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Concepto

Origen de la palabra socialismo


Al parecer la palabra socialismo fue empleada por primera vez por el monje Ferdinando
Facchinei en 1766 para referirse a la doctrina de los que defendan el contrato social como
el fundamento de la organizacin de las sociedades humanas. Veinte aos ms tarde, otro
autor italiano, Appiano Buonafede, volvi a utilizarla. Sin embargo, la palabra socialismo,
en el sentido moderno del trmino, no aparece hasta 1830 en Gran Bretaa y en Francia,
casi simultneamente, para designar las ideas de los seguidores de Robert Owen y
de Henri de Saint-Simon. El primer uso preciso del neologismo se suele atribuir al
sansimoniano francsPierre Leroux quien en el nmero de octubre-diciembre de 1833 de
la Revue encyclopdique public un artculo titulado Del individualismo y del socialismo,
aunque en l criticaba ambas doctrinas por considerarlas el resultado de la exageracin de
la idea de libertad, la primera, y de la idea de asociacin, la segunda. Sin embargo, en una
nota aadida a la reimpresin del artculo aos ms tarde escribi: 12
Desde hace algunos aos, nos hemos acostumbrado a llamar socialistas a todos los pensadores
que se ocupan de reformas sociales, a todos los que critican y reprueban el individualismo y en
este aspecto yo mismo, que siempre he combatido el socialismo absoluto, soy designado hoy como
socialista. [] Soy socialista sin duda, si se quiere entender por socialista la doctrina que no
sacrifica ninguno de los trminos de la frmula Libertad, Fraternidad, Igualdad, Unidad, sino que
todos los ana.

Entre agosto de 1836 y abril 1838 Louis Reybaud publicaba en la Revue des deux
mondestres estudios bajo el ttulo de Socialistas modernos dedicados a Saint-Simon,
a Charles Fourier y a Robert Owen, y en los que confirmaba que el trmino socialismo, en
su sentido moderno, haba surgido hacia 1830.12
Como ha destacado Jean-Paul Thomas, toda palabra nueva, responde a realidades
nuevas. Las doctrinas sociales no surgen casualmente a principios del siglo XIX. Tienen
como origen inmediato la revolucin industrial y la miseria que le acompaa
Contraponen a la bsqueda egosta del provecho la visin de una comunidad de
productores ligados unos a otros por una solidaridad fraternal. Segn este autor las
races del socialismo hay que buscarlas en las propuestas igualitarias de los grupos
radicales de la Revolucin Francesa, como la del enrag Jacques Roux que escribi en
1793, denunciando los acaparamientos de los bienes de subsistencia: los productos de la
tierra, como los elementos, pertenecen a todos los hombres. El comercio y el derecho de
propiedad no pueden consistir en hacer morir de miseria y de inaccin a nuestros
semejantes.12

Socialismo y comunismo
Unos diez aos despus de la aparicin de los trminos socialismo y socialista
surgieron en Francia las palabras comunismo y comunista y su uso se difundi
rpidamente. tienne Cabet y el neobabuvista Jean-Jacques Pillot las emplearon de
inmediato y el adjetivo comunista fue usado para referirse a un banquete organizado por
Pillot celebrado el 1 de julio de 1840 en las afueras de Pars en el que participaron ms de
mil comensales, en su mayora obreros, y en el que se defendi la necesidad de aplicar
reformas que no fueran meramente polticas para alcanzar la igualdad real. 13 En junio de
1843 el poeta alemn Heinrich Heine, quien desde haca ms de diez aos viva en Pars,
advirti de su crecimiento: Los comunistas son en Francia el nico partido que merece
atencin.14
Desde Francia los trminos comunismo y comunista se difundieron por los Estados
alemanes y por Suiza, gracias al libro de Lorenz von Stein publicado en 1842
en Leipzig con el ttulo El socialismo y el comunismo en la Francia de hoy (Der
Sozialismus und Communismus des heutigen Frankreichs) Wilhelm Weitling, August
Becker y otros los utilizaron enseguida, y tambin por Gran Bretaa a travs de otros
canales. As el trmino comunismo fue sustituyendo progresivamente al originario de
socialismo o al menos se confundi con l.15
Segn Jean Bruhat, en la dcada de 1840 comunista y socialista no eran trminos
completamente equivalentes ya que los comunistas se distinguan por unas ideas que en
ellos estaban ms claramente afirmadas que en los socialistas, como la realidad de
la lucha de clases de la que se derivaba la necesidad de la revolucin la conquista del
Estado para alcanzar la nueva sociedad, pues para cambiar al hombre haba que
cambiar el rgimen econmico y social en el que viva, como lo advirti
el neobabuvista Thodore Dzamy cuando criticaba a los que crean que para modelar al
hombre a su gusto bastara proponrselo de un modo testarudo y enrgico. 16 Estas
diferencias fueron las que motivaron que Karl Marx y Friedrich Engels adoptaran el trmino
comunista y no el de socialista para llamar a la Liga que fundaron en 1847 y
al manifiesto de la misma hecho pblico al ao siguiente. Engels explic en 1890 que en
aquellos aos la parte de los obreros que, convencida de la insuficiencia de las
revoluciones meramente polticas, exiga una transformacin radical de la sociedad, se
llamaba entonces comunista mientras que la mayora de los que se hacan llamar
socialistas se hallaban fuera del movimiento obrero y buscaban apoyo ms bien en las
clases "instruidas", y como nosotros ya en aquel tiempo sostenamos muy
decididamente el criterio de que "la emancipacin de la clase obrera debe ser obra de la
clase obrera misma", no pudimos vacilar un instante sobre cul de las dos denominaciones
proceda elegir.17
Despus de 1848, los trminos socialismo y comunismo se afirmaron y se
superpusieron, identificndose en unos perodos y diferencindose en otros, y tambin se

utilizaron para caracterizar etapas de desarrollo histrico distintas.18 El socilogo


francsmile Durkheim afirm que en el comunismo, a diferencia del socialismo, la
contribucin a la produccin comn era libre y no planificada mientras que el consumo se
viva en comn.19 Poco despus Lenin en El Estado y la revolucin (1917) utiliz la palabra
socialismo para referirse a la primera etapa en la consecucin de la sociedad sin
clases o comunismo, caracterizada por la organizacin colectiva de la produccin y la
distribucin en tanto que el consumo seguira siendo particular.20
Segn el marxismo, en un sistema socialista, al establecerse la propiedad social (colectiva)
de los medios de produccin, desaparece cualquier forma de propiedad privada de los
bienes de capital y con esta el capitalismo como forma de apropiacin del
trabajo asalariado, una forma de explotacin por va econmica. Por lo tanto el socialismo
constituye el primer paso para la extincin de las clases sociales (o comunismo) dando as
por superada la lucha de clases como motor del progreso histrico.21

Socialismo como movimiento poltico


Por extensin se define como socialista a toda doctrina o movimiento que aboga por su
implantacin. Frecuentemente existen diferentes movimientos polticos que adoptan el
ttulo de Socialismo: desde aquella fecha existen ideas de bsqueda del bien
comn e igualdad social, hasta los proyectos reformistas de construccin progresiva de
un Estado socialista en trminos marxistas, o las variantes pre y post-marxistas de
socialismo (sean obreristas o nacionalistas), o al intervencionismo, definiciones de
socialismo o de sus mtodos que pueden variar drsticamente segn varen los
interlocutores polticos y que algunas veces se distancian en mayor o menor medida de su
etimologa: estatistas, nacionalistas, marxistas,cooperativistas,
corporativistas gremiales clsicos, corporativistas de Estado o fascistas, socialistas de
renta, socialistas de mercado, mutualistas, socialdemcratas modernos, etc.
El socialismo contina siendo un trmino de fuerte impacto poltico, que permanece
vinculado con el establecimiento de un orden socioeconmico construido por, para, o en
funcin de, una clase trabajadora organizada originariamente sin un orden econmico
propio, y para el cual debe crearse uno pblico (por va del Estado o no), ya sea mediante
revolucin o evolucin social o mediante reformas institucionales, con el propsito de
construir una sociedad sin clases estratificadas o subordinadas unas a otras; idea esta
ltima que no era originaria del ideario socialista sino del comunista y cuya asociacin es
deudora del marxismo-leninismo. La radicalidad del pensamiento socialista no se refiere
tanto a los mtodos para lograrlo sino ms bien a los principios que se persiguen.
Existen diferencias entre los grupos socialistas, aunque casi todos estn de acuerdo en
que estn unidos por una historia en comn que tiene sus races en el siglo XIX, en las
luchas de los trabajadores siguiendo los principios de solidaridad y vocacin a una
sociedad igualitaria, con una economa que pueda, desde su punto de vista, servir a la
totalidad de la poblacin en vez de a unos pocos.
Por otro lado el significado de facto del socialismo ha ido cambiando con el transcurso del
tiempo. As en el marxismo-leninismo el socialismo es considerado como la fase previa
alcomunismo, mientras que en la socialdemocracia con el trmino de socialismo se alude a
la redistribucin de la riqueza mediante la aplicacin de un sistema fiscal progresivo.

Historia]
La influencia de la Ilustracin y el socialismo utpico]
Inglaterra fue una de las dos cunas del socialismo "utpico". Existen dos causas
importantes que dan al socialismo utpico ingls su carcter peculiar: la revolucin
industrial, con su cortejo de miserias para el naciente Proletariado, y el desarrollo de una
nueva rama de laciencia: la economa poltica, concepto asociado a la bsqueda de
dominio titular de lasciencias polticas.
En Francia tuvo un carcter ms filosfico que en Inglaterra. Su primer representante fue
el conde Henri de Saint-Simon, considerado por Engels el creador de la idea en estado
embrionario que sera utilizada por todos los socialistas posteriores. 22 Propuso
la Federacin de Estados Europeos, como instrumento poltico para controlar el comienzo
y desarrollo de guerras. Al mismo tiempo Charles Fourier, concibi
los falansterios (comunidades humanas regidas por normas de libre albedro e ideologas
econmicas socializadas).

Los debates entre los socialistas clsicos]

Mijal Bakunin, idelogo poltico, defensor de la independencia individual y colectiva.

Poco despus aparece la teora comunista marxista que desde una teora crtica
del comunismo, desarrolla una propuesta poltica: el "socialismo cientfico". Karl Marx
postula en una de sus obras la diferenciacin entre valor de mercado y valor de
cambio de una mercanca y la definicin de plusvala, siendo stas sus mayores
contribuciones a la economa poltica; no obstante, los economistas modernos no utilizan
estos conceptos del mismo modo que lo hacen los seguidores de la escuela marxista del
pensamiento econmico, argumentando que la teora expuesta por Marx no contempla la
interaccin total de la ciencia econmica y se ve parcializada por elcomunismo. Entre los
socialistas hubo una muy pronta divisin entre marxistas y anarquistas los cuales eran la
esencia ms cercana a la ideologa marxista. El marxismo como teora recibi muchas

crticas, algunas de ellas constituirn durante muchas dcadas la base ideolgica de la


mayora de partidos socialistas. Ms tarde, a raz de laRevolucin rusa y de la
interpretacin que le dio Lenin, el leninismo se convertira en foco de admiracin de los
partidos comunistas, agrupados bajo la III Internacional.
La teora marxista se construye conjuntamente con el anarquismo. El anarquismo se
podra inscribir dentro de los conceptos tempranos del socialismo, que como ideal busca
que las personas decidan sobre sus vidas libre e independientemente; la abolicin del
Estado y de toda autoridad; exaltando al individuo
La meta del socialismo es construir una sociedad basada en la igualdad,
la equidadeconmica, la iniciativa personal, la cooperacin moral de un individuo,
eliminando las compensaciones estratificadas por esfuerzo, promoviendo estructuras
polticas y econmicas de distribucin como por ejemplo el seguro social.

Friedrich Engels, filsofo socialista alemn.

El socialismo en el siglo XX]


El socialismo alcanz su apogeo poltico a finales del siglo XX en el bloque comunista de
Europa, la Unin Sovitica, estados comunistas de Asia y del Caribe.
Durante la segunda mitad del siglo XX fue de gran importancia para el llamado bloque
socialista, conjunto de los pases controlados por Unin Sovitica tras la contraofensiva en
el frente oriental durante la Segunda Guerra Mundial, donde la URSS impuso sistemas de
gobierno socialistas dependientes.
Indicadores del desempeo de modelos polticos ajenos al modelo socialista durante el
siglo XX son por ejemplo, los grandes avances en la tecnologa y la promocin del
desarrollo cientfico, como por ejemplo en los programas espaciales o los avances en
tecnologa militar.
Tras la Segunda Guerra Mundial, la tensin militar-ideolgica entre el bloque socialista,
encabezado por la Unin Sovitica, y el capitalista, encabezado por Estados Unidos,
desemboc en un enfrentamiento poltico que se conocera como Guerra Fra. Se conoci
de ella extraoficialmente y fue la competencia por la superioridad en todos los aspectos y
lograr as el dominio completo (pero no directo) de la mayor cantidad de pases. Culmin
con la disolucin poltica de la URSS, tras una crisis agravada por su situacin econmica
y poltica y fuertes presiones externas, acompaada de una pronunciada crisis en los
dems estados socialistas, principalmente los europeos.

El socialismo del siglo XXI]


Artculo principal: Socialismo del Siglo XXI

Chvez, Nstor Kirchner (ex presidente de Argentina) y Lula (ex presidente de Brasil)

El socialismo del siglo XXI es un concepto que aparece en la escena mundial en 1996, a
travs deHeinz Dieterich Steffan.23 El trmino adquiri difusin mundial desde que fue
mencionado en un discurso por el presidente de Venezuela, Hugo Chvez, el 30 de
enero de 2005, desde el V Foro Social Mundial.
En el marco de la Revolucin Bolivariana, Chvez seal que para llegar a este socialismo
habr una etapa de transicin que denomina como Democracia Revolucionaria. Hugo
Chvez expres Hemos asumido el compromiso de dirigir la Revolucin Bolivariana hacia
el socialismo y contribuir a la senda del socialismo, un socialismo del siglo XXI que se
basa en la solidaridad, en la fraternidad, en el amor, en la libertad y en la igualdad en un
discurso a mediados de 2006. Adems, este socialismo no est predefinido. Ms bien, dijo
Chvez debemos transformar el modo de capital y avanzar hacia un nuevo socialismo
que se debe construir cada da.24 25