Sei sulla pagina 1di 5

ESPAA Y AMRICA: UNA CULTURA COMN

Al llegar los espaoles a Amrica, no entendieron nada de las lenguas


habladas en el Nuevo Mundo, pese a los intrpretes embarcados. Pronto,
sin embargo, colonizadores y colonizados pudieron servirse de intrpretes
entre unos y otros. La lengua castellana importada en Amrica fue el gran
legado cultural hispano que hoy usan cuatrocientos millones de personas.
Un castellano que se export con menos palabras duras que el hablado en
Espaa porque la lengua la ensearon los misioneros a los indios. Conviene
resaltar que tras la evidencia de signos de imposicin del castellano sobre las
lenguas indgenas, propios de todos los regmenes coloniales, no puede
olvidarse que el propio castellano se enriqueci con palabras de origen
indgena (huracn, cacao, chocolate, coyote, tiza, cancha, tomate, petate,
huacal, pampa, guano, quina, coca, cndor, chicle...). Por otra parte, es falsa
la idea del exterminio de las lenguas indgenas. Hoy, en Mxico, se conservan
mltiplesdialectos originales; el guaran se cultiva en Paraguay como
lengua familiar; en Per, las mujeres en el siglo XVIII hablaban mayoritariamente el quechua... Por ltimo, debe recordarse el esfuerzo de los
misioneros por aprender las lenguas vernculas para la mayor eficacia de las
predicaciones.

De la misma manera que en la Pennsula, inmersa en el Siglo de Oro y


en un patente auge universitario, la educacin fue una preocupacin esencial
para los primeros cabildos americanos. Se subvencionaron maestros de
primeras letras y se establecieron ordenanzas educativas, aunque muy pronto
la iglesia se hizo con el control pedaggico. En este sentido, la Compaa de
Jess estableci centros de enseanza de calidad que permitieron un
clima educativo prximo a Europa. El primer colegio establecido en Amrica fue
el de Santo Domingo, en 1505.

Los estudios superiores se desplegaron tempranamente, para ofrecer a


los criollos la formacin jurdica y teolgica necesaria para la administracin de
las Indias. Se beneficiaron del patrocinio real, hasta el punto de que las
universidades de Lima y Mxico gozaron de privilegios idnticos a los de
Salamanca, aunque muy pronto fueron incorporadas a la categora
pontificial.
En relacin con este desarrollo educativo y con los propsitos de
evangelizacin de los indgenas, la necesidad de importar libros impresos no
tard en dejarse sentir y en 1535 ya funcionaba una imprenta en Amrica. Su
funcionamiento fue similar al espaol, pues se impuso la necesidad de que las
obras pasaran por lacensura del Consejo de Indias. Asimismo, se prohibi la
entrada en Amrica de libros fabulosos o novelas de caballeras y se
impuso el control exhaustivo de los envos de libreras a las Indias.
Estas medidas tan rgidas evitaron un desarrollo importante de los negocios
editoriales en Amrica.

Se ha dicho que en las colonias se vivi de prestado culturalmente. Es cierto


que, en general, se leyeron los mismos libros en Espaa que en Amrica, pero la
literatura indiana cuenta con una tradicin propia importantsima. A lo largo del
perodo de los primeros descubrimientos y de la conquista se produjo un nmero
ingente de crnicas que abordaron todas las facetas de esta coyuntura histrica
(Oviedo, Corts, Daz del Castillo, Sahagn, Motolina, etctera).

Si en un primer momento destacaron estos autores de procedencia


espaola, a fines del siglo XVI comenzaron a surgir escritores americanos.
Entre stos destacaron el mestizo Garcilaso de la Vega, hijo de un
conquistador y de una princesa india, autor de unos Comentarios reales
de los Incas. A los veintin aos se fue a Espaa y no volvera ms al Per.

En 1590 llegara a publicar una traduccin de los Dialoghi d'amore del


neoplatnico Len Hebreo. Otro autor mestizo fue Felipe Guamn Poma de
Ayala, un virulento crtico del sistema colonial en su Nueva Crnica y buen
gobierno. El siglo XVII fue el perodo de las crnicas criollas, en particular las
elaboradas en conventos por las distintas rdenes religiosas. Junto a la prosa,
destac el cultivo de la poesa, que tuvo en los romances el mejor ejemplo de la
continuidad cultural hispnica.

En relacin con el perodo inicial de conquista sobresalieron algunos


poemas picos, como La Araucana de Alonso de Ercilla, pero fue la poesa
lrica la forma ms caracterstica de la literatura virreinal. El barroco literario tuvo
predileccin por los temas religiosos y la expresin del sentimiento amoroso, a
menudo llevados a laexageracin, pero tambin proliferaron las stiras. Al
margen de Luis de Tejeda, Hernando Domnguez Camargo y Juan del Valle, la
figura ms sobresaliente fue la mexicana sor Juana Ins de la Cruz, la voz
potica ms impresionante del momento. Su obra est caracterizada por la
riqueza de su cultura, la profundidad y la diversidadde su inspiracin, que
manej tanto versificaciones tradicionales como sonetos. Siempre mostrando
una preferencia por los versos y las comedias, pues una hereja contra el arte
no la castiga el Santo Oficio, sino los discretos con risa y los crticos con
censura, su obra refleja la incidencia de la Inquisicin en la cultura de la poca
(al referirse a asuntos sagrados afirma, Dejen eso para quien lo entienda, que
yo no quiero ruido con el Santo Oficio).

Sor Juana fue tambin una consumada dramaturga. Como en


Espaa, el teatro fue una pasin americana. Practicado originalmente como
medio de evangelizacin, con el desarrollo urbano proliferaron corrales de
comedias, que se nutrieron de produccin espaola, aunque en Amrica
naciera Juan Ruiz de Alarcn o escribiera Pedro de Peralta.

La arquitectura eclesistica ofreci en Amrica los ejemplos ms


significativos de la concepcin y de la significacin social del arte monumental
en la poca moderna. Catedrales e iglesias, situadas en la Plaza Mayor,
manifestaron el triunfo de la fe cristiana, la magnificencia de la nueva
sociedad y la potencia temporal y espiritual de la Iglesia como institucin.
El estilo barroco se impuso como estilo colonial por excelencia, en el
contexto de una contrarreforma que asignaba al arte una funcin ideolgica
y pedaggica especfica. La ornamentacin profusa fue comn en los
edificios americanos, sobre todo en fachadas y altares, aunque los continuos
terremotos obligaran a construcciones y reconstrucciones facilitando la
convivencia de estilos diversos. Ms an que la arquitectura, la escultura y la
pintura estuvieron ligadas a estas mismas manifestaciones sagradas. Entre
los pintores destac el indio Diego Quispe Tito.

A lo largo del siglo XVIII, Amrica se benefici de la misma vitalidad


cultural que Espaa. Hubo una gran renovacin de las lites intelectuales, que
mezclaron tradicin e innovacin creando una dinmica ideolgica propia que
prepar el terreno a la recepcin de las ideas ilustradas de Europa o de
Estados Unidos.

En todo caso, Amrica se aprovech en primer lugar de las renovaciones


culturales impulsadas por los Borbones en Espaa. Las universidades fueron
renovadas en sus planes de estudio. Una serie de prelados sensibles a las
exigencias de modernizacin, sin abandonar la ortodoxia bblica, adaptaron los
avances cientficos a los seminarios y los centros de enseanza. Por su parte,
la administracin se esforz en fomentar el aprendizaje de disciplinas
tcnicas, destinadas a consolidar el desarrollo econmico. La participacin de
criollos en las expediciones cientficas venidas de Europa acentu todava ms
la apertura del mundo americano al panorama universal de ideas y saberes.

Aunque este clima de intercambio intelectual favoreci la entrada de las


ideas de la ilustracin francesa, lo cierto es que las posibilidades de difusin
de las tesis revolucionarias fueron muy limitadas. La Inquisicin, una
ortodoxia religiosa muy rgida y la opcin pragmtica jugada por parte de los
ilustrados criollos frustraron la adhesin a los principios sediciosos de la
Revolucin Francesa, aunque no evitaron el surgimiento de un vivo
sentimiento de americanismo expresado de manera cada vez ms consciente
y abierta que, sin renunciar a la vieja tradicin cultural e ideolgica hispanoamericana, reinterpretara el marco de relaciones polticas con la
metrpoli.

Fernando GARCA de CORTZAR, Director


Memoria de Espaa