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Rafael Caparrs Valderrama(*)

ROBERT MICHELS Y LAS TEORAS ELITISTACOMPETITIVAS DE LA DEMOCRACIA


(ROBERT MICHELS AND THE ELITIST-COMPETITIVE THEORIES OF DEMOCRACY)

Resumen
La obra principal de Robert Michels es Los partidos polticos. Un estudio sociolgico de las tendencias
oligrquicas de la democracia moderna, publicada en 1911, que es un anlisis de la dinmica evolutiva de
la organizacin interna del Partido Social-Demcrata alemn (SPD), al que el autor estuvo intensamente
vinculado durante varios aos. La obra tiene por objeto el estudio sociolgico de la emergencia del liderazgo, la psicologa del poder y las tendencias oligrquicas de la organizacin. En ella se encuentra toda su argumentacin sobre la imposibilidad de un funcionamiento autnticamente demcratico de los partidos polticos de masas en las sociedades contemporneas, por la vigencia en ellos de lo que denomina la ley de hierro de la oligarqua.
Palabras clave: Robert Michels, democracia, ley de hierro de la oligarqua.

Abstract
Robert Michel's main work is Political parties. A Sociological Study on the Oligarchical Tendencies of
Modern Democracy, issued in 1911, which is an analysis on the internal organization evolving dynamics of
the German Social-Democrat Party (SDP), to which the author was intensely attached for several years. The
aim of this essay is hte sociological study of the leadership emergence, power psicology and the organizational oligarchical tendencies. In it all argumentation can be found on the impossibility of a very democratic
operation in mass political parties, in contemporary societies, due to the validity, within them, of what he
calls the Iron Law of Oligarchy.
Keywords: Robert Michels, Democracy, Iron Law of Oligarchy.

(*) Graduado Social y Licenciado en Derecho. Ha sido profesor de Derecho Poltico en la Universidad de Granada
y en la actualidad es profesor de Ciencia Poltica y de la Administracin en la Universidad de Mlaga. Coautor
y editor de La Europa de Maastricht (Publicaciones de la Universidad de Mlaga, 1994). Varias decenas de artculos en libros colectivos y revistas especializadas. Consultor y Miembro-Tutor del Consejo Asesor de la
Fundacin Universitaria "Instituto de Desarrollo Regional" de la Universidad de Sevilla (Cfr.
http://www.idr.es). Colaborador habitual de la prensa peridica Sol de Espaa, SUR, Granada Semanal, Diario 16, Mlaga hoy y otros. Miembro de "Greenpeace", "Amnista Internacional", "Asfema" y ATTAC. (Tlfno.
952200300).
Entelequia. Revista Interdisciplinar, n 6, primavera 2008

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La revolucin social, como la revolucin poltica, es equivalente a una oposicin mediante la


cual, como lo expresa el proverbio italiano, si
cambia il maestro di cappella, ma la musica
sempre quella
Robert Michels (1910)

l importante socilogo de la poltica alemn Robert Michels (1876-1936) naci


en el seno de una familia de comerciantes catlicos de Colonia. Estudi en diversas
universidades europeas y pronto uni a su
actividad poltica y sindical, como miembro
del Partido Social-Demcrata alemn (SPD),
una clara vocacin por la docencia universitaria, que se vera frustrada precisamente a
causa de su afiliacin poltica, a pesar de su
amistad personal con acadmicos a la sazn
tan destacados e influyentes como Max Weber y Werner Sombart. De este modo, la juventud de Michels, al igual que la de Pareto,
se ver marcada por el rechazo del rgido
sistema acadmico alemn. No obstante, ya
en su madurez, tras haberse nacionalizado
italiano, conseguir dar cumplimiento a su
frustrada vocacin y llegar a ser profesor
primero en la Universidad suiza de Basilea
y, ms tarde, en las italianas de Turn y Perugia, de la que llegara a ser Rector.
Por otro lado, su crtica exacerbada de la
premoderna burguesa de la Alemania prusiana, le empuja a buscar nuevas ideas polticas y otros grupos sociales con los que
identificarse. El proletariado, como clase social que en s misma encarna todas las contradicciones de la sociedad burguesa, como
sealara Marx, ser el sujeto socio-poltico
con el que se identifique el joven Michels
moralista, marxista y revolucionario de los
primeros aos del nuevo siglo. Sin embargo,
y pese a su activa participacin en los debates y polmicas del SPD, con el paso del
tiempo, la paulatina derechizacin de este
partido que, de ser originariamente marxista y revolucionario, evolucionar hacia el revisionismo socialdemcrata y, en definitiva,
hacia un conservadurismo nacionalista que

le llevar a votar en el Bundestag a favor de


los crditos de la primera guerra mundial1 y
que ya en 1959, en el famoso Congreso de
Bad Godesberg le har renunciar explcitamente al marxismo, como fuente de inspiracin terico-poltica, acabar producindole un agudo sentimiento de frustracin, de
desilusin y desencanto, que le conducirn a
centrarse en el estudio cientfico de los problemas de la organizacin en el seno de los
partidos polticos obreros, para pasar desde
ah a compartir las tesis del elitismo poltico
clsico de Vilfredo Pareto y Gaetano Mosca
respecto a la imposibilidad de la democracia, y a postular finalmente la existencia de
una nica ley de evolucin de las sociedades
contemporneas, sustentada en una visin
cclica y pesimista del hombre y de la historia.
Su aguda crtica al funcionamiento antidemocrtico de los partidos polticos, en general, y la prdida de fe en el proletariado
como clase revolucionaria, en concreto, le
llevarn en definitiva a identificarse con el
1 En la "Introduccin" a la primera edicin inglesa
de Los partidos polticos de R. Michels, escribe
S.M. Lipset lo siguiente: "El gran partido socialista democrtico alemn, orgullo del socialismo internacional, defensor de la paz internacional, que
se opona a la poltica del gobierno del Kiser y
prometa declarar una huelga general si sobrevena la guerra, apoy la guerra tan pronto como fue
declarada en 1914.... Para Michels, este repentino
cambio de frente de los lderes marxistas del socialismo alemn era una consecuencia lgica de
su posicin social, pues, tal como lo sealara en la
segunda edicin del libro publicada en 1915, `la
vida del partido... no debe ser puesta en peligro....
El partido cede, vende precipitadamente su alma
internacionalista y, movido por el instinto de autoconservacin, se transforma en un partido patriota. La guerra mundial de 1914 ha brindado la
confirmacin ms efectiva de lo que el autor escribiera en la primera edicin de este libro, con
relacin al futuro de los partidos socialistas.' La
reaccin de casi todos los partidos socialistas a la
primera guerra mundial demostr que los lderes
partidarios socialistas daban prioridad a las necesidades de supervivencia de la organizacin, por
encima de la adhesin a la doctrina." (LIPSET,
S.M., "Introduccin" en MICHELS, R., Op. cit.,
Pp. 18-19).

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nacionalismo italiano y, por ende, con el fascismo de Benito Mussolini. Una transicin
ideolgica radical, mucho ms frecuente en
tan convulsa coyuntura histrico-poltica de
lo que, en principio, pudiera pensarse. En la
ltima etapa de su vida, en efecto, Michels
identificar al socialismo con la ms abyecta
inmoralidad y pasar a defender el nacionalismo italiano, proceso que l mismo denominar como la fusin de la bsqueda de la
moralidad con la causa de la cultura latina.
Se trata de una evolucin intelectual ciertamente pendular, que presenta ciertos paralelismos no slo con la de los elitistas clsicos, como Pareto o Mosca, sino tambin con
la de otros socilogos alemanes de la poca,
como W. Sombart o F. Tnnies, a los que
Mitzman denominara los socilogos del extraamiento.2
La obra principal de Robert Michels es
"Los partidos polticos. Un estudio sociolgico de las tendencias oligrquicas de la democracia moderna", publicada en 1911, que
es un anlisis sociolgico de la dinmica
evolutiva de la organizacin interna del Partido Social-Demcrata alemn (SPD), al
que, como acabamos de ver, el autor estuvo
intensamente vinculado durante varios aos.
La obra tiene por objeto el estudio sociolgico de la emergencia del liderazgo, la psicologa del poder y las tendencias oligrquicas de la organizacin, que es, precisamente, el subttulo de la edicin inglesa de
esta obra. En ella se encuentra toda su argumentacin sobre la imposibilidad de un funcionamiento autnticamente demcratico de
los partidos polticos de masas en las sociedades contemporneas, por la vigencia en
ellos de lo que denomina la ley de hierro de
la oligarqua, que se concreta en la siguiente
afirmacin:

rios sobre los mandantes, de los delegados


sobre los delegantes. Quien dice organizacin dice oligarqua."3

Por una parte, Michels mantiene que la


organizacin es el nico medio existente
para poder llevar a cabo una voluntad colectiva en la sociedad de masas; sin ella no
existe la posibilidad de que una accin comn llegue a alcanzar fines concretos, a no
ser que se elijan los mtodos adecuados para
ello:
"La democracia no se concibe sin una organizacin y toda organizacin requiere una
especializacin en las tareas, una distincin
entre los dirigentes y los dirigidos..... El
principio de la organizacin es condicin
absolutamente esencial para la lucha poltica
de masas."4

"La ley socilogica fundamental... puede


formularse ms o menos as: la organizacin
es lo que da origen a la dominacin de los
elegidos sobre los electores, de los mandata-

Michels recoge de Weber la idea de que


la sociedad contempornea es la sociedad de
las organizaciones, por lo que los grandes
conglomerados humanos necesitan de una
determinada estructura organizativa para poder actuar en todas las esferas de la vida pblica, poltica o social. Por consiguiente, la
organizacin se convierte en el objeto de estudio central para comprender la naturaleza
de estas sociedades. Si en ellas se encuentra
como elemento necesario el surgimiento del
liderazgo, es decir, de la dominacin de la
minora, piensa Michels, se podr demostrar
definitivamente la imposibilidad de una forma de gobierno democrtica dentro de tales
organizaciones y, por extensin, en toda la
sociedad. La eleccin del partido socialdemcrata alemn, que es el ejemplo que elige
para probar su argumentacin, obedece no
slo al profundo conocimiento que de l tiene el autor, sino tambin a su compleja evolucin ideolgica. Al mismo tiempo, Michels pretende negar la viabilidad del socialismo, puesto que en su obra, como en la corriente principal de la socialdemocracia, democracia y socialismo se encuentran indiso-

2 Cfr. MITZMAN, A., Sociology and Estrangement, Alfred A. Knoft, New York, 1973.

3 MICHELS, R., Los Partidos Polticos., Op. cit.,


Amorrortu, Buenos Aires, 1976. Vol. II. Pg. 273.
4 MICHELS, R., Ibdem, Vol. I, Pg. 68.

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lublemente unidos. El punto inicial de toda


la argumentacin se encuentra resumido en
la siguiente afirmacin:
"Toda representacin partidaria representa
un poder oligrquico fundado sobre una
base democrtica."5

Las formas oligrquicas son consustanciales a toda organizacin, incluso a aquellas, como es el caso de los partidos socialistas democrticos, cuya sedicente razn de
ser estriba precisamente en la superacin de
tales formas oligrquicas. Ello obedece, dice
Michels, a dos tipos de causas: unas, psicolgicas y otras, tcnicas. Entre las causas
psicolgicas, apunta Michels que, en primer
lugar, depende de la psicologa de las masas,
que son "constitucionalmente incapaces de
gobernarse" y que adolecen de una inmadurez objetiva y de una incurable incompetencia. La masa necesita contar con lderes en
los que apoyarse y anhela reconocer su superioridad. Por ello, la dominacin de los lderes no es algo impuesto a las masas, sino
que existe un alto grado de aceptacin e incluso de necesidad por parte de stas, lo que
plantear considerables problemas para su
recambio.
Como ms adelante lo har uno de los
fundadores de la prestigiosa Escuela de
Frankfurt, el importante socilogo alemn
T.W. Adorno, Michels parece compartir la
contundente y pesimista tesis del fundador
del psicoanlisis, Sigmung Freud, respecto
al funcionamiento de la psicologa grupal.
Para Adorno:
el grupo desea ser gobernado por una fuerza ilimitada, siente una pasin extrema por
la autoridad; en expresin de Le Bon, tiene
sed de obediencia. El padre primordial es el
ideal del grupo y ste gobierna el ego en
sustitucin del ideal del ego.6

5 Ibdem, Vol. II, Pg. 189.


6 ADORNO, T.W., The Culture Industry: Selected
Esssays on Mass Culture, Routledge, 1991, pg.
89.

La masa es, adems, esencialmente conservadora y por ello asegura ms y ms a la


minora dirigente en sus puestos directivos.
De ah que Mosca se plantee problemas similares a los de Pareto en relacin con la
circulacin de las lites. En cuanto a la conformacin de la minora dirigente, seala
Michels que:
"Con la institucin del liderazgo comienza,
como consecuencia de lo prolongado de la
funcin, la transformacin de los lderes en
una casta cerrada."7

No existe, pues, un acceso consciente y


deliberado al poder por parte de un grupo
minoritario, oligrquico, dentro de la organizacin. En el caso de los partidos polticos,
los miembros de la minora acceden a posiciones de preeminencia al ser elegidos democrticamente por la mayora. Es posteriormente cuando sufren un proceso de
transformacin psicolgica que da lugar a a
que la representacin se convierta en concentracin permanente del poder en manos
de esa minora:
"Cuando en cualquier organizacin la oligarqua ha alcanzado un estado avanzado de
desarrollo, los lderes comienzan a identificar consigo mismo, no slo las instituciones
partidarias, sino tambin la propiedad del
partido. Este fenmeno es comn tanto en el
partido como en el Estado."8

Las caractersticas psicolgicas de los individuos que desempean puestos de liderazgo hacen que stos tiendan a afianzarse
en sus puestos, al tiempo que se produce una
creciente confusin entre los fines de la organizacin y los de su propia supervivencia.
Como dice Michels:
"El burcrata se identifica completamente
con la organizacin, y confunde sus propios
intereses con los de ella. Toma toda crtica
objetiva como una afrenta personal. Esta es
la causa de la incapacidad evidente de todos
7 MICHELS, R., Op. cit., Vol. I, pg. 190.
8 MICHELS, R., Ibdem, Vol. II, pg. 69.

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los lderes partidarios para prestar una atencin serena y justa a las crticas."9

La transformacin psicolgica del liderazgo -un concepto que en Michels incluye


no slo a los lderes, sino tambin al aparato
burocrtico del partido- supone el fin evidente de toda posibilidad democrtica dentro
de la organizacin. Dicha transformacin
implica tanto el aumento de distancia que
separa a los lderes de la masa, como tambin impone un sello conservador a las actuaciones de los primeros, lo que supone un
inevitable deslizamiento hacia el reformismo
de los partidos socialistas. Se produce, pues,
una moderacin paulatina de los objetivos
polticos del partido que supone el fin de la
senda revolucionaria y, en consecuencia, el
fin de toda posibilidad prctica de triunfo
del socialismo.
Por otra parte, el hombre individual, segn Michels, "...est abocado por naturaleza
a ser guiado y a serlo tanto ms cuanto que
las funciones de la vida social se subdividen
ms y ms." Adems, los gobernados alimentan constantemente las tendencias autocrticas de los lderes, mediante el "culto a
la veneracin de los lderes" que practican y
la gratitud poltica que manifiestan ante
ellos. Por lo dems, la oligarqua es asimismo el resultado del "ansia de poder" que tienen los lderes. Michels parte del supuesto
de que toda minora acta conforme a la lgica del auto-inters. As, el inters personal
de los lderes en conservar una posicin de
poder y privilegio les lleva a identificar sus
propios fines personales con los fines de la
organizacin, lo que produce no slo la citada tendencia al conservadurismo, sino tambin a la desmovilizacin social y a la instrumentalizacin de la ideologa de la organizacin en su propio beneficio. Para Michels est claro que las masas no se rebelan
sin lderes. Pero los lderes, una vez que han
tomado el poder con el apoyo del pueblo y
en nombre del pueblo, se separan de l, se
convierten en una casta relativamente cerra9 MICHELS, M., Ibdem, Vol. II, pg. 27.

da y ms preocupada por su propio ascenso


social que por una verdadera transformacin
social. La lucha entre lites, por lo dems,
nunca termina con la total derrota de una de
ellas. Como el propio Michels seala: "el resultado del proceso no es tanto una circulacin de las lites -como sostiene Pareto-,
cuanto una reunin de las lites, una amalgama de lites." Resulta, por tanto, intil aspirar, con Marx, a una eliminacin de las desigualdades sociales, ya que en el mismo
proceso revolucionario que supuestamente
conducira a su eliminacin, se generan las
causas de nuevas y trascendentes desigualdades, que impedirn realizar en la prctica
tales cambios. Puesto que el surgimiento de
nuevos lderes hace degenerar al movimiento socialista en un nuevo sistema de desigualdades, una vez que se ha accedido al poder y se ha instaurado la nueva casta de burcratas. Pocos aos despus de la publicacin de esta obra, tena lugar la Gran Revolucin de Octubre de 1917. Su propia evolucin iba a ser la mejor prueba de la validez
de las afirmaciones de Michels. Como advierte el llamado "testamento poltico de Lenin", hecho pblico por Kruschov en su Informe al XX Congreso del PCUS en 1956,
que es una extensa carta dictada por el mximo lder sovitico a sus secretarias poco antes de su muerte, en 1922, y que consigui
eludir la frrea censura estalinista de la poca, el PCUS estaba ya completamente burocratizado en esa fecha y en vas de imponerse frreamente a la sociedad con el estalinismo, en lugar de estar completamente a su
servicio, como postulara Marx.10
10 Sobre la figura de Stalin y el estalinismo, adems
de la importante obra ya clsica del historiador ingls Alan Bullock (BULLOCK, A., Hitler y Stalin, Plaza y Jans, 2 vols., Barcelona, 1999), es interesante la lectura de Koba, el temible, la reciente novela-documento del excelente escritor ingls
Martin Amis. (AMIS, M., Koba, el temible. La
Risa y los Veinte Millones, Anagrama, Barcelona,
2004). Me he referido al tema con cierta amplitud
en CAPARRS VALDERRAMA, R., Algunas
consideraciones sobre los errores epistemolgicos
de la teora marxista de lo poltico, Entelequia.
Revista Interdisciplinar, n 3, Primavera de 2007,

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Junto a las causas psicolgicas, hay otras


causas tcnicas para el surgimiento del liderazgo oligrquico. Toda organizacin requiere especializacin de funciones y expertos. A los miembros de las bases de los partidos les resulta imposible supervisar o controlar las decisiones que incumben al partido
y que son tomadas por los tcnicos, por los
expertos. Por otra parte, la propia dinmica
de la vida intrapartidaria (elecciones a los
cargos ejecutivos, enfrentamientos entre sectores internos, etc.), por una parte, y, por
otra, de la vida extrapartidaria (necesidad de
un lder conocido y estable para las confrontaciones electorales y los debates parlamentarios, as como para las elecciones generales, etc.), todo ello contribuye a reforzar el
rol y el poder del liderazgo. As, para Michels, el resultado de este doble proceso es
la creciente separacin social entre los dirigentes y las masas: Mientras que su dedicacin a las necesidades de la vida diaria
hace imposible que las masas alcancen un
conocimiento profundo del entramado social, y, sobre todo, del funcionamiento de la
mquina poltica, el dirigente de origen
obrero puede, gracias a su nueva situacin,
familiarizarse inmediatamente con todos los
detalles tcnicos de la vida pblica y aumentar as su superioridad sobre la base.
A partir, como hemos visto, de la constatacin de la falta de democracia en el funcionamiento interno de las organizaciones que
dominan la vida poltica de las sociedades
contemporneas, postula Michels la inevitabilidad de las minoras dirigentes. La organizacin pasa de ser un instrumento de adecuacin de medios a fines, a convertirse en
la esencia vital del grupo en cuestin. Lo
que era accesorio se convierte as en fundamental y de este modo se trastocan las prioridades establecidas en el seno de la organizacin. En consecuencia, la organizacin se
convierte en el fin principal a mantener y a
fomentar, al mismo tiempo que los fines que
Pp. 85-126. (Accesible en http://www.eumed.net/
entelequia/pdf/e03a06.pdf )

haban dado origen a su surgimiento, pasan a


un segundo plano. El relato pormenorizado
de esta mutacin inevitable es el hilo conductor del anlisis del fenmeno de la oligrquizacin del partido que lleva a cabo
Michels.
En el seno de toda organizacin11 surgen,
segn Michels, dos fenmenos ntimamente
vinculados entre s: la jerarqua y la burocracia, que son incompatibles, por naturaleza,
con una toma de decisiones de carcter democrtico. Al igual que para Weber, para
Michels la organizacin supone la divisin
jerrquica del trabajo, lo que implica, adems, el advenimiento al primer plano de la
escena poltica de un conjunto de individuos
exclusivamente dedicados a resolver los problemas que se plantean en la organizacin
los tradicionales apparatchiks del comunismo sovitico; es decir, un aparato burocrtico caracterizado por el relativamente elevado nivel de sus conocimientos tcnicos. El
liderazgo, trmino y/o concepto que en Michels engloba al de aparato burocrtico, se
define esencialmente por el hecho de monopolizar la circulacin interna de la informacin y los conocimientos necesarios para el
mantenimiento de la organizacin. Y al mismo tiempo que monopoliza la informacin y
los conocimientos, este grupo se hace permanente, sin que parezca posible una renovacin frecuente de sus miembros, lo que
significa la profesionalizacin del liderazgo.
Se va formando as un grupo cada vez ms
cerrado sobre s mismo, que va generando
sus propios intereses y que, al mismo tiem11 Ntese que, aunque la investigacin de Michels se
realiza sobre un partido poltico, sus conclusiones
sociolgicas son vlidas con relacin a todo tipo
de organizaciones de masas. La ley de hierro de la
oligarqua puede predicarse, pues, tanto de una organizacin patronal de empresarios, como de un
partido o un sindicato obrero; tanto de una organizacin religiosa, como de una deportiva; tanto de
las asociaciones de vecinos, como de las ONGs.
En este sentido, se ha dicho que tal ley es la nica
que, en el mbito de las ciencias sociales, se cumple con la misma fatalidad con que se cumplen las
leyes propias de las ciencias naturales.

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po, tiene los medios para llevarlos a cabo.


En Michels, no se trata tanto de que los lderes utilicen a la organizacin para realizar
sus propios intereses, sino ms bien de que
por el mero hecho de ser minora, sta
transforma sus puntos de vista acerca de los
fines de la organizacin y el modo de alcanzarlos, desviando a esta ltima de la senda
que, en principio, justificaba su existencia:
"La causa principal de la oligarqua en los
partidos democrticos habr de encontrarse
en la responsabilidad tcnica del
liderazgo."12

Y, sin embargo, el liderazgo es imprescindible para un eficiente funcionamiento en


las sociedades de masas:
El liderazgo es un fenmemo necesario en
toda forma de vida social. [] Pero tiene
gran valor cientfico demostrar que todo sistema de liderazgo es incompatible con los
postulados ms esenciales de la democracia.

Dentro de la organizacin, la democracia


se puede definir meramente como un mtodo instrumental de eleccin del liderazgo,
completamente ajeno a las connotaciones
ideolgicas o normativas de la concepcin
rousseauniana de la democracia:
"Cuando los obreros eligen a sus propios lderes, estn forjando con sus propias manos
nuevos amos, cuyos medios principales de
dominio estn en las mentes mejor construidas."

Uno de los principales especialistas en el


pensamiento poltico de Michels, el politlogo norteamericano de origen espaol Juan
Jos Linz, propone el siguiente esquema de
las caractersticas de la oligarqua y del proceso de transformacin oligrquica de las organizaciones:
1. Aparicin del liderazgo.
2. Aparicin del liderazgo profesional estabilizado.
12 Op. Cit. Vol. II, p. 181.

3. Formacin de la burocracia.
4. Centralizacin de la autoridad.
5. Desplazamiento de objetivos, en particular desviacin de fines ltimos hacia objetivos instrumentales.
6. Creciente rigidez ideolgica.
7. Incremento de la diferencia de puntos de
vista entre los lderes y los miembros de
la organizacin.
8. Disminucin de las posibilidades de participacin de los miembros de la organizacin.
9. Cooptacin de los lderes de la oposicin
naciente por los conformados.
10. Viraje del llamamiento a los miembros
hacia el llamamiento al electorado, primero de clase y despus ms amplio."13
As, la apora de que adolecen los partidos socialistas democrticos consiste, para
Michels, en que para alcanzar sus objetivos
ideolgicos precisan de una organizacin,
pero es precisamente la organizacin la que
conduce de manera inevitable a la aparicin
de una oligarqua y de nuevas desigualdades, para cuya superacin haban surgido
precisamente estos partidos:
"La organizacin poltica conduce al poder.
Pero el poder es siempre conservador."14

Michels acabar por negar la esperanza


compartida por buena parte de los polticos
del siglo XX: la fe en que la democracia podra ser finalmente alcanzada en una sociedad que vea llegar, por primera vez, a las
masas a la esfera pblica. Pero el discurso
de Michels adolece, a su vez, de una ambigedad fundamental. Por un lado, define a la
sociedad moderna como una sociedad de
masas e insiste en la imposibilidad de retorno al pasado, hacia formas polticas aristocrticas. La tendencia natural de la evolucin social parece apuntar, pues, hacia sistemas democrticos de hecho, Michels reco13 LINZ, J.J., "Michels" en Enciclopedia Internacional de las Ciencias Sociales, Madrid, 1974.
14 MICHELS, R., Ibdem. Vol. II, pg. 153.

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noce que la concepcin democrtica est en


la base de todas las ideologas progresistas y
revolucionarias del mundo contemporneo-.
No obstante, por otra parte, niega radicalmente la posibilidad de llevar a la prctica
verdaderos sistemas polticos democrticos
dentro de las sociedades de masas. La frmula de la democracia representativa, adems, no soluciona el problema, puesto que
nicamente da lugar a que se afiance el dominio de los representantes sobre los representados, inaugurando el camino hacia regmenes polticos de tipo bonapartistas. Pero
Michels en lugar de presentarse como continuador del optimismo ilustrado, que se traduce en la idea del progreso y en la visin de
la historia como un proceso reformista, optar por afirmar, en la lnea ms pesimista del
elitismo poltico clsico, que la oligarqua
hunde sus races en lo ms profundo de la
sociedad, por responder a la propia naturaleza de la sociedad de masas.
No obstante, cuando Michels escribi
Los partidos polticos todava apoyaba, en
1910, la lucha en pro de ms democracia,
como medio de reducir las tendencias oligrquicas. Su mencionada obra acaba con estas
palabras:
"Cuanto ms comprende la humanidad las
ventajas que tiene la democracia, aunque
imperfecta, sobre la mejor de las aristocracias, tanto menos probable es que el reconocimiento de los defectos de aquella provoque un retorno a la aristocracia.... La democracia es un tesoro que nadie descubrir jams por la bsqueda deliberada, pero si continuamos nuestra bsqueda, al trabajar infatigablemente para descubrir lo indescubrible, realizaremos una obra que tendr frtiles resultados en el sentido democrtico."15

Aos ms tarde, sin embargo, encontrar


la salida a esta ambivalencia en su ferviente adhesin al irracional y antidemocrtico liderazgo poltico de Benito Mussolini.
Para Michels, Il Duce traduca "en forma
desnuda y brillante los deseos de la multi15 MICHELS, R., Ibidem, Vol. II, Pp. 193-195.

tud". Los compromisos vulgares y el conservadurismo dictado por las limitaciones de la


democracia burocrtica y oligrquica, no
eran para el carismtico Duce del fascismo
italiano:
"En cambio, su perfecta fe en s mismo,
base esencial para esta forma de gobierno
carismtico, proporciona la tendencia dinmica caracterstica. Y sto por dos razones:
un pasado de luchas, de luchas victoriosas,
hay en el lder carismtico; por esto tiene
conciencia de sus aptitudes, que se han demostrado capaces de una aplicacin
valiosa.... Por otra parte, su futuro depende
de las pruebas que pueda darnos de su buena
estrella."16

Y as, ese Robert Michels, que durante


aos haba sido excluido en Alemania de la
ocupacin de cargo acadmico alguno por su
militancia socialista, acabar abominando
del socialismo, y abrazando fervorosamente
la irracionalista causa del fascismo italiano.
Y finalmente abandonar su puesto de profesor en la Universidad suiza de Basilea, alcanzado ya en su madurez, para aceptar el
cargo de Rector de la Universidad de Perugia, que el propio Mussolini habra de ofrecerle personalmente en 1928.

16 MICHELS, R., First Lectures in Political Sociology, The University of Minnesota Press, Minneapolis, 1949, Pp. 122-23, 131. (Cit. por LIPSET,
S.M., "Introduccin", Loc. cit., Pp. 35-36). Ntense las connotaciones claramente irracionalistas,
como es tpico en el pensamiento fascista, de la
alusin de Michels a la buena estrella de Mussolini. Cuyo final, por cierto, la muerte por fusilamiento y el sometimiento de su cadaver al despedazamiento en pblico linchamiento, indica ms
bien todo lo contrario.

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Problemas actuales de la partitocracia


como frmula representativa privilegiada de la democracia liberal de
masas.
Como se ha venido poniendo de manifiesto en los ltimos treinta aos, cuanto mayor
sea la presencia de los partidos de masas en
un sistema poltico, mayor ser la influencia
del sistema de partidos, como vehculo del
proceso representativo, sobre la representacin y la participacin polticas. En las democracias modernas, en efecto, los ciudadanos
estn representados atravsdeypor los partidos polticos. El problema reside en que,
como ha sealado Beer,
"la funcin de representar al inters nacional,
atribuida en otro tiempo al Soberano, y ms
tarde al Parlamento, es realizada actualmente
por el partido. El partido (parafraseando a Finer) es actualmente el rey".

Ahora bien los problemas terico-polticos


y constitucionales derivados del hecho de que
el partido poltico sea el rey son delicados;
sta es una de las razones por las que, incluso
las constituciones ms recientes, procuran
evitar el reconocimiento formal de la representacin partidista. Hay, no obstante cuatro
excepciones: la Constitucin de Brasil, la Ley
federal de Bonn, la Constitucin Francesa de
1958 y la espaola actual de 1978, cuyo art. 6
dice que
"los partidos polticos expresan el pluralismo poltico, concurren a la formacin y manifestacin de la voluntad popular y son instrumento fundamental para la participacin
poltica.

Uno de los problemas que esto plantea es


que los nombramientos de representantes los
hace el partido, y no el ciudadano representado, ya que el proceso interno de cooptacin a
la lista de candidatos electorales equivale en
la prctica a la eleccin real del representante
poltico. Y, como consecuencia de ello, es
probable que el representante sea ms un por-

tavoz de su propio partido que de los ciudadanos, y que las vinculaciones partidistas resulten a la postre ms poderosas que cualesquiera otras, incluyendo a las de la clase social del
propio representante. Para limitar, al menos
en parte ese efecto, el propio art. 6 de la CE
establece en su prrafo 2 que Los partidos
polticos en su funcionamiento interno debern ser democrticos.
Ahora bien, comoquiera que ese precepto
constitucional no ha sido objeto de posterior
desarrollo legal ni reglamentario alguno,17 de
una parte, y, de otra, que los propios partidos
afectados no han compensado de ninguna otra
forma a nivel interno los inevitables procesos
de oligarquizacin a que se refera Michels, ni
se ha establecido frmula jurdica alguna de
responsabilidad poltica, como dimensin
fundamental de la representacin, lo cierto es
que en la actualidad no slo cabe hablar de
una cierta quiebra de la representacin poltica en Espaa, sino que, adems, los representados carecen de instrumentos jurdicos para
resarcirse de los eventuales daos y perjuicios
producidos por esa quiebra. As lo reconoce
paladinamente la sentencia de nuestro Tribunal Constitucional por la que se resuelve el recurso de amparo subsiguiente a la resolucin
de la demanda civil por "incumplimiento de
contrato", interpuesta por el cantante cataln
Lluis Llach, quin reclamaba contra Felipe
Gonzlez y el PSOE por lo que calificaba de
"estafa poltica" (el programa electoral del 82
prometa el "No" a la OTAN y, una vez en el
gobierno, el PSOE convoc un referendum
para permanecer en ella), al atenerse a la falta
de base jurdico-constitucional para atender
tal reclamacin.
En la prctica, pues, como ha afirmado
Duverger, el representante poltico moderno
recibe un "doble mandato": el de los electores y el del partido, y, en la prctica, el se17 La propuesta de llevar a cabo el desarrollo legal y
reglamentario del prrafo 2 del art. 6 CE, formulada en 1990 por el diputado del PSOE Joaqun
Leguina, fue mayoritariamente rechazada por el
Pleno del Congreso de los Diputados, por el voto
en contra de su propio partido.

Entelequia. Revista Interdisciplinar, n 6, primavera 2008

Rafael Caparrs / 215

gundo mandato prevalece sobre el primero.


De ah que la representacin haya perdido
toda inmediatez y ya no pueda ser considerada como una relacin directa entre los
electores y el elegido. En efecto, el proceso
gira en torno a tres elementos: los representados, el partido y los representantes. Y la
instancia intermedia -los partidos- parece ser
tan decisiva que podra llegarse a un punto
en el que la representacin parlamentaria se
pareciera al personal de los partidos -en el
sentido estricto de hombres que hacen su carrera profesional dentro de los mismos-, mucho ms que a la sociedad a la se les exiga
que se asemejasen, en tanto que sus "representantes".18 Si esto fuera as, el partido acabara convirtindose verdaderamente en rey,
y podra concluirse que el quin de la representacin poltica es realmente el partido.
Pues bien, esa es precisamente la tesis defendida por un politlogo tan ilustre como
Garca Pelayo, quien llega a definir a la democracia contempornea como una democracia de partidos, en cuanto que se trata
del inevitable resultado de la adaptacin
del principio democrtico a las circunstancias de la contemporaneidad. Ya que, segn
Garca Pelayo, el espectacular aumento del
demos, derivado de la alta inclusividad de
las democracias contemporneas, que han
extendido el sufragio a la inmensa mayora
de la poblacin, configurndolas como democracias de masas, de una parte, y, de otra,
el hecho de que las sociedades contemporneas sean, cada vez en mayor medida, sociedades organizacionales afirmar retomando la famosa tesis de Weber, sostenida
asimismo por Michels, en las slo puede
incidirse colectivamente desde las organizaciones, hacen inevitable ese protagonismo
de los partidos como los vehculos ms adecuados para la representacin poltica.19
Un planteamiento bastante discutible y,
ciertamente, discutido desde la propia teora
18 DUVERGER, M., Loa partidos polticos, FCE,
Mxico, 1957, pssim.
19 Cfr. GARCA PELAYO, M., El Estado de partidos, Alianza, Madrid, 1986.

actual de la democracia,20 en el que se enfatiza y legitima como indudablemente democrtico el monopolio de facto, y, en algunos
pases, tambin de iure, que implica un tal
protagonismo de los partidos, en los mbitos
de la representacin y la participacin polticas. Pues en la democracia de partidos, el
partido no slo media entre los representantes y los representados, sino que mediatiza a
estos ltimos, a travs de la disciplina de
partido, recuperando as de hecho la figura
del mandato imperativo, expresamente
prohibida por las constituciones democrticas
de
los
Estados
liberales
contemporneas, y mediatiza, por tanto, al
propio electorado. En este contexto, pues,
las elecciones no son la expresin de las preferencias polticas de la ciudadana, ni el
Parlamento un espejo de sus preferencias,
sino ms bien una competicin plebiscitaria
en la que los partidos se enfrentan para lograr la confianza poltica indiscriminada de
los electores. Ello es as hasta tal punto, que
un determinado enfoque crtico de esta forma de representacin poltica, el encarnado
por los muy diversos tericos crticos de la
partitocracia, niega que exista otro sujeto de
la representacin que no sean los partidos,
los cuales estn dominados a su vez por
unos pocos lderes que controlan a los aparatos o maquinarias internas de los partidos.
Uno de estos autores crticos, el ilustre
politlogo italiano Giovanni Sartori ha definido tres dimensiones decisivas de la partitocracia en relacin con los representantes
polticos en todos los cargos pblicos: a) la
partitocracia electoral, entendida como el
poder del partido para imponer al electorado
a quien ha de votar, esto es, a los candidatos
predesignados por el propio partido; b) la
partitocracia disciplinaria, entendida como
la capacidad del partido para imponer al grupo parlamentario una disciplina del partido,
20 Cfr., por ejemplo, BARBER, B., Strong Democracy. Participatory Politics for a New Age, The
University of California Press, Berkeley, 1984;
HELD, D., Modelos de democracia, Alianza, Madrid, 1996.

Entelequia. Revista Interdisciplinar, n 6, primavera 2008

Rafael Caparrs / 216

o mejor dicho, de la direccin del partido; y


c) la partitocracia integral, es decir, la sustitucin de la representacin formal de los
electores por la representacin real de los
partidos.21 Recientes manifestaciones de destacados polticos europeos contemporneos,
como el ex-Presidente de la antigua RFA,
Gustav von Weizscher, o el ex-Presidente
de la Repblica Italiana, Armando Cossiga,
ratifican esta perspectiva pesimista acerca
del funcionamiento de la partitocracia, por
cuanto de hecho implica no slo la prdida
del contenido democrtico de la representacin poltica, sino tambin una preocupante
falta de control pblico estatal respecto de
las capacidades de monopolio y/o bloqueo
institucional de que los partidos poltico han
venido haciendo gala en estas ltimas dcadas. Baste recordar lo sucedido en Italia,
donde se produjo en los primeros aos 90
una autntica implosin de la totalidad del
corrupto sistema poltico la tristemente clebre Tangentpolis y fueron procesados y
encarcelados (o se vieron obligados a cambiar la crcel por el exilio, como el socialista
Bettino Craxi), los lderes y dirigentes de todos los partidos parlamentarios hegemnicos
hasta ese mismo momento.

El origen histrico de los partidos polticos, adems, aparece lgica y cronolgicamente vinculado a los diversos lugares de
concentracin de la poblacin. Y no slo
porque los criterios poltico-representativos
fueran a la sazn fundamentalmente territoriales, sino adems porque el trnsito histri-

Hay que sealar, adems, que el de la


partitocracia es un fenmeno poltico fundamentalmente europeo. Algunos politlogos norteamericanos reconocen en privado
que, mientras que el excesivo peso poltico
de los grupos de presin en EEUU resulta un
serio handicap para la democracia norteamericana, lo mismo puede decirse del excesivo protagonismo poltico de los partidos en
las democracias europeas.22
21 Cfr. SARTORI, G., Elementos de teora poltica,
Alianza, Madrid, 1992.
22 Los vnculos ms o menos institucionalizados entre partitocracia y corrupcin poltica, especialmente en materia de financiacin de los partidos
polticos son inveterados y, al parecer, insuperables. Sobre los sorprendentes niveles de corrupcin poltica y moral de la prctica totalidad de la
clase poltica italiana contempornea, forjados al
hilo de las prcticas oligrquicas y corruptas de la
partitocracia integrante de los sempiternos gobierEntelequia. Revista Interdisciplinar, n 6, primavera 2008

nos pentapartitos desde la postguerra en Italia,


vid. ROCHINNI, P., La neurosis del poder, Alianza, Madrid, 1997. Sobre los antecedentes y las
consecuencias de la implosin en 1992-94 del
corrupto sistema partitocrtico italiano, vid. GUTIRREZ CHVEZ, J., Corrupcin en Italia. La
muerte de un rgimen, Nov., 2006 Accesible en
http://www.eumed.net/entelequia/es.lib.php?
a=b003
Para Espaa, es fundamental, RAMIREZ JIMNEZ, M., Espaa de cerca. Reflexiones sobre
veinticinco aos de democracia, Trotta, Madrid,
2003. Est por hacer, no obstante, el estudio de
ese peculiar fenmeno de corrupcin poltica sistemtica que fue el gilismo poltico, como actividad mafiosa polticamente semitolerada por la
Junta de Andaluca y los gobiernos centrales del
Reino de Espaa, que durante casi dos dcadas esquilm el patrimonio urbanstico de varios municipios importantes de la Costa del Sol occidental
(Marbella, Estepona, Manilva, etc.), posibilitando
al mismo tiempo la formacin de espreas fortunas personales multimillonarias y la consolidacin
de una trama delictiva, que pudo seguir actuando
incluso despus de la muerte del capo di tutti capi.
Y est an por determinar el grado de responsabilidad de los partidos e instituciones afectadas al
respecto. Me he referido al tema en CAPARRS,
R., El auto del juez Torres, Mlaga hoy, 22Marzo-2007, pg. 5. Ese artculo mereci una torticera y mendaz rplica del portavoz de la Junta
de Andaluca (Cfr. CERVERA GRAJERA, E.,
Marbella y el sitio de la Junta, Mlaga hoy, 28Marzo-2007, pg. 5). A la que contest en La
Junta, sitiada (CAPARRS, R., Cartas al Director, Mlaga hoy, 12-Abril-2007, p. 4).
En cualquier caso, conviene aclarar que de los
planteamientos crticos generales del enfoque partitocrtico no slo participan autores sealadamente antidemcratas y/o antiliberales, como
nuestro ilustre politlogo y ex-ministro franquista,
Gonzalo Fernndez de la Mora, sino tambin
otros muchos de diversas ideologas, como el
frankfurtiano Claus Offe, la radical Carole
Pateman, neomarxistas como Habermas o Capella, conservadores como Lipset o Bell, y/o liberales como Strong, Barber, Beer, Duverger, Held,
Ramrez Jimnez, Ramn Miz o Jimnez de Parga.
Rafael Caparrs / 217

co del primigenio modelo de partidos de notables al de los partidos de masas hizo imprescindible su constante presencia, especialmente en el caso de los partidos de masas de izquierdas, en los centros de produccin. As ocurre en las primeras fases del capitalismo bajo el taylorismo fordista como
modo de produccin, que requeran grandes
concentraciones de masas trabajadoras en
las fbricas y su entorno, donde tanto el partido poltico como el sindicato estaban llamados a desempear tanto tareas defensivas
de los intereses de clase, como revolucionarias de concienciacin y encuadramiento poltico de la clase obrera, como fase previa a
la de la hegemona poltico-social de sus valores.23 As, los partidos polticos europeos
construyen su estructura organizativa y sus
instituciones de representacin sobre la base
de estos modelos productivos. Si la fbrica
era el centro de la vida social, era lgico que
fuera tambin el centro de la vida poltica.
De hecho, la fbrica se convirti en el lugar
de origen de buena parte de los ncleos dirigentes y cuadros medios de los partidos polticos y sindicatos de la clase obrera. Y de
ah que los sindicatos acabaran por configurarse como autnticas correas de transmisin en expresin de Lenin de demandas
hacia los partidos.
Pero todos esos factores socioeconmicos
habran de sufrir cambios dramticos en el
perodo 1973-2007. En efecto, el tipo de
salida impuesta a la crisis de acumulacin
del sistema capitalista mundial,24 que se inicia con la sbita e intensa subida de los precios del petrleo de 1975, tras la guerra del
Yom Kippur, supone el final del fordismo.
Gran parte de la produccin industrial altamente contaminante de los pases desarrollados se desplaza al perifrico Tercer Mun23 GRAMSCI, A., Antologa, Seleccin, traduccin
y notas de M. Sacristn, Siglo XXI, Buenos Aires,
2004, Pp. 58-62, 77-82, 105-115.
24 O'CONNOR, J., The Fiscal Crisis of the State, St.
Martin's Press, New York, 1971. (Trad. cast. en
O'CONNOR, J., La crisis fiscal del Estado, Pennsula, Barcelona, 1974).

do, ahondndose cada vez ms la terciarizacin de las economas desarrolladas. En


consecuencia, desaparece la fbrica como
lugar de la produccin en cadena y se segmentan, descentralizan y deslocalizan los
propios procesos productivos, que se subcontratan a unidades geogrficamente separadas que, no obstante, confluyen just in
time para servir sus respectivos productos a
la hora del acceso al mercado. De este
modo, la separacin/distanciacin de los trabajadores entre s vendr a ser una importante consecuencia de las diversas frmulas de
subcontratacin en que se subdividen los
procesos productivos en el toyotismo,
como paradigma productivo post-fordista.
Cabe afirmar que la cumbre del G-5 de
Tokyo de 1979 marca el punto de no retorno
del paradigma productivo fordista hasta entonces vigente y el comienzo de la nueva
era: la del toyotismo.25 Que, a su vez, est
siendo progresivamente desplazada en la actualidad por el zarasmo, como frmula
productivo-organizativa digitalizada avanzada de la economa informacional, o, por decirlo en los trminos de su propio acuador,
como nuevo modo de produccin asociado a
la produccin informatizada.26 Cuya pauta
de conducta ideal-tpica, en el sentido weberiano, consiste precisamente en la intensificacin de todo tipo de flujos informacionales, mediante el uso contnuo y sistemtico
tanto de Internet como de las intra-nets, y
tanto ad intra como ad extra de las propias
unidades productivas. As como su permanente extensin en redes de geometra flexible, que abarcan a todos los colectivos afec25 Me he referido al tema con cierta amplitud en
CAPARRS VALDERRAMA, R., La crisis del
modelo de crecimiento de la postguerra y su repercusin en la viabilidad del modelo social europeo, Revista de Estudios Polticos, n 105, Madrid, Julio-Septiembre, 1999: 97-146. Vid., asimismo al respecto, ROMN DEL RO, C., Globalizacin y nueva economa: del fordismo al zarasmo en OLIET, A. (ed.), Globalizacin, Estado y Democracia, Servicio de Publicaciones de la
Universidad de Mlaga, Mlaga, 2003, Pp. 25-40.
26 Cfr. ROMN DEL RO, C., Loc. cit., Pg. 32.

Entelequia. Revista Interdisciplinar, n 6, primavera 2008

Rafael Caparrs / 218

tados por los procesos de produccin, configurando as las principales caractersticas


funcionales del zarasmo. Como ha sealado
al respecto Carlos Romn,
De forma semejante a como el toyotismo
combin aspectos de la produccin manufacturera originaria con otros propios de la
produccin en masa organizada al modo fordista, el zarasmo ampla y extiende algunas
de las frmulas iniciales del toyotismo y,
sobre todo, muy especialmente, el uso generalizado de Internet, para vender y comprar
productos y factores de produccin, para organizar los procesos de produccin y distribucin, para contratar y subcontratar, para
negociar con otras empresas, etc. hasta el
punto de que, por reduccin al absurdo, podramos imaginar a la empresa cuasi-virtual.27

Apuntemos, aunque sea de pasada, que el


zarasmo se extiende ya tambin, segn dos
interesantes artculos recientemente publicados en The Economist y en Business Week,28
27 ROMN DEL RO, C., Loc. cit., Pp. 32-33. (nfasis mo, R.C.). Vid., asimismo al respecto, ROMN DEL RO, C. (Ed.), Aprendiendo a innovar:
Regiones del conocimiento, OCDE e IDR, Sevilla, 2001.
28 Como ha sealado Juan Freire, En The Economist anuncian la muerte del I+D corporativo en
The rise and fall of corporate R&D. Out of the
dusty labs, mientras que en Business Week Don
Tapscott y Anthony D. Williams (los autores de
Wikinomics) definen un nuevo paradigma cientfico basado en la colaboracin y las redes, The
new science of sharing. Las grandes empresas
abandonan su nfasis en la investigacin para centrarse en el desarrollo, de modo que desmantelan
sus laboratorios cientficos y, como alternativa,
construyen redes de colaboracin con centros de
investigacin y otras empresas especializadas. Estas redes no se basan ya en los acuerdos tradicionales basados en la proteccin estricta de la propiedad intelectual y se centran en acelerar los procesos de descubrimiento cientfico y transformacin en nuevos productos y servicios mediante la
colaboracin de agentes independientes. Por supuesto, la principal ventaja de este nuevo modelo
(su apertura) se convierte tambin en la mayor
amenaza (el nuevo conocimiento est accesible a
competidores). Esta nueva amenaza fuerza a las
empresas a agilizar la explotacin del nuevo conocimiento. Pasamos de una estrategia defensiva

al mbito de la propia organizacin productiva de I+D+i en EEUU, donde la llamada


ciencia abierta empieza a funcionar ya
como un mbito de la mxima descentralizacin productiva separacin de la investigacin (I), por un lado, y el desarrollo y la innovacin (D+i), por otro, uso intensivo de
las TICs (especialmente en redes donde el
conocimiento es transparente, se distribuye y
se comparte, an a riesgo de que sea conocido por la competencia), porque ahora de lo
que se trata es de acelerar al mximo posible
el desarrollo de la ciencia just in time y la rpida llegada de los productos y/o servicios al
mercado. De este modo, en el modelo de la
llamada ciencia abierta,29 la separacin organizativo-institucional entre Investigacin
y Desarrollo tiende a desaparecer. Los grupos de investigacin se organizan alrededor
de proyectos que discurren desde las fases
iniciales (la antigua ciencia bsica) hasta
la creacin de los nuevos productos y servicios y su comercializacin (el desarrollo y
la innovacin). Se buscan de este modo la
flexibilidad extrema y la rapidez de respuesta. Y, por supuesto, la mxima rentabilidad
inmediata. Se trata de una pauta funcional
del I+D+i, que previsiblemente se extender
pronto al resto del mundo.
Pues bien, todos estos hechos parecen indicar que, adems de su cada vez ms chocante inadecuacin estructural y funcional
al vigente modelo mixto de produccin
que, como he mostrado en otro lugar, est
siendo sometido a una difcil transicin del
actual toyotismo al incipiente zarasmo,
como modo de produccin asociado a la dibasada en departamentos legales que se encargan
de la proteccin del conocimiento a otra ofensiva
basada en redes cientficas y de innovacin flexibles y dinmicas que desarrollen ciencia just in
time y lleguen al mercado de modo rpido. (Cfr.
http://nomada.blogs.com/jfreire/2007/03/la_muerte_del_i.html ).
29 Como la denomina Emilio Muoz. Cfr. MUOZ,
E., El crculo europeo de las perplejidades observado desde Espaa, en GUERRA, A y TEZANOS, J. F., El rumbo de Europa, Sistema, Madrid,
2007, Pg. 278.

Entelequia. Revista Interdisciplinar, n 6, primavera 2008

Rafael Caparrs / 219

gitalizacin de todo tipo de procesos productivos, caracterstico de la nueva sociedad de


la informacin y el conocimiento30, lo que
realmente est en tela de juicio en relacin
con la partitocracia es, de una parte, la contradiccin que supone el predominio de flujos funcionales verticales caracterstico de
las partitocracias, frente al de los flujos informacionales/funcionales horizontales, propios del zarasmo, como modo de produccin asociado a la nueva sociedad de la informacin, y, de otra parte, la carencia partitocrtica de esa importante dimensin de
"responsabilidad", que se deriva de la representacin poltica, y que, por tanto, el verdadero problema es el de cmo mejorar la eficacia de las instituciones pblicas (incluyendo, desde luego, a los partidos polticos), en
trminos de responsabilidad independiente,
sin que se produzca esa casi total prdida de
su responsabilidad ante los representados, e
incluso ante el propio Estado, que ltimamente se ha venido acentuando.31
30 Cfr. CAPARRS VALDERRAMA, R., La globalizacin y el difcil acceso a la sociedad de la
informacin en Europa, (Ponencia presentada al
XI Congreso Nacional de Internet, Telecomunicaciones y Sociedad de la Informacin, Mundo Internet 2007, celebrado en Mlaga [Espaa] los
das 14, 15 y 16 de Mayo de 2007). De inminente
publicacin en la Revista de Ciencias Sociales
SISTEMA. Accesible asimismo en mi pgina
web: http://www.derecho.cv.uma.es
31 Como lo demuestra la penosa experiencia italiana.
Nadie es ahora responsable de los desastres econmicos provocados por la partitocracia de la Primera Repblica italiana. Vid., al respecto, GUTIRREZ CHVEZ, J., Corrupcin en Italia. La
muerte de un rgimen, Nov., 2006 Accesible en
http://www.eumed.net/entelequia/es.lib.php?
a=b003 Y otro tanto cabe decir de Espaa, donde
las cpulas de los partidos polticos mayoritarios
acuerdan en su momento copiar el nefasto modelo
italiano de la lottizacione, como frmula de cobertura de las vacantes de las principales instituciones del Estado (Consejo General del Poder Judicial, Consejo de Estado, Consejo de Administracin de RTVE, Tribunal Constitucional, etc.),
en funcin del porcentaje de escaos con que cada
partido cuenta en el Parlamento. Lo que se traduce es una peligrosa capacidad de bloqueo de importantes instituciones del Estado por parte de los
partidos polticos, que tiene consecuencias socia-

No es de extraar, pues, que el profesor Jimenez de Parga32, hiciera ya en 1993 un balance muy crtico de la labor que en materia
de representacin poltica de los ciudadanos
han realizado hasta ahora los partidos polticos en Espaa.
"Nuestra Constitucin de 1978 asigna una
triple misin a los partidos: A) expresar el
pluralismo poltico; B) concurrir a la formacin y manifestacin de la voluntad popular;
C) ser instrumento fundamental para la participacin poltica.... Ninguna de las tres se
ha venido cumpliendo.... Amplios sectores
de la opinin pblica europea empiezan a
plantear la conveniencia de cuestionar o de
superar el sistema establecido de partidos
con el fin de articular la representacin poltica de una forma que sea adecuada a la sociedad en que ahora vivimos. `Romper para
renacer' es la consigna democrtica.... De
momento lo que se nota ya, en las naciones
ms evolucionadas, es una insatisfaccin del
hombre comn por lo que hacen y dejar de
hacer los partidos polticos. Un captulo
obligado en cualquier libro que pretenda
describir lo que nos pasa es el dedicado a la
crisis de la representacin.... Lo que se est
poniendo de manifiesto ahora es la deficiencia de un sistema representativo, por culpa
de causas varias, entre las que se encuentran
la inadecuacin de las normas electorales,
con la desfiguracin de los resultados que
suponen una prima excesiva a las mayoras,
con las listas cerradas y bloqueadas que despersonalizan la representacin y con las
otras reglas que contradicen el postulado trales y polticas claramente indeseables, como se ha
podido comprobar en los meses de Noviembre y
Diciembre de 2007 con el bloqueo del Tribunal
Constitucional y del Consejo General del Poder
Judicial. Vid., al respecto, el excelente artculo de
Javier Moreno, Lerroux, Rajoy y el Constitucional, EL PAS, 20-12-2007, P. 33.
Sobre las sinuosas relaciones entre representacin
y responsabilidad, vid, GARCIA MORILLO, J.,
"La responsabilidad poltica" en CLAVES DE
RAZON PRACTICA, N 45, Septiembre, 1994,
Pp. 32-44.
32 JIMENEZ DE PARGA, M., La ilusin poltica.
Hay que reinventar la democracia en Espaa?
Alianza. Madrid, 1993. Pp. 92-101.

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dicional del voto igual de todos los espaoles. Sin embargo, no parece probable que la
ley electoral se modifique. Continuaremos
padeciendo los malos efectos de unas normas que aspiran a canonizar el bipartidismo
en una sociedad que lo rechaza. Una sociedad, la espaola, que ahora se siente slo
parcialmente representada en las Cortes Generales; una sociedad que se manifiesta en
las calles y se organiza en iniciativas populares. Slo el observador miope no se da
cuenta de estos avisos."

Ante ese cmulo de insatisfacciones provocadas por la actuacin representativa de los


partidos polticos, son muchos los sociolgos
y politlogos que pronostican su inevitable
declive histrico y el ascenso de nuevas frmulas de representacin poltica, como la encarnada, por ejemplo, por los llamados nuevos movimientos sociales.33 De hecho, hay ya
suficientes indicadores que apuntan claramente a esa tendencia generalizada al declive de
los partidos polticos, aunque ciertamente deban inscribirse en ese otro mbito sociolgico-poltico que es el de la cultura cvica de las
llamadas democracias defectivas. Peter
Mair ha observado al respecto :
No slo han seguido descendiendo los niveles de afiliacin a partidos en proporcin al
electorado, tendencia ya perceptible a finales
de la dcada de 1980, sino que ahora disponemos adems de pruebas convincentes de un
declive importante en nmeros absolutos de
miembros de partidos en todas las democracias europeas asentadas desde hace tiempo...
En la totalidad de democracias establecidas
esos partidos estn sufriendo, sencillamente,
una hemorragia de afiliacin.34
33 Que incluye a las diversas ONGs (movimientos
pacifistas, ecologistas, feministas, humanitarios,
etc.). Cfr. OFFE, C., Partidos polticos y nuevos
movimientos sociales, Sistema, Madrid, 1988;
ESCUDERO ALDAY, R., Activismo y sociedad
civil: los nuevos sujetos polticos, en SAUCA, J.
M. y WENCES, M. I. (Eds.), Lecturas de la sociedad civil. Un mapa contemporneo de sus teoras.
Trotta, Madrid, 2007, Pp. 255-284.
34 MAIR, P. y VAN BIEZEN, I., Party Membership in Twenty European Democracies,
1980-2000, Politics, 7, 2001. (Cit. por PUT-

Las publicaciones crticas en Espaa con la


partitocracia como frmula degenerada (y degenerativa) de la democracia son legin.35 Y,
ultimamente, ese aliento crtico antipartidos
ha invadido tambin las web pages y los
blogs de Internet.36
Sin embargo, no se ha destacado suficientemente, a mi modo de ver, el profundamente
negativo impacto de la partitocracia en la cultura poltica democrtica de los pases por ella
afectados. Y no slo porque inevitablemente
acabe fomentando el abstencionismo poltico,
lo que resulta claramente perjudicial para la
izquierda poltica, sino sobre todo porque tiene efectos demoledores sobre el espritu crtico que debe presidir todo debate democrtico,
tanto en el interior de los propios partidos polticos como en la propia esfera pblica de las
sociedades democrticas, en la que tiene nefastos efectos invasivos, al imponer erga omnes una lgica poltica sectaria que simplifica
y empobrece extraordinariamente todos los
temas que se someten a debate pblico. Desde
esta perspectiva, lo que resulta crucial para la
NAM, R. D., Conclusin, en PUTNAM, R.D.
(ed.), El declive del capital humano. Un estudio
internacional sobre las sociedades y el sentido comunitario, Crculo de Lectores, Barcelona, 2003,
P. 640). Recientemente, se haca eco EL PAS de
una manifestacin ms de esa crisis de los partidos, referida en esta ocasin al SPD alemn. El
SPD y los sindicatos pierden a 340.000 afiliados
ante la reforma social en Alemania (EL PAS,
13-01-04, P. 7).
35 Aparte de las conocidas e importantes aportaciones al respecto de PREZ DAZ, V. o VIDALBENEYTO, J., y de las ya mencionadas obras de
RAMREZ JIMNEZ, M., cabe destacar, entre
otros muchos autores, a RUBIO CARRACEDO,
J., Democracia personalizada versus partidocracia: los problemas actuales de la democracia a la
luz del pensamiento de Mara Zambrano, II Congreso Internacional sobre la vida y la obra de Mara Zambrano, Vlez-Mlaga, 1998, Pp. 677-698;
y RUBIO CARRACEDO, J., Cansancio de la
democracia o acomodo de los polticos?, Claves
de razn prctica, N 105, Madrid, 2000, Pp.
76-82.
36 Destaquemos, por citar slo a una pgina web de
las ms recientes, www.nuevademocraciaesposible.piczo.com

Entelequia. Revista Interdisciplinar, n 6, primavera 2008

Rafael Caparrs / 221

democracia es que existan unos umbrales mnimos de tolerancia entre quienes intervienen
en ella como partes enfrentadas que les impidan incurrir en la contraposicin amigo-enemigo, tpica de la concepcin fascista de la
poltica. Pues bien, lo cierto es que la mayora
de los dirigentes de los partidos polticos han
hecho suya el lema quien no est conmigo,
est contra m, lo que resulta claramente
contrario al espritu de la tolerancia democrtica.

Esa inevitabilidad de los partidos polticos naturalmente, en el supuesto conformista-conservador de rebus sic stantibus en la
funcionalidad poltica del stablishment podra ser, por lo dems, una factor explicativo
de la relativamente estabilizada dinmica que
vienen siguiendo en la propia opinin pblica
europea los llamados sentimientos antipartidistas. 38

No obstante, es previsible que en la dialctica partidos polticos-nuevos movimientos


sociales ocurra en el futuro inmediato algo similar a lo que desafortunadamente ha venido
ocurriendo con el protagonismo poltico de
los Estados nacionales respecto a Bruselas,
como smbolo del proceso de integracin europea, en tanto que sede del poder comunitario, desde el comienzo mismo de dicho proceso, como he sostenido en otro lugar.37 A saber, que mientras que los partidos polticos sigan ostentando legalmente el monopolio en la
formacin de las mayoras parlamentarias,
que otorgan la facultad constitucional de formar gobiernos en los regmenes polticos de
gobierno parlamentario, al igual que aquellos Estados miembros de la UE, que carecen
de voluntad poltica de seguir profundizando
en el proceso de integracin, se siguen reservando el locus decisivo en el proceso comunitario de toma de decisiones, en tanto que pueden ejercer el derecho de veto, va Consejo de
Ministros, la insatisfaccin subjetiva de los
electorados o la insuficiencia objetiva de los
niveles de integracin europea realmente logrados, seguirn resultando tan polticamente
nefastos como electoralmente irrelevantes.

Los avatares tericos e histricos de la


concepcin elitista-competitiva de la
democracia y sus actuales limitaciones institucionales

37 Cfr. CAPARRS VALDERRAMA, R., Globalizacin e integracin europea en OLIET PALA,


A. (ed.). Globalizacin, Estado, Democracia, Servicio de Publicaciones de la Universidad de Mlaga, Mlaga, 2003, Pp. 69-128. Vid., asimismo, mi
participacin en el debate Qu Espaa en qu
Europa?, realizado en la Fundacin Encuentro de
Madrid en Junio de 2002, con la asistencia de
S.A.R. el Prncipe de Espaa. Accesible en http://
www.fund-encuentro.org/Debates/pdf/Espa-Europa.PDF . Pp. 23-25.

W.G. Runciman ha calificado de "profetas menores" de la Ciencia Poltica a los llamados neo-maquiavelistas" (Gaetano Mosca, Vilfredo Pareto y Robert Michels), reservando el ttulo de "profetas mayores" para
Karl Marx y Max Weber. Y advierte, de
acuerdo con otros autores, que el pensamiento elitista clsico sera inconcebible sin
el precedente marxista. Mosca, Pareto y Michels sustituyeron el concepto marxista de
"clase social" por los de "clase poltica",
"oligarqua" o "lite", y desplazaron la atencin del plano econmico al plano poltico.
Sin duda, estos cambios les permitieron descubrir cosas interesantes, que Marx indudablemente haba descuidado.39 En contraparti38 Cfr. TORCAL, M., MONTERO, J.R. y
GUNTHER, R., Ciudadanos y partidos en el sur
de Europa: los sentimientos antipartidos, Revista
Epaola de Investigaciones Sociolgicas (REIS),
n 101-103, Madrid, 2003, Pp. 9-48; Vid., asimismo, MONTERO, J R., FONT, J. y TORCAL M.
(eds.), Ciudadanos, asociaciones y participacin
en Espaa, Centro de Investigaciones Sociolgicas, Madrid, 2007.
39 Como es sabido, Marx, que consideraba metodolgicamente prioritario el estudio del modo de
produccin capitalista, pensaba dedicar la ltima
parte de El Capital al anlisis de las clases sociales, la lucha de clases y el Estado. Pero precisamente cuando haba iniciado el captulo 53 del
Vol. III de El Capital, su fallecimiento en 1883 se
lo impidi. (Sobre el espinoso tema de las relaciones entre economa y poltica en el pensamiento

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Rafael Caparrs / 222

da, carecieron casi por completo de nociones


adecuadas para explicar los procesos histricos evolutivos. En el peor de los casos, lo
nico que no puede negarse a los neo-maquiavelistas es que lograron hacer interesantes y prestigiar determinados temas polticos. Y eso es sin duda suficiente para considerarlos como "clsicos" de la Ciencia Poltica contempornea.40
La teora de las lites tuvo, adems, la
suerte de nacer con una fuerte carga polmica anti-democrtica y anti-socialista en el
momento del acceso a la esfera pblica de
los grandes partidos polticos obreros y de
gran temor histrico de las "clases dirigentes" a los conflictos sociales que inevitablemente habran de producirse pocos aos ms
tarde, especialmente en aquellos pases donde el movimiento obrero llegara a ser ms
fuerte. Como ya hemos indicado, esta teora
fue, desde el punto de vista ideolgico-poltico, una de las expresiones a travs de las
cuales se manifest a finales de siglo la crisis de la idea del progreso indefinido,41 que
haba marcado el perodo histrico de la burguesa ascendente; y el ideal del igualitarismo democrtico tuvo que hacer frente al
choque con la realidad del darwinismo social, que estableca como objetivo la seleccin meritocrtica a travs de la ms despiadada lucha competitiva entre los individuos
para la adecuada evolucin de la especie. De
hecho, estas teoras podan aportar buenos
argumentos a aquellos que tenan inters en
demostrar que la historia es una montona
repeticin de conflictos, donde no cuentan
los ideales, sino slo la fuerza y la astucia de
sus protagonistas; que los dirigentes revolude Marx, vid., CAPARRS VALDERRAMA, R.,
Algunas consideraciones sobre los errores epistemolgicos de la teora marxista de lo poltico,
Entelequia. Revista Interdisciplinar, n 3, Primavera de 2007, Pp. 85-126. (Accesible en
http://www.eumed.net/entelequia/en.art.php?
a=03a06).
40 RUNCIMAN, W. G., Social Science and Political
Theory, Cambridge University Press, 1963.
41 Cfr., al respecto, BURY, J.D., La idea de progreso, Alianza, Madrid, 1971.

cionarios no suponen ms que la sustitucin


de una clase dirigente por otra y que las masas, cuya llegada al poder es considerada inminente por los reformadores sociales, no
son sino el ejrcito de maniobra de la nueva
clase poltica en ascenso. No tanto en Michels, como en Mosca y Pareto, las teoras
de la minora gobernante se insertan en una
concepcin esencialmente desigualitaria de
la sociedad, con una visin esttica, o todo
lo ms cclica, de la historia; con una visin
bastante pesimista acerca de la naturaleza
humana; con una crtica radical del socialismo como creador de una nueva civilizacin
y con una desconfianza hacia las masas,
como portadoras de nuevos valores, rayana
en el desprecio.
C.J. Friedrich, en su interesante obra The
New Image of the Common Man, ha destacado el hecho de que las doctrinas europeas
del siglo XIX relativas al gobierno de una
minora formada por individuos superiores doctrinas que abarcan desde la filosofa del
hroe de Carlyle a la visin del superhombre
de Nietzsche, as como los estudios de Mosca, Pareto y Buckhardt- eran todas ellas
"vstagos de una sociedad que contena todava muchos vestigios feudales" y que esas
doctrinas representaban otros tantos intentos
de revivir viejas ideas de jerarqua social y
de interponer obstculos a la difusin de las
ideas democrticas. Tales planteamientos
vendran a ser como residuos ideolgicos de
un orden adscriptivo, el del Antiguo Rgimen, que se consideraba a s mismo como la
plasmacin terrena de un orden sobrenatural.
Pero el entorno social en el que surgen estas
doctrinas aparece definido an ms estrictamente por el destacado filsofo y socilogo
marxista G. Luckcs, quien, en su obra El
asalto a la razn (1959), sugiere que el problema de la jefatura poltica fue planteado
por los socilogos precisamente en aquellos
pases que haban fracasado en su intento de
establecer una autntica democracia burguesa, es decir, en aquellos pases en los que los
elementos feudales precapitalistas eran especialmente vigorosos, y seala los conceptos

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Rafael Caparrs / 223

de "carisma" de Max Weber (Alemania) y


de "minora selecta" de Pareto (Italia), como
manifestaciones tpicas de esta dimensin.
En definitiva, cabe afirmar que, en su primera aparicin, la teora de las lites actu
como pararrayos receptor de todos los ataques contra la democracia y contra el socialismo, provocados por el nacimiento del movimiento obrero, prestando el importante
servicio al pensamiento conservador y/o reaccionario de formular de la manera ms
conveniente la tensin elites-masas, donde la
valoracin positiva se atribuye a las lites y
la negativa a las masas, frente al protagonismo histrico atribuido a las masas por la filosofa socialista de la historia.42
Ya a partir de Michels y el ltimo Mosca
cuya ltima obra, Elementos de Ciencia
Poltica es de 1923- la teora de las lites
viene imponindose como una visin cientficamente correcta, por una parte, y no necesariamente antidemocrtica, por otra. En
efecto, si se considera a la democracia como
un sistema poltico-formal, nada se opone a
que se pueda hablar de democracia, pese a la
existencia de lites, siempre que 1) los puestos de poder polticos se encuentren, en principio, abiertos a todos los ciudadanos, 2)
exista rivalidad para ocupar esos puestos de
poder y 3) existan mecanismos institucionalizados de responsabilizacin y control polticos de los elegidos ante los electores. Pues,
como quiera que en la prctica es imposible
el "gobierno por todo el pueblo", resulta indispensable que existan mecanismos de delegacin de poder, de mandato representativo para que en la prctica sea posible el gobierno democrtico de la sociedad. Ya Mosca haba abierto el camino hacia una interpretacin de la teora de las lites no restrictiva desde el punto de vista ideolgico, al
distinguir entre dos modos diferentes de formacin de las clases gobernantes segn que
el poder se transmitiera por herencia, de
donde surgiran los regmenes aristocrticos,
o procurndose continuamente el apoyo de
42 Cfr. LUCKS, G., El asalto a la razn, Trad. cast.
de W. Roces, Grijalbo, Barcelona, 1976.

las clases inferiores, de donde naceran los


regmenes democrticos; y dos modos diversos de organizacin de las clases polticas,
segn que el poder descienda de arriba abajo, lo que da lugar a los regmenes autocrticos, o bien, de abajo arriba, lo que alumbra a
los regmenes democrticos. Y desde esta
perspectiva, la diferencia entre regmenes
aristocrticos o autocrticos, de un lado, y
regmenes democrticos y liberales, de otro,
no debe buscarse en la presencia o ausencia
de una clase gobernante, sino en el hecho de
que en los primeros las lites son cerradas y
reducidas, mientras que en los segundos, son
abiertas y amplias. Por tanto, el rgimen parlamentario, cuyos defectos fueron duramente criticados por Mosca, aunque en su ltima
etapa defendi su validez histrica, es un rgimen que no desmiente de hecho la teora
de las lites: representa el rgimen en que la
clase poltica es ms abierta y menos restringida, adems de ser controlada desde abajo.
Pero ser sin duda en USA donde, con posterioridad a la Segunda Guerra Mundial,
ms habra de desarrollarse la teora de las
lites, como consecuencia del desafo que
supone para un sistema en el que la legitimidad poltica democrtica se ve ms cuestionada que en Europa por el abrumador peso
de los grupos de presin, all tan poderosos.
La teora de las lites no slo deba entonces
hacerse compatible con la democracia liberal, sino que deba jugar el papel de anular
toda posible legitimidad del sistema socialista. Pero, adems, la resurreccin de la teora
de las lites dentro de la sociologa norteamericana se debe, en buena parte, a la disolucin de la vieja teora de las clases sociales
dentro de una sistema acadmico como el
norteamericano que consagra como ortodoxia el principio del individualismo liberal:
"Como dijo en cierta ocasin el Presidente
Bush, las clases sociales son para las democracias europeas o algo por el estilo... Nosotros no vamos a estar divididos en clases."43
43 DE MOTT, B., The Imperial Middle: Why Americans Can't Think Straigth About Class, Morrow,
New York, 1990. Pg. 217.

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Incluso un socilogo liberal tan ortodoxo


como Ely Chinoy, lo reconoce explcitamente al referirse al concepto de clases sociales,
cuando dice:
"En las primeras dcadas del siglo XX, los
investigadores norteamericanos... haban ignorado estas ideas de los grandes fundadores
de la sociologa; el criterio prevaleciente
sostena que la sociedad norteamericana era
una sociedad "sin clases" o una "sociedad de
clase media". La sola mencin de la clase,
debido en parte a su vinculacin con la teora marxista, era identificada con lo que algunas personas llaman actualmente `subversivo' o `antiamericano'".44

La reduccin del concepto de "estructura


social" al de "orden institucional" como totalidad compuesta de "roles" y "status" individuales, que lleva a cabo el estructural-funcionalismo de los Parsons, Merton, etc.,
como corriente principal de la sociologa
norteamericana desde los aos 50 a los 70,
es un enfoque que disuelve la verdadera dinmica agonstica de las clases sociales y
del poder poltico en una esttica de la estratificacin social.45 Es decir, que hace imposible una visin de conjunto realista del funcionamiento del poder en la sociedad de clases, como la que suministran los enfoques
dialcticos o el propio arte. Pinsese, por
ejemplo, en las pelculas de la serie El Padrino de Francis Ford Coppola, donde se
puede ver claramente cmo funciona de he44 CHINOY, E., La Sociedad. Introduccin a la Sociologa, FCE, Mxico, 1976: 37.
45 En efecto, la tradicin empirista anglosajona ha
hecho estragos en relacin con la admisibilidad de
conceptos, cuya funcin consiste precisamente en
designar realidades tan abstractas como tradicionalmente indiscutidas. Un ejemplo, un tanto radical, nos lo ofrece Margaret Thatcher en sus memorias, al afirmar que "La gente cree que si tiene
un problema se lo ha de resolver el Gobierno. Hacen responsables de sus problemas a la sociedad.
Y, sabe usted, en realidad, eso que se llama la sociedad no existe. Slo existen los individuos y sus
familias. (THATCHER, M., Los aos de Downing Street, EL PAIS-AGUILAR, Madrid, 1993).

cho el poder en relacin con las distintas


fuerzas polticas y econmicas y con las diversas clases sociales. Por so, como ha sealado Carlos Moya, toda la teora contempornea de las lites exige su reformulacin
en el contexto de una teora de las clases sociales, capaz de explicar al mismo tiempo el
proceso de burocratizacin de todas las sociedades industriales contemporneas.46 Porque lo que est en peligro de muerte con esa
ocultacin es el principio jurdico-poltico
esencial de la democracia Un hombre, un
voto, que implica necesariamente la igualdad electoral frente al dinero. La igualdad
poltica de los ciudadanos es formal justamente porque debe ser abstraida de cada diferencia social. Como ha advertido al respecto Paolo Flores DArcais.
El principio `un hombre, un voto implica
tambin igualdad electoral frente al dinero.
Se trata de un tema que se prefiere olvidar,
aunque pese como una roca sobre la salud
de la democracia procedimental mnima.
() Las desigualdades de clase que se consideran legtimas en la esfera de la sociedad
civil, deben ser neutralizadas (es decir, reducidas a la impotencia) en el campo de la
poltica y de la administracin de justicia.
De lo contrario, estara en juego justamente
esa igualdad abstracta y formal que es el elemento irrenunciable de la esfera jurdico-poltica. Si la renta en cuanto renta ejerce cualquier tipo de poder en el horizonte de la poltica, el principio un hombre, un voto habr sido sustituido por su negacin de clase:
un dlar, un voto. (Anlogo discurso se
podra hacer con respecto a las salas de los
tribunales: si el dinero esto es, filas de habilsimos letrados- aumenta las probabilidades de absolucin, la ley no es igual para todos. El formalismo de la igualdad jurdica es
ms exigente de lo que pueda sospechar el
bienpensante).47
46 MOYA, C., Socilogos y sociologa, Siglo XXI,
Madrid, 1970, Pg. 131.
47 FLORES DARCAIS, P., El soberano y el disidente. La democracia tomada en serio, Montesinos, Barcelona, 2006. P.49. Se trata de un planteamiento crtico, que tiene su origen terico en la
crtica de Marx al carcter meramente formal de
la democracia burguesa. Me he referido a las rela-

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Pero volvamos a la recepcin de la teora


de las lites por parte de la sociologa norteamericana. Su introductor en el pas fue Harold D. Laswell, autor del influyente libro
Who gets what, When and How (1936). En
la misma poca apareca una buena traduccin inglesa del Trattato di Sociologa Generale de Pareto (1935), en cuyo primer captulo titulado precisamente "Elite", sealaba:
"El estudio de la poltica es el estudio de la
influencia y de aquellos que la ejercen....
Aquellos que tienen influencia son los que
toman la mayor parte de lo obtenible. Los
valores disponibles pueden ser clasificados
como valores de diferencia, de rdito, de seguridad. Los que obtienen la mayor parte de
ellos son la lite, el resto es la masa."

Posteriormente, en una obra escrita en colaboracin con A. Kaplan (Power and Society, 1950), Laswell articula ms detalladamente el concepto y distingue entre una lite
verdadera, constituida por aquellos que poseen el mayor poder social, una lite media,
con poder inferior, y la masa, prcticamente
sin poder alguno, aunque sea el grupo ms
numeroso. En una obra posterior, The Comparative Study of Elites, se referir a la contradiccin entre lites y democracia en los
siguientes trminos:
"El carcter democrtico de una estructura
social no depende del hecho de que haya o
no una lite, sino de las relaciones que entrelazan a la lite con la masa: de la forma
en que la lite es reclutada y del modo en
que ejerce el poder."

Otro momento importante en el desarrollo de la teora de las lites es la publicacin


de la obra de James Burnham The Machiaciones entre el marxismo y las diversas teoras de
la democracia en CAPARRS VALDERRAMA,
R., Algunas consideraciones sobre los errores
epistemolgicos de la teora marxista de lo poltico , Entelequia. Revista Interdisciplinar, loc cit.
Accesible
en
http://
www.eumed.net/entelequia/pdf/e03a06.pdf

vellians (1947), en la que contrapone la teora idealista de la poltica -encarnada por


Dante Aligheri- a otra realista -encarnada
por Maquiavelo-, y pasa a elogiar a los "neomaquiavlicos", es decir a Sorel, Mosca, Pareto y Michels. James Burnham, antiguo
trostkista, comparte con estos autores una
interpretacin general de la historia claramente elitista, como haba puesto de manifiesto en su obra anterior The Managerial
Revolution (1941), donde mantena que toda
sociedad se caracteriza por el hecho de que
en ella domina algun grupo de poder (ruling
class) con caractersticas propias. La revolucin social consiste en la sustitucin de una
clase dominante (la de los burgueses capitalistas) por otra (la de los managers, es decir,
los directores o gerentes). Las ideas bsicas
de esta teora procedan del socilogo y economista noruego Thorstein Veblen, quien en
su obra The Engineers and the Price System
(1921), vislumbr la decadencia del papel
del capital accionarial en la continuidad de
las modernas sociedades industriales en favor de los expertos en tecnologa, de "los ingenieros" en su terminologa, de quienes depende el mantenimiento del complejo sistema industrial. Lo que aporta Burnham es sealar quines son esos "managers" e intentar
demostrar que de hecho se estan convirtiendo en la nueva clase dirigente.
Sin embargo, la autntica espoleta para la
profundizacin del estudio sobre las lites en
los EEUU la constituye la publicacin en
1956 de la fundamental obra The Power Elite de Charles Wrigth Mills.48 All este socilogo norteamericano radical rompe con la
distincin de Burnham entre capitalistas y
"managers":
"...los altos ejecutivos y los muy ricos no
son dos grupos distintos y claramente segregados. Ambos estn muy mezclados en el
mundo corporativo de la propiedad y el privilegio...".

48 Cfr. WRIGHT MILLS, C., La lite del poder,


FCE, Mxico, 1957.

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Rafael Caparrs / 226

Pero, adems, rompe con la imagen estereotipada de una Amrica idlica, paraso del
hombre medio, contraponiendo al hombre
comn "aquel cuyos poderes estn limitados al mundo cotidiano en el que vive" y
"que a menudo parece sometido a fuerzas
que no puede comprender ni controlar",
con la "lite del poder" "compuesta por
hombres que se encuentran en posiciones tales que pueden trascender el ambiente del
hombre comn y que ocupan aquellas posiciones estratgicas de la estructura social en
las que realmente se acumulan los instrumentos del poder, la riqueza y la
celebridad". No obstante, y pese a su proximidad a los planteamientos marxistas,
Wright Mills muestra ciertas reticencias respecto al concepto marxista de "clase dirigente":
`Clase dirigente' es una expresin muy sobrecargada. `Clase' es un trmino econmico; `dirigir' es un trmino poltico. La expresin `clase dirigente' encierra, pues, la teora
de una clase econmica que dirige polticamente. Esta teora simplificada puede ser o
no verdadera a veces, pero no queremos
transmitir esta teora, bastante simple, en los
trminos que empleamos para definir nuestros problemas; deseamos enunciar las teoras explcitamente, utilizando trminos de
significado ms preciso y unilateral. Concretamente, la expresin "clase dirigente" en
sus connotaciones polticas comunes, no
concede autonoma bastante al orden poltico ni a sus agentes, y no dice nada de los
militares como tales... Sostenemos que este
simple criterio de determinismo econmico
debe ser completado por el determinismo
poltico y el determinismo militar; que es
frecuente que los agentes ms elevados de
cada uno de estos tres sectores tengan en la
actualidad un grado visible de autonoma; y
que slo por las vas, a menudo intrincadas
de una coalicin elaboran y aplican aqullos
las decisiones ms importantes.

Mills define la lite del poder en trminos


casi coincidentes con los que utiliza Pareto
para definir su "minora gobernante", pues
afirma que

"podemos definir la minora del poder en


atencin a los medios de poder, como la formada por los que ocupan los puestos de
mando."

Pero el anlisis que se deriva de esta definicin tiene algunos rasgos poco convincentes, segn Bottomore. Porque, destaca el socilogo marxista britnico, Mills distingue
tres minoras principales en los USA: los
presidentes de las empresas, los dirigentes
polticos y los jefes militares y, a partir de
ah se ve obligado a proseguir su estudio
para investigar si el conjunto de estos tres
grupos forma una nica minora del poder,
y, en caso afirmativo, qu es lo que mantiene su cohesin. Una posible respuesta a estas interrogantes es la de que estos tres grupos forman, efectivamente, una sla minora, porque son los representantes de una clase alta que ha de considerarse, por tanto,
como la clase dirigente. De hecho, afirma
Bottomore, son un grupo coherente, y apoya
su opinin en la semejanza de sus orgenes
sociales, en las estrechas relaciones personales y familiares (endogmicas) que existen
entre los happy few que forman parte de esas
diferentes minoras, y en la frecuencia de los
flujos de intercambios (funcionales, familiares, profesionales, de ocio, etc.) de personas
entre las tres esferas. Los temas que principalmente aborda Mills en su libro son dos:
en primer lugar, la transformacin de una
sociedad en la que numerosos grupos pequeos y autnomos carecen de voz efectiva en
la adopcin de medidas polticas en una sociedad de masas, en la que la minora del poder decide todos los aspectos importantes y
mantiene a las masas sosegadas por medio
del engao, la adulacin y el trabajo; y, en
segundo lugar, la corrupcin de esa misma
minora, que Mills atribuye fundamentalmente a la impunidad de sus actuaciones por
la falta de controles y a su codicia, es decir,
a un estado de cosas segn el cual la lite del
poder puede tomar cualquier tipo de decisin y actuar como quiera, sin tener que responder ante ningn pblico organizado, as
como al cada vez mayor valor socialmente

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conferido a la adquisicin de la riqueza. La


explicacin de Mills es pesimista en el sentido de que no sugiere ninguna va para salir
de la situacin que describe y condena. En
este ltimo aspecto difiere del resto de los
neomaquiavelistas, ya que Mills condena
claramente un estado de cosas que aqullos
ensalzaron, o que, con nimo desilusionado,
terminaron por aceptar. A partir de aqu, surge plenamente el debate en las ciencias sociales norteamericanas en torno al mismo
concepto de lite como teora cientfica y su
contraposicin al concepto de democracia.
Un debate que se dividir en dos grupos:
uno, liberal, que rechaza la "unidad o cohesin" del poder en la sociedad norteamericana en torno a un grupo monoltico (la lite
del poder), caracterizado por la llamada
"tesis de las tres ces" (complicidad, cohesin, conspiracin), al que oponen la la tesis
"pluralista", "polirquica" o "poltica" de la
democracia, que seguidamente veremos, y el
otro grupo al que cabe conceptualizar como
marxista, que entiende que el poder de la lite s es un poder cohesionado, pero que no
se articulara en torno a esos tres sectores sealados por Mills, sino que se centra en uno
slo: el poder econmico. Esta posicin podra estar representada por las tesis de Tom
Bottomore al respecto, o por el trabajo de
Paul M. Sweezy titulado "Power Elite or
Ruling Class?" (1956). En su obra A Critique of the Ruling Class Model de 1958, el
politlogo norteamericano Robert A. Dahl
considera que la tesis de Mills slo puede
demostrase que es correcta si se dan las siguientes circunstancias: 1) Que esa hipottica clase sea un grupo bien definido; 2) que
haya un nmero suficiente de casos en los
que las preferencias de esa hipottica lite
del poder contrastan con las de otros grupos;
y 3) que en todos esos casos prevalezcan las
preferencias de esta hipottica lite. Considera a continuacin que los puntos 1) y 3)
no han sido probados empricamente, por lo
que esa tesis no tendra un fundamento cientfico. Esta crtica, no obstante, no niega que
exista el elitismo, sino ms bien el monoli-

tismo de la lite. Considera Dalh que el elitismo s es compatible con la democracia y


lo justifica por la complejidad estructural de
la sociedad norteamericana, que impedira
una toma de decisiones completamente ajustada a las preferencias populares. Mucho antes que Dalh, Joseph Schumpeter -en su libro Capitalismo, socialismo y democracia,
de 1950- haba considerado ya perfectamente compatible el elitismo con la democracia.
Lo caracterstico del sistema democrtico,
segn Schumpeter, es precisamente elmto
do; en concreto, aquel que permite a los individuos o los grupos rivales luchar por la
conquista del poder compitiendo entre s.
Como dice literalmente, la democracia es
"Aquel ordenamiento institucional para alcanzar decisiones polticas, en el cual los individuos adquieren poder de decisin merced a la lucha competitiva por el voto de la
poblacin."

Schumpeter establece lo que l denomina


"condiciones para el xito del mtodo democrtico", y las clasifica en cuatro epgrafes:
1) Que el material humano de la poltica (es
decir, la clase poltica) sea de una calidad
suficientemente elevada.
2) Que el mbito eficaz de la decisin poltica no se extienda excesivamente.
3) Que el gobierno pueda contar con los servicios de una burocracia bien capacitada,
que goce de alto prestigio y de tradicin.
4) Que haya un ambiente de serenidad democrtica, es decir, que las minoras selectas que compiten entre s se toleren
mutuamente y que el electorado, una vez
hecha su eleccin, se abstenga de interferir constantemente en las acciones polticas de sus representantes.
El mismo Karl Mannheim, en su obra Essays in the Sociology of Culture (1956), que
haba llegado a relacionar las teoras elitistas
con el fascismo y con las doctrinas anti-intelectualistas de la "accin directa", cambi,

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no obstante, con posterioridad, manteniendo


lo siguiente:
"... la direccin real de la poltica est en
manos de las minoras; pero esto no quiere
decir que la sociedad no sea democrtica,
que los ciudadanos individuales, aunque se
les impida participar directamente en el gobierno de un modo permanente, tengan, al
menos, la posibilidad de hacer sus aspiraciones a ciertos intervalos... Pareto tiene razn
al subrayar que el poder poltico es siempre
ejercido por minoras, y debemos aceptar
tambin la ley de Robert Michels de la tendencia hacia la direccin oligrquica en las
organizaciones de los partidos. Sin embargo,
sera un error sobreestimar la estabilidad de
tales minoras en las sociedades democrticas o su capacidad para utilizar el poder de
forma arbitraria. En una democracia, el que
es gobernado puede siempre actuar para deponer a sus dirigentes o para forzarlos a tomar decisiones en inters de la mayora."

Mannheim destac asimismo la importancia de la seleccin por el mrito y de la reduccin de la distancia existente entre minoras y masas:
"Afirmamos que la democracia se caracteriza no por la ausencia de cualquier capa social minoritaria, sino ms bien por una forma nueva de seleccin de minoras y una
nueva autointerpretacin de la minora... Lo
que ms cambia de todo en el curso de la democratizacin es la distancia social entre la
minora y el hombre de la calle. La minora
democrtica tiene detrs de s a la masa; por
esto es por lo que puede significar algo para
la masa."

Pero la reconciliacin entre la idea de las


lites y la del gobierno democrtico se vi
entonces definitivamente reforzada por varias circunstancias histrico-sociolgicas.
Una de ellas fue el aumento general de la
importancia del caudillaje, como consecuencia de la guerra en gran escala, de la rivalidad internacional en el desarrollo econmico
y del nacimiento y evolucin de las nuevas
naciones del Tercer Mundo, tras el proceso
de descolonizacin; circunstancias todas

ellas que han desplazado un tanto la sensibilidad de la opinin pblica desde los peligros del gobierno de la minora a la necesidad de contar con minoras eficaces y empendedoras. Otra circunstancia que ha fortalecido el modelo de rivalidad que ofrece la
democracia liberal-democrtica contempornea es el contraste entre las consecuencias
del gobierno de una minora en los Estados
de un slo partido -sea cual fuere su ideologa- y las experiencias de las sociedades democrticas pluripartidistas, en las que hay
competencia por el poder entre varios partidos polticos, ninguno de los cuales se propone producir un cambio radical en la estructura social. Y es obvio que de la comparacin entre los regmenes polticos monopartidistas -y, por tanto, no democrticos- y
los regmenes polticos pluripartidistas -que
adolecen de un cierto "dficit democrtico",
derivado de la existencia de "lites", pero,
que son al fin y al cabo democrticos-, salen
estos ltimos claramente favorecidos, lo que
se traduce en una cierta legitimacin poltica
de las lites.
Este modelo elitista de democracia ofrece, adems, un cierto atractivo cientfico derivado de la analoga que presenta con el
modelo de la conducta econmica en un sistema de libre empresa, y de la promesa que
ofrece de un anlisis de la conducta poltica
tan preciso y riguroso, aunque tambin tan
limitado, como el anlisis econmico. Esta
analoga fue ya claramente expuesta por
Schumpeter, quien afirm, adems, que en
general la democracia moderna ha surgido
del sistema econmico capitalista y est conectada causalmente con l. Ms recientemente, esta concepcin de la democracia
como competencia "econmica" entre partidos polticos en pos de los votos del electorado, ha sido expuesta de modo ms complejo por Anthony Downs, en su obra An Economic Theory of Democracy (1972), quien
resume su teora en los siguientes trminos:

Entelequia. Revista Interdisciplinar, n 6, primavera 2008

"Nuestra tesis principal es que, en la poltica


democrtica, los partidos son anlogos a los
Rafael Caparrs / 229

empresarios en una economa lucrativa. Con


tal de alcanzar sus objetivos formulan cualesquiera polticas que crean que han de procurarles el mayor nmero de votos, lo mismo que esos hombres de negocios fabrican
cualesquiera productos que estimen que han
de proporcionarles los mayores beneficios
por las mismas razones."

Otro ejemplo del uso de este modelo se


encuentra en los esfuerzos experimentales
hechos para aplicar la teora de los juegos o
la teora de la eleccin racional a la conducta
poltica, es decir, de aplicar a las actividades
y al comportamiento de los partidos polticos un plan estratgico de tipo matemtico
que se utiliza mucho en el anlisis de los
comportamientos de las empresas mercantiles o industriales. Se trata en ambos casos de
la aplicacin al mbito de lo poltico de esquemas analticos provenientes de la Rational Choice Theory, que parten de la equiparacin del homo politicus al homo oeconomicus y, por ende, de una evidente sobrevaloracin del componente racional del comportamiento humano en sociedad. Se trata de
un grave error terico-metodolgico de base,
pues como ha observado Zygmunt Bauman,

Rational Choice en las ciencias sociales, en


general, y especialmente en Ciencia Poltica.50
Pero, volviendo a la teora elitista de la
democracia, no es slo la competencia entre
partidos polticos lo que sirve para reconciliar la existencia de minoras con la democracia. La pluralidad de lites constituye, por
s misma, un sistema de frenos y equilibrios
recprocos que es acorde con su naturaleza
poltica democrtica y que, adems, favorece la dinmica del sistema democrtico.
Raymond Aron ha destacado al respecto lo
siguiente en su obra "La Guerre et la Paix"
(1962):
"... aunque en todas partes hay directores de
empresas, funcionarios oficiales, secretarios
de sindicatos y ministros, stos no son nombrados en todos los sitios del mismo modo y
pueden formar un conjunto coherente o bien
permanecer relativamente independientes
entre s. La diferencia fundamental entre una
sociedad del tipo sovitico y una del tipo occidental es que la primera tiene una minora
unificada y la segunda una minora dividida.
En la URSS, los secretarios de los sindicatos, los directores de empresas mercantiles o
industriales y los funcionarios de mayor categora pertenecen, por lo general, al partido
comunista... Por el contrario, las sociedades
democrticas, que yo preferira llamar sociedades pluralistas, resuenan con el clamor de
la disputa pblica entre los propietarios de
los medios de produccin, los jefes de los
sindicatos y los polticos. Como todo el
mundo tiene derecho a formar asociaciones,
abundan las organizaciones profesionales y
polticas, defendiendo cada una el inters de
sus miembros con ardor apasionado. El gobierno se convierte en una labor de transacciones. Los que se hallan en el poder tienen
plena conciencia de la precariedad de su posicin, y son considerados como de la oposicin, porque han estado, y volvern a estar
algn da, en ella."

La guerra contra el capricho humano y la


contingencia histrica no se puede ganar. La
tendencia humana a resistirse la lgica y a la
regla es permanente y la cruzada moderna
contra la ambivalencia y el `desorden de lo
humano slo multiplica los objetivos que intenta destruir. 49

Mucho mejor encaminados en este sentido parecen ir los programadores de Inteligencia Artificial en robtica, que trabajan en
la lnea de aplicar a las mquinas la llamada
fuzzy logic (lgica borrosa) para emular el
funcionamiento real de la mente humana en
sociedad. Ese grave error de planteamiento
de partida es seguramente lo que explica la
sistemtica infertilidad de los enfoques de la
49 BAUMAN, Z., ZYGMUNT BAUMAN. Claroscuros de la modernidad. Dilogo con Helena Bjar, Claves de Razn Prctica, n 152, Marzo,
2005, P. 48.

50 Cfr. GREEN, D.P. y SHAPIRO, I., Por qu han


sido tan poco esclarecedoras las explicaciones de
lo poltico en trminos de eleccin racional? en
Revista Internacional de Filosofa Poltica, n 5,
Madrid, Junio, 1995: 89-124.

Entelequia. Revista Interdisciplinar, n 6, primavera 2008

Rafael Caparrs / 230

Aron, establece tres condiciones para el


xito de las democracias pluralistas contemporneas: 1) el restablecimiento de la autoridad gubernamental capaz de resolver las disputas de los grupos y de ejecutar las medidas
que exige el inters general de la comunidad; 2) una administracin econmica eficaz
que conserve la movilidad y reanime los incentivos, y 3) la limitacin de la influencia
de los individuos y grupos que desean transformar la estructura total de la sociedad.
Pero est claro que las actuales limitaciones
del usual modelo de democracia representativa resultan profundamente insatisfactorias
para una ciudadana que permanentemente
cuestiona el monopolio de los polticos en la
toma de decisiones que bien pudieran adoptarse de forma ms participada, y para una
doctrina que muestra abierta y mayoritariamente sus mltiples reticencias frente al modelo puramente liberal de democracia representativa y su degeneracin partitocrtica.

Ciudadana, capitalismo y democracia


liberal: las exigencias cvico-culturales de la democracia contempornea
Por todo ello, habida cuenta de los elevados niveles de insatisfaccin ciudadana con
el funcionamiento real de las democracias
representativas contemporneas, parece obligado preguntarse es la democracia slo un
procedimiento formal para el reclutamiento
de las minoras polticas dirigentes? se trata
entonces slo de una mtodo poltico totalmente desprovisto de propsito sustantivo o
normativo alguno? acaso no existen los
valores democrticos? qu ocurre con sus
diversos principios operativos, tales como
los de "igualdad poltica", libertad de palabra, responsabilidad ante el electorado, etc.?
debemos darnos por satisfechos con el actual funcionamiento de nuestros sistemas

polticos democrticos, como si no fuera posible cambiarlos o mejorarlos? 51


Es cierto que histricamente la democracia liberal ha venido siendo histricamente
asociada con el capitalismo, pero no es menos cierto que, como ha sostenido Chantal
Mouffe, la defensa de la democracia liberal
no tiene por qu confundirse necesariamente
con la defensa del capitalismo:
"Una objecin a la estrategia de democratizacin concebida como cumplimiento de los
principios de la democracia liberal es que el
51 Cuando hablamos de nuestros sistemas polticos
como sistemas polticos democrticos, no nos percatamos suficientemente de que en realidad vivimos en sistemas polticos liberal-democrticos capitalistas, como oportunamente matizaba al respecto Rafael del Aguila, el demcrata sabe que
la descripcin de nuestras sociedades como sociedades democrticas con controles liberales -descripcin, por lo dems, muy usual en nuestra jerga politolgica- es incorrecta. Ms bien vivimos
en sociedades profundamente liberales a las que
se interponen controles democrticos, (DEL
AGUILA, R., El centauro transmoderno: Liberalismo y democracia en la democracia liberal en
VALLESPIN, F. [ed.], Historia de la Teora Poltica, vol. 6, Alianza, Madrid, 1995, p. 634).
Refirindose al caso espaol, Manuel Ramirez
ha trazado un cuadro nada complaciente respecto
a la salud de nuestra joven democracia:
Los partidos han impuesto su total hegemona (cuntos de ellos practican la democracia interna que les requiere la misma Constitucin?),
las listas cerradas y bloqueadas eliminan la ilusin
del votante, cuya voluntad se tuerce luego por
pactos y trnsfugas, el sistema de cuotas para elegir cargos es puro mercadeo, la frrea disciplina
de voto y el imperio del grupo parlamentario convierten al Parlamento en mero eco de lo previsto,
los sindicatos estn en todas partes mediante la figura de sus "liberados", la imagen del pas a lo
que ms se parece es a un gran juzgado plagado
de querellas de unos contra otros, la mediocridad
reina por doquier (desde la Universidad a los medios de comunicacin) y un extenssimo etctera
ms que est vivo en cuantos quieran verlo. Y,
para borrar cualquier pice de esperanza, nuestra
juventud, en su mayora, ha abrazado con sumo
cario la ideologa de la globalizacin: compre,
consuma, compre, consuma. (Ramrez Jimnez,
M., Recuperar la ilusin, EL PAS, 29-07-2003,
P. 9).

Entelequia. Revista Interdisciplinar, n 6, primavera 2008

Rafael Caparrs / 231

capitalismo constituye un obstculo insuperable para la realizacin de la democracia. Y


es cierto que el liberalismo se ha identificado generalmente con la defensa de la propiedad privada y la economa capitalista. Sin
embargo, esta identificacin no es necesaria,
como han alegado algunos liberales. Mas
bien, es el resultado de una prctica articulatoria, y como tal puede por tanto romperse.
El liberalismo poltico y el liberalismo econmico necesitan ser distinguidos y luego
separados el uno del otro. Defender y valorar la forma poltica de una especfica sociedad como democracia liberal no nos compromete en absoluto con el sistema econmico capitalista. Este es un punto que ha
sido cada vez ms reconocido por liberales
tales como John Rawls, cuya concepcin de
la justicia efectivamente no hace de la propiedad privada de los medios de produccin
un prerrequisito del liberalismo poltico. 52

En efecto, hasta un politlogo liberal tan


positivista como Robert A. Dahl lo admite
sin ambages:
La democracia y el capitalismo de mercado
estn encerrados en un conflicto permanente
en el que se modifican y limitan mutuamente Cmo hacer para que el matrimonio de
la democracia polirquica con el capitalismo
de mercado sea ms beneficioso para alcanzar una mayor democratizacin de la poliarqua es una cuestin verdaderamente difcil para la cual no hay respuestas fciles, y
sin duda ninguna breve. La relacin entre el
sistema poltico democrtico de un pas y su
sistema econmico no democrtico ha supuesto un formidable y persistente desafo
para los fines y prcticas democrticos a lo
largo del XX. Este desafo seguramente proseguir en el siglo XXI.53

Pero estas son cuestiones en las que los


tericos del elitismo poltico, en general, no
suelen entrar. Como ha sealado Bachrach, a
las teoras elitistas de la democracia les bas52 MOUFFE, C., Democratic Politics Today en
MOUFFE, C. (ed.), Dimensions of Radical Democracy, Verso, London, 1992: 2-4.
53 DAHL, R.A., La democracia. Una gua para los
ciudadanos, Taurus, 1999: 95-201.

ta con los siguientes requisitos para que podamos hablar de una compatibilizacin legtima de lites y democracia: 1) que haya
competencia entre lites polticas y 2) que
estas lites polticas rindan cuenta peridicamente de su actuacin ante los electores y
estn sometidas al control desde abajo. A estos habra que aadir otros dos prerrequisitos, uno, socioeconmico, la existencia de
una efectiva igualdad de oportunidades que
permita la circulacin de las lites, y otro
poltico, la presencia de una oposicin institucionalizada, que permita la sustitucin
efectiva de una lite por otra, esto es, la alternancia en el poder. Esta visin, sin embargo, se ha quedado anclada en elementos
puramente formales o procedimentales, porque ignora la presencia de elementos de clase social dentro de la abstracta contraposicin entre lites y masas y porque reduce los
conflictos sociales a meros conflictos entre
lites, y no entre clases antagnicas. Por
todo ello, puede afirmarse, como lo hace el
propio Bachrach, que estos planteamientos
elitistas estn de hecho legitimando a los actuales sistemas polticos liberal-democrticos, frente a posibles reivindicaciones democrtico-radicales o socialistas.54 Aparte del
hecho sin duda ms destacable: se olvida deliberadamente de la participacin poltica
activa de la ciudadana, como elemento indispensable de una autntica democracia, en
la medida en que otorga a sta slo el derecho al voto peridico cada pocos aos.
No obstante, si queremos ahondar en esa
perspectiva crtica, hemos de partir de un
concepto de ciudadana no estrictamente liberal, en el sentido de que hay que ir ms
all del individualismo liberal clsico. Porque permanecer ideolgico-polticamente
dentro del paradigma individualista liberal
en una economa de libre mercado, es decir,
de lo que grficamente calificara MacPherson como el individualismo posesivo,55 aun
si se reconocieran en ella los derechos socia54 Cfr. BACHRACH, P., Power and Empowerment:
A Radical Theory of Participatory Democracy,
Temple University Press, New York, 1992.

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Rafael Caparrs / 232

les y econmicos caractersticos de la ciudadana social (T. H. Marshall), no impide,


como se ha comprobado en la prctica reciente, el mantenimiento de cotas seguramente inaceptables de desigualdad social e
incluso su eventual aumento56 Pero s que
impide, como ha mostrado por ejemplo
Chantal Mouffe, la existencia de una democracia cvica participativa, es decir, basada
en la ciudadana y en la primaca del bien
comn o, como ms modernamente se prefiere decir, del inters general. Un concepto realmente peliagudo para el individualismo liberal.
El verdadero problema sobre el que disputan John Rawls y sus crticos comunitaristas
es el de la ciudadana. Se enfrentan aqu dos
lenguajes diferentes para articular nuestra
identidad como ciudadanos. Rawls propone
representar a los ciudadanos de una democracia constitucional en trminos de igualdad de derechos expresada en sus dos principios de justicia. Sostiene este autor que
una vez que los ciudadanos se ven a s mismos como personas libres e iguales, deberan reconocer que para perseguir sus respectivas concepciones del bien necesitan los
mismos bienes primarios esto es, los mismos derechos, libertades y oportunidades
bsicos-, as como los mismos medios aptos
para todos los fines, como el ingreso y la riqueza y las bases del autorrespeto. Por esta
55 1. Lo que hace propiamente humano a un hombre es la libertad frente a la dependencia de la voluntad de los dems. 2. La libertad de la dependencia de otros significa libertad frente a cualquier relacin con los dems, excepto aquellas en
las cuales el individuo entra voluntariamente, considerando sus propios intereses. 3. El individuo es
esencialmente el propietario de su propia persona
y capacidades, por lo que no debe nada a la sociedad. MACPHERSON, C.B., The Political theory
of Possessive Individualism, Oxford University
Press, Londres 1962, p. 263. (Hay trad.cast. en
MACPHERSON, C.B., La teora poltica del individualismo posesivo, Fontanella, Barcelona, 2
ed., 1979).
56 Cfr. CAPARRS VALDERRAMA, R., La crisis
del contrato social europeo: la ciudadana social
europea en la era de la globalizacin, Mlaga,
2006. (Indito). Accesible en mi pgina web:
http://www.derecho.cv.uma.es
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razn tienen que concordar en una concepcin poltica de la justicia que establece que
todos los bienes primarios sociales libertad y oportunidad, ingreso y riqueza y las
bases del autorrespeto- deben distribuirse
por igual, a menos que una distribucin desigual de cualquiera de esos bienes redunde
en provecho de los menos favorecidos. De
acuerdo con esta visin liberal, la ciudadana es la capacidad de cada persona para formar, revisar y perseguir racionalmente su
definicin del bien. Se considera que los
ciudadanos emplean sus derechos para promocionar su inters propio dentro de ciertos
lmites impuestos por la exigencia del respeto a los derechos de los otros. Los comunitarios objetan que se trata de una concepcin
empobrecida que hace imposible concebir al
ciudadano como alguien para quien es natural unirse a otros para perseguir una accin
comn con vistas a un bien comn. Michael
Sandel ha sostenido que la concepcin que
Rawls tiene del yo es una concepcin sin
trabas, que no deja espacio para una comunidad constitutiva, una comunidad que
constituira la verdadera identidad de los individuos. Slo permite una comunidad instrumental, una comunidad en la que los individuos, con sus intereses y su identidad
previamente definidos, entran con vistas a la
persecucin de esos intereses. Para los comunitarios, la alternativa a ese defectuoso
enfoque liberal es la resurreccin de la visin que el republicanismo cvico tiene de la
poltica, que carga fuertemente el acento en
la nocin de un bien pblico, previo a los
deseos y los intereses individuales e independiente de ellos. Hoy en da, esa tradicin
prcticamente ha desaparecido, pues ha sido
suplantada por el liberalismo, pero tiene una
larga historia. () el republicanismo cvico
enfatiza el valor de la participacin poltica
y atribuye un papel central a nuestra insercin en una comunidad poltica. Pero el problema surge con la exigencia de concebir a
la comunidad poltica de una manera incompatible con la democracia moderna y el pluralismo liberal. En otras palabras, topamos
con el dilema de cmo conciliar las libertades de los antiguos con las libertades de los
modernos. Los liberales sostienen que son
incompatibles y que en la actualidad las ideas acerca del `bien comn slo pueden teRafael Caparrs / 233

ner implicaciones totalitarias. Segn ellos,


es imposible combinar las instituciones democrticas con el sentido de fin comn del
que gozaba la sociedad premoderna, y los
ideales de `virtud republicana son reliquias
nostlgicas que deben descartarse. La participacin poltica activa, dicen, es incompatible con la idea moderna de libertad. Unicamente se puede entender la libertad individual de modo negativo como ausencia de
coercin. Este argumento, que Isaiah Berlin
reafirma con todo vigor en Two Concepts
of Liberty, se usa en general para desacreditar cualquier intento de resucitar la concepcin cvico-republicana de la poltica. No
obstante, ltimamente ha sido blanco del
reto de Quentin Skinner, quien muestra que
no hay incompatibilidad forzosa entre la
concepcin republicana clsica de ciudadana y la democracia moderna. En diversas
formas de pensamiento republicano, sobre
todo en Maquiavelo, encuentra una nueva
manera de concebir la libertad que, aunque
negativa y, en consecuencia, moderna-, incluye la participacin poltica y la virtud cvica. Es negativa porque concibe la libertad
como ausencia de impedimentos para la realizacin de nuestros fines elegidos. Pero
tambin afirma que esa libertad individual
nicamente se puede garantizar a los ciudadanos de un Estado libre, de una comunidad cuyos miembros participan activamente
en el gobierno. Para asegurar nuestra propia
libertad y evitar la servidumbre que hara
imposible su ejercicio, tenemos que cultivar
las virtudes cvicas y dedicarnos al bien comn. La idea de un bien comn por encima
de nuestro inters privado es una condicin
necesaria para el goce de la libertad individual. El argumento de Skinner es importante
porque refuta la afirmacin liberal de que jams se podr conciliar la libertad individual
y la participacin poltica. Es decisivo para
un proyecto democrtico. (MOUFFE, C.,
El retorno de lo poltico. Comunidad, ciudadana pluralismo, democracia radical,
Paids, Barcelona, 1999, Pp. 89-92).

Por su parte, Philip Pettit, en una lnea similar de republicanismo cvico, alude a los
movimientos ecologistas como indiscutible
ejemplo de contenedores de reivindicaciones

susceptibles de encuadrarse bajo esa discutida rbrica del inters comn.57


Ahora bien, los problemas para la efectiva vigencia de la democracia no se derivan
slo de la partitocracia o del carcter elitista
de la mayora de los regmenes democrticos
contemporneos, ni tampoco del fundamento conceptual individualista-liberal de la ciudadana del que normalmente parten, aunque
todo ello contribuya ciertamente a agravar el
problema. Dependen asimismo, y de manera
especialmente relevante, del tipo de cultura
cvico-poltica previamente existente en
cada pas y de la eficacia de sus respectivos
canales, instancias y procesos de socializacin en los valores cvicos correspondientes.
Unos valores cvicos, que, en general, hoy
por hoy, brillan por su ausencia en la mayora de las partitocrticas democracias europeas realmente existentes.
Esta cuestin, no obstante, reviste especial gravedad en Espaa, como consecuencia
de nuestro extraordinariamente tardo y lbil
acceso a frmulas democrticas de convivencia poltica. O, lo que es lo mismo, por el
profundo arraigo histrico-cultural entre nosotros de pautas de conducta y de valores caractersticos de una cultura poltica autoritaria.
Como es sabido, con la entrada en vigor
de la Constitucin, el 29 de Diciembre de
1978, culmin la transicin jurdico-poltica
del Rgimen franquista a una democracia representativa encabezada por una Monarqua
parlamentaria. Pero otra cosa muy distinta es
que podamos afirmar que haya culminado la
transicin cultural a la democracia en Espaa, es decir, que ya se haya instaurado entre
nosotros una civic culture autnticamente
democrtica. Y ello tanto por lo que se refiere al Estado como a la sociedad civil, es decir, que un amplio conjunto de pautas de
conducta, valores, hbitos, ideas, creencias,
57 Cfr. PETIT, P., Republicanismo. Una teora sobre
la libertad y el gobierno, Paids, Barcelona, 1999,
p. 322.

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Rafael Caparrs / 234

Primero, y sobre todo en el campo de la izquierda, la percepcin creciente de que la


poltica ya no puede transformar el mundo,
como antes s se pensaba como posible; la
poltica, por decirlo en un trmino pedante
de la sociologa, se ve como un subsistema
ms, no como un subsistema que desde un
centro sea capaz de condicionar la vida de
los dems subsistemas. La interferencia del
mundo de la economa es un buen ejemplo.
Todo el mundo percibe que esto va a ms y
que tiene su lgica propia y que por tanto
ah no hay mucho que podamos hacer. Esto
es importante, porque conduce a que muchas personas empiecen a privatizar sus propias demandas. Es decir, muchas cuestiones
que antes se elevaban como demandas al
sistema poltico tratan de resolverse por s
mismos. Es un fenmeno que tiene que ver
con la individualizacin, privatizacin, etc.
Tenemos mucho inters en que funcione el
sistema sanitario, pero en ltima instancia
sabemos que la salud u otros servicios pueden ser suplidos por la iniciativa privada. No
ocurre como antes, que o nos la proporcionaba el Estado o no haba proteccin sanitaria. Esto es algo que est en el trasfondo de
esta idea, aunque con excepciones que es
importante ver. Y las excepciones son que a
todos nos gusta tener al final la red del Estado para que nos salvaguarde respecto de los
grandes temores. Nos acordamos del Estado
cuando nos falta, no cuando lo tenemos ()
Lo que quiero decir, en suma, es que en
nuestro pas hay una cultura que no favorece
precisamente la implicacin poltica y hay
una desconfianza generalizada hacia el poltico y lo poltico.59

prejuicios y otros elementos psico-sociolgicos propios de una cultura autoritaria hayan


quedado definitivamente atrs. Por el contrario, siguen estando plenamente vigentes y, lo
que es peor, son en gran medida compartidos de manera ms o menos consciente por
quienes gobiernan y quienes pretenden llegar a gobernar, as como por una considerable parte de los gobernados.58 Fernando Vallespn se ha referido recientemente al tema
en los siguientes trminos:
En Espaa hay el doble de desinters por la
poltica que en la media europea, o sea que
las personas que expresan que la poltica les
interesa poco o nada es el 70%, mientras
que en Europa es exactamente la mitad. El
problema es que tenemos una cultura poltica que viene de donde viene. Efectivamente,
somos una democracia consolidada, pero
que ha accedido a la poltica desde la cultura
del franquismo y bajo condiciones muy marcadas por ese antecedente autoritario. Creo
que a esto se aaden, adems, dos fenmenos que habra que analizar empricamente y
que me limito a formular como hiptesis.
58 Vid., al respecto, por ejemplo, el excelente libro
del catedrtico de la Universidad de Zaragoza,
RAMREZ JIMNEZ, M., Espaa de cerca. Reflexiones sobre veinticinco aos de democracia,
Trotta, Madrid, 2003. Tres son los aspectos principales de la realidad socio-poltica espaola que
concitan las siempre bien fundadas crticas del
profesor Ramrez. Primero, la opcin constitucional exclusiva por la democracia representativa,
que muy pronto degenerar en funesta partitocracia, en detrimento de la posibilidad de simultanearla con otras formas de democracia participativa
directa o semidirecta, como la iniciativa legislativa popular, el referndum o el derecho de peticin. Segundo, los avatares y contradicciones que
vienen afectando al Estado de las Autonomas,
que atribuye a las ambigedades de un texto constitucional como el del 78 elaborado por consenso. Baste un botn de muestra: Puede ser Madrid, capital del Estado, autnoma con respecto al
mismo Estado, siendo a la vez tambin Estado?
Algo as como el misterio de la santsima Trinidad, pero ms caro (p. 134). Ese proceso autonmico, en su opinin, se salda con un autntico
desguace del Estado. Y, tercero, pero no menos
importante, la actual pervivencia entre nosotros,
pese a los aos transcurridos desde la transicin,
de una cultura cvica no democrtica.

Y es que, al igual que el nazismo alemn


o el fascismo italiano se esforzaron en construir socialmente personalidades autoritarias con fines polticos concretos y, en gran
medida, lo consiguieron,60 el franquismo,
59 VALLESPN, F., Mesa Redonda: Participacin
poltica y democracia, Temas para el debate, N
152, Julio-2007, Pp. 24-26.
60 Como han demostrado los socilogos y politlogos de la Escuela de Frankfurt, desde Herbert
Marcuse o Wilhem Reich hasta los estudios sociolgicos en USA de Adorno y Horkheimer. Sobre
el caso alemn, vid, ADORNO, T.W., et al., The
Authoritarian Personality, New York, 1950. Vd.,

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Rafael Caparrs / 235

instalado en unos valores e ideales claramente dogmticos, precapitalistas, premodernos y contrarreformistas los del llamado
nacional-catolicismo, consigui legarnos
a la mayora de los espaoles una mentalidad autoritaria, que ha tenido, tiene y, es de
temer que seguir teniendo mltiples manifestaciones culturales y polticas todava en
la Espaa actual, sin que hasta ahora los gobiernos democrticos hayan hecho mucho
por erradicarla o superarla.
As, por ejemplo, en no pocas esferas de
la poltica y de la propia vida cotidiana de la
sociedad espaola siguen imperando el porque s, o el porque lo digo yo, como nica explicacin y justificacin de conductas o
de planteamientos. Y no me estoy refiriendo
ahora slo al mbito de lo poltico donde es
ya proverbial, por ejemplo, el antidemocrtico funcionamiento interno de todos los partidos polticos, sino al del trabajo, al de la familia, etc. En las relaciones paterno-filiales,
en las relaciones conyugales, en las relaciones laborales, incluso en las relaciones entre
amigos o vecinos, los espaoles somos, seguimos siendo, demasiado proclives a la utilizacin de recursos dogmticos y/o autoritarios en nuestra vida cotidiana. Como lo demuestran, por ejemplo, los exabruptos, los
insultos y los comportamientos verbales
emotivos, ms o menos histricos, en lugar
del recurso a la racionalidad, la paciencia y/
o la tolerancia, que con excesiva frecuencia
presiden las discusiones y enfrentamientos
entre conductores espaoles con ocasin de
los incidentes provocados por el trfico rodado. O la proclividad de los espaoles a
apelar a la Ley del Talin, en los debates
que se celebran en la esfera pblica, cuando
se discute sobre delitos relacionados con el
terrorismo, como hemos tenido ocasin de
comprobar recientemente con las reacciones
suscitadas por la huelga de hambre del etarra De Juana Chaos
sobre el proceso de elaboracin de esa pionera investigacin sociolgica, JAY, M., La imaginacin
dialctica. Una historia de la Escuela de Frankfurt
(1923-1950), Taurus, Madrid, 1974

Otro ejemplo, aunque ste ya especficamente poltico, podra ser el de la agresividad del lenguaje poltico, habitualmente trufado de descalificaciones morales, tan usual
en estos ltimos tiempos de crispacin (e
incluso, de guerracivilismo) entre gobierno y oposicin en Espaa. Los ciudadanos
espaoles ya nos hemos acostumbrado a
esas descalificaciones morales que ambos se
prodigan con tanta frecuencia. Pero ciertamente tiene razn Niklas Luhmann, como
nos ha recordado Rafael del Aguila, al sealar el riesgo que comportan en un rgimen
poltico democrtico.
Si una alternativa poltica descalifica moralmente a sus adversarios (les supone, por
ejemplo, asesinos, esencialmente inmorales,
incapaces de respeto a las normas del juego
democrtico, etc.), elimina al hacerlo una
confianza mutua mnima (precisamente la
confianza en no ser destruido si uno pierde).
Y con ella, elimina las bases de cualquier dilogo, negociacin, o compromiso y consecuentemente las bases de la convivencia democrtica.61

El cdigo bsico del funcionamiento democrtico de cualquier sistema poltico es el


de la alternancia entre el gobierno y la oposicin. Y con esas descalificaciones morales,
casi siempre tan sectarias como gratuitas, se
bloquea precisamente esa alternacia. As, lo
que resulta crucial para la democracia es que
existan unos umbrales mnimos de tolerancia entre quienes intervienen en ella como
partes enfrentadas, tales que les impidan incurrir en la contraposicin amigo-enemigo,
tpica, como es sabido, de la teora poltica
fascista. De hecho, para el fascismo, como
teorizara uno de sus mximos idelogos, el
alemn Carl Schmitt,
La distincin propiamente poltica es la
distincin entre el amigo y el enemigo. Ella
da a los actos y a los motivos humanos sentido poltico; a ella se refieren en ltimo tr61 DEL AGUILA, R., La democracia en DEL
AGUILA, R. (ed.), Manual de Ciencia Poltica,
Trotta, Madrid, 1997, p. 155.

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Rafael Caparrs / 236

mino todas las acciones y motivos polticos,


y ella, en fin, hace posible una definicin
conceptual, una diferencia especfica, un criterio.62

Esa definicin fascista de la poltica encierra la pretensin de que en poltica existen verdades absolutas, y de ah su negativa a los matices y su intolerancia con los disidentes porque el correlato estratgico de
ese entendimiento de la poltica es: quien
no est conmigo, est contra m, lo que resulta claramente contrario al relativismo ontolgico y tico que es, como sentenciara
Kelsen,63 consustancial a la democracia.
Pero veamos en qu sentido.
No sin cierto fundamento, el Papa actual,
Benedicto XVI viene quejndose, ya desde
que, como cardenal Ratzinguer, presidiera la
Congregacin para la Doctrina de la Fe, del
funesto relativismo moral en que habran
cado las sociedades europeas contemporneas.64 Y es que, en efecto, en las demo62 SCHMITT, C., El concepto de la poltica, Centro
de Estudios Constitucionales, Madrid, 1975. Sobre este importante autor, vid. GMEZ ORFANEL, G., Carl Schmitt y el decisionismo poltico en VALLESPN, F. (ed.), Historia de la Teora Poltica, Vol. 5, Alianza, Madrid, 1993, Pp.
243-272.
63 La concepcin filosfica que presupone la democracia es el relativismo, afirm Hans Kelsen en
su obra Esencia y valor de la democracia (1930).
64 La penltima hazaa intelectual de Ratzinguer ha
sido nada menos que la resurreccin del infiermo,
en contra de lo afirmado expresamente por Juan
Pablo II en 1999, quien haba negado la existencia
del infierno como locus, el Papa actual ha dicho
que el infierno, del que se habla poco en este
tiempo, existe y es eterno. (Cfr. El Papa Benedicto XVI resucita el infierno, EL PAS, 23Abril-2007. p. 42). Siendo las ltimas sus diversos retornos al pasado: el litrgico, con la recuperacin de la misa en latn y oficiada de espaldas
a los fieles asistentes; el dogmtico, con la reactualizacin de la doctrina de que fuera de la Iglesia no hay salvacin; y el inquisitorial, con la
condena de la labor teolgica desarrollada por el
prestigioso telogo de la liberacin jesuita Jon Sobrino. Sobre la reaccin crtica suscitada por esa
condena entre los telogos ms progresistas de la
Iglesia, vid. Varios autores, Comentario a la Notificacin sobre Jon Sobrino, Cuadernos Cristia-

cracias contemporneas trtese del cultivo y


la utilizacin de clulas-madre en la investigacin biomdica, del matrimonio entre homosexuales o de la enseanza obligatoria de
las religiones, una cosa es la posicin tica o
religiosa que cada uno puede adoptar en uso
de su propia libertad de conciencia, y otra
bien distinta, la frmula poltica mediante la
que es posible abordar el tratamiento legal
de esos temas. Porque la decision poltica y
la elaboracin de leyes tienen que bregar necesariamente con el hecho emprico ineludible del pluralismo social. Es decir, con la tan
inevitable como deseable diversidad de creencias religiosas, ideologas polticas, identidades sexuales, etc., que existe en todas las
sociedades complejas contemporneas. Por
eso, el Estado liberal democrtico como tal,
carece de un proyecto tico-poltico propio y
es la sociedad la que se encarga, mediante
los proyectos alternativos de vida buena,
que representan los diversos programas de
los partidos polticos, de apoyar a unas opciones u otras para as poder definir el inters general o el bien comn. Y de ah tambin que ambos niveles (el tico-religioso y
el poltico) a diferencia de lo que sucede en
los regmenes totalitarios o en los pases islmicos en los que impera la shara, deban
permanezcer separados, situndose cada uno
de ellos en su mbito correspondiente: la
conciencia individual (privado) y la legalidad jurdico-constitucional (pblico). En
consecuencia, la democracia liberal, a diferencia de las ideologas totalizadoras,
como lo son tpicamente los integrismos religiosos o polticos, carece de fines polticos
sustantivos propios y, lo que es ms, hace
del pluralismo poltico uno de los valores
fundamentales en que se asienta el Estado,
como establece el art. 1 de nuestra vigente
Constitucin, y acepta la prioridad del derecho sobre el bien y el laicismo del Estado
como la mejores garantas del respeto igualitario a todas la creencias ticas o religiosas
que existen en una sociedad democrtica. Y,
en consecuencia, puede parecer que la esfe-

Entelequia. Revista Interdisciplinar, n 6, primavera 2008

nisme i Justicia, n 148, Barcelona, 2007.


Rafael Caparrs / 237

ra pblica en las sociedades democrticas


se encuentre instalada en un absoluto relativismo moral, del que estn ausente todo
tipo de valores. Ms adelante veremos, no
obstante, que no es as en absoluto, por
cuanto se aspira a la difusin e incorporacin de importantes valores, como son los
valores democrticos.
Pues bien, frente a esa moderada y autocontenida frmula del liberalismo democrtico, el excesivamente atronador ruido que
emite constantemente la poltica espaola,65
tal vez sea el precio que haya que pagar por
la actual pervivencia entre nosotros de una
cultura cvica y poltica no democrtica.
Como he sostenido en otro lugar, una vez reducida la democracia a mero procedimiento
electoral de reclutamiento de lites polticas
dirigentes en un contexto poltico-institucional eminentemente partitocrtico, el resultado final no puede ser otro que la total ausencia en nuestra esfera pblica de autnticos
valores democrticos. Valores tales como
la absoluta primaca del dilogo, la tolerancia, el ethos democrtico, la aceptacin del
carcter relativo de toda verdad poltica, la
razonabilidad, el respeto a cualquier discrepante que no es nunca un enemigo, sino un
eventual adversario y que debe disfrutar de
sus derechos democrticos aun en posiciones minoritarias, la sincera y profunda
aceptacin del distinto y de lo distinto, seran slo algunos de esos valores democrticos que, en general, brillan por su ausencia
en la prctica poltica real de nuestra defec-

65 Es paradigmtico el ejemplo del comportamiento


de los senadores del PP en la comparecencia del
Presidente del Gobierno de Marzo de 2007, al que
no dejaron hablar sobre la concesin judicial a De
Juana Chaos de la prisin atenuada, pese a lo
exquistamente moderado de su tono y a las constantes llamadas al orden del Presidente del Senado
a los dscolos y ruidosos senadores del PP, que interrumpieron al Presidente del gobierno en ms de
treinta ocasiones, con gritos y abucheos. El presidente del PP, Mariano Rajoy, no obstante, al da
siguiente tach de hooligan a Rodriguez Zapatero.

tuosa democracia actual. 66 Como ha escrito


al respecto Pedro Cerezo,
La penuria en Espaa de lo que vengo llamando ethos democrtico es hoy palmaria. Se
trata de un hecho objetivo, tal como puede reconocer la mirada de un espectador inteligente. `Al finalizar el siglo XX ha escrito el historiador Juan Pablo Fusi- pareca que la democracia no haba podido elaborar la tica
laica y liberal que sutituyese a la religin
como fundamento del comportamiento social
e individual de los espaoles. La democracia
est establecida como un rgimen poltico a la
altura de nuestro tiempo (), pero hay escasa
conciencia de que se trate de una forma moral
de vida, que lleva aparejados, adems de derechos, deberes y responsabilidades muy exigentes.67

Ahora bien cules seran concretamente


esos valores cvicos democrticos y a qu
tipo de ciudadanos democrticos podemos
aspirar a ser los espaoles, si realmente nos
esforzamos por cultivar y aprender esas
asignaturas pendientes de la democracia?
1) En primer lugar, hay que asimilar plenamente, como advierte Ramrez,68 el ingrediente de relatividad que toda poltica democrtica conlleva. La consideracin de que la
verdad poltica absoluta no existe y que por
ello en la democracia caben y son positivas
las verdades polticas relativas. Si pudiramos partir de un criterio del bien absolutamente cierto e indubitable, carecera de sen66 CAPARRS VALDERRAMA, R., La transicin
poltica a la democracia en Espaa. Hacia un balance crtico, Conferencia pronunciada en el Paraninfo de la Universidad de Mlaga el 1 de Febrero de 2006. En VVAA., La Universidad y
Nuestros Mayores. Aula de Mayores 2005-2006,
Vicerrectorado de Servicios a la Comunidad Universitaria. Universidad de Mlaga, Mlaga, 2006,
Vol. 2, Pp. 365-377.
67 CEREZO GALN, P., Prlogo a CEREZO GALN, P. (ed.), Denocracia y virtudes cvicas, Biblioteca Nueva, Madrid, 2005, p. 12. Vid., asimismo, RUBIO CARRACEDO, J., Democracia sin
demcratas? Sin educacin cvico-poltica, la democracia es inviable en Anales de la Ctedra
Francisco Surez, n38, Granada, 2004, Pp. 71-94.
68 RAMREZ JIMMEZ, M., Op. cit., Pp. 105-107.

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tido someterlo a votacin. Como de hecho


nadie est en posesin de la verdad poltica
absoluta, todos podemos y debemos entrar
en el juego de intentar configurar una verdad
relativa, legitimada por la suma mayoritaria
de opiniones coincidentes. Pero sin olvidar
el respeto a las eventuales minoras que, incluso en posiciones minoritarias, conserva
ciertos derechos democrticos, entre los que
figura el de la inocultable relevancia poltica
de sus planteamientos, que maana mismo
pueden devenir mayoritarios. Como ha sealado Paolo Flores DArcais,
El principio de la mayora, seguido hasta el
extremo de su hilo de Ariadna, nos informa
en definitiva de que la democracia no es, en
absoluto, el dominio de la voluntad de la
mayora, sino el reconocimiento del poder y
de la libertad de todos, implicados individualmente. La democracia que descuida el
primado del disidente es una democacia que
reniega de s misma, una democracia empantanada. La democracia tomada en serio
es la forma de convivencia donde el poder
pertenece a cada uno.69

2) Hay que formar a ciudadanos libres, capaces de optar. Fomentando la capacidad


crtica y de seleccin. Deben ser ciudadanos
capaces de seguir formando y modificando
su propia personalidad y su propio criterio a
lo largo de toda su vida, en tanto que hombres libres y mnimamente cultos. Porque el
individuo no pertenece a la sociedad, sino
que la constituye (co-instituye) junto con los
dems individuos libres. Porque el pueblo
soberano no es ms que la libertad/poder de
esa pluralidad de existencias irrepetibles de
sus miembros individuales autnomos. La
educacin en la libertad y la absoluta libertad cultural resultan por ello presupuestos
bsicos para la ulterior existencia de valores
democrticos.
3) Valoracin positiva del pluralismo. Toda
sociedad moderna y/o contempornea es necesariamente una sociedad plural y ese pluralismo (tnico, lingistico, cultural, religio69 FLORES DARCAIS, P., Op. cit., Pg. 21.

so, ideolgico, poltico, moral o de identidad


sexual) debe ser visto como enriquecedor y
no como un mal menor, ms o menos difcilmente asumible. Es precisamente la existencia de esa diversidad que entraa el pluralismo, la que garantiza la posibilidad de
elegir, e incluso de cambiar, a unos individuos que libre y responsablemente van conformando as su propia identidad.
4) Comprensin de la democracia como forma de vida, como filosofa de la vida, en el
sentido de Aranguren70 o de Habermas71. En
este sentido, es esencial la valoracin del
dilogo y de la comprensin. La confianza
en la racionalidad como la mejor forma de
argumentacin y de debate, que debe prevalecer e imponerse sobre las posibles manifestaciones del emotivismo, el dogmatismo
o el autoritarismo. En este sentido, la racionalidad y la razonabilidad, entendida como
la asuncin por parte de cada uno de la racionalidad de los dems, son virtudes democrticas imprescindibles.
5) No se nace demcrata, se hace uno demcrata. Los valores democrticos no caen del
cielo, sino que estn vinculados a las agencias, instituciones y canales sociales en los
que cada miembro de la sociedad va adquiriendo conciencia cultural de cules son los
comportamientos que requiere un talante mnimamente democrtico.72 Y a ese respecto
el sectarismo poltico, propio de la cultura
poltica de los regmenes partitocrticos, es
el enemigo principal de ese aprendizaje de
los valores democrticos.
La personalidad democrtica se caracteriza por la condena de las segregaciones y las
exclusiones, por el aprecio a la verdad y a la
70 ARANGUREN, J.L., La democracia establecida.
Una crtica intelectual, Taurus, Madrid, 1979.
71 HABERMAS, J., El discurso filosfico de la modernidad , Trotta, Madrid, 1984.
72 Y, en consecuencia, como destaca Carole Pateman, es precisamente participando activamente en
la vida poltica como aprendemos a participar democrticamente. (PATEMAN, C., Participation
and Democratic Theory, Cambridge University
Press, Cambridge, 1970, p. 105).

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ciencia como fuentes del progreso, por la


apertura mental hacia formas de pensar y de
vivir nuevas y/o extraas hasta ese momento
al grupo propio, por el respeto a las opiniones ajenas, por la creencia en la solucin pacfica de los problemas. Se trata de una personalidad para la cual las cosas no son siempre ni claramente blancas, ni claramente negras. Para la que el dilogo sustituye al monlogo. Para la que los discrepantes no son
enemigos como inevitablemente ocurre en
los fascismos y en los fundamentalismos polticos y/o religiosos, sino ocasionales adversarios polticos o intelectuales. Y para la
que el derecho a equivocarse asiste a todo el
mundo, sin que nadie pueda pretender que
no se equivoca nunca.
Por eso, resulta tan condenable como perjudicial para la cultura poltica democrtica
general del pas ese fenmeno del cainismo
poltico, tan usual en el antidemocrtico
funcionamiento interno de los partidos polticos, por virtud del cual se condena al ostracismo poltico interno a determinados lderes que, pese a su inveterada identificacin
con los objetivos polticos generales del partido, eventualmente se permiten disentir del
parecer mayoritario del aparato partidario, lo
que suele acabar convirtindolos en enemigos a batir dentro de las filas del propio partido. Con lo que ste acaba dilapidando su
principal activo poltico, su propio capital
humano, al sacrificar a sus mejores elementos en pro de una pretendida disciplina de
unanimidad, que siempre es artificiosa,
cuando no claramente falaz, aunque sin duda
pueda contribuir a facilitar la gobernabilidad
estandarizada de la propia organizacin.
Aunque se trata de un mal endmico que
afecta a todos los partidos polticos sin excepcin, el caso del PSOE, por tratarse de un
partido pretendidamente de izquierdas y por
su destacado lugar en nuestro sistema de
partidos, es paradigmtico. Desde Rafael Escuredo a Rosa Dez, pasando por Pablo Castellanos, Luis Gmez Llorente, Alonso Puerta o Jos Asenjo, la lista de los
marginados, de los damnificados por la vi-

gencia de la ley de hiero de la oligarqua


en ese partido, que han sido literalmente
condenados por sus partitocrticos dirigentes
al ostracismo poltico, tras una prolongada
etapa de servicios a la causa y/o al partido,
sera interminable.
6) El fomento de las virtudes pblicas, que
en la esfera pblica de las sociedades democrticas han de prevalecer sobre las privadas, como sealara Dahrendorf para el caso
de Alemania.73 As, como ha sostenido Victoria Camps,
La faceta pblica del individuo no puede
ser obviada porque ste haya conquistado su
faceta privada. Sin la dimensin pblica, la
de la ciudadana, la democracia slo es un
fenmeno virtual o nominal.74

7) Y, por tanto, la responsabilidad por y ante


lo pblico, la conciencia del caminar juntos
como colectividad; valores de una sociedad
que tiende a evitar que la atribucin de bienes socialmente deseados como el prestigio,
la renta y/o el status se haga en funcin del
peso del carcter particular y privado de los
individuos (los famosos favoritismos de
todo tipo, tan cercanos al privilegio de las
sociedades estamentales) y busca un marco
en el que dichas atribuciones sociales se sometan de manera objetiva al imperio de la
ley. Como valientemente ha dicho Fernando
Vallespn,
Me refiero a que tenemos una ciudadana
malcriada que no siente la necesidad de ir a
votar a menos que estn muy implicados.
Hay que saber decir: No, mire, usted tiene
que ir a votar porque eso que se llama lo
pblico forma parte de su propia dimensin
de la ciudadana; es tan personal como sus
intereses ms ntimos.75

73 DAHRENDORF, R., Sociedad y libertad. Tecnos,


Madrid, 1966, p. 249.
74 CAMPS, V., El concepto de virtud pblica en
CEREZO GALN, P. (ed.), Denocracia y virtudes cvicas, cit., p. 33.
75 VALLESPN, F., Mesa Redonda: Participacin
poltica y democracia, cit, p. 35.

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8) Asimilacin del carcter positivo del conflicto. Que no slo es inevitable, sino positivo. La sociedad democrtica lleva consigo el
conflicto, como la autoritaria, la represin y
perdurar como sociedad democrtica tanto
ms, cuanto mejor aprenda a convivir con l,
asumindolo y regulndolo. El conflicto,
como motor del cambio, cumple una funcin
esencial en el desarrollo de la sociedad. Estaramos as ante la necesaria paradoja de
una sociedad que se basa en el consensus y
que, no obstante, sabe avanzar por y con el
conflicto. Pero se trata de una paradoja ms
aparente que real, ya que a menudo el conflicto social no es sino la expresin de determinados desajustes, cuya canalizacin y resolucin son imprescindibles para el propio
crecimiento o progreso de la sociedad.
9) Estimulacin de la participacin en lo pblico, en lo colectivo, que ha de ser visto
como lo propio. Porque es asunto de todos y
que a todos nos afecta. Y porque es empresa
que se hace con el parecer de todos y cada
uno. Ser actor de la vida colectiva y no mero
espectador. Participando a travs de multitud
de formas, incluida la del ejercicio crtico
permanente, siendo centinela de gobernantes
y acicate de gobernados.
10) Conciencia de la responsabilidad y
ejercicio del control. Ambos conceptos van
estrechamente unidos en el contexto de la
democracia. Se responde ante quienes han
delegado y sobre aquello en que consista la
delegacin. Y quienes delegan, a su vez, deben asumir como un valor ineludible la vigilancia y el control de sus representantes. Se
introduce as el sano temor a equivocarse y
la igualmente sana posibilidad de obligar a
la rectificacin o de retirar el mandato. Tan
lejos del dogmatimo, como de la arbitrariedad.
Porque ciertamente, desde un planteamiento crtico-participativo, no meramente
formalista y/o elitista, de la democracia,
puede mantenerse, como lo han hecho, por
ejemplo, Robert A. Dahl en su obra La de-

mocracia y sus crticos,76 desde una perspectiva positivista liberal crtica, o Jrgen Habermas, desde planteamientos neomarxistas,
en su obra El discurso filosfico de la modernidad,77 o Chantal Mouffe, desde su perspectiva de la democracia radical,78 o Castoriadis desde su enfoque de la democracia
como autonoma,79 o Flores dArcais desde
su ptica de la democracia ciudadana,80 o
Philip Petit desde el punto de vista del republicanismo poltico,81 que la democracia
contiene, ya desde su formulacin moderna
por los filsofos de la Ilustracin, una promesa de emancipacin, de liberacin y realizacin humanas, que no debe ignorarse, y
que, en consecuencia, la tarea poltico-democrtica ineludible de nuestro tiempo es
dar contenidos polticos y jurdicos especficos a lo que se ha denominado la herencia
tica de la Ilustracin.
Mal que le pese al actual Pontfice, Benedicto XVI, nada hay, pues, de cierto en el tan
denostado relativismo moral de las democracias europeas contemporneas. Aunque se
trate, eso s, de valores cuya efectividad prctica ciertamente brilla por su ausencia en la
mayora de los casos, por las causas partitocrticas antes apuntadas.
Lo que quieras para la ciudad, ponlo en la
escuela, deca Platn. Habrn de producirse,
pues, cambios importantes en los valores que
informan nuestro todava excesivamente precario sistema educativo y, en este sentido,
hay que saludar positivamente, en principio,
el acuerdo gubernamental de creacin de una
nueva asignatura en el curriculum de la enseanza secundaria obligatoria, denominada
76 DAHL, R. A., La democracia y sus crticos, Paids, Barcelona, 1992.
77 HABERMAS, J., El discurso filosfico de la modernidad, Trotta, Madrid, 1984.
78 MOUFFE, C. (ed.), Dimensions of Radical Democracy. Pluralism, Citizenship, Community,
Verso. London, 1992.
79 CASTORIADIS, C., Democracia y relativismo.
Debate con el MAUSS, Trotta, Madrid, 2007.
80 FLORES DARCAIS, P., Op. cit.
81 PETIT, P., Republicanismo. Una teora sobre la
libertad y el gobierno, Op. cit.

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precisamente Educacin para la ciudadana como una medida poltico-cultural muy


esperanzadora. Ahora bien, no es en absoluto casual estando en juego, como es el caso,
nada menos que la hegemona moral sobre la
ciudadana espaola, que esa decisin poltica haya sido furibundamente denostada por
nuestra aguerrida Conferencia Episcopal desde el primer momento de su formulacin gubernamental, y que le haya declarado la guerra santa, en connivencia con el PP y con la

anuencia del Vaticano, o que ya haya convocado pblicamente a sus fieles para que practiquen contra ella la desobediencia civil. En
cualquier caso, parece evidente que habrn de
pasar an dcadas de reconfiguracin de
nuestra esfera pblica y de asimilacin y consolidacin cultural de esos nuevos valores cvicos, antes de que los espaoles podamos
disfrutar de una cultura poltica verdaderamente democrtica.

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