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A PROFISSIONALIZAO DO SERVIO SOCIAL: DEBATE INTERNACIONAL

Prof. Dr. Pedro Simes


ESS/UFRJ
jpsimoes@ess.ufrj.br

O artigo baseia-se em literatura nacional e internacional para mostrar que alguns fatores
no causais colaboram para que os assistentes sociais atribuam um sentido religioso para a
prtica do Servio Social. O primeiro fator a dificuldade da profisso de afirmar seu
expertise profissional. Esta no uma exclusividade brasileira e entre as experincias
europias, norte americana e latino-americanas, os casos brasileiro e ingls so postos em
destaque e analisados separadamente.
Associado a este fator, a profisso em diversos pases surgiu a partir de iniciativas de
grupos religiosos, catlicos e protestantes. Esta origem religiosa deixou marcas,
principalmente na formao profissional que vem sendo reproduzidas pelas geraes mais
recentes.
Alm destes dois fatores, a ausncia de fronteiras entre o profissional e o no
profissional (voluntrio e religioso) associado a dificuldade interna da profisso de
estabelecer seu mbito prprio de atuao, favorecem que a prtica do Servio Social seja
identificada pelos seus agentes a partir de valores religiosos.

Palavras-chave: religio, profisso e Servio Social


ST Grupos Profissionais, incluso e cidadania
Terceira Sesso: Processos de Profissionalizao, conflitos e identidades profissionais

A PROFISSIONALIZAO DO SERVIO SOCIAL: DEBATE INTERNACIONAL

Prof. Dr. Pedro Simes


ESS/UFRJ
jpsimoes@ess.ufrj.br

Uma das formas de mostrar a relevncia do estudo da religio no Servio Social


demostrar que sua presena um elemento importante, no apenas no Brasil, mas em todos
os pases onde a profisso se estabeleceu, enquanto tal. As experincias americana,
europia, latino-americana, asitica e africana registram a religio, como um elemento que
marca a histria da profisso nestes locais.
A marca religiosa da profisso, expressa, principalmente, nos impulsos iniciais de criao
de escolas e centros de estudos profissionalizantes especficos, para o desenvolvimento
qualificado da assistncia social, esteve associada, ao longo da histria, a dois outros
importantes fatores: o primeiro, a evidente dificuldade de estabelecer seu expertise
profissional; o segundo, a dificuldade para se estabelecer fronteiras entre o trabalho
assistencial voluntrio e o profissional.
A anlise da constituio de um expertise profissional e da pouca clareza das fronteiras
entre o trabalho voluntrio e profissional possibilitam e reforam a existncia de valores
comuns, entre as atividades profissionais e no-profissionais, alm de pressupor que no

necessrio um grande rigor tcnico, na atuao assistencial. Estes pontos no so aqui


realados, a partir de uma crtica positivista, cujo ideal de atuao profissional seria uma
prtica axiologicamente neutra. Ao contrrio, o que se tenta fazer, localizar a origem dos
valores que motivam e sustentam a prtica assistencial. A existncia de tais valores que
garante que a prtica profissional seja, tal qual foi, desenvolvida e consolidada. Ainda, a
anlise conjunta destes fatores no implica a existncia de uma relao de causalidade entre
eles. Cada um deles tm sua dinmica prpria e reforam-se mutuamente.
As fronteiras pouco definidas entre trabalho voluntrio e profissional so resultado do fato
de que voluntrios e profissionais executam polticas e programas assistenciais, sejam em
agncias privadas, sejam trabalhos em parceria ou tercerizados entre Estado e organizaes
e associaes privadas, sejam dentro do prprio Estado. A relao entre Estado e agncias
de assistncia privada tem uma dinmica prpria e se deriva principalmente nos pases onde
se consolidaram sistemas de Welfare bem definidos da forma como as polticas pblicas
foram estruturadas. Mais sensvel ainda, tornam-se os limites entre pblico e privado, onde
no houve estruturas de polticas pblicas bem delimitadas.
Esta questo tem origem, e torna-se relevante, desde que a prtica assistencial buscou
diferenciar-se da ao caritativa e voluntria. As fronteiras entre um e outro passam a ser
estabelecidas, exatamente atravs da idia de cientifizao da prtica assistencial, que foi
exportada, principalmente, por ingleses e norte-americanos. Religio e trabalho voluntrio
formam uma tenso desde o incio do servio social com os ideais de um fazer
profissional.
Tambm a ausncia de clareza do que o expertise profissional dos assistentes sociais tem
a sua dinmica peculiar. Primeiro, porque esta dificuldade era prpria ao perodo de

definio dos limites profissionais, em cada pas. Depois, era tambm de se esperar que o
conjunto de requisitos formadores acompanhasse a dinmica do capitalismo, em cada pas.
O trato da pobreza se diferencia em pases que acabaram de se industrializar, entre aqueles
que so considerados avanados, entre aqueles onde as desigualdades sociais so
superlativas, afetando no s na forma de encaminhamento da questo, como tambm na
qualificao exigida para tal.
Tanto nas experincias europias, assim como nas asiticas e latino-americanas, houve
dificuldades, e mesmo divergncias, em se estabelecer qual o estatuto profissional do
servio social, alm de dvidas sobre a extenso dos cursos, seu carter tcnico ou
acadmico, mais pragmtico ou mais erudito, mais intelectualizado ou mais voltado para
habilidades vocacionais. Esta indefinio termina por reforar, tambm indiretamente, que
os traos e habilidades tradicionais, no trato dos pobres, sejam identificados com as aes
profissionais ou que sejam refuncionalizados, para atender aos novos requisitos postos pela
profissionalizao da assistncia.
A mediao religiosa se expressou, em um primeiro momento, atravs das Escolas de
Servio Social, que deram origem profisso em vrios pases, imprimindo um cunho
religioso cientifizao da assistncia. Com a proliferao de cursos, muitos deles
formados pelo prprio Estado e com a crescente secularizao do ensino, estas marcas
religiosas poderiam ter sido superadas, caso no encontrassem correspondncia com os
valores religiosos dos assistentes sociais; caso a dificuldade de se estabelecer um expertise
profissional no continuasse, sem uma clara definio, ao longo da histria da profisso;
caso, as fronteiras entre pblico e privado, Estado e Mercado, voluntrio e profissional
tivessem tido definies mais precisas, ao longo da histria.

Dado que a bibliografia brasileira que confirma tais caractersticas no Brasil relativamente
bem conhecida dos profissionais1, o presente artigo se concentrar na bibliografia
internacional, evidenciando que as caractersticas prprias do servio social brasileiro
sinalizadas pelos tericos da profisso, no nos torna um caso excepcional. Ao contrrio,
a importncia da religio que se verifica entre ns manifesta-se igualmente em pases com
formaes culturais muito distintas. O objetivo, ento, no o de reconstituir a histria do
surgimento do servio social nesses locais, mas de mostrar como os trs elementos em
anlise - marca religiosa no surgimento da profisso, ausncia da constituio de um
expertise e a existncia de relaes pouco claras entre trabalho voluntrio e profissional aparecem na histria do servio social e como eles podem ser entendidos de forma
articulada, embora no causal.

CONSIDERAES

SOBRE A PRESENA DA RELIGIO NO SERVIO SOCIAL

Do oriente ao ocidente, experincias muito diversas sinalizam que os elementos analisados,


na introduo deste artigo, fazem parte da forma de ser da profisso. O servio social
parece ser o resultado, tanto de iniciativas religiosas no campo assistencial, quanto da
ausncia de definio de seu objeto prprio de interveno e seu expertise, acarretando em
uma indefinio de qual seja o seu mbito profissional. Assim, a profisso torna-se terreno

Carvalho e Iamamoto (1982), Backx, (1994), Castro (1987), Aguiar (1995), Vianna (1999), Landin (1993 e
2001), Vieira, S e Silva (1989), Netto (1991 e 1992), CBCISS (1986), Pavo (1988), Almeida (1989),
Ammann (1992), Iamamoto (1992), Abramides e Cabral (1995), Simes (1997), Carrara (1999), Silva (1991),
Mestriner (2001).

propcio, para que valores e concepes religiosas continuem a nela se manifestar. Como
estas questes ocorreram fora do Brasil? isso que se ver a seguir.

1. Surgimento do Servio Social


As Escolas de Servio Social europias no datam todas na mesma poca. Surgem no
sculo XIX, sendo a da Inglaterra (1886) a mais antiga, seguida depois pela da Alemanha
(1899). Do incio do sculo XX at os anos vinte, foram registrados outros sete casos de
surgimento de cursos de servio social: Frana (1907), Sua (1908), Sucia (1910), ustria
(1912), Finlndia (1918), Noruega (1920) e Blgica (1920). Aps os anos vinte, os pases
europeus vo incorporando cursos de servio social em seus complexos universitrios, at
os anos oitenta (Espanha - 1932; Israel - 1934; Irlanda - 1934; Portugal - 1935; Dinamarca 1937; Grcia - 1945; Itlia - 1945; Turquia - 1961; Iugoslvia - 1953; Islndia - 1981)
(Brauns e Kramer, 1986).
Giarchi e Lankshear (1998) afirmam que a Igreja esteve presente no desenvolvimento do
servio social, nos pases europeus e que teve um relevante papel na histria da profisso.
So citados pases, como: ustria, Blgica, Inglaterra, Finlndia, Frana, Alemanha, Sucia
e Noruega em que as organizaes protestantes2 foram ativas, na fundao de instituies
de ensino de servio social, sem falar na importncia da Igreja Catlica, em pases como
Itlia, Frana (Vrdes-Leroux, 1982), Portugal e Espanha.

Segundo Oldrich (1998), na Repblica Tcheca, desde 1989, a Igreja e os setores voluntrios so os
principais empregadores dos assistentes sociais, alm de a profisso ser considerada de ajuda
social (social help) e de haver um significativo nmero de profissionais no qualificados.

Os autores reconhecem que o surgimento do servio social europeu sofreu tambm a


influncia do movimento organizado de trabalhadores, relacionando a questo da
industrializao com o surgimento da profisso. Casos deste tipo foram encontrados em
pases como Blgica, Frana, Alemanha, Itlia, Espanha, Turquia, Inglaterra e Iugoslvia.
Alm disso, para Giarchi e Lankshear, o surgimento do servio social esteve tambm
relacionado com outros movimentos sociais, como o de mulheres e o da Igreja. No
entanto, dentre essas trs grandes influncias, somente a relao da profisso com as Igrejas
que se mostrou durvel3.
Lorenz (1994) outro autor que reconhece a importncia da religio no surgimento do
servio social europeu. Para o autor, o servio social representa valores, tanto quanto um
expertise tcnico e, embora a histria da educao em servio social tenha tentado traar
uma forma de interveno, afirmando sua base cientfica e de neutralidade, as questes
valricas continuam intensas (1994: 41). , neste sentido, que o autor ir discutir a
importncia de quatro estruturas ideolgicas que teriam sido, e continuam sendo, relevantes
para a profisso, nos pases europeus: o Cristianismo, a filantropia, o feminismo e o
socialismo.
Em relao importncia do Cristianismo, afirma Lorenz, que o servio social surgiu no
momento de modernizao da Europa, exatamente quando a secularizao estava se
espalhando por todos os setores da sociedade e os consensos religiosos estavam sendo
cada mais restritos a crenas privadas. Com isso, o papel proeminente das Igrejas (o autor
est pensando principalmente na Catlica) em muitas das formas originais do servio

Mais pesquisas sero necessrias para clarificar porque a conexo entre Servio social e
movimentos sociais, como o movimento de mulheres ou o movimento trabalhista, tm se tornado

social, foi a principal resposta da Igreja para a secularizao. As Igrejas entenderam que
tinham que reconstituir sua legitimidade, atravs do servio s pessoas e no mais em
exibies de poder ou privilgio. Dessa maneira, acreditava-se que eles poderiam competir
com o movimento socialista, numa ao mais efetiva junto s massas prejudicadas do que
atravs da simples pregao. Com isso, a religio tornou-se, na sua expresso interior e
subjetiva, uma matria de crena pessoal e, na sua expresso exterior e objetiva, a
demonstrao de cuidado pessoal (personal caring) para com outras pessoas.
Na Inglaterra, particularmente, a herana cultural que redundou no servio social - as
igrejas tradicionais da Idade Mdia, os recentes servios estatais providos em mbito
comunitrio (parish) sob a Lei dos Pobres (Poor Law), o desenvolvimento das profisses
antigas, como direito, medicina e educao e as sociedades de caridade do sculo dezenove
-, associado com o protagonismo feminino 4 na profisso fizeram com que a noo de
importncia das relaes pessoais, para o processo de reabilitao social [seja] ainda uma
de suas caractersticas essenciais (Jordan, 1984: 32; grifo adicionado).
O que esta relao pessoal desenvolvida por dentro de um Estado que continuamente se
burocratizava e, portanto, tornava-se impessoalizado significava era uma idia de perfeita
amizade (perfect friendship), oriunda do iderio caritativo que envolvia enormes
sacrifcios de tempo e energia emocional, dando a estas pessoas uma mistura de amor
cristo e conselhos prticos (idem). Esta concepo derivava diretamente do iderio
vitoriano de tratamento moral dos pobres. Por isso, os primeiros assistentes sociais eram

tnue, enquanto a conexo com as Igrejas tida como diminuindo tem provado ser mais durvel
(Brauns e Kramer, 1986: 28).
4
Elas eram inquestionavelmente comprometidos e dedicados em um grau extraordinrio,
combinando formidvel energia com uma compaixo por pessoas em dificuldades extremas
(Jordan, 1984: 32).

vistos como meio santos, pois alm de aconselhamentos prticos para a vida, representavam
tambm a esperana do perdo de Deus e da regenerao das almas (Jordan, 1984: 34). A
definio dada para a perfeita amizade5, baseada na tradio puritana de aconselhamento
religioso, depois, seria identificada como relao de ajuda.
A religio tambm se fez presente, de forma relevante, no servio social norte-americano.
Nesse pas, a profisso surgiu vinculada ao trabalho organizados pelas Charity
Organizations Societies (COSs), tendo Mary Richmond como principal liderana. Foi
atravs do treinamento de charity workers (que numa traduo mais livre pode ser
identificado

como

trabalhadores

voluntrios,

embora a traduo

literal seja

trabalhadores da caridade) que a atividade caritativa passa a ter o status de profisso e


prover oportunidades para reflexes e pesquisas acadmicas, de que resultaram a
formulao de idias e princpios tericos.
A experincia em trabalhos caritativos era um requisito, para os alunos que ingressaram na
primeira escola em filantropia, realizada pela Charity Organization Society de Nova Iorque,
em 1898. Esta experincia resultou na formao do Instituto de Cincias Sociais,
organizado pelas instituies de caridade. Em outras cidades dos Estados Unidos as COSs
seguiram esta iniciativa, transformando-se em Escolas de Servio Social e sendo
incorporadas a complexos universitrios.
O Settlement Houses representa outro tipo de organizao, que serve de base para o
surgimento do servio social nos Estados Unidos. Estas instituies, sob a liderana de Jane

Eles eram humildes, nunca agiam com condescendncia; eles enfatizavam a humanidade comum
e a universalidade do pecado; eles ofereciam a esperana do perdo de Deus e da regenerao
espiritual, mas tambm passos prticos para a reabilitao material e fsica; eles eram generosos nas
suas ofertas de tempo e ateno; eles transmitiam a aceitao de Deus atravs das suas prprias

Addams, originaram-se do trabalho voluntrio, realizado principalmente por universitrios,


engajados em trabalhos comunitrios, na periferia das grandes cidades. O movimento era
implementado em casas alugadas, que funcionavam como centros comunitrios.
Segundo Bastos (1988), ao se realizar uma apropriada leitura do que foram estas duas
experincias, pode-se perceber que os temas comuns a ambos os movimentos6, embora
expressos de forma diferente, vinculam-se a trs idias e crenas importantes, na cultura
norte-americana: a tica protestante, o liberalismo e o positivismo. Segundo a autora, a
contribuio da tica protestante e do calvinismo foi a da idia de que o homem deve
criar riqueza e ser auto-suficiente; desta feita, o objeto de assistncia seriam aqueles que,
comprovadamente, no se mostrassem aptos ao trabalho.
Na Amrica Latina, a partir da ao da Igreja Catlica que se verifica a emerso do
servio social. Um dos poucos estudos, se no o nico, que mostra como este processo
ocorreu o de Castro (1987). O autor tem, como fundamento da sua argumentao, a
premissa de que o surgimento do servio social Latino Americano s pode ser explicado
no interior do desenvolvimento das relaes de produo capitalista, embasadas nas
condies particulares de cada pas latino-americano (1987: 39).
A Ao Catlica, protagonizada por uma intelectualidade laica e estritamente ligada
hierarquia catlica, propugna, com uma viso messinica, a recristianizao da sociedade,
atravs de um projeto de reforma social. Estes ncleos leigos, orientados por uma retrica
poltica de cunho humanista e anti-liberal, com forte vis romntico (Iamamoto, 1992),

empatia e bondade. Como resultado, estes primeiros assistentes sociais eram sempre percebidos por
seus clientes como ambos excepcionalmente humanos e santos (Jordan, 1984: 33-4).
6
Os trs temas elencados pela autora so: 1. A interveno privada e pblica nos problemas
sociais; 2. O interesse no comportamento cientfico e mtodos de investigao; 3. O indivduo
versus a organizao da sociedade e a concepo de mudana (Bastos, 1988: 6).

lanam-se a uma vigorosa ao, pretendendo penetrar em todas as reas e instituies


sociais, ao criar mecanismos de interveno em amplos segmentos da sociedade. Alm da
Ao Catlica, as Encclicas Papais, Rerum Novarum (1891) e Quadrigesimo Anno (1931)
tiveram um forte impacto na ao catlica exercida na Amrica Latina e, especificamente,
garantindo um fundamento religioso para a ao profissional, j que focavam para uma
alternativa crist, tanto ao socialismo, quanto ao capitalismo.
A primeira Escola de Servio Social latino-americana foi fundada no Chile, em 1925, por
Alejandro Del Rio tendo, como principal influncia, a experincia catlica belga. Em 1929,
sob a influncia da Unio Catlica Internacional de Servio Social (UCISS), fundada em
1925, na Itlia, forma-se a primeira Escola Catlica de Servio Social (Escola Elvira Matte
de Cruchaga). Comenta Castro, que a Igreja Catlica no esteve ausente do processo
constitutivo do servio social, j que sua marca estava gravada ali, desde os tempos
remotos, uma vez que a Igreja foi a principal promotora das obras de caridade e difusora
permanente do seu pensamento e doutrina, que fecundaram as protoformas do servio
social (Castro, 1987: 67).
Tambm, segundo as informaes de Castro, no Peru, Argentina, Colmbia, Venezuela,
Cuba e Brasil a influncia catlica desempenhou um relevante papel, na criao das Escolas
de Servio Social, tendo todas, como influncia decisiva, a ao da UCISS, atravs de seu
escritrio, estabelecido no Chile, exatamente na Escola Elvira Matte de Cruchaga.
Castro chama a ateno para o iderio difundido pela Escola de Servio Social chilena.
Mais do que profisso, o servio social de cunho catlico era tido como uma vocao, o que
significava a adoo de uma entrega incondicional e de um esprito de sacrifcio no
cuidado, tanto do corpo, quanto da alma. Era um tipo de prtica, que j tentava

instrumentalizar os valores e virtudes crists com elementos tcnicos e cientficos,


visando obter um desempenho mais eficaz na prtica assistencial.
Outro trao importante, na criao das Escolas de Servio Social, na Amrica Latina, mais
especificamente no Chile, o fato, ressaltado tambm por Castro, de que outros cursos
formados sob o auspcio do Estado (como a Escola de Del Rio) nem por isso a iniciativa
esteve isenta da poderosa inspirao religiosa de organizadores, docentes e alunos (Castro,
1987: 73). Este comentrio, abre ainda a possibilidade de importantes derivaes como, por
exemplo, no se atribuir de forma imediata uma conotao laica ou secular aos cursos de
servio social, exclusivamente por eles estarem localizados em rgos estatais. Assim
tambm que, independente de onde o curso esteja situado, a inspirao religiosa dos
organizadores, docentes e alunos, que a ele atribui o carter religioso.
Assim , que os critrios de admisso da Escola Elvira Matte de Cruchaga, depois seguidos
no Uruguai, Argentina, Colmbia, Peru, Venezuela e Cuba previam, no s critrios
etrios, como atestado de boa sade, mas tambm antecedentes probatrios de
honorabilidade e recomendao paroquial, atentando que o candidato tivesse uma slida
educao religiosa. A seleo era sumamente rigorosa, quase como se se tratasse do
ingresso numa entidade religiosa (Castro, 1987: 74).
Ainda tratando de pases latino-americanos, Midgley lembra que as Escolas de Servio
Social foram criadas, nesta regio, no perodo anterior aos anos cinquenta. O Uruguai, por
exemplo, teve seu primeiro curso em 1937, por uma orientao religiosa (1981: 63). J a
Escola de Costa Rica, criada em 1942, teve sua fundao realizada por um grupo de
voluntrios.

Estas experincias mostram que a formao dos assistentes sociais, atravs de escolas
religiosas, contribuiu para a formao de um ethos profissional, em que a idia de ajuda ao
ser humano e os valores religiosos e afetivos eram parte integrante do agir assistencial
profissionalizado. De fato, no era qualquer um que podia ingressar nesta carreira. O
candidato precisava ter atributos prprios, que o qualificassem, enquanto tal. Estes
qualificativos estaro relacionados, em grande medida, com a questo do expertise
profissional e das fronteiras entre trabalho voluntrio e profissional.

1.2. O Problema do Expertise e as fronteiras com o voluntariado

Os problemas da fronteira pouco definida entre o trabalho voluntrio e profissional e a


questo do expertise so assuntos que tm dinmicas diversas, assim como obedecem a
trajetrias prprias, como foi visto anteriormente neste prprio captulo. No entanto, a
literatura analisada apresenta estas duas questes de forma muito articulada. A anlise, a
seguir, distingue os dois grupos de problemas, apenas quando eles j aparecem em separado
na bibliografia consultada.
O problema de se estabelecer um expertise profissional, comea, primeiro, por uma
dificuldade semntica: no existe, como mostra Brauns e Kramer (1986), em todas as
experincias europias, uma definio nica para o significado de servio social. Alm
disso, em cada pas a profisso servio social engloba um mbito prprio de atividades.
Enquanto na Irlanda e Inglaterra social work no inclui trabalhos comunitrios e com

jovens, na Alemanha estas atividades caracterizam proeminentemente o que se entende por


social pedagogy (pedagogia social).
Para alm disso, a prtica de servio social profissional, na Europa, compreende pessoas
que so treinadas, em diferentes instituies e com programas educacionais variados. Na
Alemanha7 e na Frana, por exemplo, existem instituies de ensino mdio, que formam
assistentes sociais, no deixando que se perceba se estes profissionais constituem, de fato,
um grupo a parte ou se podem ser includos em grupos de profissionais com nvel superior
de formao. Na Inglaterra, at o ano de 2003, inclusive, era possvel se formar, realizando
um curso de dois anos, para tornar-se qualificado em servio social; ou trs anos, recebendo
o diploma de servio social. Ambos, no entanto, so considerados como assistentes sociais,
embora as diferentes qualificaes.
Com qualificaes e estruturas curriculares diversas, alm de o servio social europeu
envolver, em cada um dos pases, mbitos de atuao distintos, o problema semntico acaba
derivando na dificuldade de definio de como se compe o expertise profissional: mais
treinamento e tcnica ou mais teoria e erudio? O que exatamente significa, para o
desempenho profissional, a diferena entre aqueles que se formaram em cursos que s
tinham dois anos e os que se formaram em cursos de trs anos (ou mesmo em quatro, como
ocorre no Brasil)? E, ainda, se os campos de atuao no so os mesmos, o que exatamente
pode criar uma identidade profissional, que esteja acima dos requerimentos nacionais?
Estas respostas no podem ser aqui fornecidas, mas elas indicam o tamanho do problema,
quando se pensa em qualificao profissional.

Um estudo especfico sobre o desenvolvimento da teoria no Servio social alemo pode ser
encontrado em H-U. Otto (1999).

Em todos estes pases, h uma constante tenso entre o status acadmico e as demandas
prticas dirias. Para Brauns e Kramer (1986), esta tenso deriva da difcil coexistncia de
uma base disciplinar / cientfica ecltica de um lado e um treinamento vocacional de
outro. At os anos oitenta, nenhum dos pases europeus tinha encontrado uma soluo
inteiramente satisfatria para isto, embora todos tenham tentado dar-lhe algum
encaminhamento.
Os trabalhos de Kornbeck (1998) e Giarchi e Lankshear (1998) discutem o processo de
profissionalizao do servio social na Europa. Um dos grandes problemas, apontado pelos
autores a ausncia de um consenso sobre a natureza, ou o que o servio social. Alm
disso, para os autores, difcil estabelecer que teorias e habilidades so centrais para a
profisso. Aps analisar o desenvolvimento das atividades de assistncia em todos os pases
europeus, com suas peculiaridades internas, os autores afirmam que claro que h uma
considervel evidncia das dificuldades de se identificar o que o servio social como
profisso ou como uma ocupao (Giarchi e Lankshear, 1998: 34)8.
O que leva os autores a esta concluso o fato da assistncia social profissionalizada no
ter conseguido se estabelecer e consolidar, em muitos dos pases analisados. Alguns dos
exemplos, dados pelos autores so: na Inglaterra, um tero dos assistentes sociais no so
qualificados; na Finlndia, as profisses de cuidado social (care profession) tm sido
realizadas, crescentemente, por setores privados e voluntrios, em detrimento do Estado;
tambm na Sua, o cuidado social (social care) muito mais responsabilidade do setor
privado no-lucrativo e das Igrejas do que do Estado; um ltimo exemplo, o caso de

Lorenz expressa tambm esta preocupao, quando analisa o cenrio europeu e afirma: essas
comparaes internacionais constantemente pedem a pergunta: isso ainda Servio social,
Servio social o nome certo para esta atividade? (1994: 7).

Luxemburgo, em que o cuidado social segue uma tradio que vem da idade mdia e
baseada sobre valores religiosos. Percebe-se o quanto o problema do expertise est
relacionado com as fronteiras pouco definidas entre o trabalho profissional e o voluntrio.
Brauns e Kramer (1986) afirmam existir um amplo ceticismo pblico em relao s
atividades profissionais, nos ltimos anos (anos oitenta), em muitos dos pases
desenvolvidos. Em grande parte, atribui-se este ceticismo exclusivamente crise financeira
do Welfare State. Os autores afirmam, ainda, que este ceticismo derivado, tambm, de
uma crise de identidade do prprio servio social. A competio entre os trabalhos
voluntrios e as iniciativas de auto-ajuda9, de um lado, e as outras profisses, de outro, tem
forado os profissionais de servio social a justificarem seus custos.
Marshall mostra que, na Inglaterra, a partir do perodo entre guerras, mas tambm no
perodo posterior, houve uma aproximao entre as prticas assistenciais desenvolvidas
pelas entidades filantrpicas e voluntrias e o Estado, alm de uma disseminao, em
ambas as instituies, das idias veiculadas pelos pioneiros da profisso (vinculadas
religio). No perodo do ps-2a. Guerra, a colaborao entre as instituies continua,
embora com o maior predomnio das aes do Estado, com o estabelecimento do Estado de
Bem-Estar Social ingls. O importante a ressaltar que houve uma confluncia de
propsitos e, mesmo, de formao, entre as aes voluntrias e filantrpicas e a ao
profissional10.

No entanto, mesmo dentro da profisso parece estar crescendo o senso que auto-ajuda e esforos
voluntrios tem um papel relevante na prtica do Servio social (Brauns e Kramer, 1986: 33).
10
As reas de demarcao entre a famlia e a vizinhana por um lado e o Servio social (e
particularmente o departamento local de servios sociais) de outro, so reas em confuso e
disputa. (Jordan, 1984: 21).

Exatamente a existncia destas fronteiras borradas vai levar o autor a questionar se a


assistncia social , de fato, uma profisso. E, sobre isto, afirma que, para a prtica da
assistncia social, no h nenhum ponto claramente definido, ou nvel, no qual o
treinamento conduza a uma habilitao profissional reconhecida universalmente e que os
assistentes sociais, deixaram de ser mentores morais, como na era vitoriana, para serem
conselheiros psicolgicos, sem estarem, para isto, devidamente preparados. O risco,
ento, de que a ao profissional derivasse, para um julgamento moral e de que, neste,
estivessem presentes elementos tpicos do senso comum, no parece ser pequena.
At os anos sessenta, segundo o mesmo autor, a assistncia social ainda podia ser
desempenhada por ajudantes

familiares especialmente treinados, por conselheiros

familiares, por orientadores familiares, por assistentes sociais ou por administradores


residenciais, caracterizando a imaturidade da administrao social nesse setor especfico
(Marshall, 1967: 167). Mesmo assim, o prestgio e status social da assistncia social
continuaram altos e em ascenso.
Como foi dito, embora as prticas assistenciais sejam anteriores formao da primeira
Escola de Servio Social, de se notar que esta se institucionaliza, quando ganha fora a
lgica de que os servios voluntrios representam um conceito ativo de cidadania. Pelo que
afirma Lowe (1999), as iniciativas privadas desempenharam um importante papel na
proviso dos servios sociais. Elas so, junto com as agncias locais (estatais) de
assistncia, os principais empregadores dos assistentes sociais. Sua importncia est em
identificar as reais necessidades da populao e elas eram tambm capazes de desenvolver
novos mtodos e tcnicas de cuidado porque, diferente de suas contrapartes oficiais, eles
no tinham que assegurar sempre eqidade ou considerar possveis objees polticas

(Lowe, 1999: 276). No entanto, estavam baseadas em uma antiga tradio filantrpica que,
por vezes, era indevidamente moralista ou ineficiente (ou ambas).
Questes e problemas semelhantes ocorreram na implantao do servio social na Amrica
Latina e frica. Ao tratar do servio social nestas localidades (generalizado pelo autor
como 3o. Mundo), Midgley (1981) afirma que at os anos sessenta no havia um acordo
sobre o que propriamente qualificava um curso, como profissional ou no profissional.
Diferenas na extenso dos cursos, diferenas culturais de cada pas, incidindo sobre os
currculos e campos de atuao tambm variados, favoreciam uma difcil formao da
identidade profissional. Assim, a padronizao da qualificao e dos ttulos profissionais
torna-se uma importante tarefa para as associaes profissionais latino-americanas, segundo
o autor.
No Mxico, por exemplo, somente nove de trinta e sete cursos de servio social tm status
acadmico e os restantes so considerados como vocacionais e centros de treinamento prprofissional. Problemas similares foram detectados em diversos pases. Nos pases
africanos francofnicos, o servio social era provido originalmente por Escolas de
Enfermagem. Na Escola de Enfermagem de Mali, fundada em 1961, por exemplo, os
estudantes podiam escolher entre formar-se como Aides Sociales (Socorro Social) ou
Assistantes Sociales (Assistentes Sociais), compartilhando um primeiro ano de treinamento
bsico, em assuntos de sade e enfermagem prtica, com estudantes de enfermagem para,
em um segundo ano, receberem aulas de bem-estar social (social welfare).
Indefinies com o mesmo sentido, embora com uma formatao distinta, ocorreram na
experincia japonesa. Ito (1995) mostra a rejeio incorporao dos conhecimentos
provenientes da influncia norte-americana e inglesa do servio social daquele pas.

Embora no houvesse problemas com a definio do expertise profissional nesse pas,


apenas a tentativa dos acadmicos de incorporar elementos do budismo no ensino e na
prtica profissional, adequando-os aos padres culturais nacionais, mostra o quo frouxo e
inconsistente era o conjunto de saberes importados11.
Alm disso, nas agncias de governo, estudantes aprendem a prtica profissional sob a
superviso de pessoas sem qualificao, colocando em suspeio o que se define como
prprio do mbito profissional. Segundo Ito (1995), haveria uma estreita relao entre a
inovao no campo do conhecimento do servio social japons com a atuao dos servios
voluntrios. Afirma o autor que quarenta anos de experincias depois da guerra mostram
que a ausncia de movimentos voluntrios significa a ausncia de servios inovadores.
Onde o servio no inovador, nenhuma nova teoria de servio social pode surgir (1995:
267). Alm disso, o governo japons ainda depende do setor voluntrio, para a proviso dos
servios sociais.
Tambm na Rssia ps-comunista os mesmos problemas se fizeram presentes. O servio
social surge, em 1991, sendo considerado importante, no contexto de transio da Rssia,
quando muitas pessoas tornaram-se socialmente excludas. O objetivo do servio social
neste pas era prover suporte social, domiciliar, mdico, psico-pedaggico, servios
jurdicos e ajuda material, promovendo reabilitao e adaptao social dos cidados em
situao difcil de vida (Iarskaia e Romanov, 2002: 124).
A profisso tambm no contava com um grande prestgio social ou com bons salrios.
Desta forma, menos de 30% dos assistentes sociais diplomados seguiram a carreira. Como

11

Os trabalhos de Shety (1996), Gore (1997), Ejaz (1991) e Bhaduri (1992) mostram que estes
mesmos problemas ocorreram na ndia. Nesse pas, buscou-se incorporar a filosofia Hindu

no Japo, o crescimento da profisso ocorreu atravs da qualificao dos trabalhadores, que


j atuavam na rea, mas ainda sem diploma. Assim tambm, a partir dos anos noventa, a
participao do setor voluntrio e das Igrejas, associada s atividades promovidas pelo
Estado, foram os principais responsveis pelo desempenho das atividades assistenciais
naquele pas.
O trabalho de Iarskaia e Romanov (2002) se reporta ao resultado de entrevistas realizadas
com 19 mulheres e um homem, entre 24 e 51 anos, que trabalhavam no servio social
russo, em 1998, e suas experincias de trabalho. Quando perguntados sobre o papel do
conhecimento (terico-tcnico) no servio social, os informantes mencionaram vrios tipos
de saberes, como relevantes, sem mencionar nenhuma habilidade especfica da profisso.
O mtodo de trabalho dos profissionais derivava da prpria prtica e eles no viam a
necessidade de ter nenhum conhecimento sistematizado. Um dos entrevistados afirmou
que: conhecimento de vida ajuda muito... precisa de gentileza, simpatia para as pessoas.
Conhecimento no tem nada haver com isso (Iarskaia e Romanov, 2002: 132). Na relao
com clientes, eles afirmam ter um forte senso de dvida moral para com eles, um forte
sentimento de empatia e ainda que os prprios assistentes sociais tomavam para si o
sofrimento de seus clientes.
Desta forma, afirmam os autores que, antes de serem experts ou tcnicos, os assistentes
sociais russos mantm o foco de suas atividades na caridade, patrocinada por valores
ortodoxos religiosos, do perodo anterior Revoluo de 1917. O exemplo dado para
ilustrar tal afirmao retirado de uma das entrevistas, em que o assistente social afirmou:
um prazer conversar com eles... Eu mesmo aprendo com eles. interessante visitar estas

profisso.

famlias, falar com elas... Eu sou uma pessoa muito doente tambm e vejo como os outros
lidam com uma situao similar (idem).
Em uma profisso quase inteiramente feminina (98,5%), o profissionalismo do servio
social russo tem se dado atravs do desenvolvimento da empatia, como uma habilidade
necessria ao trabalho com pessoas, para que se entenda como possvel ajud-las, e no
prejudic-las. Baseado, ento, no princpio da ajuda social12, para estas mulheres, nem o
salrio, nem o prestgio da profisso so o mais importante, mas a auto-realizao13 que
possvel obterem com estas atividades. Alm disso, o trabalho flexvel dos assistentes
sociais permite que estas mulheres possam tambm cuidar de seus prprios filhos e
parentes.
*

O Servio Social parece, assim, possuir caractersticas bastante semelhantes nos diversos
pases em que ele foi estabelecido. Dada a importncia difusora do Servio Social
americano na consolidao de cursos em toda a Amrica Latina, frica e sia, a anlise de
Canda e Furman (1999), embora no possa ser generalizvel, em termos temporais para as
demais experincias mundiais, pois baseia-se na experincia americana, ela serve de
referncia para uma questo importante: mesmo no perodo considerado como o de
secularizao do Servio Social americano, entre os anos 1920 e 1970, ideologias
religiosas tcitas continuavam presentes nos servios sociais do Estado.

12

Uma das entrevistadas afirmou: Eu gostaria de ajudar, com bondade, no de forma material, mas
de forma puramente psicolgica (Iarskaia e Romanov, 2002: 133).
13
Eu sempre quis trabalhar com crianas; Eu sou de um tempo quando se comeava a olhar o
sentido da vida e uma vocao ... gostaria de deixar uma marca no corao das pessoas (Iarskaia e
Romanov, 2002: 133).

Como foi dito, se a anlise temporal no pode ser generalizvel, possvel, no entanto,
verificar que, em geral, aps um perodo de identificao mais clara entre a gnese da
profisso e seus impulsos religiosos, h a constituio de um perodo de secularizao da
mesma. No entanto, se na segunda fase ainda existem elementos ideolgicos atuando
tacitamente na profisso, isso no ocorre por falta de uma secularizao do conhecimento
profissional mas, pelo conjunto de elementos analisados neste artigo.
Somado a isto, est o fato de que, s possvel admitir a existncia de elementos
ideolgicos tcitos na profisso, se os prprios profissionais perceberem nexos de sentido
entre o seu fazer profissional e suas convices religiosas. Estes nexos derivam, em parte,
da fundamentao teolgica / doutrinria que cada vertente religiosa confere para essas
atividades; em parte, so uma expresso da prpria identidade prtica existente entre os
trabalhos assistenciais profissionais e voluntrios. A relao entre Estado e sociedade, no
provimento dos servios sociais, assim como a alternncia em alguns pases entre
profissionais e voluntrios para a execuo dos mesmos servios, atestou a fragilidade
do Servio Social, como uma profisso e evidenciou que aqueles servios estavam
conectados com uma ideologia religiosa ou cvica.
Em cada um dos pases citados, alm de outros tantos, reconhece-se que, em alguma
medida, a religio continua, no apenas presente na prtica profissional, mas que o
aprofundamento do debate sobre a temtica pode acarretar uma melhor interveno do
assistente social. Isto, no entanto, matria para outros artigos.

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