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Entre la ausencia y el regreso de la poltica.

Avance de investigacin
sobre los procesos de constitucin de las subjetividades polticas. El
caso del conflicto por las retenciones mviles marzo-julio 2008.

Introduccin
Esta ponencia se inscribe en el marco de un proyecto de investigacin en marcha que
tiene como propsito analizar la constitucin de las subjetividades polticas en el marco
actual de Argentina y Latinoamrica.1 En relacin con ciertos diagnsticos que, desde
hace un tiempo a esta parte, vienen postulando un regreso de la poltica y sus temticas
a la vida cotidiana (en contraste con la apata generalizada con que a menudo se
caracteriza a los aos noventa), en dicho proyecto se formula la pregunta acerca de las
condiciones que hicieron posible el resurgimiento de la participacin e involucramiento
de la ciudadana en la formulacin de demandas vinculadas con los asuntos de la vida
en comn. A partir de un caso que cobr notoria relevancia en la realidad poltica
argentina reciente, como fue el conflicto por las retenciones mviles ocurrido entre
marzo y julio de 2008, se propone determinar si dicho caso se inscribe en la serie de
irrupciones aisladas propias de la dcada previa o si, por el contrario, debe pensarse
como una experiencia que remite a ciertos rasgos de emergencia de una repolitizacin
de la sociedad civil.
La hiptesis fundamental de la investigacin sostiene que estos procesos
actuales de conflicto que ponen en escena nuevas identidades y formas de lucha, si bien
evidencian cierto retorno de la poltica, exponen por otra parte la persistencia de rasgos
propios del rgimen gubernamental neoliberal, es decir, se constituyen en tensin con
los modos de identificacin y accin poltica configurados por el discurso neoliberal,
hegemnico durante las ltimas dcadas.
En ese sentido, mi exposicin se limitar en esta oportunidad a indagar en las
condiciones que hicieron posible, a partir de los acontecimientos y transformaciones
sociales evidenciados en las ltimas dcadas del siglo XX, la emergencia de una
ciudadana que se constituy en ajenidad con la poltica. Para ello, revisaremos el curso
1

El regreso de la poltica. Aportes al conocimiento de los procesos de constitucin de las subjetividades


polticas en el marco actual de Argentina y Latinoamrica. El caso del conflicto por las retenciones
mviles marzo-julio 2008, realizada en el marco de la Maestra en Investigacin de la Facultad de
Ciencias Sociales de la Universidad de Buenos Aires.

dictado por Michel Foucault en el Collge de France entre enero y abril de 1979,
Nacimiento de la biopoltica,2 en el cual se aborda el anlisis de las formas de la
gubernamentalidad liberal y neoliberal y su impacto en la dimensin subjetiva.
Finalmente adelantaremos algunas conclusiones derivadas del trabajo realizado hasta el
momento.

El abandono de la poltica
Durante las ltimas dcadas del siglo XX, en el marco del desbloqueo y generalizacin
del modelo neoliberal a nivel mundial, diferentes expresiones tanto de la reflexin
filosfica como de la investigacin social coincidieron acerca de una crisis de la
poltica, en trminos no slo de las cuestiones vinculadas a la gobernabilidad e
institucionalidad sino tambin y fundamentalmente en referencia a la capacidad de
intervencin de la ciudadana en el espacio pblico. Cornelius Castoriadis, por ejemplo,
describa en aquel momento la disipacin del conflicto social y poltico en estos
trminos:

En verdad no hay ni programas opuestos, ni participacin de la gente en los


conflictos o en las luchas polticas, o simplemente una actividad poltica. En
el plano social no slo est la burocratizacin de los sindicatos y su
reduccin a un estado esqueltico, sino que tambin existe la casi
desaparicin de las luchas sociales. Nunca hubo en Francia tan pocas
jornadas de huelga, por ejemplo, como en los ltimos diez o quince aos, y
casi siempre estas huelgas tienen un carcter categorial o corporativista.3

En el caso de Latinoamrica, durante la dcada del 80 y hasta finales de los 90, el


neoliberalismo impuls principalmente a travs de los lineamientos de organismos
financieros internacionales polticas que supusieron no slo la modificacin profunda
de factores claves de la economa y el papel del Estado, sino que, al mismo tiempo,
apuntaban a cambiar de manera radical la naturaleza y la forma de los lazos sociales. La
crisis de los partidos como grandes organizadores de la competencia poltica o el
debilitamiento de las identidades polticas tradicionales, permitiran ver la presencia de
dichas transformaciones en las reglas de juego de la vida poltica. Un estudio realizado
2
3

Foucault, M., Nacimiento de la biopoltica, Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2007.
Castoriadis, C., El avance de la insignificancia, Buenos Aires: Eudeba, 1997, p. 113.

por Sergio Caletti durante esos aos llamaba la atencin particularmente sobre la
tendencia en las ciudadanas a sustraerse a la dimensin poltica de la propia vida
social:

El llamado desprestigio de la clase poltica y su falta de credibilidad, son


latiguillos que a fuerza de reiterarse en los medios masivos, en los pasillos o
en la conversacin cotidiana, han adquirido cierto estatuto de naturalizacin.
Decenas de sondeos miden la magnitud de este fenmeno semana a semana,
mes a mes. Casi nadie discutira ya que se trata de un nuevo elemento del
paisaje poltico que ha llegado para quedarse, al menos por un buen tiempo.4

Sin embargo, Caletti reparaba adems en el hecho de que trminos como


despolitizacin, apata, descreimiento, rechazo, etc., haban sido naturalizados
antes de haberse comprendido cabalmente.5 Si la ciudadana indicaba se constituye
como tal en el espacio de lo pblico, la instancia por excelencia de articulacin, disputa
y controles mutuos entre el Estado y la sociedad de particulares, es en esta constitucin
donde debera indagarse por su abandono de la poltica.6 Si bien estudios ms
recientes han recalado en este punto, gran parte de los trabajos que estudiaron las
transformaciones en la organizacin poltica de la vida social en el curso de la dcada
del ochenta y en el primer quinquenio de la siguiente, han enfatizando principalmente
en las capacidades de gestin y administracin del Estado (Bislev, 2004; Centeno, 1997;
Chibber, 2005; Evans, 1996; Esping-Andersen y Wolfson, 1996; Sidicaro, 2002;
Sikkink, 1996), sin detenerse a considerar las modificaciones en las condiciones de
constitucin de las ciudadanas. Un contrapunto polmico con estos autores nos
permitir, sin embargo, acceder a alguna de las claves para identificar las condiciones
que hicieron posible la construccin de una ciudadana en ajenidad con la poltica.
Miguel ngel Centeno, por ejemplo, comienza su artculo El liberalismo sin
Estado o Nacin,7 con una tesis provocadora: El liberalismo gan sostiene. Ahora
bien, cmo deberamos entender esa afirmacin? Si por un lado es cierto que durante
las ltimas dcadas del siglo XX asistimos a la consolidacin de un orden neoliberal,
4

Caletti, S. (2003) Ciudadana global o ciudadana precarizada?, en Reigadas, C. y Cullen, C. (comp.)


Globalizacin y nuevas ciudadanas (pp85-113). Mar del Plata: Ediciones Surez, p. 91.
5
Ibdem, p. 86.
6
Ibdem, p. 100.
7
Centeno, M., Liberalismo Liberalism without State or Nation, Princeton University, 2008.

por el otro, las desastrosas consecuencias generadas gracias a la aplicacin de recetas


neoliberales (que el propio Centeno menciona), ponen en tela de juicio tal aseveracin.
Los argumentos de Centeno para explicar estos fracasos en regiones como Amrica
latina consisten en afirmar, por ejemplo, que las instituciones de las que el liberalismo
depende para su estabilidad estuvieron ausentes, o que la democracia y el desarrollo
fueron obstaculizados por la ausencia de instituciones adecuadas. Por su parte, Peter
Evans argumenta, a partir de un anlisis comparativo entre Zaire, India y Brasil, que
existe una correlacin entre el desempeo del Estado en un plan de transformacin
industrial y su desempeo en un plan de ajuste.8 Se puede desprender de este planteo
que en aquellas sociedades donde el Estado asumi rasgos estructurales que lo acercan
al modelo desarrollista, el ajuste se podra implementar con mayor xito, mientras que
en aquellas sociedades donde el Estado present rasgos que lo acercaban al modelo
predatorio (ausencia de un aparato burocrtico coherente), el ajuste podra fracasar.
Ahora bien, aunque se pueda conceder cierta debilidad institucional (tal como lo
sostiene Kathryn Sikkink, por ejemplo) no se puede pasar por alto que en aquellos
pases donde el neoliberalismo adquiri sus rasgos ms salvajes (como el nuestro),
fueron las medidas adoptadas por el propio Estado las que les permitieron a los sectores
dominantes que ya concentraban la propiedad y disponan de recursos financieros
acrecentar su predominio a favor de la minimizacin de controles y a la desregulacin
de mercados. En ese sentido, resulta tentador contraponer a los argumentos de Centeno
y de Evans otra afirmacin sugerente: slo un Estado fuerte pudo haber producido con
eficacia su propia debilidad. En otras palabras, el neoliberalismo no pudo prescindir del
Estado fuerte, aunque ms no sea para producir su propio debilitamiento. El
debilitamiento del Estado, ms que la causa de los desastrosos efectos del
neoliberalismo, sera ms bien una ms de sus consecuencias.

La necesidad de achicar al Estado desde el Estado


Intentemos aclara esta paradoja. En (2007) Michel Foucault desde una perspectiva
completamente opuesta al enfoque institucional rehsa formular una teora del Estado,
si por tal teora se entiende analizar en s mismas y por s mismas la naturaleza, la
estructura y las funciones del Estado, ya que considera que el Estado no es ms que el

Evans, M., El Estado como problema y como solucin en Desarrollo Econmico, Vol. 35, N 140,
1996.

efecto mvil de un rgimen de gubernamentalidades mltiples.9 Sin embargo, su


anlisis no borra la presencia y el efecto de los mecanismos estatales, ms bien trata de
ponerse afuera e investigar el problema del Estado a partir de la multiplicidad de
maneras, modalidades y posibilidades que existen de guiar a los hombres, dirigir su
conducta, constreir sus acciones y reacciones, etc..10
Foucault propone partir de la prctica gubernamental tal como se presenta, pero,
al mismo tiempo, tal como se refleja y se racionaliza para ver, sobre esa base, cmo
pueden constituirse en los hechos () el Estado y la sociedad, el soberano y los
sbditos, etc..11 No va a estudiar, entonces, solo la historia de las diferentes prcticas
consistentes en gobernar, sino que examinar fundamentalmente las transformaciones
en la racionalizacin de la prctica gubernamental lo que llama arte de gobernar,
desde la constitucin, durante el siglo XVI, de esa forma de racionalidad gubernamental
llamada razn de Estado, pasando por la puesta en accin del liberalismo en el siglo
XVIII, hasta la programacin de la gubernamentalidad neoliberal en nuestra poca.
En primer lugar, Foucault identifica la aparicin y el establecimiento de la razn
de Estado con cierto tipo de racionalidad en la prctica gubernamental que permitira
ajustar la manera de gobernar a un Estado que se da como ya presente pero al mismo
tiempo como un objetivo por construir: Gobernar, segn el principio de la razn de
Estado, es actuar de tal modo que el Estado pueda llegar a ser slido y permanente,
pueda llegar a ser rico, pueda llegar a ser fuerte frente a todo lo que amenaza con
destruirlo.12 Asimismo, seala dos rasgos caractersticos en esa manera de obrar. Por
un lado, en su poltica exterior, esto es, en sus relaciones con los otros Estados, el
gobierno pasa a fijarse objetivos limitados. Por el otro, en el orden de la poltica interna,
el gobierno ajustado a la razn de Estado comienza a asignarse una serie de objetivos
ilimitados. La cuestin, para los que gobiernan ese Estado, apunta Foucault, pasa por
tener en cuenta y hacerse cargo de las actividades de las personas hasta, an en sus ms
mnimos detalles: el que gobierna va a tener que reglamentar la vida de sus sbditos,
su actividad econmica, su produccin, el precio al cual van a vender las mercancas, el
precio al cual van a comprarlas, etc..13

Foucault, 2007, op. cit., p. 96.


Ibdem, p. 16.
11
Ibdem, p. 17-18.
12
Ibdem, p. 19.
13
Ibdem, p. 23.
10

Sin embargo, esta extensin ilimitada de la razn de Estado que cobra cuerpo en
un Estado de polica, encuentra, a partir del siglo XIV y durante el siglo XVII, en el
derecho y las instituciones judiciales, un principio de limitacin externo: la razn de
Estado slo sufrir objeciones de derecho cuando haya franqueado esos lmites, y en ese
momento el derecho podr definir el gobierno como ilegtimo, podr objetarle sus
usurpaciones y en ltima instancia liberar a los sbditos de su deber de obediencia.14
Ahora bien, Foucault constata hacia mediados del siglo XVIII una transformacin
importante que caracterizar de manera general lo que va a llamar la razn
gubernamental moderna.15 Esa transformacin consiste en la inclusin de un principio
de limitacin del arte de gobernar que ya no ser exterior al gobierno, como lo era el
derecho en el siglo XVII, sino que va a serle interior a la prctica gubernamental.
Foucault caracteriza esta limitacin interna de la racionalidad gubernamental como una
restriccin a la vez general y de hecho, que el gobierno deber imponerse a s mismo
para poder alcanzar sus objetivos. La razn gubernamental deber respetar esos lmites
en cuanto puede calcularlos por iniciativa propia en funcin de sus objetivos y como el
mejor medio de alcanzarlos.16
De esta manera, al mismo tiempo que va a marcar el lmite de la accin del
gobierno, esta limitacin va a establecer, en la propia prctica gubernamental, una
divisin racional entre las operaciones que pueden hacerse y las que no pueden
hacerse, es decir, entre las cosas por hacer y los medios que deben emplearse para
hacerlas, por un lado, y las cosas que no hay que hacer, por el otro.17 Se entra, dice
Foucault, en una poca que es la de la razn gubernamental crtica, donde el lmite al
soberano y lo que este poda hacer, ya no va a venir planteado por medio de un principio
externo, sino que es la misma crtica interna de la razn gubernamental la que va a
plantear los lmites para impedir un exceso de gobierno.
El principio regulador de este gobierno frugal explica se form a partir de la
conexin con la razn de Estado, y el clculo de sta, de cierto rgimen de verdad que
encontraba su expresin y su formulacin terica en la economa poltica. La economa
poltica, a diferencia del pensamiento jurdico de los siglos XVI y XVII, no se
desarroll fuera de la razn de Estado sino que se form en el marco mismo de los

14

Ibdem, p. 26.
Ibdem, p. 26.
16
Ibdem, p. 27.
17
Ibdem, p. 28.
15

objetivos que la razn de Estado haba fijado al arte de gobernar.18 De esa manera, al
reflexionar sobre las prcticas gubernamentales, no lo va a hacer en los trminos del
derecho, para distinguir si son legtimas o no, sino en funcin de sus efectos. La
cuestin pasa, entonces, por conocer qu efectos tienen esas prcticas y si stos son
negativos. Foucault sostiene que, en respuesta a estas preguntas, la economa poltica
hace hincapi en la existencia de fenmenos, procesos y regularidades que se dan
necesariamente en trminos de mecanismos inteligibles, y que si bien pueden ser
contrariados, no podrn evitarse. De hecho, la economa poltica descubre cierta
naturalidad en la prctica misma de gobierno: si hay una naturaleza que es propia de la
gubernamentalidad, sus objetos y sus operaciones, la prctica gubernamental, como
consecuencia, slo podr hacer lo que debe hacer si respeta esa naturaleza. Si la
perturba, si no la tiene en cuenta o acta en contra de las leyes que han sido fijadas por
esa naturalidad propia de los objetos que ella manipula, surgirn de inmediato
consecuencias negativas para ella misma.19 Lo importante a sealar aqu es que, a
partir de ahora, las razones por las que un gobierno puede violar esas leyes de la
naturaleza residen en la ignorancia fundamental de su existencia, sus mecanismos y sus
efectos, o simplemente, en un error, lo cual vincula la cuestin de la autolimitacin de la
prctica gubernamental con la cuestin de la verdad.
Dnde se forman esas leyes que permiten falsar o verificar la prctica
gubernamental? Ese lugar de verdad no es dice Foucault la cabeza de los expertos
econmicos, cuyo papel se limita a indicar dnde el gobierno deba buscar el principio
de verdad que regula los mecanismos naturales de lo que l manipula, sino el mercado.
En efecto, a mediados de siglo XVII se empez a ver al mercado como algo que
obedeca a mecanismos naturales y espontneos, al punto que, si se trataba de
modificarlos, slo se conseguira perturbarlos y desnaturalizarlos. De esta manera, el
mercado se convierte en un lugar de veridiccin, en el sentido de que debe manifestar
algo semejante a una verdad econmica que permitir discernir en las prcticas
gubernamentales las que son correctas y las que son erradas. El gobierno deber conocer
esa mecnica interna e intrnseca de los procesos econmicos y se obligar a respetarla.
La delimitacin de la gubernamentalidad por el principio de la verdad implica, entonces,
la fijacin de ciertos lmites deseables que es necesario establecer en funcin de los

18
19

Ibdem, p. 31.
Ibdem, p. 33.

objetivos del gobierno, destacando adems lo que para ste sera errneo y pernicioso
hacer, es decir, intervenir en esos mecanismos espontneos de la economa.
Esto significa que el gobierno basar su poltica en un conocimiento preciso y
continuo de lo que sucede en la sociedad, en el mercado, en lo econmico, por lo que y
aqu Foucault seala una cuestin central la limitacin de su poder no podr venir del
respeto a libertad de los individuos, sino simplemente de los resultados del anlisis
econmico que el gobierno deber respetar. Si se habla de liberalismo seala esto no
quiere decir que se est pasando de un gobierno que era autoritario en el siglo XVII y
principios del siglo XVIII a un gobierno que se vuelve ms tolerante, laxista y
flexible.20 El empleo que hace del trmino liberal no refiere entonces a una prctica
gubernamental que suministrara a los hombres la libertad de actuar como quisieran,
sino a un nuevo arte gubernamental que se encuentra obligado a producir y organizar las
condiciones en las que se puede ser libre.
Sin embargo, Foucault advierte que en la misma prctica liberal se establece una
relacin problemtica entre la produccin de la libertad y lo que, para producirla,
amenaza con limitarla y destruirla: Es preciso por un lado producir la libertad, pero ese
mismo gesto implica que, por otro, se establezcan limitaciones, controles, coerciones,
obligaciones apoyadas en amenazas, etctera.21
Y ac Foucault no est pensando solamente en Bentham y en toda la problemtica
concerniente a la relacin entre las disciplinas y el liberalismo, sino tambin en la
aparicin de mecanismos de control que no operan slo como un contrapeso necesario
de la libertad (como en el caso del panoptismo), sino que lo hacen como su principio
motor: mecanismos cuya funcin consiste en producir, insuflar, incrementar las
libertades, introducir un plus de libertad mediante un plus de control e intervencin
(2007: 89). El conjunto de estos mecanismos, o ms precisamente su incremento,
especialmente a partir de la crisis econmica de la dcada de 1930 y la amenaza de los
regmenes totalitarios, es lo que Foucault va a sealar como factor desencadenante de lo
que llama la crisis del dispositivo gubernamental propio del liberalismo. En ese
escenario, el problema para los liberales de la poca giraba en torno a la siguiente
cuestin: si los Estados que propician medidas econmicas y polticas ya sea para
garantizar y producir ms libertad en una situacin peligrosa de desempleo o para evitar
la merma de libertad que supondra el paso al socialismo, al fascismo o al nazismo,
20
21

Ibdem, p. 82.
Ibdem, p. 84.

recurren a mecanismos de intervencin econmica, esos mismos mecanismos no


introducen de contrabando prcticas que son al menos tan peligrosas para la libertad
como aquellos sistemas polticos que se trata de evitar?
De esta manera, como consecuencia de la poltica econmica intervencionista, la
crisis del liberalismo se manifest, inmediatamente antes y con posterioridad a la
segunda guerra mundial, en una serie de nuevas evaluaciones, nuevas estimaciones y
nuevos proyectos de arte de gobernar que, primariamente en Alemania y en Estados
Unidos, se articularon contra los mismos objetos de repulsin: la economa dirigida, la
planificacin y el intervencionismo estatal.
Esta fobia al Estado, que recay sobre a experiencias tan diferentes como el
comunismo sovitico, el nazismo alemn, la poltica del New Deal norteamericana o la
planificacin inglesa de posguerra, condujo a los nuevos liberales de ambos lados del
ocano22 a invertir el razonamiento surgido a partir del siglo XVIII. Es decir, si hasta
ese momento se le pidi al Estado que a partir de cierto lmite, o en el caso de tal o cual
tema no intervenga ms, luego de comprobarse los vicios intrnsecos que acarrea, y
como nada probaba que la economa de mercado tambin los tenga, se le va a pedir a
sta ltima seala Foucault que sea en s misma, no el principio de limitacin del
Estado, sino su principio de regulacin interna de punta a punta de su existencia y su
accin.23
No obstante, si los neoliberales van a plantear la necesidad de un Estado bajo la
supervisin del mercado ms que un mercado bajo la supervisin del Estado, esto no
significa que el neoliberalismo sea como lo subraya Foucault el resurgimiento, la
recurrencia de viejas formas de economa liberal formuladas en los siglos XVIII y
XIX.24 De hecho, el problema para el neoliberalismo no pasa por saber cmo se podra
liberar al interior de una determinada sociedad poltica, un lugar vaco que sera el del
mercado, sino, por el contrario, saber cmo se puede ajustar el ejercicio global del
poder poltico a los principios de una economa de mercado.25 En consecuencia, a fin
de proyectar en un arte de gobierno los principios formales de la economa de mercado,
los neoliberales debieron someter al liberalismo a una serie de transformaciones.

22

Si bien Foucault distingue dos formas principales en las que se present el programa neoliberal, el
ordoliberalismo alemn y el anarcoliberalismo norteamericano, para este trabajo vamos a tomarlos en
conjunto, privilegiando los numerosos puentes (Foucault) que se pueden trazar entre ellos.
23
Ibdem, p. 148.
24
Ibdem, p. 149.
25
Ibdem, p. 157.

En primer lugar, Foucault seala la disociacin entre la economa de mercado y el


principio poltico del laissez-faire. Esto se alcanz gracias a la formulacin de una
teora de la competencia que la concibe, ms all, o incluso antes de su existencia
histrica real, como una estructura formal capaz de garantizar, por medio de sus
mecanismos internos, la regulacin econmica. As, el problema para el neoliberalismo
consista en proporcionar un espacio concreto y real en que pudiera actuar la estructura
formal de la competencia, permitiendo el funcionamiento de una economa de mercado
sin laissezfaire. Esta poltica activa sin dirigismo dice va a permitir situar al
neoliberalismo, ya no bajo el signo del laissez-faire sino, por el contrario, bajo el signo
de una vigilancia, una actividad, una intervencin permanente.26
Segundo: si el problema del liberalismo clsico era saber si hay cosas que no
pueden tocarse y otras que es legtimo tocar,27 para los neoliberales la cuestin pasa
por saber cmo tocarlas. Es, si se quiere, un problema de estilo gubernamental, va a
decir Foucault. Qu significa esto? Bsicamente que los neoliberales van a intervenir
por medio de acciones reguladoras u ordenadoras, no sobre los mecanismos de la
economa de mercado, sino sobre su marco, es decir, sobre sus condiciones de
posibilidad. Una poltica de marco supone, entonces, actuar sobre ciertos datos
previos (tcnicos, cientficos, jurdicos, demogrficos, etc.) que no tienen un carcter
econmico directo, pero que pueden condicionar una eventual economa de mercado. El
gobierno no podr intervenir sobre los efectos del mercado o para corregir sus efectos
destructivos sobre la sociedad; para que los mecanismos competitivos puedan cumplir
su papel de reguladores, ahora deber intervenir sobre la sociedad misma, a cada
instante y en cada punto del espesor social.28 En otros trminos: lo que los neoliberales
quieren hacer no es un gobierno econmico concluye Foucault sino un gobierno de
sociedad que se ocupe fundamentalmente de la sociedad civil a travs de una poltica
social activa.

La constitucin del sujeto neoliberal


Cmo se concibe esa poltica de sociedad en este nuevo arte de gobierno? Como
hemos visto, lo que sostienen los neoliberales es que una poltica social, para que se
pueda integrar a una poltica econmica y no la destruya, no debe dirigirse contra la
26

Ibdem, p. 158.
Ibdem, p. 163.
28
Ibdem, p. 179.
27

10

economa de mercado sino que debe actuar sobre sus condiciones de posibilidad,
garantizando el funcionamiento del mecanismo formal de la competencia y evitando
que se produzcan los efectos sociales negativos que se generaran debido a la falta de
sta. Foucault entiende que, ms que en una sociedad mercantil, una sociedad de
supermercado, los neoliberales estn pensando en un tipo de sociedad innegablemente
regulada por el mercado pero en la cual el principio regulador no debe ser tanto el
intercambio de mercancas como los mecanismos de competencia,29 esto es: una
sociedad de empresa. As que dice Foucault, ms que suprimir los efectos
antisociales de la competencia, la poltica social debera eliminar los mecanismos
anticompetitivos que pueda causar la sociedad. De qu manera? Mediante un
intervencionismo social dirigido a transformar la naturaleza y la forma de los lazos
entre los individuos.
En este sentido, Foucault va a hablar de un retorno a una Vitalpolitik, una poltica
de la vida que apunta a construir una trama social en la que las unidades bsicas
tengan precisamente la forma de la empresa.30 Y en relacin con el documento citado
agrega: qu es la propiedad privada sino una empresa? Qu es una vivienda
individual sino una empresa? Qu es la administracin de esas pequeas comunidades
de vecindario () sino otras tantas formas de empresa?.31
Se trata, en ltima instancia, de un programa que apunta a hacer del mercado y la
competencia, lo que Foucault llama el poder informante de la sociedad, es decir,
alcanzar la formalizacin de la sociedad segn el modelo diversificado y diferenciado
de la empresa. En consecuencia, el neoliberalismo va a propiciar una individualizacin
de la poltica social, una poltica que, lejos de asegurar una cobertura social que proteja
a las personas contra los riesgos individuales o colectivos que puedan sufrir, va a
otorgar a cada uno una suerte de espacio econmico dentro del cual pueda asumir y
afrontar dichos riesgos.32 Que cada individuo se convierta, finalmente, en un
empresario de s mismo.
De este modo, la nocin de hombre econmico (homo conomicus), circunscrita
durante los siglos XVIII y XIX al mbito de los comportamientos o de las conductas de
las personas en el mercado, comienza a ser aplicada por los neoliberales a cualquier
actor, no slo econmico sino social en general, que se conduzca de manera racional, es
29

Ibdem, p. 182.
Ibdem, p. 186.
31
Ibdem, p. 186.
32
Ibdem, p. 187.
30

11

decir, que tenga en cuenta los cambios contingentes de la realidad y responda a ellos de
manera no circunstancial sino sistemtica. En otros trminos, el hombre econmico
sera aquel a quien se lo deja hacer en funcin de su inters particular, pero al mismo
tiempo, y en la medida en que necesariamente responder en forma sistemtica a las
modificaciones que se vayan a introducir artificialmente en el medio, aparece tambin
como un sujeto claramente gobernable.
La gobernabilidad de las personas que, como sujetos de derecho, habitan el
espacio de soberana, pero en el mismo espacio son hombres econmicos, dice
Foucault, esa gubernamentalidad slo se puede garantizar de manera efectiva gracias a
la aparicin de un nuevo tipo sujeto que es el correlato del arte de gobernar que se
constituye en este momento. Ese nuevo sujeto, surgido de la interpelacin del conjunto
de los individuos que forman la sociedad civil como sujetos econmicos, ese nuevo
sujeto de derecho/sujeto econmico es el sujeto neoliberal.

El desacople entre lo pblico y lo poltico


Ahora estamos en condiciones de ver ms claramente que, en el momento en que se
desbloquea el modelo neoliberal a nivel mundial, la retirada del Estado signific no una
disminucin sino una extensin o aumento de la gubernamentalidad mediante un
intervencionismo dirigido a transformar la naturaleza y la forma de los lazos sociales.
Ahora bien, qu quiere decir que el Estado se retira y en qu consistieron esas
transformaciones? Que el Estado se retira significa, por un lado, la necesidad de achicar
al Estado desde el Estado para intensificar la prosecucin de polticas de implantacin
del libre mercado sobre la poblacin. Esto supuso, entre otras medidas, la intervencin
sobre el espacio de lo pblico con vistas a modificar aspectos significativos de la
relacin entre el Estado y la sociedad civil. En ese sentido, bajo la gubernamentalidad
neoliberal se procedi a una paulatina desarticulacin de lo que haba sido el acople
caracterstico de la modernidad republicana entre lo poltico y lo pblico. Dicha
transformacin se plasm, en primer lugar, en la retirada del espacio de lo pblico del
debate poltico, convirtiendo el ejercicio de la poltica en una cuestin de saber experto
y no de eleccin popular.33 Esto signific el traslado de la responsabilidad poltica a
manos de administradores o tcnicos, bajo el supuesto de que la creciente complejidad y
especializacin del proceso toma de decisiones polticas estaba ms all de la

33

Rancire, J., El odio a la democracia, Buenos Aires: Amorrortu: 2007, p. 113.

12

competencia del individuo comn. A menudo se suele emplear la expresin eclipse de


lo poltico para referirse a este proceso. Ronald Beiner, por ejemplo, hablaba en El
juicio poltico de la crisis de la poltica en estos trminos:

Convencidos de que la administracin del sistema poltico es prerrogativa


de expertos especialmente calificados y que la opinin del ciudadano
ordinario no satisface los cnones de racionalidad establecidos, los
potenciales ciudadanos se retiran a su propio dominio privado, donde surgen
la frustracin y el malestar poltico. (Beiner, 1983: 20)

Sin embargo, lo que Beiner designaba como frustracin o malestar poltico no


debe interpretarse como resultado de un estado anmico o de una reflexin. Desde la
perspectiva que venimos exponiendo, la apata e indiferencia debera considerarse ms
bien como el correlato inseparable de las transformaciones en las condiciones de
constitucin de las ciudadanas. Es en este sentido que Badiou, hacia mediados de la
dcada del ochenta, caracteriz al fenmeno como la entrada de la poltica en la
apariencia de su ausencia:

Incluso cuando se la menciona, con referencia a lo que ocurre a las


elecciones, el parlamento, los sindicatos, la presidencia, a declaraciones
televisadas, viajes pomposos, todos saben, con un saber en el que las
palabras son irresponsables, que se trata de un escenario ahora destinado a
otros fines, del que provienen ciertos signos, pero signos cuya uniformidad
es tal que en ella slo puede empalmarse un sujeto automtico, despejado de
todo deseo.34

El trmino apariencia no quiere significar, por cierto, que el ausentamiento de la


poltica haya sido un fenmeno aparente, entendido esto ltimo como algo diferente de
la realidad. De lo contrario, los diagnsticos que describan en aquel momento la
disipacin del conflicto social y poltico incluso el suyo mismo podran ser
considerados poco ms que una mera ilusin. Ms bien, lo aparente a lo que alude la
expresin resulta identificable con lo que aparece, en el sentido en el que lo emplea

34

Badiou, 1985, op. cit., p. 7.

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Hannah Arendt cuando, en La condicin humana, define la esfera pblica como un


espacio plural del mutuo aparecer de los unos ante los otros. La apariencia es entendida
en este texto como constitutiva de la realidad, en el sentido de que todo lo que aparece
en pblico puede verlo y orlo todo el mundo.35
Si la apariencia refiere entonces a algo que toma presencia frente a los ojos, que
la poltica haya entrado en la apariencia de su ausencia quiere decir que el espacio de
lo visible donde se constituye el mundo comn haba sufrido un proceso de
eclipsamiento, que la poltica haba ingresado en un estado de ocultamiento y de prdida
de s. O en otros trminos, que esa esfera de actividad de un comn que no puede sino
ser litigioso tal como la entiende Jacques Rancire haba dejado de ser la instancia
por excelencia de las divergencias y la confrontacin entre las distintas perspectivas en
el abordaje de los problemas en comn, para dar lugar a la instauracin de una
perspectiva del mundo donde los asuntos comunes comenzaron a ser vistos slo bajo un
aspecto y presentados nicamente bajo una sola perspectiva.
En efecto, en aquellos espacios que en otra poca se haban erigido como
escenarios del debate, la confrontacin y el conflicto alrededor de las cuestiones de la
cosa pblica, se fue expandiendo, como observ Rancire, la opinin desencantada de
que haba poco para deliberar y que las decisiones se imponan por s mismas, al no ser
el trabajo propio de la poltica otra cosa que la adaptacin puntual a las exigencias del
mercado mundial y el reparto equitativo de los costos y beneficios de esta adaptacin.36
En nuestro pas, el creciente rechazo ciudadano a la poltica sealado por
diversos estudios no signific, sin embargo, la desaparicin de los movimientos de
protesta. Por el contrario, son numerosos los trabajos que registraron en ese perodo una
multiplicidad

de

reclamos

movilizaciones

populares,

protagonizadas

fundamentalmente por nuevos actores sociales. Sin embargo, tambin es cierto que sus
autores han detectado y sealado enfticamente la presencia de signos de apoliticidad,
baja participacin y dispersin de las demandas sociales. Una investigacin sobre la
protesta social en la Argentina durante la dcada del noventa, por ejemplo, revel que la
abundante movilizacin de recursos colectivos hallada, presentaba un carcter
marcadamente diversificado, con rasgos claros de localizacin y singularidad, y por
ende, con alta fragmentacin y escasas posibilidades de construir sujetos unificados de

35
36

Arendt, H., La condicin humana, Buenos Aires: Paids, 2009, p. 59.


Rancire, J., El desacuerdo, Buenos Aires: Ediciones Nueva Visin, 1996, p. 6.

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accin.37 De un modo coincidente, en el estudio de Caletti se caracteriza a esa gran


cantidad de manifestaciones de protesta principalmente por su carcter efmero, por no
poseer organizadores visibles o reconocidos y por sostener reivindicaciones muy
puntuales e inmediatas: no protestan en contra de, ni reclaman por ninguna poltica.
Slo quieren ver resuelto su particular problema.38
De esta manera, la propuesta que tenda a la construccin de un tejido social en el
que cada individuo se convirtiera en empresario de s mismo, en un contexto donde se
hizo visible el desacople entre espacio pblico y poltica, gener las condiciones para
que se produzca, no tanto la retirada de la ciudadana del espacio de lo visible, como
una mutacin en las condiciones subjetivas de su aparicin, lo que permiti a su vez, la
institucin de una definicin de la vida en comn basada en la mera yuxtaposicin de
los intereses particulares, absolutamente opuesta al sentido de la comunidad, de la
intervencin y del litigio.

Palabras finales: sobre el conflicto por las retenciones mviles


Podemos afirmar, a partir del anlisis del material documental,39 que durante los cuatro
meses que dur el enfrentamiento entre el gobierno de Cristina Fernndez y las
entidades agrarias, asistimos no slo a una disputa de ingresos, sino adems a una lucha
respecto de la significacin del conflicto. La presentacin de la realidad por parte de los
medios, las definiciones sostenidas por ciertas voces representantes del Gobierno y los
sectores rurales, actores sociales o polticos de peso, se hicieron visibles en una zona
sometida a una fuerte tensin producto de las mltiples intervenciones enunciativas. La
conflictividad en la superficie discusiva dio lugar a una amplia circulacin de creencias
acerca del carcter de la medida, los modos de llevar adelante la protesta o del papel que
deban cumplir los medios durante el conflicto, alcanzando un punto lgido en torno a
ciertos significantes centrales. La fuerza que logr la confrontacin permiti enlazar el
conflicto con las disposiciones subjetivas de una parte de la poblacin. La oposicin

37

Schuster, F. y Pereyra, S., La protesta social en la Argentina democrtica: balance y perspectivas de


una forma de accin poltica en Giarraca, N y colaboradores, La protesta social en Argentina.
Transformaciones econmicas y crisis social en el interior del pas. (pp4163), Madrid/Buenos Aires:
Alianza Editorial, 2001, p. 59.
38
Caletti, S., 2003, op. cit., p. 112.
39
La conformacin de esta base documental se realiz a partir de testimonios tomados en entrevistas
semiestructuradas a personas pertenecientes a los sectores medios urbanos que adhirieron o participaron
de los reclamos de la dirigencia rural durante el conflicto agropecuario de marzo-julio de 2008. Adems
se ha realizado una reconstruccin de las narraciones mediticas a partir de la confeccin de un mapa
de los principales medios grficos (Clarn, La Nacin, Pgina/12, Perfil, Crtica de la Argentina).

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entre modos contradictorios de apreciar la situacin, ligados a diferentes actores,


proporcion las condiciones para la movilizacin y el agrupamiento en torno de las
distintas fuerzas en conflicto. As, estos discursos habilitaron la reactualizacin de un
tipo de subjetividad propia del orden neoliberal que se expres en la intervencin de
una parte de la ciudadana que apunt a la defensa/reivindicacin de las libertades
individuales por sobre la construccin de la comunidad, la preeminencia de la lgica del
mercado y el rechazo a la poltica como va de regulacin de la vida social, y el miedo
al otro en tanto amenaza de la propia existencia. De este modo, se puede sostener que el
conflicto por el cambio en el rgimen de retenciones puso en escena nuevos
agrupamientos, liderazgos y antagonismos que expusieron de manera tensa y
contradictoria, por cierto el retorno de lo poltico, pero tambin la persistencia de
rasgos propios de la gubernamentalidad neoliberal.

***
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