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[RESEA/ EVELIN COLLAZOS] 1

Del indigenismo de la revolucin a la antropologa crtica. En: la quiebra


poltica de la antropologa social en Mxico. Universidad Nacional
Autnoma de Mxico.
Mxico. 1983. Guillermo Bonfil Batalla1.
Bonfil inicia el texto refirindose a las ciencias sociales y al proceso de
autorevisin, anlisis critico, de su situacin actual y la perspectivas;
que han generado una inquietud intelectual entre la praxis social y la
objetividad cientfica, que se convirtieron en el reto a cumplir y en el que
influyen factores internos y externos, entre los internos cuenta la crisis
actual de Amrica Latina y en los externos la realidad internacional
compleja y cambiante. En particular el autor se centra en la antropologa
social en Mxico, la cual tambin atraves este proceso de una actitud
crtica frente a la disciplina y una voluntad de anlisis a la realidad del
momento. Ya que la antropologa social en Mxico poda ser equivalente
del indigenismo, y apenas surgan los intentos por llevar la investigacin
antropolgica y su aplicacin a otros mbitos de la sociedad nacional
que no fueron los grupos indgenas (Bonfil 1983:142).
Bonfil menciona que el indigenismo contemporneo inici a partir de la
revolucin de 1910 y se fue fortaleciendo con el tiempo con la
institucionalizacin del mismo, ya que en 1936 se crea el Departamento
Autnomo de Asuntos Indgenas, as como la enseanza indgena en
1938 con el Departamento de Antropologa de la Escuela Nacional de
Ciencias Biolgicas y en 1940 en Ptzcuaro, el Congreso Indigenista
Interamericano. Todo esto suceda a la par de la formacin de un nuevo
pas, pero en ese desarrollo que inici con la revolucin, plantea Bonfil
que los indigenistas de ese momento, abandonaron el ejercicio de la
crtica y sin preocupacin por el puerto de destino final de ese proceso
(Bonfil 1983: 144). Ya con el proceso consolidado se hicieron visibles los
resultados, estableciendo distancias entre lo que se buscaba y lo que se
consigui, entre los cuales es innegable para el autor hablar de
resultados histricamente negativos. Pero aun as se mantuvieron las
ideas del indigenismo, en donde la meta principal para el autor era
lograr la desaparicin del indio (preservando los valores indgenas). Se
buscaba integrar al indio, es decir, la asimilacin total del indgena, una
perdida de su identidad tnica, una incorporacin absoluta a los
sistemas sociales y culturales del sector mestizo mexicano (Bonfil
1983:145). El autor, entonces dice que el indigenismo se basa en un
etnocentrismo, en el que hay que educar al indio para que abandone sus
malos hbitos, en el que la poltica indigenista es el intento de suprimir
la personalidad tnica del indio (Bonfil 1983:145). Pero dicho
etnocentrismo le fue til a los intereses de la sociedad nacional, pero no
para los intereses de la poblacin india. Bonfil hace una diferencia entre
1 Guillermo Bonfil Batalla (1935-1991), etnlogo y antroplogo Mexicano. Estudioso
destacado del indigenismo en Mxico.

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los intereses objetivos y subjetivos; en los primeros se ubica la


problemtica econmica, estructura poltica y mecanismos de poder (los
cuales buscan con el indigenismo, un recurso para perpetuar y reforzar
el sistema de poder establecido), y en los intereses subjetivos que
procede de la mala conciencia del sector mestizo nacional frente al
sector indgena, evidente en el paternalismo del indigenismo y en lavar
las acciones de explotacin de la sociedad nacional al indio (Bonfil
1983:146).
Bonfil seala la situacin del indio en el contexto de Mxico, en el que
inicia mencionando el debate entre la cultura indgena y la cultura
nacional, que busca integrar al indgena dentro de un esquema mayor
de identidad, el de mexicano, por lo que destruira su identidad tnica,
para dicha destruccin sera necesario transformar su cultura y
suplantarla por la nacional o mexicana. El autor expone lo que es una
cultura nacional mexicana, para lo cual explica se hace necesario hablar
de la nocin de conflicto, de cultura de clase y conciencia de clase. Para
esto el autor intenta responder si las culturas indgenas de Mxico
podran entenderse como culturas de clase, su respuesta es negativa
pero condicionada ante las situaciones concretas. Las culturas indgenas
presentan caractersticas diferentes de la culturas de clase dentro del
sistema del sector dominante no indgena de la sociedad global, lo que
las diferencia es que las culturas indgenas establecen su perspectiva
histrica y legitimidad dejando de lado el sistema de clases
predominante en la sociedad global (Bonfil 1983:150). Entonces los
grupos indgenas tienen una relacin asimtrica con la sociedad
nacional, que perjudica a estos grupo minoritarios y dominados, lo que
hace que su cultura sea oprimida, defensiva y aislante, pero diferente de
la de los explotados dentro del sistema dominante, ya que estas culturas
indgenas no fundamentan su legitimidad en trminos de la cultura
nacional, sino en un pasado propio y distinto y en una historia de
explotacin as sea vicarial2 en tanto indgena y es esto lo que ha
contribuido a la pervivencia de su cultura propia y diferente (Bonfil
1983: 153).
La relacin entre las culturas nacional e indgena es que su estado es
enajenante para las dos, a pesar de ser distintas. Ya que las culturas
nacionales al enajenar las culturas indgenas, buscan crear en el indio
una falsa conciencia de si mismo, definindose siempre en relacin con
la cultura nacional, y despojndolos de su pasado, lo que lo convierte a
la cultura nacional en inautntica, donde la nica salida es la liberacin
2 Son formas de explotacin que son viables solo en virtud de las diferencias culturales
y de la posicin oprimida de las culturas indgenas, y tambin se denominan vicariales
porque los sectores de la sociedad nacional que hacen uso de ellas y se benefician en
primera instancia no son representativos del sistema econmico predominante. (Bonfil
1983: 152).

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de las culturas indgenas, as las dos lograran alcanzar una autenticidad,
aunque sea contradictorio dentro de un sistema nacional. El autor
plantea que al hablar de integracin del indio a la cultura nacional, se
habla de la negacin al derecho histricamente establecido de decidir su
propio destino de la la poblacin indgena. Entonces el autor plantea que
para ir por otro camino, primero se debera romper con las relaciones
asimtricas, la ruptura del sistema de explotacin de los grupos
indgenas por parte de la sociedad nacional, para despus, sealar los
criterios fundamentales de las etnias, para tener claro cules etnias
tienen condiciones de autodeterminacin, cules requieren elementos
de la sociedad nacional para lograr la autodeterminacin, y cules han
desaparecido o han sido asimiladas por la sociedad nacional, lo que sera
para el autor, llegar a un estado pluricultural para Mxico (Bonfil
1983:156). Lo que si sera posible para Bonfil ya que argumenta que la
diversidad cultural no es incompatible con la idea de nacin. Entonces
fundar una nacionalidad comn, solo ser viable cuando el problema de
la explotacin y la dominacin de entidades sociales con cultura
diferente sea resuelto (Bonfil 1983:158).
Bonfil ubica al antroplogo social como un especialista clave para
dichos procesos, ya que segn el autor son quienes comprenden las
culturas indigenas y pueden indicar las acciones aceptables tanto para
la comunidad, como para los objetivos de la sociedad dominante,
disminuyendo al mximo el conflicto y la tensin (en otras palabras
manipulacin), pero esto es en teora, ya que en la practica segn el
autor la accin indigenista ha hecho del antroplogo un administrador,
para lo cual no est capacitado. Entonces el enfoque del antroplogo
mexicano se centra en el estudio de la comunidad e intenta dar una
visin regional, haciendo nfasis en la relacin recproca entre todos los
aspectos de la cultura, entonces su problema es la comunidad indgena,
no la sociedad global (Bonfil 1983:159). Pero segn el autor es necesario
conocer la gama completa de la experiencia humana. Pero frente a la
relacin entre las comunidades indgenas y la sociedad global, el
antroplogo se enfrenta a la opcin de enjuiciar su propia sociedad y
cultura, razn para que la antropologa no evite el anlisis crtico de la
sociedad dominante y de la sociedad dominada (Bonfil 1983:161).
Por ltimo, el autor plantea los compromisos de la antropologa, primero
hacer una revisin de la disciplina, tal revisin guiada en comprender
tambin los nexos que unen a las culturas dominadas con las
dominantes, pero no solo en termino de relaciones bilaterales, sino
dentro de una estructura global, para que as las investigaciones tengan
un carcter mas amplio, coherente y explicativo, y de esa manera
abordar los problemas a una escala social mucho mayor (Bonfil 1983:
163), as dice el autor se tendra una antropologa mas racional y ms
estructurada, para generar unos anlisis ms profundos de los

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fenmenos socioculturales en este caso de Mxico. Pero para lo cual


dice Bonfil es necesaria una visin crtica, que sera el resultado de un
compromiso social, el de estar al servicio de la liberacin del ser
humano, para liberar al indio, liberando la propia sociedad y
desenajenando la cultura dominante y la dominada, por lo que para el
autor es indispensable el anlisis crtico de la antropologa.
Este texto, me permite profundizar lo visto en el anterior semestre en el
seminario, acerca de la antropologa y sus orgenes, pero en este caso el
desarrollo de esta disciplina, en un lugar en particular, Mxico. Pero no
solo el desarrollo, sino tambin la revisin de ese recorrido y el anlisis
crtico del mismo, ante el evidente funcionalismo para las culturas y
sociedades dominantes y sus objetivos, as como la investigacin
profunda no solo de las culturas y sociedades dominadas sino, el estudio
minucioso de las sociedades y culturas dominantes.