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la sociedad salarial

Robert Castel
Fuente: Las metamorfosis de la cuestin social", Ed. Paidos, Bs As, 1997
Condicin proletaria, condicin obrera, condicin salarial. Tres formas dominantes de
cristalizacin de las relaciones de trabajo en la sociedad industrial, tambin tres modalidades de
las relaciones del mundo del trabajo con la sociedad global. Si bien, hablando
esquemticamente, ellas se sucedieron en el tiempo, su encadenamiento no fue lineal. Con
relacin a la cuestin aqu planteada -el estatuto del salariado en tanto que soporte de la
identidad social e integracin comunitaria-, esas condiciones presentan ms bien tres figuras
recprocamente irreductibles.
La condicin proletaria era una situacin de cuasi exclusin del cuerpo social. El proletario era un
eslabn esencial en el proceso naciente de industrializacin, pero estaba destinado a trabajar
para reproducirse y, segn las palabras ya citadas de Auguste Comte, "acampaba en la sociedad
sin ubicarse en ella". A ningn "burgus" del principio de la industrializacin se le habra ocurrido
comparar su propia situacin con la de los obreros de las primeras concentraciones industriales,
en cuanto a modo de vida, vivienda, educacin, ocios... Tampoco lo habra hecho ningn
proletario. Ms que de jerarqua, se trataba entonces de un mundo escindido por la doble
oposicin entre capital y trabajo, y entre seguridad-propiedad y vulnerabilidad de masas.
Escindido, pero tambin amenazado. La "cuestin social" consista entonces precisamente en la
toma de conciencia de que esa fractura central puesta en escena a travs de las descripciones
del pauperismo poda llevar a la disociacin del conjunto de la sociedad.1
La relacin de la condicin obrera con la sociedad encarada como un todo era ms compleja. Se
constituy una nueva relacin salarial, a travs de la cual el salario dej de ser la retribucin
puntual de una tarea. Aseguraba derechos, daba acceso a prestaciones fuera del trabajo
(enfermedades, accidentes, jubilacin), y permita una participacin ampliada en la vida social:
consumo, vivienda, educacin e incluso, a partir de 1936, ocios. Esta vez, imagen de una
integracin en la subordinacin. Pues hasta la dcada de 1930, en la cual esta configuracin
cristaliz en Francia, el salario haba sido esencialmente el salario obrero. Retribua las tareas de
ejecucin, las ubicadas en la base de la pirmide social. Pero al mismo tiempo se dibujaba una
estratificacin ms compleja que la oposicin entre dominantes y dominados, una estratificacin
que inclua zonas superpuestas en las cuales la clase obrera viva esa participacin en la
subordinacin: el consumo (pero de masas), la educacin (pero primaria), los ocios (pero
populares), la vivienda (pero vivienda obrera), etc. A ello se deba que esta estructura de
integracin fuera inestable. Los trabajadores en su conjunto poda quedar satisfechos mientras
se los encerraba en las tareas de ejecucin, se los mantena a distancia del poder y los honores,
en tanto la sociedad industrial desarrollaba una concepcin demirgico del trabajo? Quin
creaba la riqueza social, y quin se la apropiaba indebidamente? El momento en que se
estructura la clase obrera, tambin se afirma la conciencia de clase: entre ellos y nosotros,
no todo est definitivamente jugado.

"Central" en la sociedad industrial. No hay que olvidar que, a principios del siglo XIX, Francia era an, y sigui siendo
durante mucho tiempo, una sociedad de predominio campesino. Una respuesta indirecta, pero esencial, a la cuestin social
planteada por la industrializacin, poda haber sido frenarla. Denominndolas "liberalismo equilibrado", Richard Kuisel ha
descrito estas estrategias impulsadas por la desconfianza a los obreros de la industria, al crecimiento de las ciudades, a una
educacin demasiado general y abstracta, que podra "desarraigar" al pueblo, etctera; por otro lado, pretendan sosterner
a las categoras estabilizadoras del equilibrio social: Los trabajadores independientes, los pequeos empresarios, sobretodo
los pequos campesinos. Un crecimiento gradual y equilibrado en el que todos los sectores de la economa progresarn a
mismo paso, sin que los grandes eclipsaran a los pequeos ni las cidades vaciaran al campo de su sustancia: sa era la
imagen ideal de la prosperidad nacional (R. Kuisel, Le capitalisme de lEtat en France, op. Cit., pg 72). Small is beatiful.
Este contexo socioeconmio debe ubicarse enm contraposicin a los procesos que intento destruir. Explica la llentitud con la
cual la industrializacin impuso su marca al conjunto de la sociedad francesa. De hecho, Francia solo se convirti al
industrialismo despus de la Segunda Guerra Mundial, algunos decenios antes de que el industrialismo se desmoronara

El advenimiento de la sociedad salarial2 no representar sin embargo el triunfo de la condicin


obrera. Los trabajadores manuales fueron menos vencidos en la lucha de clases que
desbordados por la generalizacin del salario. Asalariados burgueses, empleados, jefes,
miembros de las profesiones intermedias, el sector terciario: la salarizacin de la sociedad rodea
al asalariado obrero y vuelve a subordinarlo esta vez sin esperanza de que pueda llegar alguna
vez a imponer su liderazgo. Si todos o casi todos son asalariados (ms del 82% de la poblacin
activa en 1975), la identidad social deber definirse a partir de la posicin que se ocupa en el
salario. Cada uno se compara con los otros, pero tambin se distingue de ellos; la escala social
tiene un nmero creciente de niveles a los cuales los asalariados ligan sus identidades,
subrayando la diferencia con el escaln inferior y aspirando al estrato superior. La condicin
obrera sigue ocupando la parte inferior de la escala, o poco menos (estn tambin los
inmigrantes, semiobreros, semibrbaros, los miserables del cuarto mundo). Pero si se
continuaba el crecimiento, si el Estado segua ampliando sus servicios y protecciones, todo el
que lo mereciera poda tambin elevarse: mejoramiento para todos, progreso social y mayor
bienestar. La sociedad salarial pareca arrastrada por un irresistible movimiento de promocin:
acumulacin de bienes y riquezas, creacin de nuevas posiciones y de oportunidades inditas,
ampliacin de los derechos y garantas, multiplicacin de las seguridades y protecciones.
Este captulo apunta menos a trazar esta historia que a describir las condiciones que la hicieron
posible y determinaron que la sociedad salarial fuera una estructura indita a la vez refinada y
frgil. Hemos tomado conciencia de esta fragilidad hace poco tiempo, en la dcada de 1970. Ese
es hoy en da nuestro problema, pues seguimos viviendo en la sociedad salarial y de ella. Se
puede aadir, como lo hace Michel Aglietta, y Antn Bender, que la sociedad salarial es nuestro
futuro?3 Este es el tema que discutiremos en el captulo siguiente, pero aunque as fuera, se
trata de un futuro muy incierto. Mientras tanto, comprenderemos mejor de que est hecha esta
incertidumbre si recobramos la lgica de la promocin del sector asalariado en su fuerza y su
vitalidad.

La nueva relacin salarial3.


Fue la industrializacin la que dio origen al salario, y la gran empresa es el lugar por excelencia
de la relacin salarial moderna4. Este juicio queda a la vez confirmado y matizado por los
anlisis precedentes. El salario existi desde mucho antes en estado fragmentario en la sociedad
preindustrial, sin llegar a imponerse hasta estructurar la unidad de una condicin (CF. Cp. 3).
Con la revolucin industrial comenz a desarrollarse un nuevo perfil de obreros de las
manufacturas y las fbricas, que anticipaba la relacin salarial moderna, pero sin desplegarla
todava en toda su coherencia (CF. Cp. 5).5
Los principales elementos de esta relacin salarial de los inicios de la industrializacin,
correspondientes a lo que acabamos de llamar la condicin proletaria, pueden caracterizarse
como sigue: una retribucin prxima a un ingreso mnimo que aseguraba slo la reproduccin
del trabajador y su familia y no permita invertir en el consumo no imprescindible; una ausencia
de garantas legales en la situacin de trabajo regida por el contrato de alquiler (artculo 1710
del Cdigo Civil); el carcter dbil o "lbil"6 de la relacin del trabajador con la empresa:
cambiaba a menudo de lugar, se alquilaba al mejor postor (sobre todo si tena una competencia
2
Empleo aqu el concepto de sociedad salarial en el sentido que le dan Michel Agletta y Antn Bender, Le mtamorphoses
de la socit salariale, Pars, Calmann Lvy, 1984, y en este captulo me propongo exponer su s implicaciones
sociolgicas.
3
bid., pg 7.

R. Salais, La formation du chmage comme categori: Le moment des annes 30, op. cit., pg 342
Desde luego, este perfil no corresponde al conjunto, ni siquiera a la mayora de los trabajadores de los inicios de la
industrializacin en la primera mitad del siglo XX (durante mucho tiempo gravitaron de modo determinante los artesanos, la
"protoindustria", los asalariados parciales que obtenan una parte de sus recursos de otra actividad o de la economa
domstica, etctera). Pero representa el ncleo de lo que iba a convertirse en el salariado dominante en la sociedad
industrial, encarnado por los trabajadores de la gran industria.
6
La palabra ha sido empleada para caracterizar la movilidad de los trabajadores de las primeras concentraciones
industriales por S. Pollard, The Gnesis of Human Management, Londres, 1965, pg. 161.
4
5

profesional reconocida) y "descansaba" algunos das de la semana, o durante perodos ms o


menos prolongados, si poda sobrevivir sin someterse a la disciplina del trabajo industrial.
Formalizando estas caractersticas, se dir que una relacin salarial supone un modo de
retribucin de la fuerza del trabajo, el salario (el cual gobierna en gran medida el modo de
consumo y de vida de los obreros y sus familias), una forma de disciplina del trabajo que regula
el ritmo de la produccin, y el marco legal que estructura la relacin de trabajo, es decir el
contrato de trabajo y las disposiciones que lo rodean.
Se habr advertido que acabo de precisar estas caractersticas a partir de los criterios
propuestos por la escuela de la regulacin para definir la relacin salarial "fordista".7 Estoy
presuponiendo que en el seno de una misma formacin social (el capitalismo) la relacin salarial
puede tomar configuraciones diferentes; el problema, por lo menos el problema que planteamos
aqu, consiste en identificar las transformaciones que rigen el pasaje de una forma a otra.8 O
sea,las cinco condiciones siguientes, que aseguraron el pasaje desde la relacin salarial
prevaleciente en los inicios de la industrializacin hasta la relacin salarial fordista.
Primera condicin: una separacin rgida entre quienes trabajan efectiva y regularmente, y los
inactivos o semiactivos, que hay que excluir del mercado de trabajo, o sea integrar bajo formas
reguladas. La definicin moderna del salariado supone la identificacin precisa de lo que los
estadgrafos denominan "poblacin activa": hay que identificar y cuantificar a los ocupados y. no
ocupados, las actividades intermitentes y las actividades de jornada completa, los empleos
remunerados y no remunerados. Empresa de largo aliento, y difcil. Un terrateniente, un
rentista, son "activos"? Y la mujer y los hijos del artesano o el agricultor? Qu estatuto hay
que darles a esos innumerables trabajadores intermitentes, de temporada, que pueblan tanto la
ciudad como el campo? Se puede hablar de empleo, y correlativamente de no-empleo, de
desempleo, si es imposible definir lo que significa verdaderamente estar empleado?
Slo a fines del siglo pasado y principios del actual (en 1896 en Francia, en 1901 en Inglaterra),
despus de muchos tanteos, se lleg a definir sin ambigedad el concepto de poblacin activa, lo
cual permiti establecer estadsticas fiables. "Sern activos aquellos y solamente aquellos que
estn presentes en un mercado que les procura una ganancia monetaria: mercado de trabajo o
mercado de bienes o servicios."9 As se vuelve claramente identificable la situacin de
asalariado, distinta de la de proveedores de mercancas o servicios, pero tambin se define al
desempleado involuntario, diferente de quienes mantienen una relacin errtica con el trabajo.
Pero una cosa es poder identificar y contabilizar a los trabajadores, y otra mejor sera regular
ese mercado de trabajo, controlando sus flujos. A principios de siglo, los ingleses se aplicaron
a ello con seriedad. William Beveridge advirti ya en 1910 que el principal obstculo a la
racionalizacin del mercado de trabajo era la existencia de esos trabajadores intermitentes que
se negaban a someterse a una disciplina rigurosa. En consecuencia, haba que dominarlos.

Cf. por ejemplo R. Boyer, La thorie de la rgulation: une analyse critique, Pars, La Dcou verte, 1987.

Cuando se identifica la relacin salarial con la relacin salarial moderna, "fordista", se confunden las condiciones
metodolgicas necesarias para llegar a una definicin rigurosa de la relacin salarial y de las condiciones socioantropolgicas
caractersticas de las situaciones salariales reales, que son diversas (vase en Gense n" 9, 1991, una variedad de puntos
de vista sobre esta cuestin). Por mi parte, considero que es legtimo hablar de situaciones salariales no solamente en los
inicios de la industrializacin, antes de que se instituyera la relacin "fordista", sino tambin en la sociedad "preindustrial"
(cf. el cap. 3), evidentemente con la condicin de no confundirlas con la relacin salarial "fordista". No obstante, la posicin
purista es imposible de sostener con rigor, incluso para la poca moderna, pues la relacin estrictamente "fordista", con
cadena de montaje, medida rigurosa de los tiempos, etctera, siempre fue minoritaria, aun en el apogeo de la sociedad
industrial (cf. M. Verret, Le travail ouvrier, Pars, A. Co-lin, 1982, pg. 34, que para fines de la dcada de 1970 evaluaba en
un 8 por ciento la tasa de obreros que trabajaban en sentido propio en la cadena, y en un 32 por ciento la proporcin de
quienes trabajaban en mquinas automatizadas).
8

. C. Topalov, Une rvolution dans les reprsentations du travail. L'emergence de la catgorie statistique de "population
active" en France, en Grande-Bretagne et aux tats-Unis, texto mimeografiado, 1993, pg. 24, y Naissance du chmeur,
1880-1910, op. cit.
9

La oficina de colocaciones har irrealizable el deseo de quien quiere trabajar una vez a la
semana y quedarse en la cama el resto del tiempo. La oficina de colocaciones har poco a
poco imposible el tipo de vida de quien quiere encontrar un empleo precario de tiempo en
tiempo. La jornada de trabajo que este ltimo querra tener ser asignada por la oficina a
algn otro que ya trabaje cuatro horas por semana, y de tal modo le permitir a este
ltimo ganarse decentemente la vida.10
La oficina de colocaciones deba realizar una distribucin del trabajo, trazando una lnea divisoria
entre los verdaderos empleados de jornada completa, y las personas que seran completamente
excluidas del mundo laboral y dependeran de las formas coercitivas de asistencia previstas para
los indigentes vlidos. Por otra parte, los Webb apelaban a "una institucin en la que los
individuos deben ser relegados penalmente y mantenidos bajo coaccin [...] absolutamente
esencial para todo programa eficaz de tratamiento del desempleo".11
Si bien era imposible realizar con todo rigor ese "ideal", las instituciones establecidas en Gran
Bretaa en la primera dcada del siglo XX se acercaron a l. Las agencias municipales de
colocacin y los poderosos sindicatos de trabajadores que practicaban el closed shop (monopolio
del empleo para sindicalizados), si bien no llegaron a yugular el desempleo, problema endmico
en el pas, lograron dominar lo mejor posible la contratacin en los empleos disponibles.
En Francia, sobre todo en razn del retardo en el desarrollo del salariado industrial con relacin
a Gran Bretaa12 este tipo de poltica de avant la lettre nunca tuvo semejante carcter
sistemtico. La contratacin qued librada durante mucho tiempo a la iniciativa de los
trabajadores (en principio "libres" de alquilarse como quisieran), a la habilidad de los
marchandeurs o "tcherons13", a la venalidad de las agencias privadas de empleo (a las que
hay que aadir unas pocas oficinas municipales) y a los intentos sindicales de dominar, incluso
monopolizar, los contratos. Fernand Pelloutier se extenu tratando de implantar las bolsas de
trabajo que, entre otras cosas, deban reunir todas las demandas de empleo y organizar los
contratos bajo el control sindical.14 Pero el empeo, socavado por las divisiones sindicales,
fracas. En el plano poltico, el ala reformista, representada por los "republicanos de progreso" y
por los socialistas independientes, se interes en la cuestin. Lon Bourgeois, en particular,
advirti el vnculo existente entre la regulacin del mercado de trabajo y la cuestin del
desempleo, que se hizo preocupante a principios de siglo, con una evaluacin de 300.000 a
500.000 desocupados.15 Pero los remedios que preconiz para combatirla eran muy tmidos: "Es
W. Beveridge, Royal Commission on Poor Law and Relief Distress, Appendix V8. House of Commons, 1910, citado en C.
Topalov, "Invention du chmage et politiques sociales au debut du siede", Les temps modemes, na 496-497, noviembrediciembre de 1987. La obra de Beveridge publicada en esa poca, Unemployment, A Problem of industry, Londres, 1909,
comenz a hacer conocer al futuro creador de la seguridad social inglesa.
10

S. y B. Webb, The Prevention of Destitution, op. cit. En este punto haba unanimidad entre los reformadores sociales
ingleses. Cf. P. Alien, The Unemployed, a National question, Londres, 1906, y una presentacin sinttica de las "policies of
decasualisation (conjunto de las medidas tomadas para poner fin al trabajo intermitente, a fin de instituir un verdadero
mercado del trabajo), en M. Mansfield, "Labour Exchange and e Labour Reserve in Turn of the Century Social Reform",
Journal of Social Policy, 21,4 Cambridge University Press, 1992.
11

En 1911 haba un 47 por ciento de asalariados en la poblacin activa francesa, con tres patrones por cada siete
asalariados, mientras que la proporcin de asalariados en Gran Bretaa se acercaba al 90 por ciento (cf B. Guibaud, De la
mutualit la Scurit sociale, op. cit., pg. 54).
12

Cf. B. Motez, Systmes de salaire et politiques patronales, Pars, ditions du CNRS, 1967. El tacheron, o el marchandeur,
le cobraban al patrn por la ejecucin de una tarea, y a su vez remuneraban a trabajadores contratados por ellos mismos.
Esta prctica era muy impopular entre los obreros, y fue abolida en 1848, pero reinstaurada poco despus, y defendida
incluso por liberales, como Leroy-Beaulieu, quienes vean en ella una doble ventaja: asegurar una vigilancia cercana de los
obreros por parte del tache-ron, y permitir la promocin de una especie de lite de pequeos empresarios a partir del sector
asalariado (cf. P. Leroy-Beaulieu, Traite thorique et pratique d'conomie politi-que, t. II, pgs. 494-495).
13

Cf. F. Pelloutier, Histoire des bourses du travail, Pars, 1902, y Jacques Julliard, Fernand Pelloutier et les origines du
syndicalisme d'action directe, Pars, Le Seuil, 1971.
14

L. Bourgeois, "Discours la Confrence internationale sur le chmage", Pars, 10 de septiembre de 1910, en Politique de
la prvoyance sociale, op. cit., pg. 279.
15

evidente que la organizacin de las colocaciones figura en primer lugar"16. Deploraba la


insuficiencia de las agencias municipales y sindicales, sealaba la necesidad de un seguro contra
el desempleo, pero derivaba la responsabilidad a los agrupamientos profesionales.
De modo que los poderes pblicos, y durante mucho tiempo, slo tuvieron un papel muy
modesto en la organizacin del mercado de trabajo y en la lucha contra el desempleo. La Oficina
de Trabajo, creada en 1891, se limit a reunir una importante documentacin y a elaborar
estadsticas fiables. Esta obra se prolong en el Ministerio de Trabajo, creado en 190617, pero sin
nada que pudiera considerarse una verdadera poltica del empleo.
Lo que s hubo, tambin durante mucho tiempo, fue el conjunto de las polticas patronales ya
desplegadas anteriormente (cf. el Cp. 5), mezcla de seduccin y coaccin para fijar a los
obreros mediante "ventajas sociales" y aniquilar su resistencia con reglamentaciones rgidas.
Ms en general, existi asimismo ese tipo de chantaje moral ejercido sobre los trabajadores por
los filntropos, los reformadores sociales y los voceros del liberalismo: "conformaos al modelo
del buen obrero, regular en el trabajo y disciplinado en sus costumbres, o bien os convertiris en
esos miserables excluidos de la sociedad industrial".18 Sera preciso volver a citar ahora toda la
literatura reiterativa sobre la necesaria moralizacin del pueblo. Se puede ver un signo de la
vitalidad de esta actitud hasta fines del siglo XIX y principios del XX, en el extraordinario
estallido de represin del vagabundeo que se produjo entonces: 50.000 arrestos cada ao por
vagabundeo en la dcada de 1890, que generaban hasta 20.000 acusaciones anuales ante la
justicia,19 con la amenaza de confinamiento en caso de reincidencia. Esas medidas podan
explicarse coyunturalmente por la grave crisis econmica entonces reinante, y por la miseria del
campo. Pero sta era tambin una manera de recordar, en el momento en que, con la segunda
revolucin industrial, se perfilaba un nuevo orden del trabajo, cul era el costo de sustraerse a
l. Durante una o dos dcadas, el vagabundo volvi a convertirse en el mismo contramodelo
abominable que haba sido en la sociedad preindustrial (Cf. el Cp. 2): la figura de la
asociabilidad, que haba que erradicar porque maculaba a una sociedad que estaba estrechando
las regulaciones del trabajo.20
Pero muy pronto iba a imponerse de manera ms eficaz otro modo de regulacin. Todas esas
dosificaciones de represin y bondad filantrpica seguan teniendo efectos limitados porque no
dejaban de ser exteriores a la organizacin del trabajo propiamente dicha. En tanto que se
trataba de convertir al obrero a una conducta ms regular, intentando convencerlo de que
estaba en su verdadero inters ser ms disciplinado, l poda rebelarse, o bien sustraerse,
huyendo de estas obligaciones cuyo resorte segua siendo moral. La mquina impuso otro tipo
de coacciones, esta vez objetivas. Con la mquina no se discute, se sigue o no se sigue el ritmo
impuesto por la organizacin tcnica del trabajo. La relacin de trabajo podra dejar de ser
"voltil" si esa organizacin tcnica era en s misma lo bastante fuerte como para imponer su
orden.

L. Bourgeois, "Le ministre du Travail", discurso pronunciado en el congreso mutualista de Normanda en Caen, el 7 de
julio de 1912, en Politique de la prvoyance sociale, op. cit., t. II, pgs. 206 y sigs. Bourgeois preconizaba tambin un
control del aprendizaje para mejorar la calificacin, y "la accin del Estado actuando como regulador en la ejecucin de las
grandes obras pblicas" (pg. 207).
16

17

Cf. J.-A. Tournerie, Le Ministre du Travail, origines et premiers dveloppements, op. cit.

18

Cf. J. Donzelot, P. Estbe, L'tat animateur, Pars, ditions Esprit, 1994, introduccin.

19

Cf. M. Perrot, "La fin des vagabonds", L'Histoire, n 3, julio-agosto de 1978.

Vase una muestra de esta literatura que predicaba una verdadera cruzada contra el vagabundeo en doctor A. Pagnier,
Un dchet social, le vagabond, Pars, 1910.
20

Segunda condicin: la fijacin del trabajador a su puesto de trabajo y la racionalizacin del


proceso del trabajo en el marco de una "gestin del tiempo precisa, dividida, reglamentada".21
Los intentos de regular la conducta obrera a partir de las coacciones tcnicas del propio trabajo,
que floreceran con el taylorismo, no datan del siglo XX. Ya en 1847 el barn Charles Dupin
soaba con hacer realidad el trabajo perpetuo gracias al impulso infatigable del "motor
mecnico".
Hay por lo tanto una extrema ventaja en hacer operar infatigablemente a los
mecanismos, reduciendo a la menor duracin los intervalos de reposo. La perfeccin
lucrativa consistira en trabajar sin interrupciones... En consecuencia, se ha introducido
en el mismo taller a los dos sexos y las tres edades, explotados en rivalidad, de frente, si
podemos hablar en estos trminos, arrastrados sin distincin por el motor mecnico
hacia el trabajo prolongado, hacia el trabajo diurno y nocturno para acercarse cada vez
ms al movimiento perpetuo22.
Pero esta maravillosa utopa se basaba en la "explotacin en rivalidad de las diferentes
categoras del personal, es decir en la movilizacin del factor humano.
En cambio, con la "organizacin cientfica" del trabajo, el trabajador no es fijado por una
coaccin externa sino por el despliegue de las operaciones tcnicas cuya duracin ha sido
definida de modo riguroso mediante un cronometraje. De tal modo se elimina "el paseo" del
obrero, y con l, el margen de iniciativa y libertad que el trabajador haba logrado preservar.
Ms an: al hacerse simples y repetitivas las tareas parcializadas, resultaba intil la calificacin
refinada y polivalente. Se le quitaba al obrero el poder de negociacin que poda tener gracias al
"oficio".23
Pero los efectos de esta "organizacin cientfica del trabajo" se pueden interpretar de dos
maneras: como una prdida de la autonoma obrera, y como el alineamiento de las pericias
profesionales en el nivel ms bajo de las tareas reproductivas. Los anlisis ms frecuentes del
taylorismo, al poner el acento en el aspecto de la desposesin, son sin embargo simplificadores.
Por una parte, tienden a idealizar la libertad del obrero pretayloriano, capaz de vender su pericia
al mejor postor. Esto sin duda era vlido en el caso de los herederos de oficios artesanales con
competencias raras y muy demandadas. No obstante, si bien es cierto que el taylorismo se
instal sobre todo en la gran empresa, se aplic con la mayor frecuencia a poblaciones obreras
recientes, de origen rural, subcalificadas y poco autnomas.
Por otro lado, la racionalizacin "cientfica" de la produccin fue sin duda lo que contribuy ms
poderosamente a la homogeneizacin de la clase obrera. Esa racionalizacin atac el
tabicamiento de los "gremios" con los que sus miembros se identificaban estrechamente: el
trabajador se pensaba "forjador" o "carpintero" antes de pensarse "obrero" (las rivalidades entre
compaeros, que sobrevivieron durante mucho tiempo al Antiguo Rgimen, ilustran hasta la

21

R. Salis, "La formation du chmage comme catgorie", loe. cit., pg. 325.

C. Dupin, informe a la Cmara de los Pares, 27 de junio de 1847; citado en L. Murard, P. Zylberman, "Le pedir travailleur
infatigable", Recherche, na 23, noviembre de 1976, pg. 7. Se podran encontrar precedentes de una organizacin casi
"perfecta" de la disciplina de fbrica, incluso antes de la introduccin de mquinas refinadas y, a fortion antes de la cadena
4e montaje. Por ejemplo, la fbrica de cermica fundada en Inglaterra hacia 1770 por Josiaph Wedqood pas a la posteridad
como un modelo de organizacin estricta del trabajo. No estaba sin embargo mecanizada, sino que asociaba la divisin de
trabajo manual en el seno de la empresa con una poltica de moralizacin de los obreros, apoyada por la iglesia metodista y
por una Sociedad para la Supresin del Vicio, animada por el patrn. Cf. N. Mckendrik, "Josiaph Wedgwood and Factory
Discipline", en D. . Landes, The Rise of Capitalism, op. cit. Tambin se pueden destacar formas de divisin de las tareas
que anticipaban el trabajo en la cadena de montaje, sin basarse en la mquina. Es el caso de la mesa (la table): un
objeto circulaba de mano en mano alrededor de una mesa, y cada obrero le aada una pieza, hasta el montaje completo
(Cf. B. Dorey, Le taylorismo, une folie rationnelle, Pars, Dunod, 1981, pgs. 342 y sigs.).
22

Cf. B. Coriat, L'atelier et le chronomtre, Pars, Christian Bourgois, 1979. De F. W. taylor existen varias traducciones
francesas precoces, como tudes sur l'organisation du -avail dans les usines (pg. 412) Anger, 1907. Para una actualizacin
de las cuestiones lanteadas actualmente por el taylorismo, cf. la obra colectiva dirigida por Maurice de 'lontmollin y Olivier
Pastr, Le taylorisme, Pars, La Dcouverte, 1984.
23

caricatura esta crispacin en la especificidad del oficio).24 Tanto ms cuanto que en el seno de
una misma especializacin profesional haba tambin muy importantes disparidades de salario y
estatuto entre el compaero consumado, el pen, el aprendiz... De modo que la
homogeneizacin "cientfica" de las condiciones de trabajo pudo forjar una conciencia obrera que
desemboc en una conciencia de clase agudizada por el carcter penoso de la organizacin del
trabajo.
Las primeras ocupaciones de fbricas en 1936 se produjeron en las empresas ms modernas y
ms mecanizadas. Era tambin en esas ciudades obreras" donde la CGT y el Partido Comunista
reclutaban a sus militantes ms resueltos.25
En tercer trmino, la tendencia a la homogeneizacin de las condiciones de trabajo no poda
llevarse hasta el extremo: ms bien, al agudizarse, produca efectos inversos de diferenciacin.
La produccin en masa exige por s misma que se distinga entre un personal de pura ejecucin
(el obrero especializado), y un personal de control o mantenimiento (el obrero tcnico). Esta
evolucin tcnica del trabajo impone asimismo el refuerzo y la diversificacin de un personal de
concepcin y encuadramiento, que finalmente generara a "los ejecutivos".
Homogeneizacin y diferenciacin: este doble proceso operaba ya al principio de la segunda
revolucin industrial. Invita a no hablar de la "taylorizacin" como de una operacin homognea
lanzada a la conquista del mundo obrero. Su implantacin fue lenta y circunscrita a sedes industriales muy particulares: antes de la Primera Guerra Mundial, slo el 1 por ciento de la poblacin
industrial francesa haba sido afectada por esta innovacin norteamericana.26 Adems, el
taylorismo era slo la expresin ms rigurosa (perdi al menos parte de esa rigurosidad al ser
importado a Francia)27 de una tendencia ms general a la organizacin reflexiva del trabajo
industrial, lo que en la dcada de 1920 se llamaba "la racionalizacin.28 Finalmente, estos
mtodos desbordarn de las sedes industriales que evoca el "taylorismo", para implantarse en
las oficinas, los grandes almacenes, el sector "terciario". De modo que, ms bien que de
"taylorismo", sera preferible hablar del establecimiento progresivo de una dimensin nueva de
la relacin salarial, caracterizada por la racionalizacin mxima del proceso de trabajo, el
encadenamiento sincronizado de las tareas, una separacin estricta entre el tiempo de trabajo y
el tiempo de no-trabajo; el conjunto permita el desarrollo de la produccin en masa. En tal
sentido, es exacto que este modo de organizacin del trabajo, regido por la bsqueda de la
productividad mxima a partir del control riguroso de las operaciones, fue una componente
esencial en la constitucin de la relacin salarial moderna.
Tercera condicin: el acceso a travs del salario a "nuevas normas de consumo obrero"29 que
convertan al obrero en el propio usuario de la produccin en masa. Taylor preconizaba ya un
aumento sustancial del salario, para inducir a los obreros a someterse a la coacciones de la
nueva disciplina de fbrica.30 Pero fue Henry Ford quien sistematiz la relacin entre la
produccin en masa (la generalizacin de la cadena de montaje semiautomtica) y el consumo
de masas. El "five dollars days" no representaba slo un aumento considerable del salario.

Cf. A. Perdiguier, Mmoires d'un compagnon, Pars, reedicin Maspero, 1977.


Cf. G. Noiriel, Les ouvriers dans la socit francaise, op. cit.
Cf. M. Perrot, "La classe ouvrire au temps de laurs", en Jaurs et la classe ou-vrire, Pars, Editions ouvrires, 1981.
Sobre el papel desempeado en la materia por la Gran Guerra, cf. Patrick Fridenson (comp.), L'autre Front, Pars, Cahiers du
mouvement social, 2,1982.
27
Sobre las modalidades de implantacin del taylorismo en las fbricas Renault, y los problemas que se plantearon, cf. P.
Fridenson, Histoire des usines Renault, Pars, Le Seuil, 1982.
28
Cf. A. Moutet, "Patrons de progrs ou patrons de combat? La politique de ra-tionalisation de 'industrie frangaise au
lendemain de la Premire Guerre mondiale", en Le soldat du travail, nmero especial 32-33, Recherche, septiembre de
1978.
29
. La expresin es de Michel Aglietta en Rgulation et crises du capitalisme, l'expe-ience des tats-Unis, Pars, CalmannLvy, 1976, pg. 160.
24
25
26

l previo incluso la posibilidad de "reducir el precio de costo en proporciones ales que nuestro mercado interior y exterior
se ver considerablemente ampliado. Tambin ser posible pagar salarios ms altos y reducir el nmero de horas de
trabajo, nientras se mejoran las condiciones de trabajo y las comodidades domsticas" (La di-ection scientifique des
entreprses, op. cit., pg. 23).
30

Tenda a darle al obrero moderno la posibilidad de acceder al estatuto del consumidor del
producto de la sociedad industrial.31
Fue una innovacin considerable, si se la ubica en el largo trmino de a historia del salariado.
Hasta ese viraje crtico, el trabajador era esencialmente concebido -al menos en la ideologa
patronal- como un productor mximo y un consumidor mnimo: tena que producir todo lo
posible, pero los mrgenes de utilidad generados por su trabajo resultaban ms importantes si
su salario era bajo. Es significativo que las violaciones patronales a la "ley de hierro" de los
salarios no hayan consistido en complementos salariales, sino en prestaciones sociales no
monetarias en caso de enfermedad, accidente, en la vejez, etctera. Esas prestaciones podan
evitar la degradacin total de las familias obreras, pero no maximizar su consumo. Tambin es
significativo que estos mismos patrones y reformadores sociales no hayan pensado en la
posibilidad de que el trabajador tuviera una mayor holgura econmica como acceso a un mayor
consumo, sino como deber de ahorro o de aportar para tener ms seguridad. El consumo
legtimo del trabajador se reduca a lo necesario para que reprodujera decentemente su fuerza
de trabajo y mantuviera a su familia en el mismo plano de mediocridad. La posibilidad de un
mayor consumo deba proscribirse, puesto que llevaba al vicio, al alcoholismo, al ausentismo...
Del lado de los trabajadores, fue tambin con los inicios de la produccin en masa cuando
apareci explcitamente la preocupacin por el bienestar y por el desarrollo del consumo.
Alphonse Merrheim, entonces secretario general de la CGT, declar en 1913.
No hay lmites para el deseo de bienestar; el sindicalismo no lo contradice, al contrario.
Nuestra accin, nuestras reivindicaciones de reduccin de las horas de trabajo, de
aumento del salario, no tienen acaso la finalidad mnima de aumentar los deseos en el
presente, las facilidades de bienestar de la clase obrera, y en consecuencia, sus
posibilidades de consumo?32
Estas palabras corrigen un tanto la representacin dominante de un sindicalismo de accin
directa nicamente movilizado para preparar "la gran noche".
Esta preocupacin obrera por el consumo, que aparece a principios de siglo, responde a una
transformacin de los modos de vida populares, generada por el retroceso de la economa del
hogar, y tiene que ver sobre todo con los trabajadores de las grandes concentraciones
industriales.33 El mundo del trabajo, ya en la sociedad preindustrial y despus en los inicios de la
industrializacin, haba podido sobrevivir a salarios de miseria porque en gran medida una parte
importante (aunque difcil de precisar en cifras) de su consumo no dependa del mercado sino de
los vnculos conservados con el medio rural de origen, del cultivo de una parcela, de la
participacin estacional en el trabajo del campo, incluso en el caso de oficios tan "industriales"
como el de minero.34
Esta situacin se transform con la expansin de las concentraciones industriales. La
homogeneizacin de las condiciones de trabajo fue acompaada por una homogeneizacin de los
ambientes y los modos de vida. Proceso complejo que se fue desplegando a lo largo de varias
dcadas. Concerna al hbitat, los transportes y, ms en general, a la relacin del hombre con su
Cf. M. Aglietta, Rgulation et crises du capitalisme..., Pars, Marabout, pg. 23. Traduccin francesa de la obra de Henry
Ford, My Ufe, my Work: Ma vie et mon ceuvre, 'ars. Sobre la organizacin concreta del trabajo en una fbrica y las
reacciones de los rebajadores, cf. el testimonio de un ex obrero de Ford, H. Beynon, Working for Ford, Vnguin Books, 1973.
31

A. Merrheim, "La mthode Taylor", La vie ouvrire, marzo de 1913, pg. 305, citado en J. Julliard, Autonotnie ouvrire.
tudes sur le syndicalisme d'action airete, op. cit., pg. 61. En ese artculo, Merrheim no ataca el mtodo de Taylor sino su
"falsificacin" por los patrones franceses. Tambin es significativa la declaracin de otro gran lder sindicalista de la poca,
Vctor Griffuelhes: "Por nuestra parte, exigimos que los patrones franceses imiten a los norteamericanos, y de tal modo
crezca nuestra actividad industrial y comercial, con lo cual nosotros obtendremos una seguridad, una certidumbre que,
elevndonos materialmente, nos prepare para la lucha, facilitada por la necesidad de mano de obra" (L'infriorit des
capitalistes franjis", Le mouvement social, diciembre de 1910, citado ibd., pg. 55).
33
B. Coriat, L'atelier et le chronomtre, op. cit., cap. 4.'
34
34. Cf. R. Tremp, Les mineurs de Carnaux, op. cit., que describe la encarnizada resistencia de los mineros para
salvaguardar una organizacin de los horarios de trabajo compatible con la realizacin de actividades agrcolas.
32

ambiente, lo mismo que a la "canasta familiar". Pero una parte cada vez ms importante de la
poblacin obrera se encontraba en una situacin objetivamente prxima a la que haba nutrido
las descripciones del pauperismo en la primera mitad del siglo XIX: obreros separados de su
familia y de su ambiente de origen, concentrados en espacios homogneos y casi reducidos a los
recursos que les procuraba su trabajo. Para que las mismas causas no produjeran los mismos
efectos (es decir una pauperizacin masiva), era necesario que la retribucin de ese trabajo no
siguiera siendo un salario de subsistencia.
Se llama "fordismo" a la articulacin de la produccin en masa con el consumo masivo, una
articulacin que sin duda Henry Ford fue el primero en poner conscientemente en prctica.
Henry Ford dijo: "La fijacin del salario de la jornada de ocho horas en cinco dlares fue uno de
los mayores ahorros que haya hecho jams, pero, al llevarla a seis dlares, logr un ahorro
incluso ms alto".35 De modo que advirti una nueva relacin entre el aumento del salario, el
aumento de la produccin y el aumento del consumo. No se trataba slo de que un salario
elevado aumentara la motivacin para el trabajo y el rendimiento. Se estaba bosquejando una
poltica salarial ligada al progreso de la productividad, a travs de la cual el obrero acceda a un
nuevo registro de la existencia social: el del consumo, y no exclusivamente el de la produccin.
Dejaba de tal modo esa zona de vulnerabilidad que lo condenaba prcticamente a vivir "al da",
satisfaciendo una a una las necesidades ms imperiosas. Acceda al deseo (retomo la palabra de
Merrheim), cuya realizacin estaba socialmente condicionada por la posibilidad de despegarse de
la urgencia de la necesidad. El deseo es esa forma de libertad que pasa por el dominio de los
tiempos y se satisface con el consumo de objetos duraderos no estrictamente necesarios. El
"deseo de bienestar" que aspira al automvil, la vivienda, el electrodomstico, etctera, haca
posible el acceso del mundo obrero a un nuevo registro de la existencia, aunque les disgustara a
los moralistas.
Sera sin duda excesivo atribuirle a Ford el mrito de esta cuasi mutacin antropolgica de la
relacin salarial. Se trataba de un proceso general que estaba lejos de basarse exclusivamente
en la invencin de la "cadena de montaje casi automtica" y en la poltica salarial de un
industrial norteamericano. No obstante, es cierto que a partir de Ford se afirm una concepcin
de la relacin salarial segn la cual "el modo de consumo est integrado en las condiciones de
produccin"36. Esto bast para que grandes estratos de trabajadores (pero no todos los
trabajadores) pudieran dejar esa zona de extrema miseria e inseguridad permanente que haba
sido su situacin durante siglos.
Cuarta condicin: el acceso a la propiedad social y a los servicios pblicos. El trabajador es
tambin un sujeto social que est en condiciones de compartir los bienes comunes, no
comerciales, disponibles en la sociedad. En este punto me limitar a remitirme a la elaboracin
sobre la "propiedad transferida" que intentamos en el captulo anterior; esa propiedad se
inscribe en la misma configuracin salarial. Si el pauperismo fue el veneno de la sociedad
industrial en sus inicios, el seguro obligatorio era su mejor antdoto. En las situaciones
extralaborales se poda desplegar una red mnima de seguridades vinculadas al trabajo, para
poner al obrero al abrigo del desamparo absoluto. Sin duda, en esta primera forma de los
seguros sociales esas prestaciones eran demasiado mediocres como para tener una verdadera
funcin redistributiva y gravitar significativamente sobre el "nivel de consumo". Pero respondan
a la misma coyuntura histrica del sector asalariado, en la que ste poda ser clasificado y
catalogado (no era posible otorgar derechos, aunque fueran modernos, ms que a un estado
claramente identificable, lo que supuso la elaboracin del concepto de poblacin activa y la
puesta al margen de formas mltiples de trabajo intermitente), fijado y estabilizado (un derecho
como la jubilacin implica un trabajo continuo en el largo trmino), autonomizado como estado
antes de bastarse a s mismo (para asegurar la proteccin, se deja de contar con los recursos de
las economas domsticas y de la "proteccin cercana"). Evidentemente, este modelo se aplicaba
de manera privilegiada a los obreros de la gran industria, aunque tambin rega mucho ms all
de esa poblacin. Reconoca la especificidad de una condicin salarial obrera, y al mismo tiempo

35
36

H. Ford, Ma vie et mon ozuvre, op. cit., pg. 168.


M. Aglietta, Rgulation et crises du capitalisme, op. cit., pg. 130.

la consolidaba, puesto que tenda a asegurarle recursos para su autosuficiencia en caso de


accidente, enfermedad o despus de la cesacin de la actividad (jubilacin).37
Recordemos asimismo que esta promocin de la propiedad transferida se inscriba en el
desarrollo de la propiedad social, y especialmente de los servicios pblicos. De tal modo se
enriqueca la participacin de las diferentes categoras de la sociedad en "la cosa pblica",
aunque esta participacin siguiera siendo desigual. La clase obrera -volveremos sobre el puntoiba a tener un mayor acceso a bienes colectivos tales como la salud, la higiene, la vivienda, la
educacin.

Quinta condicin: la inscripcin en un derecho del trabajo que reconoca al trabajador como
miembro de un colectivo dotado de un estatuto social, ms all de la dimensin puramente
individual del contrato de trabajo. Tambin se asisti a una transformacin profunda de la
dimensin contractual de la relacin salarial. El artculo 1710 del Cdigo Civil lo defina como un
"contrato por el cual una de las partes se compromete a hacer algo para la otra, a cambio de un
pago". Transaccin entre dos individuos en principio igualmente "libres", pero cuya asimetra
profunda ha sido subrayada muchas veces. Lon Duguit ve all la expresin del "derecho
subjetivo", es decir "el poder de una persona para imponer a otra su propia personalidad".38 Ese
derecho subjetivo ser reemplazado por un derecho social "que une entre ellos, por la
comunidad de las necesidades y la divisin del trabajo, a los miembros de la humanidad y
particularmente a los miembros de un mismo grupo social".39
Al tomarse en cuenta esta dimensin colectiva, la relacin contractual se desliza desde la
relacin de trabajo hasta un estatuto del asalariado. "La idea de estatuto, caracterstica del
derecho pblico, supone la definicin objetiva de una situacin que se sustrae al juego de las
voluntades individuales."40 Ya haba habido un reconocimiento jurdico del grupo de los
trabajadores como interlocutor colectivo con la ley que aboli el delito de huelga (1864) y la que
autoriz las coaliciones obreras (1884). Pero esos progresos no tuvieron incidencia directa sobre
la estructura del trabajo en s. Asimismo, durante mucho tiempo, las negociaciones realizadas en
el seno de las empresas entre el empleador y el colectivo de los trabajadores (por lo general
ante una huelga o una amenaza de huelga) carecan de valor jurdico. Fue la ley del 25 de marzo
de 1919, ulterior al acercamiento generado por la "unin sagrada" y la participacin obrera en el
esfuerzo de guerra, la que dio un estatuto jurdico al concepto de convencin colectiva. Las
disposiciones estipuladas por la convencin prevalecan sobre la del contrato individual de
trabajo. Lon Duguit dedujo de inmediato la filosofa del procedimiento.
El contrato colectivo es una categora jurdica totalmente nueva y extraa a las
categoras tradicionales del derecho civil. Es una convencin-ley que regula las
relaciones de dos clases sociales. Es una ley que establece relaciones permanentes y
duraderas entre dos grupos sociales, el rgimen legal al que debern atenerse los
contratos individuales entre los miembros de estos grupos.41

El hecho de que la primera ley francesa de seguro-jubilacin obligatoria haya sido la ley de 1910 de jubilacin obrera y
campesina, parece contradecir esa conexin privilegiada de la proteccin social con la condicin de los obreros de la
industria. Pero, como lo seala Henri Hatzfeld (Du pauprisme a la Scurit sociale, op. cit.), la igualdad de trato con
campesinos y obreros responda a una exigencia poltica en la Francia "radical", que crea particularmente en el
campesinado y quera evitar mas que nada la desestabilizacin del campo y el xodo rural. Esas buenas intenciones no
llegaron a puerto. La ley de jubilaciones de 1910 revel ser casi inaplicable en el campo, en particular por la dificultad de
identificar a los asalariados "puros" y la fuerte resistencia de los empleadores a plegarse a un mandato percibido como una
intrusin inadmisible del Estado en las formas "paternales" de relacin de trabajo. El salariado campesino representaba
entonces una condicin demasiado diferente de la del salariado industrial como para prestarse al mismo tratamiento.
38
L. Duguit, Le droit social, le droit individuel et la transformaron de l'tat, op. cit., pg. 4.
39
Ibd., pg. 8
40
J. Le Goff, Du silente a la parole, op. cit., pg. 112. Cf. tambin F. Sellier, La con-frontation sociale en France, 1936-1987,
op. cit.
37

L. Dugut, Les transformations genrales du droit priv, Pars, 1920, pg. 135, citado en J. Le Goff, Du silence la parole,
op. cit., pg. 106.
41

10

En efecto, la convencin colectiva superaba el cara a cara entre empleador y empleado de la


definicin liberal del contrato de trabajo. Un obrero contratado a ttulo individual se beneficiaba
con las disposiciones previstas por la convencin colectiva.
La aplicacin de esta ley fue en un primer momento muy decepcionante, debido a la aversin,
tanto de la clase obrera como de los patrones, a entrar en un proceso de negociacin. Estas
reticencias (la palabra es un eufemismo) de los "asociados sociales"42 explican el papel
desempeado por el Estado para establecer procedimientos de concertacin. Desde los esfuerzos
de Millerand en 1900 para crear consejos obreros,43 el Estado pareci asumir una funcin motriz
en la constitucin del derecho del trabajo, por lo menos hasta que entr en escena para imponer
su punto de vista un sector de la clase obrera partidario de las reformas (como objetivo
privilegiado o como etapa del proceso revolucionario). En este aspecto, en el ao 1936 se dio
por primera vez la conjuncin de una voluntad poltica (el gobierno de Frente Popular, con una
mayora socialista-comunista por encima de sus divergencias, quera una poltica social favorable
a los obreros) y un movimiento social (cerca de dos millones de obreros que ocuparon las
fbricas en junio). Los acuerdos de Matignon activaron las convenciones colectivas e impusieron
delegados de fbrica elegidos por el personal.44
Pero, ms all de esta "conquista social" y de algunas otras, el perodo del Frente Popular fue
una etapa particularmente significativa, decisiva y frgil, de la odisea del salariado.

Para un anlisis del contexto sociohistrico que explica esta m.il.i volunl.ul p.ir.i concertar, tanto patronal como sindical, y
sobre las diferencias con Alemania y C Ir.m Bretaa, cf. F. Sellier, La confrontation sociale en France, op. cit., pgs. 1 y 2.
Sobre las mi' didas bosquejadas durante la Primera Guerra Mundial y su reconsideracin al volver la paz, cf. M. Fine,
"Guerre et rformisme en France, 1914-1918", en Le soldat du travail, op. cit.
43
Decreto del 17 de septiembre de 1900: "Existe un inters de primer orden en instituir entre los patrones y la colectividad
de los obreros relaciones continuas que permitan intercambiar a tiempo las explicaciones necesarias y regular algunas
dificultades de cierta naturaleza... Tales prcticas no pueden sino ayudar a aclimatar las nuevas costumbres que se querra
honrar. Al entronizarlas, el gobierno de la Repblica sigue fiel a su papel de pacificacin y de arbitro" (citado en J. Le Goff,
Du silence a la parole, op. cit., pg. 102). Pero el decreto nunca se aplic.
42

En 1936 se firmaron 1123 convenciones colectivas, y en 1937 la cifra alcanz a 3064; cf. A. Touraine, La civilisation
industrielle, t. IV, de L. H. Parias, Histoire genrale du travail, Pars, Nouvelle Librairie de France, 1961, pgs. 172-173.
44

11