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Csar Zape Cod.

0133627

La horticultura y la agricultura en los pueblos aborgenes


americanos
La significacin econmica, social y espiritual de la horticultura y la
agricultura para los pueblos aborgenes americanos.

He aqu que se consegua al fin la sustancia que deba entrar en la carne del hombre
formado: esto fue su sangre: esto se volvi la sangre del hombre: esta mazorca entr en
fin [en el hombre] por los procreadores, los engendradores 1.

Tan importante fue el maz dentro del mundo maya (o quich) que la mezcla de la
mazorca amarilla con la blanca articula y es la esencia de la humanidad tal cual la
queran los dioses. El maz ocupa un lugar de privilegio dentro de la cosmovisin y la
cosmogona maya, interpretado por el mismo hecho de reconocer que el ser humano, ya
completamente actualizado, va a estar prcticamente hecho de maz y dar origen a la
dinasta de los Quich. Esto supone automticamente la importancia que el maz tena
tambin para la economa y la vida maya, y a juzgar por el tratamiento que se le hace en
el relato cosmognico, parece que este producto ocup un lugar preponderante entre la
economa y la vida alimenticia de los Quichs.
Encontramos tambin referencia al maz en el relato de las vidas de dos personajes
centrales de la obra: Hunahpu y Xbalanque, labradores de un huerto donde predomina el
maz, as como otros productos de cierta importancia. Es el caso del cacao y el frjol,
este ltimo, junto con el maz, sern claves para el desarrollo de las sociedades

1 ANNIMO. Popol-Vuh. Instituto Cultural Quetzalcoatl de Antropologa


Psicoanaltica, A.C. Gnosis. Traductores: ASTURIAS, Miguel ngel; GONZALEZ
DE MENDOZA, J. M. p.44.

productoras de alimentos en la Amrica Andina y Mesoamrica, y la base econmica y


social para su posterior sedentarizacin.
Por otra parte, la vida econmica de los pueblos Yanomami en la selva tropical del
Amazonas depende de la caza de animales y de la recoleccin de frutos y vegetales de la
selva. Pero, se presenta una situacin anloga a la del relato cosmognico Maya en
cuanto al tipo de cultivo de productos como hortalizas, frutos y hierbas dentro de una
porcin de tierra determinada; y lo que estos productos y este espacio de cultivo
representan social y econmicamente para estos pueblos. Es as como en los pueblos
Yanomami se ve materializado En parte- el trabajo hortcola, desarrollado como
tcnica de cultivo y llevado a cabo en un espacio sagrado llamado huerta.
La huerta es el lugar ms importante de estos pueblos.
Por un lado, la rutina de trabajo diario, lo hace automticamente sitio de socializacin
por excelencia. Aqu confluyen jvenes, mujeres, ancianos, nios: () la mayora de
las mujeres acompaaban a sus maridos, padres y hermanos cuando iban a trabajar por
la maana en los huertos2.
Por otro lado, se cultivan los productos ms importantes de la dieta Yanomami: pltano,
frutos, mandioca, batata, calabaza; productos de consumo: tabaco, algodn; y productos
para utilizacin ritual y decorativa: plantas mgicas, planta para el onoto.
Grosso modo, se aprecia la relacin simbitica que implica un componente social
combinado inexorablemente con un componente econmico (entendido como la
produccin de alimentos).
El trabajo de la huerta es entonces de tipo comunitario a pesar de que cada familia
tena su propia porcin de tierra3, el hombre se hace responsable por su respectivo
huerto y se le da una gran importancia (sin demeritar la significacin de otros
productos) al tabaco y al pltano.

2 DONNER, Florinda. Shabono (en lnea). www.promineo.gq.nu. Biblioteca


del Nuevo Tiempo. Rosario. Argentina. p. 34.
3 dem.

A pesar de que no hay referencias al maz o productos esenciales para la vida econmica
de la Amrica aborigen, lo importante aqu es reconocer la importancia del huerto tanto
a nivel econmico como social.
En este orden de ideas, Carlos Armando Rodrguez nos muestra que fue imprescindible
para la economa y subsistencia de los cazadores-productores de alimentos, el maz por
un lado (macro-regin del extremo Sur de Colombia y norte del Ecuador) y el binomio
maz-frijol4 por otro (macro-regin del Macizo colombiano), as como tambin la
domesticacin vegetal en ambos sectores.
La agricultura con base en el maz trajo consigo la sedentarizacin o la fijacin a
territorios permanentes, as como formas sociales y econmicas ms complejas:
produccin y administracin de excedentes e intercambios comerciales. Este
comportamiento supone la evolucin desde sociedades igualitarias hasta sociedades
jerarquizadas de tipo cacical, donde el excedente agrcola propicia el intercambio
comercial a una mayor escala y se genera una clula productiva bsica que la unidad
domstica.
Entre las sociedades de carcter igualitario que Rodrguez expone, se encuentra La
Chimba y San Agustn I. Su economa se fundamenta en la agricultura y la base de esta
agricultura es el maz junto con cultivos de tubrculos, cuya unidad bsica de
produccin es la unidad domstica. Cabe destacar el hecho de que en San Agustn I se
da un tipo de economa que hasta ahora no se ha mencionado: tipo vertical, que se
complejizar en sociedades de tipo jerrquico.
Entre las sociedades de tipo jerrquico-cacical se encuentran los pueblos: Capul,
Piartal, Tuza, San Agustn II y San Agustn III. Economa basada en la agricultura,
cultivos de maz, frjol y tubrculos (as como productos cultivados en otras condiciones
medioambientales). La diferencia de este tipo de economa agraria radica en que la
agricultura se vuelve intensiva (Piartal, Tuza, Capul) y extensiva (San Agustn II y III)

4 Para mayor informacin de este concepto: RODRGUEZ, Carlos Armando.


Los hombres y las culturas prehispnicas del Suroccidente colombiano y el
Norte del Ecuador. Cali: Facultas de Artes Integradas Fundacin
Taraxacum, 2005. p. 121.

Tambin se desarrollan tcnicas de cultivos: canales y drenajes, lo que asegura mayor


productividad, por lo tanto la generacin de mayores excedentes, que trae como
resultado una intensificacin en el intercambio comercial.
Pero el concepto que tiene mayor relevancia dentro de este tipo de sociedades es el de
microverticalidad5: diferentes bienes de consumo, producidos en diferentes altitudes.
La relacin humanidad-naturaleza es un binomio indispensable e inseparable que debe
asegurar el bienestar material y espiritual de los pueblos a travs de un equilibrio
constante. Este es el mensaje que interpreto en los tres textos. Un dilogo constante ente
el humano y su ambiente as como los saberes que de esta experiencia se obtienen.

5 Para mayor profundidad sobre este concepto: Ibd., p. 98.