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Aparato respiratorio

El aparato respiratorio o sistema respiratorio es el encargado de captaroxgeno (O2) y


eliminar el dixido de carbono (CO2) procedente del anabolismo celular.1
El aparato respiratorio generalmente incluye tubos, como los bronquios, las fosas nasales
usadas para cargar aire en los pulmones, donde ocurre elintercambio gaseoso. El
diafragma, como todo msculo, puede contraerse y relajarse. En la inhalacin, el
diafragma se contrae y se allana, y la cavidad torcica se ampla. Esta contraccin crea
un vaco que succiona el aire hacia los pulmones. En la exhalacin, el diafragma se relaja
y el aire es expulsado de los pulmones.
En humanos y otros mamferos, el sistema respiratorio consiste en vas respiratorias,
pulmones y msculos respiratorios que median en el movimiento del aire tanto dentro
como fuera del cuerpo
El sistema respiratorio tambin ayuda a mantener el balance entre cidos ybases en el
cuerpo a travs de la eficiente eliminacin de dixido de carbono de la sangre
En el ser humano
En humanos, el sistema respiratorio consiste en las vas areas, pulmones y msculos
respiratorios, que provocan el movimiento del aire tanto hacia adentro como hacia afuera
del cuerpo. El intercambio de gases es el intercambio de oxgeno y dixido de carbono,
del cuerpo con su medio. Dentro del sistema alveolar de los pulmones, las molculas de
oxgeno y dixido de carbono se intercambian pasivamente, por difusin, entre el entorno
gaseoso y la sangre. As, el sistema respiratorio facilita la oxigenacin con la remocin
contaminante del dixido de carbono (y otros gases que son desechos del metabolismo)
de la circulacin.
El sistema tambin ayuda a mantener el balance entre cidos y bases en el cuerpo a
travs de la eficiente remocin de dixido de carbono de la sangre.
El hombre utiliza respiracin pulmonar, su aparato respiratorio consta de:

Sistema de conduccin: fosas


nasales, boca, epiglotis, faringe, laringe, trquea, bronquios principales, bronquios
lobulares, bronquios segmentarios y bronquiolos.

Sistema de intercambio: conductos y los sacos alveolares. El espacio muerto


anatmico, o zona no respiratoria (no hay intercambios gaseosos) del rbol bronquial
incluye las 16 primeras generaciones bronquiales, siendo su volumen de unos 150 ml.

La funcin del aparato respiratorio consiste en desplazar volmenes de aire desde la


atmsfera a los pulmones y viceversa. Lo anterior es posible gracias a un proceso
conocido como ventilacin.
La ventilacin es un proceso cclico y consta de dos etapas: la inspiracin, que es la
entrada de aire a los pulmones, y la espiracin, que es la salida. La inspiracin es un
fenmeno activo, caracterizado por el aumento del volumen torcico que provoca una
presin intrapulmonar negativa y determina el desplazamiento de aire desde el exterior
hacia los pulmones. La contraccin de los msculos inspiratorios principales, diafragma e
intercostales externos, es la responsable de este proceso. Una vez que la presin
intrapulmonar iguala a la atmosfrica, la inspiracin se detiene y entonces, gracias a la
fuerza elstica de la caja torcica, esta se retrae, generando una presin positiva que
supera a la atmosfrica y determinando la salida de aire desde los pulmones.
En condiciones normales la respiracin es un proceso pasivo. Los msculos respiratorios
activos son capaces de disminuir an ms el volumen intratorcico y aumentar la cantidad
de aire que se desplaza al exterior, lo que ocurre en la espiracin forzada.
Mientras este ciclo ventilario ocurre, en los sacos alveolares, los gases contenidos en
el aire que participan en el intercambio gaseoso, oxgeno y dixido de carbono, difunden a
favor de su gradiente de concentracin, de lo que resulta la oxigenacin y detoxificacin
de la sangre.
El volumen de aire que entra y sale del pulmn por minuto, tiene cierta sincrona con
el sistema cardiovascular y el ritmo circadiano (como disminucin de la frecuencia de
inhalacin/exhalacin durante la noche y en estado de vigilia/sueo). Variando entre 6 a
80 litros (dependiendo de la demanda).
Se debe tener cuidado con los peligros que implica la ventilacin pulmonar ya que junto
con el aire tambin entran partculas slidas que puede obstruir y/o intoxicar al organismo.
Las de mayor tamao son atrapadas por los vellos y el material mucoso de la nariz y del
tracto respiratorio, que luego son extradas por el movimiento ciliar hasta que son

tragadas, escupidas o estornudadas. A nivel bronquial, por carecer de cilios, se


emplean macrfagos y fagocitos para la limpieza de partculas.

Control de la ventilacin
La ventilacin es controlada de forma muy cuidadosa y permite la regulacin del
intercambio gaseoso, es decir que los niveles normales de PaO 2 y PaCO2 arteriales se
mantengan dentro de lmites estrechos a pesar de que las demandas de captacin de
O2 y eliminacin de CO2 varan mucho. El sistema respiratorio se puede considerar un
sistema de control de lazo cerrado ya que posee un grupo de componentes que regula su
propia conducta, estos componentes pueden ser clasificados como: sensores que renen
informacin y con ella alimentan al controlador central, en el encfalo, que coordina la
informacin y a su vez enva impulsos hacia los msculos respiratorios efectores, que
causan la ventilacin.

Sensores (entradas)

Los sensores protagonistas en el control de la respiracin son los quimiorreceptores,


estos responden a los cambios en la composicin qumica de la sangre u otro lquido. Se
han clasificado anatmicamente como centrales y perifricos.
Quimiorreceptores centrales cerca de la superficie ventral del bulbo raquideo estn
rodeados por el lquido extracelular del cerebro y responden a los cambios de H+ en ese
lquido. El nivel de CO2 en la sangre regula la ventilacin principalmente por su efecto
sobre el pH del LCR.
Quimiorreceptores perifricos se hallan dentro de los cuerpos carotdeos, en la bifurcacin
de las arterias cartidas primitivas, y en los cuerpos articos por encima y por debajo del
cayado artico, estos responden al descenso de la PO2arterial y al aumento de la pCO2 y
de los H+, estos son los responsables de cualquier aumento de la ventilacin en el ser
humano como respuesta de la hipoxemia arterial.
En los pulmones tambin existen receptores sensoriales que intervienen en el control del
calibre de las vas areas, la secrecin bronquial, as como en la liberacin de mediadores

por las clulas cebadas u otras clulas inflamatorias, esta informacin llega a los centros
superiores a travs de las fibras sensoriales del nervio vago. Los receptores asociados a
la va vagal son los siguientes:
Receptores de estiramiento pulmonar en el msculo liso de las vas areas, producen
impulsos cuando se distiende el pulmn, y su actividad persiste mientras el mismo se
encuentre insuflado.
Receptores de sustancias irritantes entre las clulas epiteliales de las vas areas y son
estimulados por gases nocivos y aire fro.2
Receptores J o yuxtacapilares las terminaciones nerviosas de estas fibras se encuentran
situadas en el parnquima pulmonar en la vecindad de las paredes alveolares y los
capilares pulmonares, son estimulados por el edema y la fibrosis pulmonar intersticio y
dan lugar a la sensacin de disnea en estos pacientes, adems se seala que tiene un
importante papel en la regulacin de la secrecin de surfactante pulmonar. 3
Existen otros receptores correspondientes al sistema de control respiratorio o que de
alguna manera pueden modificar la frecuencia ventilatoria:
Receptores nasales y de las vas areas superiores la nariz, la nasofaringe, la laringe y la
trquea poseen receptores que responden a la estimulacin mecnica y qumica. Se les
atribuyen diversas respuestas reflejas, como estornudos, tos y broncoconstriccin.
Barorreceptores arteriales los barorreceptores de la aorta y los senos carotdeos por el
aumento de la presin arterial puede causar hipoventilacin o apnea reflejas. La
disminucin de la presin arterial causar hiperventilacin.
Dolor y temperatura La estimulacin de muchos nervios aferentes puede general cambios
en la ventilacin. El dolor muchas veces causa un perodo de apnea seguido de
hiperventilacin. El calentamiento de la piel puede causar hiperventilacin.

Controlador central

El control de la ventilacin es una compleja interconexin de mltiples regiones en el


cerebro que inervan a los diferentes msculos encargados de la ventilacin pulmonar. El
proceso automtico normal de la respiracin se origina en impulsos que provienen del
tallo cerebral, sin embargo, se puede tener cierto control voluntario dentro de
determinados lmites ya que los estmulos de la corteza se pueden priorizar respecto a los
del tallo cerebral. 2
Tallo cerebral periodicidad de la inspiracin y espiracin es controlada por neuronas
ubicadas en la protuberancia y en el bulbo raqudeo, a estas se les denomina los Centros
respiratorios, es un conjunto algo indefinido de neuronas con diversos componentes.
Centros respiratorios bulbares: la regin dorsal del bulbo est asociada con la inspiracin,
estas son las responsables del ritmo bsico de la ventilacin, y la regin ventral con la
espiracin.
Centro apnestico: se ubica en la parte inferior de la protuberancia. Los impulsos desde
este centro tienen un efecto excitador sobre el rea inspiratoria del bulbo.
Centro neumotxico: parte superior de la protuberancia en este centro se desactiva o
inhibe la inspiracin y as se regula el volumen inspiratorio y consecuentemente la
frecuencia respiratoria.
Corteza: en cierta medida la ventilacin tiene un carcter voluntario, la hiperventilacin
voluntaria puede disminuir a la mitad la PCO2, si bien la alcalosis consiguiente puede
causar tetania con contraccin de los msculos de las manos y los pies, sin embargo la
hipoventilacin voluntaria es ms difcil, el tiempo durante el cual se puede retener la
respiracin es limitado, por diversos factores, incluyendo la PCO2 y la PO2 arteriales.
Otras partes del cerebro: sistema lmbico y el hipotlamo, pueden afectar el patrn de la
respiracin, por ejemplo en alteraciones emocionales.

Efectores (salidas)

Como actuadores del sistema respiratorio estn el diafragma, los msculos intercostales,
abdominales y los msculos accesorios. En el contexto del control de la ventilacin es
fundamental que estos diversos grupos trabajen conjuntamente en forma coordinada. Hay
evidencias de que en algunos neonatos, en particular los prematuros, existe falta de
coordinacin en la actividad de los msculos respiratorios, en especial durante el sueo.

Por ejemplo, los msculos torcicos pueden realizar el trabajo inspiratorio mientras los
msculos abdominales efectan el trabajo espiratorio

Definicin de los rganos


El

sistema

respiratorio

de

los

seres

humanos

est

formado

por:

1. Las vas respiratorias altas o superiores. la nariz, la boca (que tambin forma parte del
sistema gastrointestinal) y la faringe.
2. Las vas respiratorias bajas o inferiores. Dentro de las vas respiratorias bajas o
inferiores tenemos: la laringe, la trquea, los bronquios, los pulmones y el diafragma; los
cuales son los rganos propios del aparato respiratorio.

Va nasal: Consiste en dos amplias cavidades cuya funcin es permitir la entrada


del aire, el cual se humedece, filtra y calienta a una determinada temperatura a travs
de unas estructuras llamadas cornetes.

Faringe: Conducto muscular membranoso, que ayuda a que el aire se vierta hacia
las vas areas inferiores.

Epiglotis: Cartlago perteneciente a la laringe que funciona como una tapa al


impedir que los alimentos entren en la laringe y en la trquea al tragar, de manera que
se cierra para no permitir el paso de comida durante la deglucin si la propia persona
no la ha deseado. Tambin marca el lmite entre la orofaringe y la laringofaringe.

Laringe: Conducto cuya funcin principal es la filtracin del aire inspirado.


Adems, permite el paso de aire hacia la trquea y los pulmones, y tambin tiene la
funcin de rgano fonador al pasar el aire por las cuerdas vocales, produciendo el
sonido.

Trquea: Brinda una va abierta al aire inhalado y exhalado desde los pulmones.

Bronquio: Conducto tubular fibrocartilaginoso que conduce el aire desde la


trquea hasta los bronquiolos.

Bronquiolo: Conducto que conduce el aire desde los bronquios hasta los
alvolos.

Alvolo: Divertculo terminal del rbol bronquial donde se produce la hematosis


(Permite el intercambio gaseoso entre el aire inspirado y la sangre, de manera que en
su interior la sangre elimina el dixido de carbono y recoge oxgeno).

Pulmones: rganos cuya funcin es realizar el intercambio gaseoso con la


sangre, por ello los alvolos estn en estrecho contacto con los capilares. Son dos
rganos esponjosos de color rosado que estn protegidos por las costillas.
Mientras que el pulmn derecho tiene tres lbulos, el pulmn izquierdo slo tiene dos,
con un hueco para acomodar el corazn. Una membrana llamada pleura rodea los
pulmones y los protege del roce con las costillas.

Msculos intercostales: Msculos torcicos cuya funcin principal es la de


movilizar un volumen de aire que sirva para, tras un intercambio gaseoso apropiado,
aportar oxgeno a los diferentes tejidos.

Diafragma: Msculo que separa la cavidad torcica (pulmones, mediastino, etc.)


de la cavidad abdominal (intestinos, estmago, hgado, etc.). Interviene en la
respiracin, descendiendo la presin dentro de la cavidad torcica y aumentando el
volumen durante la inhalacin y aumentando la presin y disminuyendo el volumen
durante la exhalacin. Este proceso se lleva a cabo, principalmente, mediante la
contraccin y relajacin del diafragma.

Las vas nasales se conforman de:

Clulas sensitivas.

Nervio olfativo.

Pituitaria.

Cornetes.

Fosas nasales.

Cmo respiramos?
El proceso de respiracin consiste de un juego de INSPIRACIN (entrada de aire,
oxgeno) y de ESPIRACIN (salida de aire, bixido de carbono). Este proceso depende
en gran manera del trabajo del diafragma.
Inspiracin
Cuando el diafragma se contrae y se mueve hacia abajo, los msculos pectorales
menores y los intercostales presionan las costillas hacia fuera. La cavidad torcica se
expande y el aire entra con rapidez en los pulmones a travs de la trquea para llenar el
vaco
resultante.
Espiracin
Cuando el diafragma se relaja, adopta su posicin normal, curvado hacia arriba; entonces
los pulmones se contraen y el aire se expele.