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Asignatura: Meteorologa y Climatologa

TEXTO N 2
HISTORIA DE LA METEOROLOGIA
La historia de la meteorologa est muy relacionada con la evolucin de las ciencias fsicas y qumicas,
as como con el avance de la astronoma y la tecnologa, pues en el caso particular de la investigacin
de la atmsfera esta se ha basado en el registro y observacin desde diversas plataformas y sensores
remotos, como son la radiosonda, globos, aviones, satlites, etc. En este apndice, nos concentramos
en los cientficos y sus descubrimientos, prestando menor atencin a los complicados inventos e
instrumentos, que permitieron el avance de la meteorologa; no se propone hacer un anlisis exhaustivo
de todos los eventos histricos, por lo que el lector encontrar que faltan muchas cuestiones y
personalidades que de una u otra manera participaron en la formacin de la meteorologa. La historia de
la meteorologa se puede subdividir en tres grandes etapas: 1) la etapa prehistrica, mitolgica y de la
edad media, en la que el hombre crea que los fenmenos naturales eran mensajes y castigos de los
dioses; 2) la etapa de la observacin y descubrimientos cientficos, en la que el hombre logr superar
las creencias religiosas y filosficas, para basar su conocimiento en la observacin y anlisis detallado
de los fenmenos naturales y 3) la etapa de modernizacin tecnolgica, en la que el hombre se apoya
en los avances de la tecnologa, para investigar las causas de los fenmenos meteorolgicos, as como
los posibles escenarios futuros.
1. Los primeros pasos: Prehistoria, Mitologa y Edad Media
El hombre prehistrico fue, por necesidad de supervivencia, un observador de su medio ambiente; los
distintos fenmenos atmosfricos eran considerados como mensajes o castigos de los dioses, el hombre
de aquellos das se conformaba con aceptar los beneficios o perjuicios asociados, pero sin cuestionarse
los mecanismos o las causas de los fenmenos. No se conoce con exactitud cundo comenz la
observacin aplicada de los fenmenos meteorolgicos, pero se puede suponer que fue en la misma
poca en que se desarroll el cultivo extensivo de la tierra; es decir, cuando la agricultura fue inventada,
la que parece haber comenzado en el ao 5,000 a.C. El hombre prehistrico de esa poca debi haber
tomado en cuenta los factores meteorolgicos y climticos, tales como la lluvia y la temperatura, para su
produccin agrcola y para escoger su hbitat. En la antigedad, sin las distracciones sociales de la
poca moderna (cines, teatros, televisin, electricidad, etc.), el hombre primitivo solo poda divertirse
observando su medio ambiente, el cielo, las estrellas, etc., de ah que tena mayores probabilidades de
conocer mas y mejor los fenmenos naturales, que el hombre moderno. El hombre antiguo
probablemente atribuy poderes sobrenaturales a los cuerpos celestes; en el Antiguo Testamento, se
puede ver a Jehov aparecindose ante Moiss rodeado de una tormenta de arena y acompaado de
relmpagos. Sin embargo, muchos de estos brujos y profetas, observadores y pronosticadores del
estado del tiempo, eran continuamente perseguidos hasta la muerte, pues sus conocimientos de la
naturaleza atentaban contra las creencias religiosas de esas pocas.
El hombre primitivo fue un gegrafo y gelogo prctico y estuvo siempre perceptivo a todo lo que pasaba
a su alrededor; no es, pues, ilgico suponer que estuvo muy bien informado de las caractersticas de los
fenmenos naturales que lo afectaban, de modo que los poda usar para su beneficio, tales como un
suelo frtil, agua corriente y limpia, un clima agradable, etc. Antes de establecerse las comunidades
humanas, basadas en la agricultura, en el comercio y la industria, cada hombre era artfice de todas esas
actividades simultneamente; el hombre primitivo estaba obligado a ser un milusos. Sala de su refugio
cada maana, con la incertidumbre del tiempo que hara cada da, el tiempo meteorolgico tendra gran
importancia para las actividades diurnas y podra haber sido un factor determinante para la alimentacin
e incluso supervivencia de ese hombre prehistrico. Aunque no se tenan instrumentos de observacin y
registro, pudo predecir con bastante precisin los cambios a corto plazo, dentro del crculo geogrfico de
su dominio. Fue tambin un climatlogo emprico que tuvo conocimiento de las caractersticas de su
regin y de las diferencias cclicas de las estaciones.

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Puede suponerse que el hombre antiguo abrig pensamientos y temores sobre las fuerzas naturales
(geofsicas y atmosfricas) que continuamente afectaban su hbitat. Pudo ver los efectos de los
huracanes y de las tormentas e inundaciones sobre la tierra y el mar; el efecto de los terremotos y las
erupciones volcnicas, etc.; todo esto lo asociaron las culturas a sus dioses. Las culturas antiguas, como
la de los babilonios, buscaron una explicacin a los fenmenos atmosfricos en la posicin y movimiento
de las estrellas y la luna. Los antiguos gustaban de considerar el proceso del descubrimiento como la
inspiracin de las musas o la revelacin de los dioses del cielo, as naci el mito. Las fuerzas de la
naturaleza fueron personificadas y deificadas; los profetas y magos, de las culturas ancianas, asociaban
el tiempo atmosfrico al estado anmico de sus dioses, crean, por ejemplo, en la mitologa griega y
romana; crean que Zeus, el dios de los cielos y el mundo, cuando se enojaba desencadenaba las
tempestades y lanzaba rayos a sus enemigos o a los mortales; Eolo era el dios que controlaba los
vientos y Eos la diosa de la hermosa aurora. En la mitologa escandinava,
Tor el dios del trueno y los relmpagos, y Frey el dios de la lluvia y la luz,
eran quienes controlaban las tormentas, el viento y dems fenmenos
atmosfricos. En la mitologa egipcia Sati, la diosa del aire y del cielo, creaba
los relmpagos. En la mitologa inca, Chuychu era la diosa del arco iris y
Humanchuri el dios del trueno. En la mitologa maya, Chac era la diosa de la
lluvia y Huracn el dios del viento y el trueno. En la mitologa azteca, Tlloc
era el dios de la lluvia y el rayo.

La civilizacin griega domin la mayor parte de la regin mediterrnea


durante unos mil aos antes del nacimiento de Cristo. Los mitos griegos
figuran entre los mas bellos y sofisticados de nuestra herencia cultural, pero
son los griegos quienes introdujeron el camino opuesto de la observacin
cientfica del universo. Desde el punto de vista de los grandes pensadores
griegos, el Universo era una mquina gobernada por leyes inflexibles; as
pues, los filsofos griegos se entregaron desde entonces al excitante
ejercicio intelectual de tratar de descubrir hasta que punto existan realmente
leyes de la naturaleza. Fue quizs el poeta griego Hesodo (siglo VIII a.C.)
quin alrededor del ao 750 a.C. public las primeras reglas para el
pronstico del tiempo, mientras que el gran mdico Hipcrates (460-377
a.C.) escriba sobre los efectos del clima en la salud humana. La palabra meteorologa fue inicialmente
empleada por los filsofos griegos Platn (427-347 a.C.) y Plutarco (46-120 d.C), dndosele el
significado de lo que existe entre el cielo y la tierra. Posteriormente, Aristteles (384-322 a.C.)
formaliz esta concepcin en sus libros sobre la naturaleza. Particularmente en su tratado de
meteorologa (escrito en el ao 340 a.C.) en que estudia los fenmenos atmosfricos. Es a partir de este
trabajo que se deriv el nombre de esta ciencia.

Aproximadamente en el ao 600 a.C., Tales (624547 a.C.) fue el primero en afrontar este reto,
establecindose en la ciudad turca de Mileto, para
iniciar profundas observaciones de la naturaleza,
fue el primero en predecir un eclipse de sol en el
ao 585 a.C. El filsofo y astrnomo Anaximandro
(610-547 a.C.) defini el viento como el aire en
movimiento y seal las pocas de los equinoccios
y los solsticios. Hacia el ao 450 a.C. el centro de la
vida intelectual griega se estableci en Atenas,
donde alcanz su mayor nivel, posteriormente, en el
siglo III a.C. con la conquista de Egipto, por
Alejandro Magno (356-323 a.C.), se inici un xodo de eruditos y profesores hacia la ciudad de
Alejandra. Los famosos griegos: Scrates (470-399 a.C.), Platn y Aristteles, fueron los artfices en
el avance de la filosofa, la tica, la lgica y el gobierno; esto hizo que la descripcin y explicacin de los

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fenmenos naturales se basara en la lgica ms que en el anlisis experimental y cientfico. Esta nueva
forma de estudiar el Universo fue denominada por los griegos Philosophia (Filosofa), voz que significa
amor al conocimiento o simplemente deseo de conocer.
Los primeros avances en el conocimiento de la naturaleza fueron en la astronoma; algunos filsofos,
como Aristteles, crean que la tierra era el centro del universo y que todos los cuerpos celestes,
considerados como esferas, se movan alrededor de la tierra. Tales afirm que la substancia
fundamental del Universo era el agua, diciendo que todo nace del agua; Anaxmenes (560-500 a.C.) al
mismo tiempo, sostena que el aire era el elemento bsico a partir del cual se formaron todas las
substancias; un siglo despus Herclito (576-480 a.C.) consider que era el fuego el elemento ms
importante; Empdocles (485-430 a.C.) agreg la tierra y pens que junto con el agua, el aire, y el fuego
eran los cuatro elementos que constituan el Universo. Aristteles se apropi de la teora de
Empdocles, imaginando el mundo formado por cuatro capas que constituan los cuatro elementos de la
materia: tierra (esfera slida), agua (ocanos), aire (atmsfera) y fuego, atribuyndoles propiedades
fundamentales: hmedo, seco, fro y caliente, mas all de estas cuatro capas se encontraba el ter;
incluy la nocin de que un elemento podra convertirse en otro, como el agua lquida en vapor al
hervirse. El astrnomo Herclito del Ponto (388-315 a.C.) propuso que la tierra giraba diariamente
sobre su propio eje y que los movimientos diurnos de las esferas celestes eran aparentes y no reales. El
astrnomo Aristarco de Samos (siglo III a.C.) adelant la notable visin de que el universo era
heliocntrico, es decir, que el sol est en el centro y que todos los cuerpos celestes giran a su alrededor.
El filsofo Teofrasto (372-287 a.C) escribi el primer libro sobre pronstico del estado del tiempo,
llamado el libro de los signos, el cual consisti de 200 reglas de observacin para apreciar signos en el
tiempo atmosfrico que sirvieran de base para predecirlo. Estas ideas geniales no prosperaron debido a
que los hombres de esos das se negaban a aceptar que no ocupaban el centro del universo.

Los griegos se vieron frenados en la comprensin de la naturaleza y la


energa por su gran resistencia a la experimentacin y por la gran
escasez de instrumentacin adecuada. La idea de que la materia (slidos,
lquidos y gases) estaba compuesta de partculas invisibles e indivisibles
parece haber sido propuesta por los filsofos griegos Leucipo (siglo V
a.C.) y su discpulo Demcrito (460-370 a.C.), quienes crean que los
tomos de un elemento eran diferentes a los de otros elementos; aunque
otros filsofos crean que la materia era un continuo. Demcrito, quin no
estaba de acuerdo con la idea de los cuatro elementos bsicos de
Empdocles y Aristteles, crea que los cambios fsicos se producan
segn la descomposicin y recombinacin de los tomos de distintos
elementos.

Aristteles fue uno de los filsofos que rechaz la teora atmica, lo cual
impidi el avance de la fsica por varios siglos. Sin embargo, no todos los
estudiosos griegos estaban cerrados al progreso de la ciencia. El matemtico
y fsico griego Arqumedes (287-212 a.C.), hizo grandes avances en el
conocimiento de la naturaleza, introdujo el concepto de densidad de una
substancia; es decir, el peso por unidad de volumen de una substancia es en
general diferente al peso por unidad de volumen de otra substancia. Con esta
idea se pudo identificar a los distintos elementos en pocas modernas.
El principio de Arqumedes dice que un cuerpo sumergido o flotando en un
fluido es empujado hacia arriba o sostenido por una fuerza igual al peso del fluido desalojado. Dame un
punto sobre el cual pueda apoyar una palanca y mover al mundo, esta junto con la palabra eureka son
atribuidas al gran sabio Arqumedes. Mas tarde, Hern de Alejandra (siglo III-II a.C.), ingeniero e
inventor griego, usando el principio de Arqumedes, demostr la compresibilidad del aire, reforzando las
ideas atomsticas de Demcrito. Hern es conocido por la invencin de la primera mquina de vapor, la

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eolpila, que se basa en la evaporacin del agua y su fuerza impulsora. La mquina de Hern consiste
de una esfera, apoyada en su eje, de manera que pueda girar; en el interior de la esfera se tiene agua
que se calienta hasta la ebullicin, el vapor de agua al salir por dos tubos colocados en costados
opuestos de la esfera, hace que gire a gran velocidad. Este fue quizs el primer invento que relacion el
cambio de fase del agua con la generacin de energa cintica. El astrnomo y matemtico griego
Conn (300 a.C - ?) prepar un calendario donde seal los ortos y ocasos de las estrellas e incluy
algunos pronsticos meteorolgicos. Poco tiempo despus, el astrnomo Claudio Ptolomeo (siglo II
d.C.) escribi libros sobre el estudio de la geografa y el clima. El astrnomo griego Hiparco de Nicea
(190-125 a.C.), llamado el padre de la astronoma, descubri la precesin de los equinoccios.
Los antiguos griegos no estuvieron tan acertados en sus conocimientos sobre las ciencias de la tierra,
como lo estuvieron en fsica y en astronoma. No obstante, hicieron observaciones y registraron mucha
informacin referente a la tierra, los ocanos y la atmsfera. Conocieron los efectos de la erosin debida
al viento, sobre la superficie de la tierra, y de los escurrimientos del agua de lluvia en la formacin de rios
y caones, etc.
Los griegos, romanos e hindues usaron las veletas para sealizar la direccin de los vientos; la lluvia fue
medida y registrada por los griegos y los hindues, aproximadamente 5 siglos a.C. La prediccin del
estado del tiempo, particularmente para un perodo largo, era mas bien parte de la astrologa. Pero no
todo era esperar los designios y sentencias de los dioses, por ejemplo: los romanos tenan muy claro
que cuando se presentaban los truenos y relmpagos hacia el este, podan esperar ser favorecidos por
los dioses, mientras que cuando estos fenmenos se observaban hacia el oeste, significaba que los
dioses estaban enojados en su contra; ahora, podemos explicar esto, ya que en esas latitudes
normalmente los fenmenos meteorolgicos se mueven del oeste al este. En realidad las ciencias
atmosfricas fueron reconocidas hasta la invencin de los instrumentos bsicos, tales como el barmetro
y el termmetro en los siglos XVII y XVIII.
Durante la edad media (300-1,400 d.C.) se di gran impulso a la alquimia, que era favorecida por los
reyes y seores feudales, buscando siempre el enriquecimiento, y el desarrollo de la fsica aplicada, a
travs de las mquinas y la ingeniera de guerra, principalmente por el inters de los distintos reinos y
feudos de mantener un dominio sobre los pueblos ms dbiles. Unicamente los rabes fueron quienes
desarrollaron nuevos descubrimientos cientficos. El concepto de peso especfico (la relacin entre el
peso y el volumen unitario) fue resultado del trabajo del fsico rabe Al Hasan (965-1039), quin adems
analiz los fenmenos de refleccin y refraccin de la luz y el efecto ptico del arcoiris. Durante el
perodo de 300 a 1,400 d.C., florecieron las religiones, particularmente la cristiana; al principio, la Iglesia
prohibi la lectura de la filosofa natural de Aristteles, pero en los aos 1250s, los clrigos y escolares
haban aceptado las enseanzas de Aristteles. Pasaron varios siglos antes de que la Iglesia cesase de
decir como pensar y que creer respecto a la naturaleza. El matemtico y fsico ingls John Peckham
(1220-1292) realiz numerosas investigaciones en meteorologa y ptica atmosfrica.
La nica voz progresiva que se pudo oir en todo este primer milenio
despus de Cristo, fue la de Roger Bacon (1214-1294), quin fue un pensador
ingls del siglo XIII. Bacon estaba convencido de que no era suficiente
estudiar y aprender de memoria la filosofa de los antiguos griegos, sino que
era necesario experimentar y razonar para descubrir la verdad de las cosas.
Desgraciadamente, las ideas de Bacon eran muy radicales, y sus
contemporneos lo encarcelaron durante unos 15 aos. Sus libros e ideas solo
fueron aceptados unos 300 aos despus de su muerte; fueron Bruno (15481600) Galileo, Coprnico y otros, quienes usando las enseanzas de Bacon,
pudieron desarrollar el mtodo cientfico y el estudio sistemtico de la
naturaleza.
2. El renacimiento, 1400 - 1900 d.C: Observacin y Descubrimientos Cientficos

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El renacimiento no solo marc el final de la edad media, sino que di inicio a la etapa del libre
pensamiento, sin los prejuicios religiosos o filosficos puristas, que frenaron el avance cientfico durante
miles de aos. Esta poca se caracteriz por ser de fuerte apoyo al desarrollo del comercio y la cultura;
fueron los siglos de la exploracin del mundo para ganar nuevas tierras y descubrir rutas comerciales
hacia territorios ricos. Fue la poca de las grandes conquistas de Amrica, Asia y Africa, de grandes
guerras, epidemias y devastaciones. Al comienzo del renacimiento, la Iglesia cristiana fue muy criticada y
discutida, pus sus clrigos excedan sus lmites permitidos, con inmoralidad, corrupcin, abuso de
poder, etc. Tambin hubo rechazo a algunos de los dogmas bsicos de la Iglesia, particularmente
aquellos que iban en contra del individuo, lo que di origen al protestantismo, en el norte de Europa.
Todo esto di como resultado un gran impulso a la investigacin cientfica y de la filosofa,
principalmente impulsados por el invento de la imprenta. El sabio italiano Leonardo da Vinci (14521519) fue adems de un gran visionario, un artista, ingeniero, arquitecto y cientfico; sus planos para
mquinas voladoras, submarinos y tanques militares se adelantaron en tres o cuatro siglos a su poca.

Esta etapa, que tambin se conoce como la


revolucin cientfica, empez con la publicacin de los
trabajos del astrnomo polaco Nicolas Coprnico
(1473-1543) sobre su teora heliocntrica, quin afirm
que el sol, y no la tierra, deba de ser considerado
como el centro del Universo (no se debe olvidar, sin
embargo, que fue Aristarco de Samos, 2,000 aos
antes, quin haba dicho que el sol era el centro del
Universo). No es sino hasta el siglo XVI, con los
grandes avances cientficos de Galileo Galilei (15641642) y con la publicacin de los trabajos de Newton,
sobre las leyes del movimiento de los cuerpos en la primera mitad del siglo
XVIII, en que la sociedad empieza a aceptar que existen leyes cientficas que pueden explicar los
fenmenos naturales. El nuevo mtodo cientfico ensea fundamentalmente a basarse en la
experimentacin, la observacin directa y el anlisis matemtico de los fenmenos. Aunque Hern y
Arqumedes ya haban usado la experimentacin y el anlisis matemtico para lograr sus
descubrimientos, no fue sino hasta el siglo XVIII, cuando se tuvo la libertad de emplear este mtodo
cientfico por la gran mayora de los investigadores. La filosofa popular,
durante la primera mitad del siglo XVIII, fue la de el filsofo ingls John
Locke (1632-1704), quin sostuvo que el individuo era producto de su medio
ambiente y que el progreso del hombre solamente se alcanzara por mejoras
de su medio ambiente.

Durante esta poca se hicieron los


principales descubrimientos de lo que se
conoce como la mecnica clsica. El fsico y
matemtico Isaac Newton (1642-1727) explic el movimiento de todos
los cuerpos (slidos, lquidos y gaseosos), fundamentado en los
descubrimientos de Galileo y otros. Mediante sus tres leyes de
movimiento y la ley de gravitacin universal, ya no era necesario
imaginar la existencia de fuerzas sobrenaturales, para explicar el
movimiento de los cuerpos.

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Hasta los tiempos modernos se consideraba el aire como una


substancia simple y homognea. A principios del siglo XVII, el qumico
flamenco Jan Baptista Van Helmont empez a sospechar que exista
cierto nmero de gases qumicamente diferenciados. Van Helmont fue el
primero en emplear el trmino gas. La concepcin de Demcrito, sobre la
naturaleza atmica de la materia no haba recibido gran atencin o apoyo,
hasta que el qumico y fsico irlands Robert Boyle (1627-1691) investig
la compresibilidad del aire y comprob que cuando la presin sobre un gas
aumenta, su volumen disminuye proporcionalmente. La ley de Boyle,
propuesta en 1662, puede enunciarse as: el volumen ocupado por una
masa de gas, a temperatura constante, es inversamente proporcional a la
presin que se ejerce sobre ella. Una explicacin clara de esta propiedad
elstica del aire (y de la mayora de los gases) es suponer que el aire esta
constituido por partculas materiales que estn ampliamente separadas en
un espacio ocupado por la masa gaseosa; cuanto mayor es la presin menor ser el volumen, por lo que
las partculas se aproximan ms y ms entre si. Este histrico descubrimiento fue el primer paso de una
serie de descubrimientos sobre la materia que condujeron eventualmente al desarrollo de la
meteorologa como ciencia. La victoria de la ciencia moderna no fue completa hasta que se estableci un
principio ms esencial, o sea, el intercambio de informacin libre entre todos los cientficos. Hoy en dia
no se considera ningn descubrimiento cientfico como tal si se mantiene en secreto. Robert Boyle, un
siglo despus de Niccolo de Tartaglia (1500-1557) y Jernimo Cardano (1501-1576), subray la
importancia de publicar con el mximo detalle todas las observaciones cientficas. Hoy, la ciencia no es
el producto de los individuos aislados, sino de la comunidad cientfica en su conjunto.

En 1640 Galileo invent un termmetro tosco que evolucion en el


ms preciso producido por el fsico alemn Gabriel D. Fahrenheit (16861736) 75 aos ms tarde. Al mismo tiempo que Galileo construa el primer
termmetro, el fsico italiano Evangelista Torricelli (1608-1647) y el
matemtico italiano Vincenzo Viviani (1622-1703), ambos discpulos de
Galileo, en 1644, inventaban el barmetro de mercurio, con el cual se poda
medir la presin ejercida por la atmsfera. Torricelli descubri que la presin
variaba de un dia para otro. A los pocos aos, el fsico y matemtico francs
Blaise Pascal (1623-1662), en 1648 subi una montaa de 1,600 m con un
barmetro y descubri que la presin atmosfrica disminua con la altura, el
cual fue un descubrimiento muy importante para el desarrollo de la
meteorologa. El principio de Pascal dice: la presin ejercida sobre una parte
de la superficie de un fluido se transmite con igual intensidad a toda la masa y en todas direcciones.
Debido a la invencin de distintos aparatos de medicin y a la fiebre de exploracin y aventura de esa
poca, los conocimientos sobre la atmsfera y el clima mundial se ampliaron
enormemente. Con estos inventos y descubrimientos se pudieron mejorar los
estudios meteorolgicos; en 1654, Fernando II de Toscana propuso la creacin
de la Meteorologa Internacional, que desgraciadamente tuvo una duracin muy
corta.

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En 1660 el cientfico ingls Robert Boyle y su joven ayudante Robert


Hooke (1635-1703) construyeron una bomba de aire mucho, mas eficaz que la
inventada por el ingeniero alemn Otto von Guericke (1602-1686), con la que
efectuaron una serie de experimentos sobre el aire y la combustin. Con este
aparato de vacio, Boyle pudo demostrar la hiptesis de Galileo al dejar caer un
peso y una pluma dentro del aparato, demostrando que en efecto todos los
cuerpos caen con la misma velocidad en el vacio; tambin demostr que el
sonido no se propaga en el vacio y que no se puede presentar combustion sin
aire. Hacia 1660, el fsico y matemtico ingls Robert Hooke seal que la
altura del barmetro de mercurio disminua antes de una tormenta, con ello se
abri el camino a la prediccin del estado del tiempo o meteorologa.

El fsico francs Edm Mariotte (1620-1684) fund la fsica experimental, hizo


estudios profundos sobre la naturaleza del aire y el movimiento de las aguas. El
fsico francs Dionisio Papin (1647-1714) invent una marmita de vapor
comprimido y un barco a vapor con rueda de paletas.

El astrnomo ingls Edmundo Halley (16561742) propuso explicaciones para los vientos alisios y
otros movimientos de la atmsfera, basados en la
distribucin de la temperatura y la rotacin terrestre. En
1752 el cientfico y estadista Benjamn Franklin (17061790) descubri que los rayos y truenos eran provocados por las cargas
elctricas de las tormentas, en una forma similar como son las descargas
producidas por las mquinas electrostticas, y que poda existir un tipo de vientos
giratorios alrededor de un centro de baja presin.

En 1670 el italiano Francesco de Lana proyect una mquina voladora,


sustentada por cuatro grandes esferas de cobre. Este proyecto inspir el primer aerostato desarrollado
en 1709 por el jesuita brasileo Lourenco de Gusmo (1685-1724), aproximadamente 74 aos antes
que los hermanos franceses Montgolfier, Jose Miguel (1740-1810) y Santiago (1745-1799), inventores
del globo aerosttico en 1783.
El fsico francs Guillaume Amontons (1663-1705) se dedic a trabajar en el diseo de barmetros y
termmetros. El termmetro de agua lo invent Galileo en 1593; en 1710 el fsico francs Ren
Reaumur (1683-1757) desarroll un nuevo termmetro basado en una combinacin de alcohol y agua.
El fsico germano-holands Gabriel Daniel Fahrenheit fabric varios instrumentos meteorolgicos e
hizo un gran aporte a la meteorologa en 1714 al sustituir el alcohol por mercurio en los termmetros;
tambin construy el primer termmetro de mercurio de alta precisin. El fsico sueco Anders Celsius
(1701-1744) invent la escala termomtrica centesimal que lleva su nombre.
Durante el perodo de 1750 a 1900 se hicieron numerosos descubrimientos atmosfricos, derivados del
auge que cobr la meteorologa y de la creacin de redes de observacin; como por ejemplo, la que
promovi la Sociedad Meteorolgica Palatina, entre 1780 y 1792, que const de 33 estaciones,
principalmente en las distintas ciudades europeas. El fsico francs Jacques Charles (1746-1823)
estudi la variacin de la presin de los gases a volumen constante; descubri el hidrmetro
termomtrico.

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El ingeniero y fsico escocs William John Rankine (1820-1872) cre la


escala Rankine para medir la temperatura y es considerado, con otros
cientficos, uno de los fundadores de la termodinmica. Joseph Louis
Gay-Lussac (1778-1850) invent un barmetro de sifn. John Leslie
(1766-1832), fsico y matemtico escocs, descubri el termmetro
diferencial, un nuevo tipo de higrmetro. La investigacin de la fsica
atmosfrica condujo a la invencin de la mquina de vapor, la que permiti
usar un mtodo distinto de los naturales, como el viento, las corrientes
marinas o simplemente el remo, para transportarse. Con ello se inici la
revolucin industrial y la aceleracin del conocimiento cientfico y el
desarrollo tecnolgico. Newcomen, en 1720, fue el primero en descubrir un dispositivo prctico
utilizando el vapor de agua y la presin atmosfrica.

50 aos mas tarde, el ingeniero escocs James Watt (1736-1819) us estos


principios para inventar y perfeccionar su mquina de vapor en 1782, dndole un
verdadero auge a la revolucin industrial. Al comenzar la revolucin industrial en
1750, se inici un perodo conocido como el romanticismo, en el que surgieron
distintas formas de gobierno, como el capitalismo, el socialismo y el comunismo.
A principios del siglo XIX, las mquinas de vapor eran empleadas como fuerza
motriz de centenares de industrias europeas y las manufacturas no dependieron
mas de la fuerza del aire, del agua ni de la fuerza humana y animal!. se inici la
ingeniera para la construccin de caminos, canales, puertos y ciudades
modernas. Se inventaron el telgrafo, el telfono, y la radio.

Por los aos de 1750, el qumico ingls Joseph Black (1728-1799) descubri
que la atmsfera era una mezcla de gases, ms bien que un simple gas, al
advertir que una vela encendida dentro de un recipiente con aire, produca
CO2, pero se extingua inmediatamente despus. El qumico francs Antoine
Laurent Lavoisier (1743-1794), llamado el padre de la qumica moderna,
estableci la ley de la conservacin de la materia: la materia no se crea ni se
destruye; en la dcada de 1770, fue el primero en comprobar que el aire era
una mezcla de gases, descubri la composicin del aire y el papel del oxgeno
en la respiracin humana.

Posteriormente en 1772 Daniel Rutherford (1749-1819) extendi los


experimentos con este gas sin combustible, que result ser el nitrgeno, y que
constituye aproximadamente el 80 % de la atmsfera terrestre. El nombre de
nitrgeno le fue dado por el qumico francs Jean Antoine Chaptal (1756-1832).
Posteriormente el qumico ingls Joseph Priestley (1733-1804) descubri que el
oxgeno era combustible, pues al hacer experimentos calentando algo de xido
de mercurio, obteniendo oxgeno, observ que este gas haca que las cosas
ardieran con mucho ms brillo y ms fcilmente que con ningn otro gas.
Simultneamente, el qumico sueco Carl Scheele (1742-1786) particip en el
descubrimiento de distintos elementos y gases como el oxgeno, el cloro, el
nitrgeno, el bario, el manganeso, y el tungsteno. Priestley descubri adems
que los animales (ratones) podan vivir ms tiempo en un medio de oxgeno que en cualquier otro gas;
de esta manera lleg a combinar otros gases para tener un aire con caractersticas muy parecidas al aire
atmosfrico. Sin embargo, fue el cientfico ingls Henry Cavendish (1731-1810), el primero en
determinar con precisin la composicin del aire seco.

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Asignatura: Meteorologa y Climatologa

El qumico suizo Christian Schoenbein (1799-1868) descubri el ozono. La verdadera naturaleza del
calor fue ignorada por los cientficos durante miles de aos y solo hasta la poca del fsico y qumico
ingls Joseph Black se intent algo constructivo para hacer averiguaciones acerca de la naturaleza de
esta forma tan comn de energa. Durante muchos aos se consider el calor como de naturaleza
material, o una forma de materia que poda pasar de los cuerpos calientes a los ms frios; el trmino
calrico fue usado para designar un fluido peculiar que no era ni pesado ni visible.

Black fue el primero en distinguir la diferencia entre intensidad de calor (el valor
que se mide con el termmetro) y cantidad de calor (la cantidad de energa
calorfica contenida en los cuerpos). Tambin observ que una cantidad definida
de calor desaparece cuando se producen ciertos cambios de estado de la materia
(de hielo a agua lquida, por ejemplo) y reaparece cuando se produce el cambio de
estado opuesto, utilizando el trmino de calor latente, para definir este tipo de
calor. James Watt aplic este concepto en su mquina de vapor, aprovechando la
ventaja de las grandes cantidades de energa del calor latente absorbidas por el
agua cuando se vaporiza.

Conde de Rumford

Benjamn Thompson, conde de Rumford (1753-1814), haciendo investigaciones sobre el calor y la luz,
descubri que la materia contiene una cantidad inagotable de calor; es decir, la materia tiene tanto calor
como materia tiene el cuerpo. Esto lo descubri Thompson al observar el calor producido al taladrar un
can, sumergido en agua, el que continuamente produca calor.

Cuando qued establecida la idea de que la energa


calorfica poda resultar de un movimiento mecnico
(friccin), el fsico ingls James Joule (1818-1889) pudo
determinar el equivalente mecnico del calor, calculando
su valor al medir la cantidad de trabajo que era preciso
realizar por un dispositivo mecnico para producir
determinada cantidad de energa calorfica; encontrando que
4.186 julios de trabajo mecnico producen 1 calora de calor.
Poco despus el qumico francs Sadi Carnot (1796-1832),
en su obra Reflexiones sobre la fuerza motriz del fuego publicada en 1824, propuso
el ciclo termodinmico ideal y reversible que lleva
su nombre. Estos resultados condujeron a la idea de que la energa puede convertirse de una forma a
otra sin perderse o crearse. Esta es la primera ley de la termodinmica o principio de conservacin
de la energa, que puede atribuirse a los trabajos de Joule, del fsico y fisilogo alemn Hermann
Ludwig Helmholtz (1821-1894) y al fsico y mdico alemn Julius Robert Mayer (1814-1878) quin en
1842 escubri el principio mecnico de la energa y calcul tericamente el equivalente mecnico del
calor, casi
simultneamente con Joule. Finalmente, en 1851, el fsico y
matemtico Lord Kelvin (1824-1907), postul las leyes de la
termodinmica, haciendo referencia a los trabajos de Carnot y
Joule.
En los aos 1860, el fsico escocs James Clerk Maxwell (1831-1879) y el fsico
austriaco Ludwig Boltzmann(1844-1906) dejaron finalmente en el olvido el
trmino calrico; demostrando ambos, independientemente, que la temperatura
de un gas estaba directamente relacionada con la energa cintica de sus molculas.

Kelvin

19

Asignatura: Meteorologa y Climatologa

Laplace

Despus de calcular los efectos del sol y la luna


sobre las mareas ocenicas, durante 1773, el astrnomo y
matemtico francs Pierre-Simn Laplace (1749-1827)
intuy que tambin en el fluido atmosfrico se deberan
presentar mareas. Laplace encontr, despus de obtener
y analizar registros de la presin atmosfrica superficial
durante 8 aos, que la presin tena un perodo de 12
Boltzmann
horas, posiblemente asociado a una influencia solar. A
diferencia de las mareas ocenicas, principalmente
influenciadas por la atraccin gravitacional de la luna, las mareas atmosfricas
parecen ser afectadas por el efecto trmico de la radiacin solar.

El matemtico suizo Daniel Bernoulli (1700-1782) estudi la dinmica


de los fluidos. El fsico suizo Horacio de Saussure (1746-1799) ide el
higrmetro como se conoce actualmente. El astrnomo Joseph Leverrier (18111877) se dedic gran parte de su vida a las investigaciones en meteorologa.

John Dalton (1766-1844), qumico y fsico ingls,


muy interesado en la meteorologa, estudi las
propiedades qumicas del aire; en 1800 di a conocer la
ley de las presiones parciales que dice: en una mezcla
de gases, uno cualquiera de ellos ejerce la misma presin parcial que la que
ejercera solo ocupando el volumen total de la mezcla. Dalton era conocedor de la
teora atmica de Demcrito y se apropi de la palabra tomo para designar las
partculas extremadamente pequeas. El fsico y qumico ingls John Frederic
Daniell (1790-1845) estudi ampliamente el clima artificial.

Bernoulli

Dalton

Poco despus de que la teora atmica de Dalton fue publicada, el fsico y qumico francs
Joseph Louis Gay-Lussac di un paso importante en el conocimiento sobre la combinacin de distintos
tomos para formar molculas, al descubrir la ley sobre la dilatacin trmica de los gases. Gay-Lussac
descubri que cuando los gases se combinan para formar nuevos productos, los volmenes de los
gases que reaccionan y el volumen del nuevo producto pueden ser expresados por
pequeos nmeros enteros. Por ejemplo, dos volmenes de hidrgeno se combinan
con uno de oxgeno para formar dos volmenes de vapor de agua. Despus, en 1811,
el fsico italiano Amadeo Avogadro (1776-1856), que haba estado estudiando el
comportamiento de los gases, lleg a la conclusin que estos no estaban constituidos
por tomos separados, como lo haban creido Dalton y Gay-Lussac, sino que todos
los gases estn formados por molculas de dos o ms tomos y que el espacio que
ocupa cierta cantidad de ellos depende de la temperatura y presin que soportan, por
lo que propuso la hiptesis que establece que volmenes iguales de cualquier gas,
Avogadro
bajo las mismas condiciones de presin y temperatura, contienen el mismo nmero de
partculas (molculas), esta hiptesis se conoce como la Ley de Avogadro.

20

Asignatura: Meteorologa y Climatologa

El fsico alemn Rudolph Clausius (1822-1888) es uno de los fundadores


de la termodinmica y se le deben los principios de la teora cintica de los gases. En
1746 el matemtico francs Jean dAlembert (1717-1783) public sus estudios
sobre las causas de los vientos. El primer intento de conseguir penetrar en la ms
alta atmsfera libre desde la superficie de la tierra fue emprendido en 1804. En ese
ao los cientficos franceses Jean Baptiste Biot (1774-1862) y Joseph Gay-Lussac
ascendieron en un globo hasta una altura por encima de 3,000 m, bajaron con
muestras de aire rarificado; la falta de oxgeno limit fuertemente un ascenso mayor
Clausius
de humanos. Hicieron medidas y observaciones de la atmsfera y anotaron los
efectos de la altitud sobre los animales que les acompaaban (solo siglo y medio
ms tarde, los satlites artificiales terrestres fotografiaban la atmsfera completa desde ms all de la
tierra y transmitan la informacin a la superficie). En ese tiempo, Dalton encontr que el aire se
calentaba cuando se le comprimia y se enfriaba cuando se le permita expandirse; es decir, haba
descubierto los procesos adiabticos en la atmsfera. Hutton, un gelogo escocs, descubri que poda
producir nubes a escala del laboratorio y llovizna por el enfriamiento de una cantidad de aire saturada.
Hasta finales del siglo XVIII, pareca que lo ms cerca que el hombre conseguira estar nunca en la
atmsfera superior era la cumbre de las montaas; con esta idea, en 1749 el astrnomo escocs
Alexander Wilson acopl termmetros a cometas, con la confianza de poder medir las temperaturas
atmosfricas a cierta altura. En 1782 los hermanos Montgolfier consiguieron elevar un aerostato,
llenndolo con aire caliente. Un ao despus de esto, el americano John Jeffries realiz un viaje sobre
Londres, provisto de un barmetro y otros instrumentos, as como de un dispositivo para recoger
muestras de aire.
Examinando grficas de modelos de circulacin atmosfrica, el meteorlogo norteamericano James
Espy (1785-1860) us los modelos de Franklin de vientos en tormentas para determinar que un centro
de presin baja tena una corriente de aire de flujo en espiral hacia el interior y era arrastrada por la
circulacin atmosfrica general. Espy fue uno de los primeros cientficos en proponer que el proceso de
conveccin producira nubes, en 1850 descubri que la liberacin de calor latente en la condensacin del
vapor de agua jugaba un rol muy importante en el crecimiento de las nubes convectivas, tambin
reconoci que algunas nubes dejan de crecer por la ausencia del movimiento ascendente al encontrar
capas estables en niveles superiores. En 1735 el meteorlogo ingls George Hadley (1685-1768)
propuso la existencia de una circulacin convectiva entre los polos y el ecuador, para explicar el origen
de los vientos alisios. Un siglo despus, en 1835, el meteorlogo norteamericano William Ferrel (18171891) y el matemtico e ingeniero francs Gustave-Gaspard de Coriolis (1792-1843) dedujeron la
causa por la que los vientos eran desviados (aparentemente) hacia la derecha en el hemisferio norte y
hacia la izquierda en el hemisferio sur, el llamado efecto (o fuerza) de Coriolis. En 1851 el fsico
francs Jean-Bernard Foucalt coloc un enorme pndulo, que se balanceaba colgado de la bveda de
una iglesia de Pars, pudiendo demostrar que la tierra giraba en relacin al movimiento del pndulo, que
se mantena constante respecto a las estrellas fijas. Poco despus en 1857 el meteorlogo holands
Christopher Buys-Ballot (1817-1890) not que, en el hemisferio norte, un observador mirando hacia
donde fluye el viento, tendra la presin alta a su derecha; mientras que en el hemisferio sur, el
observador tendra la presin alta a su izquierda. Este efecto se conoce como la Ley de Buys Ballot. El
fsico y meteorlogo francs Henri Bnard (1874-1939) estudi las circulaciones convectivas del aire. El
fsico ingls Adn Walker (1731-1821), inventor de un anemmetro y del primer pluvigrafo.
En 1892 se disearon y lanzaron globos no tripulados, provistos de instrumentos. El meteorlogo francs
Len-Philippe Teisserenc de Bort (1855-1913) se dedic a estudiar la atmsfera con globos equipados
con instrumentos, realizando las primeras observaciones sistemticas de la atmsfera superior; sugiri
que la atmsfera poda estar formada por solo dos capas: la troposfera, desde la superficie hasta unos
12 km de altura, con todos los gases conocidos y conteniendo los fenmenos meteorolgicos como
tormentas, lluvia, vientos, etc. y una segunda capa, la estratosfera, sin fenmenos meteorolgicos y
compuesta de solo helio e hidrgeno.

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Asignatura: Meteorologa y Climatologa

De la misma forma en que los trabajos sobre meteorologa de Espy haban sido anticipados por
Franklin, as haba ocurrido en cierta medida, con los descubrimientos del oceanlogo norteamericano
Matthew Fontaine Maury, pus Franklin ya haba estudiado la corriente del Golfo. Maury logr el
apoyo de muchos capitanes de buques para colectar datos sobre las corrientes y la atmsfera de los
ocanos; su trabajo le condujo a la creacin del Observatorio Naval de los Estados Unidos.
El qumico ingls Sir William Ramsay (1852-1916) junto con el fsico y
qumico Lord Rayleigh (1842-1914) descubrieron en 1894 el Argn y al ao
siguiente el Helio. Poco despus, Ramsay con Travers descubrieron los dems
gases raros de la atmsfera. Por su parte, Rayleigh explic el color azul del
cielo y los procesos de conveccin que se forman en las nubes altocumulus,
tambin deriv una ecuacin lineal para los movimientos del flujo calentado en
su parte inferior.

Rayleigh

Hacia el final del siglo pasado haba surgido la idea de acumular datos
del tiempo atmosfrico y climatolgico de muchos lugares de la tierra para fines
de eventual si no inmediata prediccin del tiempo meteorolgico futuro. Leverrier inici la idea de
transmitir datos meteorolgicos telegrficamente como base para la prediccin de las tormentas de las
que se saba seguan una trayectoria con sentido de oeste al este en las latitudes medias. En la ltima
parte del siglo XIX este plan fue activado por subdivisiones polticas en varios paises y pronto
empezaron a funcionar oficinas meteorolgicas. En 1873, se form el primer comit internacional, que
poco tiempo despus evolucion para convertirse en la Organizacin Mundial Meteorolgica de las
Naciones Unidas. A partir de esa fecha, numerosos paises crearon sus respectivos servicios
meteorolgicos. En el caso particular de Mxico, durante 1877 se cre el Observatorio Meteorolgico y
Astronmico Nacional, poco despus en 1901 se forma el Servicio Meteorolgico Nacional, bajo la
direccin del Ing. Mariano Barcena, quin coordinaba las investigaciones sobre el clima y el tiempo
atmosfrico.

El climatlogo y bilogo ruso-alemn Wladimir Kppen (1846-1940) dedic su vida al estudio


del clima y su relacin con la vegetacin; es autor de varios trabajos sobre climatologa. Su primera gran
clasificacin climtica en 1900 se bas en las zonas de vegetacin. Sus estudios climticos son
fundamentalmente empricos y basados en los valores medios de la precipitacin y la temperatura, para
cada regin del mundo.
La importancia de la radiacin solar como fuente del calentamiento y energa para los
fenmenos atmosfricos fue reconocida desde 1686 con los trabajos de Halley. Hacia 1800, el
astrnomo ingls William Herschell (1738-1822) realiz un experimento tan sencillo como interesante;
en un haz de luz solar que pasaba a travs de un prisma, mantuvo un termmetro junto al extremo rojo
del espectro, observando que la columna de mercurio ascenda. Evidentemente, exista una forma de
radiacin invisible a longitudes de onda que se hallaba por debajo del espectro visible, descubierto por
Newton en 1666. La radiacin descubierta por Herschel recibi el nombre de radiacin infrarroja, por
debajo del rojo. Aproximadamente por la misma poca, el fsico alemn Johann Wilhelm Ritter explor
el otro extremo del espectro, descubri la radiacin ultravioleta, ms all del violeta.

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Asignatura: Meteorologa y Climatologa

Wien

La naturaleza fsica de la radiacin solar fue entendida a partir de los


trabajos de el fsico alemn Gustav Kirchhoff (1824-1887) en 1860; del fsico
ingls James Maxwell, quin en 1864 elabor una teora que predeca la
existencia de toda una familia de radiaciones asociadas a los fenmenos
elctricos y magnticos: la radiacin electromagntica; el fsico austriaco
Joseph Stefan (1835-1893), quin hizo estudios de la radiacin
electromagntica, descubriendo la ley de Stefan en 1879; de Boltzmann en
1884; de Wilhelm Wien (1864-1928) fsico alemn, quin investig la radiacin
del cuerpo negro y estableci la ley sobre la reparticin de las radiaciones
emitidas en funcin de la temperatura en 1895 y del fsico alemn Max Planck
(1858-1947), quin desarrollo la teora cuntica a principios del siglo XX.

En relacin al desarrollo de la dinmica atmosfrica, todos los avances cientficos fueron


logrados gracias al trabajo y esfuerzo de muchos investigadores, entre los que destacan: el astrnomo
polaco Nicols Coprnico (1473-1523), el astrnomo dans Tycho Brahe (1546-1601), el astrnomo
alemn Johann Kepler (1571-1630), el fsico italiano Galileo Galilei (1564-1642), y el fsico y
matemtico ingls Isaac Newton (1642-1727), quin propuso las tres leyes de movimiento de los
cuerpos; todos ellos precedidos por los sabios griegos Arqumedes (287-212 a.C), Euclides (330-275
a.C.) y Pitgoras (582-497 a.C.). Aunque las leyes de Newton dan una explicacin de la relacin entre la
masa, la fuerza y la aceleracin de los cuerpos, estas no aclaran mucho sobre la naturaleza, ni las
causas, de las fuerzas que actan sobre la atmsfera. Las leyes de Newton (del movimiento), de Boyle
y Charles (de los gases) y de Joule (de la conservacin de la energa), forman los principios
fundamentales, para poder dar una explicacin de los fenmenos termodinmicos y dinmicos en la
atmsfera. Con estos principios se sentaron las bases para el desarrollo de la hidrodinmica y
aerodinmica clsicas, iniciadas a mediados del siglo XIX, casi simultneamente con el desarrollo de los
principios de la termodinmica. Algunas de los mas importantes contribuciones se debieron a los
trabajos del matemtico suizo Daniel Bernoulli (1700-1782); del matemtico suizo Leonardo Euler
(1707-1782); del matemtico francs Jos Luis Lagrange (1736-1813) y del astrnomo francs PierreSimn Laplace (1749-1827), quienes comenzaron a examinar las consecuencias de
las leyes de Newton en el movimiento de fluidos ideales (sin friccin); poco despus
se hicieron notorias grandes diferencias con los fluidos reales y el efecto de la
friccin, por el ingeniero ingls Osborne Reynolds (1842-1912), el meteorlogo
ingls William Napier Shaw (1854-1945) y el fsico irlands George Stokes (18191903). Posteriormente se estudiaron las propiedades turbulentas, de inestabilidad y
trmicas convectivas de los fluidos, por el fsico y filsofo austriaco Ernest Mach
(1838-1916), el fsico ingls John William Strutt Lord Rayleigh (1842-1919), los
fsicos alemanes V.Ekman (1874-1954) y Ludwig Prandtl (1875-1953); por los
Ekman
ingleses O.Sutton y Geoffrey I. Taylor (1886-1975), el fsico hngaro-americano
Theodore Von Karman (1881-1963) y los rusos A.N. Kolmogorov (1903-1967) y Aleksandr Obukhov
(1918-), quin realiz valiosas investigaciones sobre la teora de la turbulencia y su aplicacin a la
meteorologa.
3. El Desarrollo Moderno y Tecnolgico de la Meteorologa.
En la actualidad, en el siglo XX, an hay una gran cantidad de fenmenos naturales que no se han
explicado e incluso que son prcticamente impredecibles. Cuantas veces se oye decir que los
meteorlogos de la radio o televisin pronostican que habr lluvia, y sin embargo, se tenga un cielo
completamente despejado de nubes!. Es muy fcil decir que los meteorlogos son ms bien
mentirlogos, pus parece que la mayora de las veces no le atinan al tiempo. En realidad, lo que pasa
es que nunca se repiten las mismas condiciones atmosfricas, de tal manera que el pronstico
meteorolgico solo se puede hacer estimando una cierta probabilidad de que suceda tal evento, pero
muy difcilmente con una probabilidad del 100 %.

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Asignatura: Meteorologa y Climatologa

La variacin de la composicin y estructura de la atmsfera en la altura fue inicialmente


detectada en el siglo XVII, al notarse las variaciones en las montaas; sin embargo, fue a partir del inicio
del siglo XX, con el uso de distintos instrumentos, cuando se empezaron a medir los distintos parmetros
atmosfricos. En 1900 el meteorlogo francs Lon-Philippe Teisserenc de Bort (1855-1913) observ
por primera vez la atmsfera por medio de globos, descubri una fuerte inversin de la temperatura, a
partir de la cual se inicia la estratosfera, donde la temperatura disminua con la altitud hasta unos 15
kilmetros, para despus continuar aumentando. A partir de este descubrimiento, se continuo la
observacin de las otras capas atmosfricas, tanto por medio de globos, como
cohetes, particularmente para el estudio de la mesosfera y termosfera. Unos aos
mas tarde, Kennelly y Heavyside descubrieron la ionosfera (la regin de la
estratosfera que contiene una alta concentracin de iones). La presencia de capas
ionizadas en la atmsfera superior fue muy estudiada por el fsico ingls Edward
Appleton (1892-1965) quin descubri las capas E y F en la ionosfera. El origen
de la ionizacin fue descubierto por Hess, quin encontr que la atmsfera estaba
continuamente bombardeada por partculas y radiacin de alta energa
provenientes del espacio exterior y del sol. En 1958 los satlites norteamericanos y
soviticos registraron unos anillos de radiacin, en forma de dona, que rodean la
Appleton
Tierra a una distancia entre 700 y 48,000 km de la superficie terrestre; fue el fsico
norteamericano James Van Allen quin descubri los cinturones de radiacin de
alta energa que circundan la tierra. La existencia de la ozonosfera fue inicialmente
propuesta por por el fsico ingls Hartley en 1880 y posteriormente descubierta a principios del siglo XX;
fue el fsico ingls Sidney Chapman en 1930 quin estudi los procesos fotoqumicos para explicar la
generacin del ozono.

El fsico sueco Svante Arrhenius (1859-1927) sugiri que los cambios


pequeisimos en el contenido de CO2 de la atmsfera podan originar los
cambios climatolgicos, que varan desde un amplio mundo tropical hasta las
extensas edades glaciares. Una teora mas reciente expuesta por el
oceangrafo norteamericano William Ewing supone que cuando el clima lleg a
ser bastante caliente para fundir el hielo en el rtico, el vapor de agua entr en
la atmsfera y proporcion nieve para formar los glaciares en las regiones
continentales.

Arrhenius

Los fsicos suizos Auguste y Jean-Felix Piccard (1884-1962) fueron


de los primeros que ascendieron a la estratosfera en un globo, alcanzando una
altitud aproximada de 17 km, en 1931, y de las profundidades submarinas con
su batiscafo. En 1938, un globo, llamado Explorer II, lleg hasta los 20 km, y en
1960, los globos tripulados haban alcanzado ya alturas de mas de 34 km,
mientras que los no tripulados ascendieron hasta cerca de los 47 km. Con
todas estas nuevas formas de exploracin, se pudo descubrir y explicar la
estructura vertical de las distintas variables atmosfricas.
Piccardus

Hacia los comienzos del siglo XX, dos investigadores usaron los
cohetes (que haban sido inventados por los chinos en el siglo XIII) para
estudiar la atmsfera superior y el espacio exterior (con anterioridad, el
escritor francs Julio Verne haba imaginado un can con un dispositivo de
lanzamiento para su viaje de la tierra a la luna): el fsico ruso Konstantin
Tsilkovski (1857-1935) y el fsico norteamericano Robert Goddard (18821945). Goddard, en los aos 1934 y 1935, logr construir un cohete con
autopropulsin a base de oxgeno lquido, con una velocidad mxima de
cerca de 884 km/hr. El 4 de octubre de 1957, las teoras de Tsilkovsky

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Tsilkovsky

Asignatura: Meteorologa y Climatologa

fueron hechas realidad por la Unin Sovitica al poner en rbita el primer satlite: El Sputnik I,
inicindose la era espacial. Poco despus el cientfico alemn Wernher Von Braun (1912- ), el 31 de
enero de 1958, puso en rbita el primer satlite artificial de Estados Unidos: El
Explorer I. Desde entonces, ambos paises han lanzado cientos de satlites de todo
tipo: para comunicacin, de televisin, cientficos, etc. En particular, el primer satlite
meteorolgico, El Tiros I fue lanzado el 1 de abril de 1960, por los Estados Unidos,
con el que se obtuvieron miles de fotografas de la nubosidad terrestre y se pudieron
hacer las primeras investigaciones de los fenmenos meteorolgicos de distintas
regiones del mundo donde an no se tena informacin; por ejemplo, se pudieron
hacer observaciones de la zona de generacin de huracanes, la evolucin de los
mismos, etc. Hacia fines de la dcada de los 1960s, los servicios meteorolgicos de
Braun
los distintos paises usaban con regularidad las imgenes de satlite para hacer sus
predicciones.

Por si solos, los cohetes no hubiesen sido de tanta trascendencia en la investigacin de la


atmsfera, de no ser por otro invento paralelo, que fue la telemetra, que fue aplicada por primera vez en
1925 a la investigacin atmosfrica en un globo, por el cientfico ruso Piotr A. Moljanov. Bsicamente,
esta tcnica de medir a distancia permiti que los investigadores tuvieran acceso a la informacin de
zonas remotas en la atmsfera, los ocanos y el espacio exterior, hasta la poca vedadas. Con estas
nuevas formas e instrumentos de observar la atmsfera superior, el geofsico ingls Sidney Chapman
investig por primera vez las caractersticas de la mesosfera en 1950.

Robert Billwiller (1849-1905), meteorlogo suizo, introdujo el sistema de avizos telegrficos


rutinarios sobre el estado del tiempo y sobre pronsticos del tiempo en Europa. Durante la Segunda
Guerra Mundial, tanto los japoneses como los estadounidenses, descubrieron la existencia de la
corriente de chorro, localizada en las latitudes medias a una altura promedio de 8-12 km, donde se
observan vientos con intensidades de 800 km/hr, que soplan de oeste al este,

La Oscilacin del Sur fue descubierta por Sir Gilbert Walker, en la dcada de 1920. Walker fue
uno de los primeros meteorlogos en aplicar las tcnicas estadsticas para analizar y predecir los
fenmenos meteorolgicos. Ms tarde se descubri la circulacin tridimensional este-oeste, relacionada
con la Oscilacin del Sur, siendo llamada Circulacin Walker.

A principios de 1940, los norteamericanos Vincent Joseph Schaefer (1906- ) e Irving


Langmuir (1881-1957), fueron de los primeros cientficos que trabajaron la modificacin del estado del
tiempo; en 1946 un avin arroj anhdrido carbnico (hielo seco) sobre un banco de nubes. Se cre que
estos experimentos dieron lugar a la primera precipitacin atmosfrica artificial de la historia. Bernard
Vonnegut (1914-?) fsico norteamericano, analiz las propiedades del hielo y sus aplicaciones;
comprob que los cristales de yoduro de plata sirven como partculas higroscpicas que pueden producir
lluvia artificial.

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Asignatura: Meteorologa y Climatologa

Alfred Wegener (1880-1930) geofsico y meteorlogo alemn,


escribi varios libros sobre la atmsfera, el clima y el origen de los
continentes y los ocanos. En 1906, Wegener us por primera vez papalotes
y globos para estudiar la atmsfera polar. Public en 1915 uno de los libros
ms controversiales e influyentes de la ciencia moderna: El origen de
continentes y ocanos, en donde plantea su famosa teora sobre la deriva
continental.
Wegener
A finales del siglo XIX y principios del XX, la comunidad cientfica le
di una gran atencin al estudio de los fenmenos atmosfricos, particularmente al pronstico del estado
del tiempo, gracias a la invencin de distintos instrumentos y aparatos de observacin y medicin y por
la organizacin de redes locales de observacin. Algunos de los conceptos de mayor impacto fueron por
ejemplo aquellos por el grupo de cientficos noruegos como el fsico Vilhelm Bjerknes (1862-1951), el
fsico Jacob Bjerknes (1897-1975) y Tor Bergeron (1891-1959), con sus modelos de circulacin
atmosfrica, al demostrar los efectos dinmicos de las variaciones de densidad, tan importantes en el
movimiento de la atmsfera y los ocanos; tambin observaron que, a travs del movimiento de las
nubes, las distintas perturbaciones atmosfricas se pueden desarrollar y evolucionar a grandes vrtices
(tales como las tormentas extratropicales) o perturbaciones en los vientos del oeste en la alta tropsfera,
con la que posteriormente pudieron desarrollar su teora de los frentes meteorolgicos, basada en el
movimiento de las masas de aire. Cuando se aplicaron estos conocimientos a la meteorologa
operacional, se mejoraron considerablemente los pronsticos del estado del tiempo.

Poco despus el meteorlogo sueco Carl Gustav Rossby (1898-1957) y


otros ampliaron estos conceptos para desarrollar la teora de las ondas planetarias
y las corrientes de chorro en la alta tropsfera, las cuales fueron observadas
durante la II guerra mundial. Posteriormente fue evidenciado la fuerte coneccin
entre los sistemas ondulatorios de la alta troposfera con el desarrollo de los
distintos fenmenos en la superficie.

En la actualidad hay satlites artificiales meteorolgicos orbitando la tierra


que observan continuamente la atmsfera y la superficie de la tierra, que transmiten informacin e
imgenes de los distintos parmetros atmosfricos y ocenicos. La Organizacin Meteorolgica Mundial
tiene a su cargo la coordinacin de los programas mundiales para operar la red mundial
de datos
Rossby
atmosfricos.

La prediccin meteorolgica es una ciencia compleja que requiere, para su precisin, de una
observacin frecuente de estados del tiempo en todo el planeta. Antes de la era espacial resultaba
imposible lograr estas condiciones, ya que se careca de redes de observatorios en las regiones
selvticas, mares, ocanos y montaas, y se contaba solo con pocas estaciones meteorolgicas
terrestres que proporcionaban informacin puntual y ocasional. En muy pocas veces se obtena
informacin basada en el sondeo vertical mediante globos meteorolgicos. La utilizacin de satlites
meteorolgicos se inicia en los aos sesenta, y actualmente se cuenta con dos tipos de satlites
meteorolgicos, los puestos en rbita polar, que se mueven alrededor de la tierra a una altura de 1,000
km pasando por los polos 1 vez cada 24 horas y los puestos en rbita geoestacionaria, situados a
36,000 km sobre la superficie terrestre, los cuales estn fijos con respecto al ecuador terrestre,
movindose con ellos. Estas nuevas plataformas de observacin telemtrica han revolucionado la
investigacin y operacin meteorolgica.

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Asignatura: Meteorologa y Climatologa

Los satlites contribuyen tambin a la pronta deteccin y observacin del desenvolvimiento de


tempestades. Con ayuda de satlites de comunicacin, se estableci a nivel mundial un sistema de
alarma para alertar la poblacin y as evitar o reducir las prdidas de vidas humanas y daos materiales.

En los comienzos del siglo XX la ciencia de la meteorologa sent sus fundamentos tericos. A
partir del siglo XVII hasta principios del siglo XX, las leyes de movimiento, formuladas por Newton, y las
leyes de termodinmica, fueron adaptadas para describir el movimiento de la atmsfera en la tierra en
rotacin y los procesos del aire y el vapor de agua. Sin embargo, poco avance se logr en el rea del
pronstico meteorolgico; los pronsticos se hacan en forma intuitiva, los meteorlogos analizaban
ejemplos pasados similares, para proponer la posible evolucin del fenmeno. Sin embargo, este
mtodo subjetivo, simple y modesto, no era suficiente para cubrir las necesidades operativas, pus
siempre se encontraba un desarrollo diferente en la evolucin del fenmeno, el tiempo meteorolgico es
tan variable, que nunca parece repetirse en la misma forma.

Los meteorlogos han sabido desde hace mucho tiempo que el mtodo de casos anlogos no
est basado en principios cientficos. En 1901 el meteorlogo americano Clevelan Abbe, propuso
cambiar los mtodos subjetivos y empricos del pronstico del tiempo a mtodos matemticos y
cientficos. Tres aos despus, el fsico noruego Vilhelm Bjerknes, independientemente, propuso la
misma idea. Sin embargo, estos dos cientficos estaban fuertemente limitados por los bancos de datos,
que en esa poca no incluan la atmsfera superior, ni datos sobre los ocanos, por lo que no pudieron
encontrar un camino para hacer un pronstico matemtico del estado del tiempo.

Pocos aos despus, el matemtico ingls Lewis Fry Richardson (18811953) encontr un camino y pudo establecer las bases matemticas para el
pronstico numrico del estado del tiempo, en su libro publicado en 1922;
desgraciadamente, sus mtodos matemticos requeran una gran cantidad de
horas-hombre de clculo (incluso meses) de trabajo, por lo que no pudo lograr
buenos pronsticos. Despus del invento de las computadoras, se pudo descubrir
cuales fueron los errores que Richardson cometi en esos primeros clculos. El
fsico hngaro John Von Neumann (1893-1957) profesor de la Universidad de
Lorenz
Princeton, organiz un grupo de trabajo en 1946 para desarrollar el primer modelo
computacional de pronstico del tiempo, con ayuda de la computadora llamada
MANIAC (analizador matemtico, integrador numrico y computadora). En 1922 Jacob Bjerknes y el
fsico noruego Halvor Solberg (1895- ) compararon la evolucin de un cicln extratropical con la
amplificacin de una onda. Poco despus Solberg analiz el problema de la ciclognesis como un
problema de inestabilidad de ondas, el cual fue crucial para el entendimiento de la teora del caos,
propuesta por Edward Lorenz.

En 1949 el meteorlogo ingls E.T. Eady not que casos muy similares, podan evolucionar de
manera totalmente diferente, pequeos errores en las observaciones o en el anlisis, podan crecer a
grandsimas diferencias en el pronstico de los siguientes dias. La teora de ciclognesis de Solberg no
pudo ser completa, pus no se tenan observaciones de la atmsfera superior. Con la invencin de la
radiosonda en 1927, por el meteorlogo finlands Vilho Vaisalla (1899-1969), se pudo recolectar los
datos necesarios y en 1937 Jacob Bjerknes pudo descubrir ondas en la atmsfera superior. Dos aos
mas tarde, Carl-Gustaf Rossby, quin fund el Departamento de Meteorologa en el Instituto
Tecnolgico de Massachussetts en 1928, proporcion la primera teora matemtica para explicar las
ondas atmosfricas, que fueron nombradas ondas de Rossby. Durante la II Guerra Mundial, se di un
fuerte avance a la red de observaciones de altura, por lo que fue posible obtener la primera imagen tridimensional de una tormenta extra-tropical. En 1944 Jacob Bjerknes y Jorgen Holmboe propusieron
una teora sobre la dinmica de estos ciclones extra-tropicales. Poco despus, en 1944, el meteorlogo

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Asignatura: Meteorologa y Climatologa

americano Jule Charney, un estudiante de Holmboe, us la teora de Bjerknes-Holmboe y las ondas


de Rossby para estudiar la ciclognesis de las tormentas, usando un modelo numrico, el cual fue
probado hasta 1950, cuando se usaron las primeras computadoras.

Sin embargo, durante las siguientes dos dcadas la tecnologa de las computadoras avanz
enormemente, mientras que el pronstico numrico del estado del tiempo, prcticamente no evolucion.
Este resultado, hizo suponer al matemtico y meteorlogo americano Edward Lorenz, desde principios
de los 1960s, que el problema radicaba en la naturaleza misma de la atmsfera y no en la capacidad de
los modelos numricos o las computadoras, es decir en el caos propio de los fenmenos de la
atmsfera.

Conforme se fueron mejorando las observaciones de la atmsfera, a partir de la II guerra


mundial, se fueron tambin mejorando las teoras y modelos atmosfricos para la comprensin y el
pronstico meteorolgico. Durante las ltimas dcadas, las escuelas Americana y Europea,
principalmente, han logrado un gran avance en el conocimiento de las ciencias atmosfricas, todo lo cual
a revelado la necesidad de cambiar muchos conceptos antiguos sobre la circulacin general de la
atmsfera. Se ha hecho posible aplicar los principios de la hidrodinmica y la termodinmica al problema
del pronstico meteorolgico y climatolgico, generndose distintos modelos computacionales que
regularmente proporcionan sus pronsticos a la industria, al comercio, al gobierno y al pblico en
general.

Los mtodos para hacer la prediccin meteorolgica han evolucionado a grandes pasos desde la
II Guerra Mundial, como consecuencia de los avances tecnolgicos: en computacin, en observacin por
radares y satlites, y en telecomunicaciones. Se han inaugurado muchas universidades y centros de
investigacin especializados en la meteorologa. En escala local, los datos se transmiten principalmente
por teletipo y radio simultneamente a distintos centros receptores alrededor del mundo; en cuestin de
mas o menos una hora, se tienen formados los bancos de datos usados para el diagnstico y la
prediccin del estado del tiempo. El Sistema Global de Telecomunicaciones de la Organizacin
Meteorolgica Mundial tiene la funcin principal de certificar la calidad y validez de los datos originales
(de superficie, de altura, de satlites, de aviones, de boyas, de buques, de radiosondeo). En el trmino
de unas 2 horas despus de las observaciones, se han dibujado mapas meteorolgicos del estado del
tiempo en los centros meteorolgicos y aeropuertos alrededor del mundo, los cuales son transmitidos a
los usuarios. Hasta hace unos pocos aos, los mapas meteorolgicos eran preparados y dibujados por
meteorlogos expertos en pronstico; en la actualidad los mapas y pronsticos meteorolgicos son
preparados en forma automtica por grandes sistemas computacionales; no obstante, an con todos
estos avances tecnolgicos y computacionales, la ltima decisin sobre el pronstico meteorolgico la
toma e hombre, cuya imaginacin, experiencia e intuicin an no logra ser igualada por las mquinas.

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