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UNIDAD 2

Evidencias biolgicas
La seleccin natural se explica a travs de cinco planteamientos, relacionados con
disciplinas cercanas a la biologa:
1) La primera evidencia se relaciona con la paleontologa, que es la ciencia que estudia los
fsiles de las especies animales y vegetales desaparecidas, y dice as:
Cuanto ms recientes sean los fsiles, tanto ms se parecern a las especies actuales, y
viceversa. Por ejemplo, tomemos como referencia un fsil reciente como el mamut y uno
ms antiguo, como la trilobites: el mamut es perfectamente reconocible como pariente del
elefante, mientras que la trilobite nos parece un animal rarsimo.
2) La segunda evidencia se relaciona con la biogeografa, o ciencia que estudia la
distribucin geogrfica de los seres vivos:
Los animales habitan generalmente la misma regin que sus antepasados. Esto explica que
la fauna de frica sea diferente de la de Amrica a pesar de que varias regiones tengan
climas similares. Podemos encontrar otro ejemplo en el hecho de que slo encontramos
canguros en Australia, a pesar de que hay climas similares en otras regiones del mundo.
3) La tercera tiene que ver con la taxonoma, o ciencia que se ocupa de la clasificacin de
los seres vivos:
Las especies se clasifican en gneros, y los gneros a su vez se renen en familias. El
parecido entre los seres vivos no es fruto del azar, sino de la existencia de antepasados
comunes. Y esto, que vale para los individuos, es tambin vlido para las especies.
4) La cuarta prueba tiene que ver con la morfologa de los animales. La morfologa es la
parte de la biologa, que estudia la forma de los seres orgnicos:
Los rganos aparentemente muy diversos entre una especie y otra pueden ser homlogos,
es decir, construidos exactamente con los mismos elementos, pero en proporciones
diferentes. As, la mano del ser humano y la pata del caballo han sido construidas segn el
mismo ensamblaje seo (metacarpo). Una tal coincidencia no puede explicarse sino por la
transmisin hereditaria de un plan de construccin de miembros, a partir de un ancestro
comn lejano.
5) Por ltimo, la quinta prueba tiene que ver con la embriologa, o ciencia que estudia la
formacin y desarrollo de los embriones:
Las etapas iniciales del desarrollo embrionario de especies como los peces, mamferos y
reptiles son muy similares, y slo se diferencian en las etapas finales. La nica explicacin
posible es que un mismo plan de desarrollo ha sido transmitido en el origen. Y si a travs de
las eras geolgicas, lospeces han evolucionado en anfibios, que a su vez se transformaron
en reptiles, y luego en mamferos, es lgico encontrar en el desarrollo del embrin del
mamfero las etapas iniciales que recuerdan los embriones de pez, anfibio y reptil. Esta
prueba es particularmente importante ya que en la hiptesis segn la cual las especies de
mamfero habran sido creadas individualmente, es inexplicable que sus embriones pasen
por un estado de organizacin que recuerde la adaptacin a la vida acutica de los peces,
presentando incluso franjas branquiales. La gnesis de un individuo ofrece de esta manera
un resumen de la evolucin de la especie.
Evidencias desde la paleontologa
Un fsil es cualquier evidencia de vida en el pasado
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El estudio de los fsiles nos da una idea muy directa de los cambios que sufrieron las
especies al transformarse unas en otras.
Existen muchas series de fsiles de plantas y animales que nos permiten reconstruir cmo
se fueron adaptando a las cambiantes condiciones del medio, como las series de erizos de
los acantilados ingleses, el paso de reptiles a aves a travs del Archaeopterix, o la evolucin
de los caballos para adaptarse a las grandes praderas abiertas por las que corran.

Evidencias desde la anatoma comparada


Biologa comparada: homologa y analoga
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Cuando uno observa similitudes entre especies, se pueden distinguir entre dos tipos de
semejanzas, la analoga y la homologa. El ala de un ave y el de una mosca forman una
extensin plana y tienen un movimiento de aleteo similar; los peces, los delfines, o los
pinginos tienen una seccin transversal aplanada que les permite desplazarse por el agua.
Estas semejanzas, llamadas analogas, son ms bien superficiales y se deben a que estos
organismos estn sometidos a las mismas restricciones funcionales o adaptativas, y no son
debidas a que posean un antepasado comn reciente.
En contraste con la analoga, una homologa es la similitud que hay entre caracteres de
distintas especies debido a que tienen un origen comn, y no a la accin directa de una
presin funcional. Por ejemplo, todos los tetrpodos (animales vertebrados terrestres con
cuatro extremidades) tienen una la extremidad de cinco dedos, y esta se encuentra tanto en
las alas de la aves y de murcilagos como en la mano del ser humano, a pesar que estas
extremidades representan unos papeles funcionales muy distintos. La razn de esta
estructura comn es que todos los tetrpodos conservamos la misma estructura bsica de la
especie ancestral original.
Evidencias desde la embriologa
Relacionadas con las pruebas anatmicas, el estudio de los embriones de los vertebrados
nos dan una interesante visin del desarrollo evolutivo de los grupos de animales, ya que las
primeras fases de ese desarrollo son iguales para todos los vertebrados, siendo imposible
diferenciarlos entre s; slo al ir avanzando el proceso cada grupo de vertebrados tendr un
embrin diferente al del resto, siendo tanto ms parecidos cuanto ms emparentadas estn
las especies. Esto es lo que Haeckel resumi diciendo que la "ontogenia resume a la
filogenia".
Embriologa. En todas las especies se encuentran caractersticas ancestrales similares en
el desarrollo embrionario, y que desaparecen durante dicho proceso. Por ejemplo, las etapas
inciales de todos los embriones de mamferos son muy parecidas a las de peces, anfibios y
reptiles
Evidencias desde la biogeografa
Las encontramos repartidas por todo el planeta, y consisten en la existencia de grupos de
especies ms o menos parecidas, emparentadas, que habitan lugares relacionados entre si
por su proximidad, situacin o caractersticas, por ejemplo, un conjunto de islas, donde cada
especie del grupo se ha adaptado a unas condiciones concretas.
La prueba evolutiva aparece porque todas esas especies prximas provienen de una nica
especie antepasada que origin a todas las dems, en la medida en que pequeos grupos
de individuos se adaptaban a condiciones de un lugar concreto, que eran diferentes a las de
otros lugares.
Son ejemplos caractersticos de esto los pinzones de las islas Galpagos que fueron
estudiados por Darwin, los Drepanidos, aves de las islas Hawaii, o las grandes aves no
voladoras distribuidas por el hemisferio sur, los andes sudamericanos, las avestruces
africanas, el diornis (extinguido) de Madagascar, el casuario y el em australianos.
Evidencias desde la Biologa molecular
La biologa molecular ha suministrado la evidencia ms universal de homologa. Todos los
organismos vivos compartimos el mismo material hereditario, el DNA, una molcula
helicoidal cuya informacin se encuentra codificada en 4 letras o nucletidos distintos.
Igualmente, el cdigo gentico es prcticamente Universal, todos los organismos comparten
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el mismo diccionario que da el significado a la secuencia de DNA. Ambos ejemplos son


pruebas muy robustas de la relacin ntima que existe entre lo viviente.

Bioqumica: Los organismos presentan similitudes y diferencias qumicas que establecen


una correlacin de parentesco entre s. Por ejemplo, la secuencia de aminocidos en las
cadenas a y b de las hemoglobinas de distintas especies de primates muestra considerables
similitudes y tambin diferencias especficas; as que la hemoglobina humana es muy
parecida a la del chimpanc (se diferencia por 12 aminocidos) y menos similar a la de otros
monos menos avanzados, lo que indica su relacin evolutiva. Otro ejemplo son las hormonas
de vertebrados que son tan parecidas, que a menudo pueden intercambiarse,
constituyendo, por lo tanto, pruebas de similitudes fundamentales endocrinas entre los
vertebrados.