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BARUJ SPINOZA

Filsofo racionalista del siglo XVII, contemporneo de Descartes y Leibniz.


Naci en 1632 en Amsterdam, descendiente de judos portugueses. Su familia haba emigrado a
Holanda huyendo de la persecucin en Portugal. Fue educado dentro de la ortodoxia juda, pero
realiz lecturas que lo fueron alejando del dogma, a tal punto de derivar en su excomunin de la
comunidad juda, en 1656. La tica demostrada segn el orden geomtrico fue su obra ms
importante, en la que trabaj por ms de 14 aos, pero se public recin despus de su muerte en
1677. Escribi adems: tratado breve, tratado teolgico poltico, principios de filosofa,
pensamientos metafsicos, tratado poltico. Tratado de la reforma del entendimiento.
Primero hay que advertir algo: si alguna vez alguno de uds. se encontr con la tica demostrada
segn un orden geomtrico en sus manos, sabe que es un libro difcil de leer y no solamente
porque habla de nociones como la de sustancia, atributo, necesidad, eternidad, sino por la manera
en la que fue escrito: siguiendo un orden geomtrico nos encontramos frente a proposiciones
formales que se deducen unas de otras, acompaadas por definiciones, escolios y corolarios. Si hay
algo esencial a la filosofa, es, para Spinoza, reflexionar de manera deductiva.
Hay distintos Spinoza a lo largo de la tica. Pensar slo en uno, que puede pensar slo aquello
que es deducido a partir de ideas claras y distintas es profundamente engaoso. Deleuze (filsofo
francs que realiz grandes tareas de interpretacin de Spinoza) nos advierte sobre la existencia de
del doble papel de Spinoza: en primer lugar, como modelo elaborado, que conlleva una lectura
sistemtica de las proposiciones, estrictamente geomtrica, cautelosa y deductiva; otra forma de leer
este autor, es dejarse llevar por la lectura afectiva, que ignora el conjunto pero que mueve, agita, es
la otra tica que se da en los escolios, en lo subterraneo, donde Spinoza se permite sarcasmo, sin la
necesidad de la demostracin.
Inmanencia: concepto que alude a un proceso que es por completo interno a algo. Para explicar lo
que all sucede, no hay que recurrir a nada exterior. Esto se opone al concepto de trascendencia,
con el cual podemos estar ms familiarizados gracias a la doctrina cristiana, en la cual se piensa un
Dios trascendente, por fuera del mundo, que crea ese mundo y otorga una legalidad desde afuera.
Una teora inmanente supone slo interioridad. Es como pensar en describir, por ejemplo, esta
habitacin como un todo donde sus partes se relacionan de manera inmanente. El problema es que
siempre nos encontramos con una exterioridad (esta habitacin se encuentra en una ciudad, en un
mundo, en un universoA menos que (y esto es lo que pens Spinoza) el conjunto se extienda al
campo de estudio al todo. qu todo? El todo es el universo. qu pasa ahora? Que la inmanencia,
que pareca ser la excepcin, es ahora la regla. Si el universo es inmanente, a Dios se le plantea
una disyuntiva, o forma parte del todo, o queda afuera. Spinoza lo ubica en el todo, incluso, Dios es
el todo. Pero el nombre que le da Spinoza a ese todo es Dios, sustancia, naturaleza, por eso
adems se conoce su doctrina como pantesmo (Dios se identifica con el mundo) Esto es muy
distinto a los planteos conocidos como dualistas, que podemos encontrar en Platn o Descartes.
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Hay una sola y nica sustancia, incluso, esa sustancia se expresa en infinitos atributos, de los cuales
conocemos dos: pensamiento y extensin. Es como pensar que el universo tiene infinitas
dimensiones, y slo conocemos dos, el resto son dimensiones desconocidas.
Qu son las cosas, segn Spinoza? Las cosas particulares no son sino afecciones de los
atributos de Dios, o sea, modos por los cuales los atributos de Dios se expresan de cierta y
determinada manera ET I, 25.
Ahora, en el caso del hombre, encontramos un ser expresado en los dos atributos: se expresa
como modo del atributo pensamiento en tanto tiene alma, se expresa como modo de la extensin en
tanto tiene cuerpo.
Al ser cuerpo y alma modos de expresin de una nica sustancia, no son algo esencialmente
distinto, como en Descartes, donde el alma es la verdadera esencia del hombre (pienso luego
existo) y que ella actuaba sobre el cuerpo. Qu significa que la mente acte sobre el cuerpo?
Normalmente, cuando pensamos en la relacin mente-cuerpo somos cartesianos, suponemos que el
cerebro da determinada orden que el cuerpo cumple, es decir, pensamos un proceso que
desemboca en un proceso corporal, donde la mente caus determinado efecto en el cuerpo (doy la
orden a mi cuerpo de que levante el brazo y el cuerpo cumple). Esta concepcin que es ms
natural para nosotros, es una concepcin que claramente expone a la mente como jerrquicamente
superior al cuerpo, ya que es desde all donde se dan las causas. Ahora para Spinoza, cuerpo y
alma expresan dos caras de la misma moneda, porque expresan a la misma sustancia, pero en
distintos registros, en distintos atributos. Esto significa que cuando levanto el brazo se dan dos cosas
simultneamente pero independientes entre s: en el plano del pensamiento, eso se refleja con la
idea de mi brazo levantado; en el plano de la extensin, con el hecho concreto de levantar el brazo,
pero no existe relacin causal entre los hechos.
Entonces, las cosas, y entre ellas el hombre, claro, son expresiones de la sustancia, modos de ser
de la naturaleza. Significa esto que somos todos una gran masa indiferenciada dentro de una nica
sustancia? No, claro que no. Spinoza es un gran fantico de la singularidad. Cmo me distingo
como un ser singular? En qu se diferencia un perro, un libro, un hombre? En lo que pueden, en
su potencia. El perro puede ladrar (generalmente, no siempre, yo tuve una perra que no ladraba)
Spinoza habla de la potencia de cada individuo, un libro puede servir para leer, etc.
Qu es el hombre en Spinoza? El hombre es lo que puede, es su potencia. Qu significa
definirme como potencia? En un CV me defino por lo que puedo, no por lo que soy. A qu se opone
Spinoza cuando dice esto? A las definiciones esencialistas del hombre, donde se lo caracteriza por
poseer una cualidad en particular. Para Aristteles soy un ser racional me defino por lo que soy,
soy racional. El hombre est predeterminado, es necesariamente racional. Para Cassirer, el hombre
es un ser simblico, se define en tanto tiene una capacidad que es crear smbolos, crear un
lenguaje. En Spinoza no somos nada de antemano, somos lo que podemos.
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Cules son las implicancias de definir al hombre como potencia?


La potencia no es lo que quiero, es lo que puedo. Cmo se qu puedo y qu no? El alma no es otra
cosa que la idea del cuerpo, con lo cual, si queremos saber de qu somos capaces, debemos saber
de qu es capaz nuestro cuerpo. Spinoza dice: nadie sabe lo que puede un cuerpo.
Qu es un cuerpo para Spinoza? Un cuerpo no es algo individual, est compuesto de muchos
cuerpos que se relacionan de determinada manera, bajo ciertas pautas de movimiento y reposo.
Nosotros somos una cantidad infinita de cuerpos que se relacionan entre s bajo ciertas reglas que
hacen que yo pueda pensarme como uno (podemos pensar en que si bien tenemos un cuerpo, est
compuesto de rganos, sangre, neuronas, clulas, que conservan una determinada relacin de
movimiento y reposo para que nuestro cuerpo se conserve).
Ahora bien, qu puede y qu no puede mi cuerpo?
La potencia no slo es algo mio, depende de mi contexto. Hay veces que creo que no puedo
hacer algo pero con el apoyo de mis amigos, o incluso bajo amenaza, encuentro distintas
motivaciones para hacerlo. Spinoza dice: Nuestro cuerpo y sus relaciones entran en conexin con
otros cuerpos y de ah que encontramos distintas maneras de ser afectados, que hacen que nuestra
potencia vare, aumente o disminuya en cuanto se encuentra con otros cuerpos. Yo tengo una
determinada cantidad de potencia, pero en tanto me relaciono con otros cuerpos, puedo incrementar
o hacer decrecer mi potencia. Si nuestro cuerpo entra en una relacin de composicin con otro
cuerpo, nuestra potencia se incrementa. Si por el contrario, hay descomposicin entre una o varias
de las relaciones que me configuran, se dice nuestro cuerpo que padece y se produce una
disminucin de nuestra potencia.
Entonces, a medida que nos encontramos con otros cuerpos, nuestra potencia va aumentando o
disminuyendo. Y esto es algo absolutamente particular: un mismo cuerpo puede hoy aumentar mi
potencia y maana disminuirla. Nunca les pas por ejemplo, intentar leer un libro y sentir que no
pueden engancharse y luego agarrar el mismo libro aos despus y entrar en esa lectura con
deleite? Eso es, dira Spinoza, porque tu configuracin de relaciones en un momento determinado
de tu vida, haca que ese libro disminuya tu potencia. Despus cambiaste, eso significa que tus
relaciones cambiaron, y el libro puede componerte.
Todo aquello que produce un aumento de potencia nos llena de alegra, y aquello que disminuye
nuestra potencia, de tristeza. Spinoza denomina alegra a la pasin por la cual el alma pasa a una
mayor perfeccin, y tristeza a la pasin por el cual el alma pasa a una menor perfeccin.
((((si hay espacio)))))
(((Deleuze, que es un filsofo francs que hizo grandes tareas interpretativas sobre Spinoza, nos
seala que la tristeza engendra odio. En qu sentido? Odio a la persona que disminuye mi
potencia, odiarla significa que tendemos, espiritualmente, no literalmente, a la destruccin de la cosa
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cuyas relaciones no se componen con las nuestras. Odiar es querer destruir lo que amenaza con
destruirnos, querer descomponer lo que amenaza con descomponernos.
La tristeza engendra odio, pero tambin la alegra engendra odio. Cules son las alegras del
odio? Si imaginamos al ser que odiamos lleno de tristeza, entonces nos alegramos. Las alegras del
odio son indirectas, no son por algo que le pase directamente a mi cuerpo en trminos de
composicin.
Qu debemos tomar de esto? cuando sentimos odio, tenemos que buscar la tristeza que es base
de ese odio, es decir, buscar el hecho por el cual mi potencia de actuar fue disminuida. Por ms que
el odio me de alguna que otra alegra, son alegras que nunca llegan a suprimir esa tristeza de la
que son parte. El hombre del odio, el hombre del resentimiento, vive de esas alegras, pero son
alegras envenenadas por las tristezas iniciales, no son las alegras que debemos cultivar.))))
Ahora, qu pasa cuando encuentro un cuerpo cuyas relaciones componen con la ma?
Experimento alegra, los encuentros me hacen bien, experimento una verdadera composicin.
Ahora bien, ac Spinoza dice algo que es muy interesante: con aquello con lo que concuerdo en
naturaleza, es decir, aquello con lo que tengo una naturaleza semejante (y los seres humanos la
tienen ya que comparten una gran cantidad de capacidades), siempre habr posibilidades de
composicin. Esto es un buen punto de partida para pensar (no en este momento, porque no
tenemos tiempo) desde dnde construye Spinoza la nocin de comunidad, de sociedad.
En el plano tico, los encuentros que aumenten mi potencia van a ser buenos, los que la
disminuyan, malos. Si lo bueno es lo que me ayuda a conservar o aumentar mi potencia, y genera
alegra. Es claro que si quiero tener una buena vida, lo que debo hacer es buscar siempre algo que
me haga bien, que me alegre. Esta postura tica se opone al pensamiento de el bien o el mal como
algo nico y predeterminado.
Conclusin: La tica de Spinoza es una verdadera denuncia a la gente que cultiva la tristeza, los
afectos tristes. En este sentido, la cuestin fundamental en la tica adquiere un carcter pedaggico,
Spinoza nos brinda una ciencia vital. Puede ser leda como un manual acerca de cmo ir educando
a mi cuerpo, reconociendo cules son las relaciones que convienen conmigo y cules no, para ir en
bsqueda de una vida de buenos encuentros, porque si bien nos encontramos al azar de los
encuentros, debemos hacer un esfuerzo de seleccionar-componer: se trata de encontrar, en la
experiencia, aquellas relaciones con las que componemos y aumentamos nuestra potencia.
As vemos, entonces, las consecuencias de pensar al hombre como potencia: Si en Spinoza no hay
esencia, no hay hombre como ser racional, nadie nace razonable, nadie nace sabiendo diramos,
pero podemos ir deviniendo razonables (o no).

SPINOZA HOY
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Nietzsche: poder

Filosofa francesa: Deleuze hace un trabajo interpretativo descomunal sobre la obra de


Spinoza.
Filosofa hedonista del siglo XX: Michel Onfray La filosofa de Michel Onfray (Argentan,
1959) intenta responder a la pregunta formulada por Spinoza: Qu puede un cuerpo? En
algn sentido, podemos ver el programa filosfico de Onfray como la unin de dos
corrientes: la tica hedonista y el "anarquismo" poltico.

Freud: idea de conatus idea de determinismo.

Antonio Damasio: neurlogo portugus. Conocido investigador de las neurociencias. En


busca de Spinoza (2003). En Spinoza encuentra la base filosfica para su postura cientfica:
todo tiene un origen neuronal, lo cual encaja con la teora spinozista de pensar cuerpo y
alma como dos modos de expresar lo mismo. Adems, el tema central del libro de Damasio
son las emociones y los sentimientos, cuya importancia en la conducta humana tambin
reconoci tempranamente Spinoza.