunos como la conservacin de la biodiversidad, el mantenimiento de
germoplasma, la estabilidad climtica, la conservacin de ciclos biolgicos y el
valor derivado de su belleza y significado cultural.
En particular, se sabe que los humedales han sido zonas muy importantes en el
desarrollo geolgico e histrico de nuestro planeta. Entre los humedales se
encuentran algunos de los ecosistemas ms productivos, tanto por sus
componentes como por sus funciones. De entre los distintos tipos de humedales,
en Mxico destacan los manglares. Estos ecosistemas generan bienes y servicios
para la sociedad y realizan varias funciones ecolgicas y ambientales; sin

embargo, su valor no ha sido reconocido en su totalidad, esto es, bienes y


servicios que se pueden medir en trminos monetarios no han sido valorados
econmicamente para un mejor manejo del recurso. Por tal motivo, muchos de
esos valores no se incluyen en las tomas de decisin pblicas y privadas,
provocando el deterioro de una importante fuente de riqueza para el pas.
La valoracin econmica de servicios ambientales es un tema relativamente nuevo
en el mundo y para el cual existen pocos estudios en Mxico. Un problema
recurrente en estos estudios es que se generan parmetros y valores que resultan
difcilmente extrapolables a otros entornos ambientales o contextos sociales (como
el mexicano). Lo siguiente, corresponde a lo que se quiere sea el primer paso en
la consecucin de estudios de valoracin econmica de servicios ambientales
prestados por ecosistemas en Mxico.
Con la finalidad de definir el mejor enfoque para un estudio sobre valoracin de
servicios ambientales prestados por ecosistemas, en el caso particular del manglar
mexicano, se platearon los siguientes objetivos particulares:
I.
Recopilar y describir las metodologas de los estudios elaborados
previamente, en relacin con el valor econmico del manglar aplicado a Mxico.
II.
recopilar las bases de datos relevantes para la elaboracin de estudios de
valoracin econmica del manglar mexicano,
III.
definir una zona de estudio que cumpla con las caractersticas de diseo
para aplicar una amplia gama de metodologas, y que la misma tenga relevancia
poltica, social y econmica. En esto, lo que se requiere es una serie de
actividades las cuales incluyen entrevistas con autoridades y personas enteradas
de la materia, esto es, grupos clave que ayuden a determinar las condiciones en
las que un estudio de valoracin puede dar los mejores productos de inters, y
IV.
describir a detalle y analizar las posibles metodologas a seguir en la
consecucin de una valoracin econmica del ecosistema propuesto.
A fin de cumplir con los objetivos planteados, el estudio se realiz en seis
apartados, incluyendo la introduccin. En el segundo apartado se establece el
marco terico bajo el cual se realizar el estudio. El marco terico propuesto es el
del Valor Econmico Total, el cual requiere de la aplicacin de diversas tcnicas de
valoracin ambiental. En el tercer aparatado se recogen los principales estudios
de valoracin econmica realizada para ecosistemas de manglar en Mxico y en
el mundo. Posteriormente se justifica la definicin de un rea de estudio especfica
y se realiza una pequea descripcin del medio fsico y socioeconmico de la
zona propuesta.
Finalmente, en los ltimos dos apartados se describe la metodologa y los
resultados esperados. En lo que respecta a la metodologa se detallan las distintas
etapas que deben seguirse para la realizacin de un estudio sobre el valor

econmico de un ecosistema, y se realiza una discusin acerca de la aplicacin y


diferencias entre los mtodos de preferencias reveladas versus los mtodos de
preferencias declaradas.
Esta discusin incluye tanto los aspectos generales de los distintos mtodos,
como sus implicaciones especficas para los diferentes bienes y servicios que se
deben incluir. Entre estos bienes y servicios se encuentran: la produccin agrcola,
pecuaria, silvcola, pesquera, la prestacin de servicios recreativos, el servicio de
filtrado de aguas residuales, y el valor de existencia de aves migratorias y tortugas
en peligro de extincin.
Por su parte en la seccin de resultados esperados, se describe de manera
detallada el esquema mediante el cual se deben ordenar los resultados de los
estudios de valor econmico total, bajo un sistema de cuentas agroforestales que
garantice la homogeneidad de los resultados obtenidos.
Las innovaciones que presenta la metodologa propuesta, se centran en el tema
de estudio, la metodologa empleada, y en la integracin de los resultados en un
sistema de cuentas agroforestales (CAF).
El tema de estudio resulta innovador, ya que aunque s existen en Mxico dos
casos de valoracin econmica en manglares (Barbier y Strand, 1997 y LaraDomnguez et.al., 1998), no existe ninguno que incluya los beneficios por el
servicio recreativo de los manglares, ni tampoco alguno que mida la riqueza de los
manglares de acuerdo con el crecimiento del capital natural.
La metodologa empleada resulta innovadora, ya que salvo el caso de la valuacin
de los manglares como hbitat crtico de especies en extincin, la valoracin
contingente no ha sido utilizada. En la metodologa propuesta, la valoracin
contingente y su comparacin con los resultados obtenidos con otros mtodos, es
fundamental. Adicionalmente el simple hecho de comparar mtodos, es en s
mismo una innovacin, que puede tener importantes implicaciones tericas de
suma relevancia cientfica.
Finalmente, el hecho de organizar los datos en un sistema de cuentas
agroforestales, es sumamente innovador y de mucha utilidad para los usuarios del
estudio. La organizacin de resultados mediante el sistema CAF asegura que los
resultados sean medidas de ingreso comparables con las otras mediciones y con
los resultados de contabilidad nacional de otros sectores. Por otra parte, el
organizar los resultados mediante este sistema obliga a medir el ingreso del rea
geogrfica estudiada y no los ingresos de las actividades productivas por
separado, lo que implica la internalizacin de las externalidades generadas por el
ecosistema estudiado.
Los beneficios del proyecto se dividen en los beneficios para la sociedad y en los
beneficios para la ciencia econmica. En lo que se refiera a los beneficios para la

ciencia econmica destaca el servir como referencia para futuros estudios de


valoracin econmica de manglares; adicionalmente, la comparacin de mtodos
de preferencias reveladas versus preferencias declaradas ser una de las
implicaciones tericas ms importantes. Finalmente el mayor beneficio para la
ciencia es el servir como punta de flecha para iniciar un ambicioso proyecto capaz
de medir de manera correcta y depurada la totalidad de los beneficios existentes
en un ecosistema de manglar y aplicar criterios para imputar estos valores a otros
manglares del pas.
Por otra parte, el estudio genera importantes beneficios para una sociedad que
perdi la mitad de sus manglares en un lapso de 20 aos. Mostrar la importancia
econmica de un ecosistema que ha sido tradicionalmente sustituido por otros
usos menos rentables, resulta importante para los tomadores de decisin. La
existencia de resultados que demuestren la enorme rentabilidad y los beneficios
econmicos de la conservacin de los manglares puede llevar incluso, a la futura
aplicacin de polticas que impidan el deterioro de los manglares. Adicionalmente,
al mostrar el valor monetario de los ecosistemas se pueden realizar de manera
simple, estudios costo beneficio para programas y proyectos enfocados a la
proteccin, conservacin o restauracin de los ecosistemas estudiados.

Por ltimo, uno de los beneficios que este estudio aportar a la sociedad est
ntimamente relacionado con la promulgacin, revisin y aplicacin de la Norma
Oficial Mexicana que establece las especificaciones para la proteccin,
conservacin y restauracin de los humedales costeros (NOM-022-RECNAT2000), que se encuentra en discusin. Dentro de la propuesta de norma, que se
est trabajando en la Secretara de Medio Ambiente y Recursos Naturales
(Semarnat), se establece que debe existir una valoracin econmica de los
servicios ambientales prestados por los humedales costeros y en particular de los
manglares y las marismas. Por tal motivo es indispensable que se realicen
estudios de valoracin econmica de este tipo de ecosistema y que estos estudios
se efecten con una solidez terica y metodolgica totalmente estricta.

Qu son los servicios ambientales?


Los bienes y servicios que las personas obtenemos a partir de nuestro entorno
natural se conocen como servicios ambientales (SA). Los servicios ambientales
con los cuales estamos directamente vinculados son la provisin de agua, aire y
alimentos, todos ellos de buena calidad, ya que son los principales requerimientos
para la vida. Sin embargo, tambin existen otros servicios que son igualmente
importantes, como es la proteccin contra desastres naturales como los
huracanes, el control de plagas o la recreacin. Sin duda, existe una estrecha

relacin entre la calidad de los servicios ambientales y la calidad y mantenimiento


de nuestra vida (De Groot et al., 2002; Turner et al., 2008).

Clasificacin de los servicios ambientales


Dependiendo de los bienes y servicios que ofrecen, los servicios ambientales han
sido agrupados como sigue: servicios de soporte, de provisin, de regulacin y
culturales (MEA, 2005) (Cuadro 1).

Los servicios de soporte: son aquellos que mantienen los procesos de los
ecosistemas que mantienen y permiten la provisin del resto de los servicios.
Estos pueden o no tener implicaciones directas sobre el bienestar humano. Entre
ellos se encuentra el mantenimiento de la biodiversidad, el ciclo hidrolgico, el
ciclo de nutrientes, y la produccin primaria.
Servicio de soporte. Procesos ecolgicos que nos benefician de forma indirecta,
por ejemplo la polinizacin.

Los servicios de provisin: son recursos tangibles y finitos, que se contabilizan y


consumen. Adems pueden ser o no renovables. Entre ellos se encuentra la
provisin de agua para consumo humano, la provisin de productos como la
madera y la produccin de comida.
Otro servicio de provisin es el agua limpia mediante la recarga de los mantos
freticos.
Servicios de provisin. Por ejemplo la produccin de alimentos, maderas y fibras.

Los servicios de regulacin: son lo que mantienen los procesos y funciones


naturales de los ecosistemas, a travs de las cuales se regulan las condiciones del
ambiente humano. Entre ellos encontramos la regulacin del clima y gases como
los de efecto invernadero, el control de la erosin o de las inundaciones. Tambin
la proteccin contra el impacto de los huracanes es un servicio de regulacin
Servicios de regulacin. Por ejemplo los ecosistemas costeros brindan proteccin
contra inundaciones.

Los servicios culturales: pueden ser tangibles e intangibles y son producto de


percepciones individuales o colectivas; son dependientes del contexto sociocultural. Intervienen en la forma en que interactuamos con nuestro entorno y con

las dems personas. Entre ellos se encuentra la belleza escnica de los


ecosistemas como fuente de inspiracin y la capacidad recreativa que ofrece el
entorno natural a las sociedades humanas.