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Qu es CAD? Qu es CAE? Qu es CAM?

Qu son estos
programas y cmo se distinguen entre ellos? Lo primero que debe
saber sobre estos tres sistemas es que comparten dos letras iguales
en sus abreviaturas. CA significa Computer-Aided, que en espaol
se traduce como Asistido por Computadora, lo cual implica que los
tres sistemas requieren de computadoras para llevar a cabo sus
procesos. Para CAD, la letra distinta significa Design, en espaol,
Diseo; para CAE, Engineering, que es Ingeniera, y, para CAM,
Manufacturing, que en espaol se traduce como Fabricacin.

Estos son, por lo tanto, programas para ingeniera y fabricacin.


Cada uno obedece a un objetivo particular. Este artculo estudiar
los tres sistemas, para comprender cmo son empleados y cules
son sus propsitos generales.

Un vistazo al Diseo Asistido por Computadora (CAD)


Un programa CAD sencillo implica un desarrollo tecnolgico
computacional para llevar a cabo tanto el diseo de un producto
como la documentacin de esta fase, que se encuentra dentro del
proceso de ingeniera. El CAD puede facilitar la fabricacin a fuerza
de transferir los planos detallados de los materiales, procesos,
tolerancias y dimensiones del producto. Puede ser utilizado para
generar esquemas 2D o 3D, los cuales pueden rotarse para ser

vistos desde cualquier ngulo, incluso desde adentro hacia afuera.


El Diseo Asistido por Computadora es el uso de sistemas
computacionales para asistir la creacin, modificacin y
optimizacin de un diseo. Usualmente, se le considera un
programa de ingeniera.

Los programas CAD pueden alcanzar lo siguiente:


1.

Incrementar la productividad del ingeniero

2.

Mejorar la calidad del diseo

3.

Mejorar la comunicacin a travs de la documentacin

4.

Crear una base de datos para la manufactura

Es comn que CAD exporte sus materiales en forma de archivos


electrnicos para impresin, mecanizado y otras operaciones de
manufactura.
Los programas CAD para proyectos mecnicos emplean grficas
para objetos basadas en vectores, o pueden producir imgenes de
mapa de bits, de manera que muestren la apariencia general de los
objetos de diseo.
Sin embargo, los programas de ingeniera requieren ms que
formas. Como ocurre cuando se dibuja un boceto a mano o un
esquema tcnico y de ingeniera, los archivos de salida deben
transmitir informacin, como materiales, procesos, dimensiones y
tolerancias, de acuerdo con las especificidades convenidas.
CAD es arte industrial importante que se utiliza en una amplia gama
de aplicaciones, incluyendo la industria automotriz, la de
construccin naval y la aeroespacial. CAD tambin es empleado en
la produccin de animacin por computadora para efectos
especiales en pelculas, publicidad y manuales tcnicos, llamado
Creacin de Contenido Digital (DCC, por sus siglas en ingls). CAD
ha sido una fuerza mayor para la investigacin en geometra
computacional, grficos y geometra discreta.
Usos del programa CAD
El Diseo Asistido por Computadora es una de las muchas

herramientas empleadas por ingenieros y diseadores, adems de


que es empleada de muchas maneras dependiendo de la profesin
del usuarios y el tipo de programa en cuestin. CAD es una pieza
clave de las actividades de Desarrollo del Producto Digital (DPD),
que a su vez forma parte de los procesos de Gestin del Ciclo de
Vida del Producto. As, los programas CAD son empleados con
otras herramientas, ya sea integradas como mdulos al sistema
o como productos independientes, a saber:
1.

Ingeniera Asistida por Computadora (CAE, por sus siglas en


ingls)

2.

Fabricacin Asistida por Computadora (CAM, por sus sigla en


ingls)

3.
4.

Render fotorrealstico
Gestin de documentacin y control de revisiones a travs de
la Administracin de Datos del Producto (PDM, por sus siglas en
ingls)

CAD ha probado que es efectivo tambin para ingenieros,


gracias a cuatro propiedades, que son:
1.

Historia

2.

Caractersticas

3.

Definicin de parmetros

4.

Restricciones de alto nivel

El historial de la construccin puede emplearse para ver las


caractersticas del modelo y trabajar solamente en un punto, en

lugar de revisar todo el prototipo. Los parmetros y las restricciones


pueden emplearse para determinar el tamao, forma y otras
propiedades de los diferentes elementos que lo conforman.

Quin emplea Diseo Asistido por Computadora?


A continuacin encontrar una pequea lista de algunas personas
que muy probablemente usan CAD en su trabajo:

Arquitectos

Ingenieros civiles

Ingenieros elctricos

Gestores de edificios

Diseadores de interiores

Ingenieros mecnicos

Ingenieros estructurales

Agrimensores

Ingenieros industriales

Ingenieros acsticos

Ingenieros de proteccin contra incendios

Diseadores de espacios para servicios de alimentacin

La lista sigue. El diseo asistido por computadora es empleado en


muchas industrias desde la aeroespacial, automotriz, textil y
electrnica, entre otras muchas. El CAD permite que las compaa

exploren sus ideas modeladas antes de llevar a cabo un prototipo


fsico. Sobre todo, estos programas son usados por ingenieros.

Un resumen de la Ingeniera Asistida por Computadora


Es el uso amplio de programas computacionales para ayudar en la
tareas de anlisis de ingeniera. Los programas de ingeniera
incluyen anlisis de elementos finitos (FEA, por sus siglas en
ingls), mecnica de fluidos computacional (CFD, por sus siglas en
ingls), sistema multicuerpo (MDB, por sus siglas en ingls) y
optimizacin.
Los programas de ingeniera que se han desarrollado para dar
apoyo a estas actividades son considerados herramientas CAE. Son
utilizados, por ejemplo, para analizar la solidez y el rendimiento de
los componentes y ensambles. El trmino abarca simulacin,
validacin y optimizacin de productos y de herramientas de
fabricacin. En el futuro, los sistemas CAE sern los mayores
proveedores de informacin para el soporte de los equipos de
diseo en la toma de decisiones.

Red nodal - Ingeniera Asistida por Computadora


Con respecto a las redes de informacin, los sistemas CAE son
considerados nodos individuales en el total de la red, y cada nodo
puede interactuar con otro. Estos juegan un papel en el mtodo de
elementos finitos, que utiliza la geometra del modelo existente para
construir una red nodal a lo largo de l. Entonces, esto es empleado
para determinar cmo se desempear, basado en la introduccin
de parmetros que la pieza experimentar en el mundo real.Los
siguientes parmetros son usados frecuentemente en la
ingeniera mecnica para simulaciones CAE:
1.

Temperatura

2.

Presin

3.

Interacciones de los componentes

4.

Fuerzas aplicadas

La mayora de los parmetros que se utilizan para la simulacin


estn basados en el ambiente y en las interacciones que el modelo
debera experimentar una vez que empiece a operar. Estos son
introducidos en el programa CAE como una manera de ver si la
pieza examinada podra manejar, tericamente, las limitaciones del
diseo.

Los sistemas CAE pueden asistir a los negocios. Esto ocurre


cuando se usan arquitecturas de referencia y sus capacidades para
colocar informacin en el proceso del negocio. La arquitectura de
referencia es la base del modelo de informacin, especialmente del
producto y de la manufactura.
Las reas que CAE cubre son:
1.

Anlisis de estrs y dinmica de componentes y ensambles


con el empleo de FEA.

2.

Anlisis termal y de fluidos gracias al uso de CFD.

3.

Sistema multicuerpo (MBD) y cinemtica

4.

Herramientas de anlisis para simulacin de procesos y para


procesos de fabricacin

5.

Optimizacin del proceso de documentacin

6.

Optimizacin del desarrollo del producto

7.

Verificacin inteligente de las inconformidades

En general, existen tres fases en cualquier tarea de ingeniera


asistida por computadora:
1.

Preproceso: definir el modelo as como los factores


ambientales que se le aplicarn.

2.

Anlisis que resuelva el problema.

3.

Posprocesamiento de resultados.

Los programas de ingeniera incluyen Abaqus, Ansys, MSC Adams


Car, y muchos ms. Los sistemas CAD exportan modelos a
programas de ingeniera para anlisis de prototipos virtuales.
Fabricacin Asistida por Computadora
La fabricacin asistida por computadora se define como el uso de
un programa computacional para controlar las mquinas
herramienta y otra maquinaria involucrada en el proceso de
manufactura. Tcnicamente, no es considerada un sistema para
programas de ingeniera, sino una suerte de maquinista en la
fabricacin. Sin embargo, a menudo, los ingenieros son expuestos a
ella. CAM puede referirse tambin al uso de la computadora para
asistir todas las operaciones de una fbrica, incluyendo la
planeacin, administracin, transportacin y almacenaje. Su
propsito principal es crear un proceso de produccin ms rpido
con componentes y herramientas ms precisos, as como con
consistencia del material. CAM es un proceso asistido por
computadora posterior a CAD y, algunas veces, ocurre despus de

CAE, pues un modelo generado en CAD y verificado en CAE puede


introducirse en un programa CAM, que controla las mquinas
herramienta.

Fabricacin Asistida por Computadora - acerera


CAM y su empleo en las mquinas de control numrico
El programa de Fabricacin Asistida por Computadora es el cdigo

detrs de las mquinas que manufacturan los productos. Las


mquinas de control numrico (CNC, por sus siglas en ingls). Las
mquinas CNC incluyen:

Fresadoras

Tornos

Grabadoras

Lijadoras de superficies

Soldadoras

Electroerosin o manufactura por descarga elctrica

Todo aquello que se le pedira a un operador con mquinas


herramienta convencionales es susceptible de programacin con la
mquinas CNC. CAM provee instrucciones paso a paso para las
mquinas herramienta, de manera que se complete la fabricacin
del producto. Antes de CAM, un maquinista tena que capturar las
instrucciones en el cdigo antes de implementar el programa. Esta
introduccin manual poda ser muy laboriosa, dependiendo de la
complejidad del producto final. CAM simplific el proceso gracias a
la incorporacin de un programa inteligente que desarrollara el
cdigo basado en la plataforma de interfaz grfica de usuario (GUI,
por sus siglas en ingls). Esto hizo que la escritura del cdigo de
fabricacin fuera ms sencilla, casi solo hay que hacer clic en el

botn del proceso deseado y entonces se generar el cdigo para la


mquina CNC.

Cmo es que CAD, CAE y CAM trabajan juntos


Un programa CAD es necesario para emplear tanto CAM como
CAE, debido a que ambos sistemas requieren un modelo para llevar
a cabo ya sea el anlisis o la manufactura.CAE necesita el modelo
geomtrico para determinar la red nodal integrada que se utiliza en
el anlisis. Por su parte, para CAM es fundamental la geometra de
la pieza para establecer las rutas y los cortes de la mquina
herramienta. Ambas requieren CAD, si bien CAD puede ser una
herramienta utilizada como un sistema solo para llevar a cabo
modelos virtuales de ingeniera. CAD es la columna vertebral tanto
de CAM como de CAE, y es necesaria para que funcionen
adecuadamente. Cada programa es una herramienta poderosa para
ingenieros y maquinistas, pues los tres facilitan el trabajo diario y lo
hacen ms eficiente. Usarlos correctamente podra proveer grandes
beneficios para los individuos y para las compaas que los
exploten.