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Pueblos
indgenas
de Mxico

Federico Navarrete Linares

Ilustraciones de Julin Cicero

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Para mis hijos Camille y Tmas.


Federico Navarrete Linares
Para mi hija, Sofa.
Lela Oulhaj
A los pueblos indgenas de Mxico.
Julin Cicero

CoordinaCin del libro: Lela Oulhaj


direCCin editorial: Patricia Lpez
Zepeda ediCin: Karen Coeman
diseo: Maru Lucero
ilustraCiones: Julin Cicero
Pueblos indgenas de Mxico
Textos D.R. 2010, Federico Navarrete Linares
Primera edicin: mayo de 2010
D.R. 2010, Ediciones Castillo, S.A. de
C.V. Insurgentes Sur 1886, Col. Florida
Del. lvaro Obregn
C.P. 01030, Mxico, D.F.
D.R. 2010, Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo
Av. Presidente Masarik 29, Col. Chapultepec Morales, Del. Miguel Hidalgo,
C.P. 11570, Mxico, D.F.
Ediciones Castillo forma parte del Grupo Macmillan
www.grupomacmillan.com
www.edicionescastillo.com
infocastillo@grupomacmillan.com
Lada sin costo 01 800 536 1777
Miembro de la Cmara Nacional de la Industria Editorial
Mexicana Registro nm. 3304
ISBN EN TRMITE
Prohibida la reproduccin o transmisin parcial o total de esta obra por
cualquier medio o mtodo o en cualquier forma electrnica o mecnica,
incluso fotocopia, o sistema para recuperar informacin, sin permiso escrito
del editor.
Impreso en Mxico / Printed in Mexico

ndice
Presentacin
Introduccin

5
7

1. Quines son los indgenas?

Cultura e identidad
Indgenas en Mxico
Qu son los pueblos indgenas?

2. Historia de los pueblos indgenas

10
12
14

21

Races prehispnicas
22
Conquista y Colonia en el nuevo mundo 29
Los pueblos indgenas en el Mxico independiente37
El valor de la historia
43

3. Vivir en comunidad
La vida de los nios
El inicio de la vida adulta
El trabajo de los hombres
El trabajo de las mujeres
Los ancianos
Las fiestas y los cargos
La asamblea
El tequio
Qu es una comunidad?

45
47
56
60
68
73
79
85
87
88

4. Cultura indgena
Lenguas indgenas
Religiones indgenas
Cmo vivir en el mundo

5. Cambios en la vida de los indgenas


Retos actuales
Aumento en la poblacin y pobreza
Nios indgenas hoy
Crisis de la agricultura
Migracin
Movimientos indgenas

6. Cmo podemos vivir todos


en el mismo pas?

91
92
101
106

111
112
112
115
118
120
125

129

Una nacin, diversidad y respeto


Discriminacin
Convivencia
Un pas plural y justo

130
132
133
134

Para aprender ms sobre los pueblos indgenas

137

Presentacin
Los pueblos indgenas de Mxico son una pieza
fundamental del mosaico de culturas y tradiciones
que han contribuido a la construccin de Mxico
moderno. Conocer a Mxico deman- da conocer a
sus pueblos originarios, entender su realidad y
costumbres; apreciar su cultura y tradiciones.
Identificar lo que los define en si mismo y nos une a
ellos, en lugar de resaltar lo que nos diferencia y
aparta.
Por esa razn, debemos promover el estudio y
conocimiento de las comunidades indgenas del pas
desde diferentes campos de estudio y en distintos
niveles educativos.
Erradicar la discriminacin de la que an son
victimas los indgenas de nuestro pas requiere del
esfuerzo decidido por im- pulsar su conocimiento y
valoracin desde la educacin bsica.
A lo largo de estas pginas, las nias y los nios
podrn co- nocer ms acerca de los pueblos
originarios, de su historia y su cultura, de su
manera de ver el mundo, as como su ubicacin
geogrfica dentro de esta gran nacin.
Espero que disfruten de la belleza de esta obra y
de nuestras races.
Xavier Abreu Sierra

La Comisin Nacional para el Desarrollo de los Pueblos


Indgenas (cdi) y el Programa de las Naciones Unidas
para el Desarrollo en Mxi- co (pnud), buscan, a travs
del Proyecto conjunto cdi-pnud 00047120, promover una
cultura de la informacin sobre la diversidad tnica y
cultural de Mxico. Una va escogida para lograrlo ha
sido la realizacin de diversas publicaciones, como es
este libro dirigido a nios de 8 a 12 aos, y por supuesto
a sus paps, hermanos, tos, tas... En fin, un libro para
toda la familia que busca propiciar el respeto a la
diversidad y a las diferencias. Qu mejor lugar que el de
nuestros seres ms cercanos para reflexionar y
compartir sobre este tema, sobre nuestro pas, la necesidad urgente de reconocer la multiculturalidad de
Mxico y, por lo mismo, participar en la construccin del
respeto entre todos. En este ao del Bicentenario de la
Independencia y del Centenario de la Revo- lucin
Mexicana, estamos convencidos de que dejamos en sus
manos un material valioso para el futuro, elaborado por
Federico Navarrete Linares e ilustrado por Julin Cicero.
Lospueblos indgenas de Mxico, fue editado primero enel
marco de la serie Pueblos Indgenasdel Mxico Contemporneo,
porsuautor, eldoctor Federico Navarrete Linares. El impacto
de esta primera versin contribu- y sin duda a la
realizacin de este nuevo material. Este libro se encuentra
disponible tanto en su versin electrnica como en su
versin impresa. El principal mensaje de esta publicacin,
segn Arnaud Peral, Represen- tante Residente Adjunto del
pnud en Mxico, es que no hay fatalismos y que la
sociedad mexicana tiene en sus pueblos indgenas un
riqusimo potencial humano: el fundamento de la
integracin nacional ya no radica en la nocin de
homogeneidad, la identidad cultural constituye un
derecho humano que enriquece y potencia la
construccin de las sociedades diversas.
Esperamos sinceramente que disfruten de su lectura,
como noso- tros de su realizacin.

Lela
Oulhaj Coordinadora del libro y del
Proyecto
CDI-PNUD 00047120

Introduccin
Este libro trata de la vida y las culturas de los
pueblos indgenas, grupos de mexicanos que son
parte muy importante de Mxico y que han formado
parte de la historia de nuestro pas desde sus
orgenes.
Nuestro objetivo es dar a conocer mejor a estos
nios, mu- jeres y hombres y sus formas de pensar,
vestir y hablar, sus ideas y sus costumbres. Conocer
mejor a los pueblos indgenas nos permite
entenderlos y respetarlos.
En este libro describiremos tambin con detalle
la vida de las nias y nios indgenas, para que la
compares con la tuya y conozcas los valores y
costumbres que aprenden de sus padres, la manera
en que juegan y se educan, cmo trabajan y crecen.
Tambin describiremos el impacto que la pobreza
y la discri- minacin tienen sobre ellos y sobre los
dems indgenas.
Esperamos que este libro te ayude a comprender
mejor la ri- queza cultural y humana de los
indgenas de Mxico para que junto con los otros
nios y adultos de nuestro pas, indgenas y no
indgenas, podamos construir una nacin ms libre
y ms justa para todos.
Federico Navarrete Linares

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Quinesson los
indgenas?

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Pueblos indgenas de

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Mxico

Cultura e identidad
Qu idioma hablas en tu casa? Qu tipo de
trabajo realizan tus padres? Qu tipo de comida
almuerzas o cenas cada da? Cmo se visten t y
tus amigos? Cmo celebras las fiestas importantes? Cmo te curas cuando ests enfermo? Qu
cosas no debes hacer en tu casa, en tu escuela, con
los mayores? Cules son correctas? Qu idea
tienes del mundo y de tu papel como joven y como
persona en l?
Seguramente tienes una respuesta para cada
una de estas preguntas, pues todas las personas
del mundo hablan una len- gua y tienen una manera
de ganarse la vida o producir sus ali- mentos, todas
comen comida cocinada de cierta manera, todas se
visten con cierto estilo, todas celebran y hacen
fiestas a su modo y todas tienen ideas particulares
sobre el mundo y lo que significa ser humano.

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Esas costumbres y hbitos son las que forman la


cultura que tenemos los seres humanos. La cultura
es la principal herramien- ta que tenemos para vivir
en el mundo: gracias a ella podemos hablar y
entendernos entre nosotros, convivir, trabajar, festejar;
la cultura nos ensea tambin lo que sabemos del
mundo, deter- mina nuestros gustos y nos indica la
manera de comportarnos que nos parece correcta.

Quines son los indgenas?

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12

Pueblos indgenas de

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Mxico

En general, la cultura que tenemos nos ha


sido trans- mitida por nuestros padres, escuela,
vecinos y amigos, en suma, por la comunidad
de la cual formamos parte. Por ello, los seres
humanos solemos vivir con gente que tiene
la misma cultura que nosotros. As nos
sentimos cerca- nos a ellos y nos
entendemos mejor. La cultura que compartimos con la gente ms cercana nos da
una identidad comn, es decir un sentimiento
de que somos parecidos entre nosotros.
Sin embargo, tambin existen personas
que hablan un idioma distinto, tienen otras
ocupaciones, les pare- ce sabrosa otra
comida, se visten distinto, celebran otras
fiestas y piensan de una manera diferente.
Esto se debe a que los diferentes grupos
humanos tienen culturas dis- tintas.

Indgenas en Mxico
Qu es lo que diferencia a los indgenas de
los dems mexicanos? En primer lugar que
hablan idiomas dife- rentes al espaol. En
realidad, los pueblos indgenas de Mxico
hablan ms de 60 lenguas distintas. Son
tantas y tan diferentes entre s que los

expertos no estn de acuerdo en cuntas son


exactamente.
Pero eso no es todo, cada grupo indgena
tiene tam- bin formas particulares de
trabajar y de comer, de ves- tir, de celebrar
sus fiestas y ceremonias. En suma, cada
grupo indgena tiene una cultura propia.

Quines son los indgenas?

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Grupos etnolingsticos*
Nm.

Grupos etnolingsticos

Poblacin

Nm.

Nhuatl
Maya
Zapoteco
Mixteco
Otom
Totonaca
Tzotzil
Tzeltal
Mazahua
Mazateco
Huasteco
Chol
Purpecha
No especificada
Chinanteco
Mixe
Tlapaneco
Tarahumara
Mayo
Zoque
Chontal de Tabasco

2 445 969
1 475 575
777 253
726 601
646 875
411 266
406 962
384 074
326 660
305 836
226 447
220 978
202 884
202 597
201 201
168 935
140 254
121 835
91 261
86 589
78 759

35

62 306
60 003
57 666
54 505
43 929
37 548
29 018
26 249
24 390
23 812
23 411
22 984
20 528

54

2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
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15
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20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
31
32
33
34

Popoluca
Chatino
Amuzgo
Tojolabal
Huichol
Tepehuan
Triqui
Popoloca
Cora
Mame
Yaqui
Cuicateco
Huave

36
37
38
39
40
41
42
43
44
45
46
47
48
49
50
51
52
53
55
56
57
58
59
60
61
62
63
64
65

Grupos etnolingsticos

Poblacin

Tepehua
Chontal de Oaxaca
Kanjobal
Pame
Chichimeca Jonaz
Matlatzinca
Guarijo
Chuj
Chocho
Tacuate
Ocuilteco
Pima
Jacalteco
Kekchi

16 051
13 342
12 974
12 572
3 169
3 005
2 844
2 719
2 592
2 379
1 759
1 540
1 478
987

Otras lenguas indgenas


de merica
Lacandn
Ixcateco
Otras lenguas indgenas
de Mxico
Seri
Motocintleco
Cakchiquel
Quiche
Paipai
Papago
Cucap
Kumiai
Kikap
Cochim
Ixil
Kiliwa
Aguacateco

Total

* Cdi-pnud. Sistema de Indicadores sobre la Poblacin Indgena de Mxico, con base en: inegi,
XII Censo General de Poblacin y Vivienda, Mxico, 2000.
Nota. Excluye a 32 765 hablantes de lengua indgena en viviendas colectivas.

924
896
816
728
716
692
675
524
418
363
344
328
251
226
224
107
59

10 220 862

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Pueblos indgenas de Mxico

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Qu son los pueblos indgenas?


Las mujeres y hombres indgenas
pertenecen a una comunidad, es decir a
una poblacin donde conviven y
trabajan junto con sus vecinos, ha- blan
el mismo idioma, celebran las mismas
fiestas y mantienen ideas y costumbres
similares. Como
veremos, las comunidades son el centro
de la vida de la mayora de los indgenas.
Frecuentemente, los miembros de varias
comunidades veci- nas comparten el mismo idioma
y la misma cultura. Por eso de- cimos que en
Mxico existen pueblos indgenas, es decir, grupos
de personas que comparten una lengua y una
cultura y tienen una historia comn. Tambin los
llamamos grupos etnolings- ticos, lo que quiere
decir lo mismo.

La Comisin Nacional para el Desarrollo de los


Pueblos Ind- genas, identifica en nuestro pas a 62
grupos etnolingsticos, los cuales se definen a
partir de la principal lengua que hablan y el
territorio donde se ubican.

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Pueblos indgenas de

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Mxico

Algunos de estos grupos son muy grandes y


viven en regiones muy amplias: los nahuas, por
ejemplo, son ms de dos millones y habitan en
varios estados del pas, desde Durango hasta
Chiapas. En cambio otros grupos son muy pequeos
y estn constituidos por una sola comunidad, o por
una parte de una comunidad.
A lo largo de miles de aos, los diferentes
pueblos indgenas han aprendido a vivir en los
ecosistemas ms variados de nuestro territorio. Los
pueblos del desierto, como los pai pai, los kiliwas o
los ppagos, conocen las distintas especies de
cactceas y pue- den aprovechar su carne y sus
frutas para sobrevivir cuando ms falta el agua de
sus regiones.

Ecosistemas de Mxico

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Los tarahumaras de la Sierra de Chihuahua han


aprendido a correr kilmetros tras sus presas o para
llegar a sus milpas le- janas. Los pueblos de las
selvas tropicales, como los mazatecos o los mayas,
manejan y protegen a cientos de especies diferentes de plantas y animales que viven en su entorno.
Los pueblos mayas de las montaas de Chiapas y
los nahuas y mazahuas del centro de Mxico han
modificado sus plantas de maz para que sobrevivan
el fro y las heladas.
Por qu conocer a los indgenas?
Tal vez te preguntes por qu razn es importante
que todos los mexicanos aprendamos sobre la
cultura de los pueblos indge- nas. Existen varias
razones.
En primer lugar, es frecuente que las personas
piensen que slo su cultura es buena y que la
manera particular que tienen de hablar y de
vestirse, de pensar y de comer, es la mejor. Al
mismo tiempo consideran que las culturas
diferentes no son tan buenas, y que las personas
que las tienen estn equivocadas en sus costumbres y sus ideas.
En nuestro pas muchas personas consideran que
las culturas indgenas son inferiores, o menos
buenas, que las nuestras. Esta visin negativa de los
indgenas y de sus culturas es producto de la
ignorancia. Como no entendemos que para los
indgenas hablar espaol es tan dif cil como para
nosotros puede ser hablar ingls o francs,

Quines son los indgenas?

17

pensamos que no saben hablar bien. Como no


conoce- mos las razones por las que piensan y se
comportan de una mane- ra diferente, pensamos
que lo hacen por que no tienen educacin. Esta
visin hace que muchos mexicanos desprecien a los
indge- nas y, lo que es peor, que los discriminen, es
decir a que les nieguen

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Pueblos indgenas de

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Mxico

los trabajos, los cuidados mdicos y los derechos,


servicios y oportu- nidades que tenemos los mexicanos.
De esta manera se ha identificado ser indgena
con ser pobre, y se ha considerado que para dejar
de ser pobres los indgenas deben abandonar
tambin sus culturas y sus identidades propias. Un
signo del desprecio contra los indgenas es el
hecho de que la palabra indio se usa como
insulto en muchas partes de nuestro pas. Por ello,
en este libro nos referiremos a los nios, mujeres
y hombres con cultura indgena como indgenas, que es un trmino ms respetuoso y el que
se utiliza en
las leyes y los documentos del gobierno mexicano.

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Por qu se les llama indios?


Indio quera decir, al principio, originario de la
India. Como t sabes la India es un pas de Asia.
Cuando Cristbal Coln lleg a Amrica en 1492,
pens que haba llegado a la India y por eso llam
indios a sus habitantes.
Aunque despus otros exploradores corrigieron el
error de Co- ln, el nombre ya se usaba y se sigue
usando hasta nuestros das.
La palabra indgena deriva de indio, y con el
tiempo ha pasado a significar persona originaria de
un lugar. Los indgenas mexicanos son pues, los
pobladores originarios de Mxico.

Quines son los indgenas?

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