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Paleontologa:

estudiar el pasado
para entender el presente

Mara Elena Nicols Checa

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EL PATRI MONI O ARQUEOL G ICO Y PALE ONTOLG ICO EN LAS OB R AS DE AM PLIACIN DE M ETR O. 2003-20 07

NOCIONES Y ALGO DE HISTORIA


El metro era un monstruo mitolgico con un estmago tan
grande que necesitaba una boca en cada barrio para calmar su sed
de cuerpos
J. J. Mills 2005, Cmo evitar un terremoto

Observar los fsiles para saber del pasado


Figura 1. Los cangrejos cacerola son fsiles vivientes, organismos que an viven

En las actuaciones en materia de Arqueologa y Paleonto-

y han permanecido sin apenas cambiar durante cientos de millones de aos

loga para los proyectos de prolongacin de las distintas lneas


de metro de Madrid desde el 2003 al 2007 han participado un
centenar de profesionales, la gran mayora de ellos, arquelogos

Y tambin sabemos que para fsil existe despectivamente

y paleontlogos. Casi todos ellos estarn de acuerdo conmigo

la acepcin de: aquella persona cuyas opiniones y puntos de

en que muchas veces, quienes se interesan por nuestra presencia

vista son extremadamente anticuados, y que simpatiza ms

en la obra o nuestra actividad en general, identican errnea-

con los tiempos pasados que con el presente. Los primeros

mente la Paleontologa y los paleontlogos con la Arqueologa

y no estos ltimos, son el objeto de estudio de la ciencia que

y los arquelogos.

denominamos Paleontologa.

Cuando nos ocurre esto en el campo, porque alguien nos

Las primeras clasicaciones y ordenaciones cronolgicas

aborde con preguntas, enseguida estamos tentados de dar unas

de las capas de la Tierra se realizaban a nales del siglo XVIII,

nociones muy bsicas que permitan al interesado discriminar

basndose en las relaciones que parecan existir entre fsiles

entre una y otra ciencia. Es muy posible que alguno de nosotros

descubiertos en distintas partes del mundo. Naturalmente,

se afane en proporcionar una explicacin demasiado parca,

slo una parte de los organismos antiguos se han preservado

pero sencilla y muy rpida; algo as como los paleontlogos

y convertido en fsiles. Ya Darwin (Figura 2) en sus viajes alre-

examinan los huesos de animales, los fsiles, y los arquelogos,

dedor del mundo y en su libro de 1859 El Origen de las Especies, que

todos los utensilios y restos dejados por los seres humanos.

dara tambin la vuelta al mundo, (Figura 3) trataba de explicar

Una definicin generalista, de entre un centenar de

lo que l denominaba la extrema imperfeccin del registro

ellas posibles para la palabra fsil (del latn fossilis, excavar),

geolgico fsil en relacin con su naturaleza discontinua y la

es: los restos e impresiones que dejaron los organismos que

posibilidad de reconstruir el pasado slo en parte. Hasta esa

existieron en pocas geolgicas pasadas y que han sido exca-

fecha se pensaba que la herencia de los caracteres adquiridos

vados y extrados del suelo. Otra an ms precisa: los restos,

se transmita de padres a hijos, como la cultura. Sin embargo

impresiones y huellas conservadas de organismos de edades

Darwin y Wallace llegan a la conclusin de que la evolucin se

geolgicas pasadas, preservadas por reemplazamiento mineral

produce por mutaciones al azar, sin ninguna nalidad, y sobre

en los estratos de la corteza terrestre. No obstante, por fsil se

ellas luego acta la seleccin natural. Pero parece ser que la

entienden ms cosas. Por poner un ejemplo, un fsil viviente es

evolucin se producea saltos. El neodarwinismo de nales

un organismo cuya morfologa no ha cambiado esencialmente

del siglo XX resume las ideas de Darwin pero ya en el marco de

durante millones de aos (como los cangrejos cacerola de las

los conocimientos cada vez mayores de la poca acerca de la

Islas Molucas o los ginkgos), si bien normalmente, sus parientes

gentica y otras ciencias entre las que se encuentra, sin duda,

ms cercanos se han extinguido. (Figura 1)

la Paleontologa.

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Paleontologa: estudiar el pasado para entender el presente

En condiciones normales, aquellos organismos con un


esqueleto resistente y slido son susceptibles de fosilizar mejor,
pero tambin hay excepciones a esta regla, y pueden fosilizar
extraordinariamente las huellas (son famossimas las icnitas
de dinosaurio, huellas dejadas por estos animales al caminar),
improntas y partes blandas. (Figura 4).
Cuando encuentran los fsiles, los paleontlogos pueden inferir y llegar a conocer, como mnimo, el tamao y la
forma de los seres vivos a los que pertenecieron y que vivieron
en el pasado. Pero si adems tenemos la suerte de que tambin
forman parte de un estrato en el que aparecen fsiles de otras
especies, podemos tener datos adicionales y conocer muchas
ms cosas: el clima, el ambiente, el paisaje del pasado, y el fun-

Figura 2. Charles Darwin, 1809-1882, bilogo

cionamiento y las interacciones en las comunidades biolgicas

britnico que sent las bases de la Teora de la

que formaban parte de l.

Evolucin junto con Wallace (1822-1913)

Si nuestro estrato rico en fsiles no aparece aislado, (Figura


5) sino formando parte de un conjunto de estratos con cierto

orden cronolgico, en los que a su vez aparecen ms fsiles,


es posible estudiar entonces las diferencias entre estratos, y
gracias a ello poder interpretar la evolucin de los ambientes
y los cambios evolutivos en las especies que los poblaban.
A veces, incluso, estn registrados en los fsiles, los cambios
que sufrieron esos organismos, o partes de esos organismos, en
el momento en que murieron, o bien desde que murieron hasta
que se depositaron, y hasta lo que ocurri despus. As se puede
incluso averiguar el porqu y el cmo de la muerte del individuo

Figura 3. El Origen de las Especies por Medio de la Seleccin

o la comunidad de la que esos fsiles formaban parte en vida,

Natural fue un hito desde su publicacin en 1859 por Darwin

cmo le afectaron las condiciones atmosfricas, qumicas o


biolgicas en su preservacin, qu agentes inuyeron en su
dispersin, transporte y sedimentacin hasta llegar a nuestros
das. Sabindolas descifrar, los fsiles revelan las vicisitudes
sufridas por el organismo, en pocas palabras: su vida despus de
la muerte durante millones de aos de existencia. (Figura 6)
Los ejemplares fosilizados, por tanto, tienen un signicado muy amplio, y ms que el mero organismo convertido
en piedra, constituyen muchas veces, verdaderos catlogos de
informacin acerca de la vida en el pasado y de cuanto pudo
acontecerles en su devenir hasta la actualidad.
Figura 4. En ocasiones, tambin pueden fosilizar las huellas de actividad de los
organismos

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De dnde y cmo vienen los fsiles


A los fsiles les concedemos ms valor cuanto ms
indita es la informacin que contienen, o en la medida en
que supongan una aclaracin o novedad importante. Siempre
sorprende leer acerca de hallazgos de ejemplares o yacimientos
nuevos que tienen la capacidad de obligarnos a reestructurar
cuanto sabemos acerca de una determinada lnea evolutiva, o
de los atributos de un paisaje del pasado, o aun de reordenar la
logenia de los antecesores de nuestra propia especie!
Por tanto no todos los fsiles, desde el punto de vista
Figura 5. Badlands en Alberta (Canad) que contienen distintas capas ricas en

taxonmico y anatmico, estn en disposicin de revelar la

fsiles de peces y dinosaurios

misma cantidad y calidad de informacin, por muchas razones. Algunos, por aparecer fuera de su contexto, fragmentados
en exceso o no ser diagnsticos, permanecern ignorados para
siempre y tal vez nunca vern la luz, algo a lo que parecan estar
predestinados antes de que los paleontlogos los desenterraran;
otros tantos, han estado escondidos durante algn tiempo,
en manos de coleccionistas o de particulares, o simplemente
perdidos y olvidados1 en algn lugar recndito de cualquier
museo. Parecan esperar con parsimonia, sin apremio, el momento propicio de ser redescubiertos, de salir de su cajn de
sastre2 sin rencor hacia quienes en el pasado les clasicaron

Figura 6. Acerca de este fsil sudafricano, el nio de Taung, se pudo averiguar su

errneamente, o como a los neandertales, les marginaron

causa de muerte, pero adems el propio fsil permiti reinterpretar la biologa del

cientcamente tildndoles de seres casi abominables o roe-

desarrollo de los australopitecos

dores de huesos (Figura 7). Sirva este libro sobre el Metro, sin
embargo, como oportunidad para recordar las palabras de un
paleoantroplogo, que aseguraba que si ataviramos con ropa
actual a un hombre neandertal y ste entrara en el Metro de
Nueva York, nadie notara su presencia como algo extrao. Lo
mismo que si entrara en el Metro de Madrid, claro.
En nuestros das, cuando los rboles filogenticos
(entramados que explican las relaciones evolutivas entre los
descendientes y sus comunes antecesores) aparecen mucho

1. Bruno Maureille public (Nature, 2002) el redescubrimiento de Le Moustier 2, un esqueleto de 40.000 aos de antigedad perteneciente a un beb Neandertal de 4 meses encontrado
en 1914 en la Dordogne. Los fsiles fueron extraviados poco despus y olvidados durante casi
90 aos, almacenados en los archivos del Museo Nacional de Prehistoria de Les Eyzies.

Figura 7. Algunas de las reconstrucciones que se hacan de neandertales, les comparaban con seres abominables e incluso autnticos roedores de huesos.

2. El crneo de Forbes Quarry Cave, (Gibraltar), hallado en 1848, no fue reconocido como
Neandertal hasta 1856, al ser comparado con el ejemplar del Valle de Neander, Alemania.

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ms ramicados y cada vez ms completos, algunos de estos


fsiles olvidados han aportado nuevos datos y contribuido
a establecer nuevas hiptesis o aclarar las que ya existan al
respecto. Del mismo modo algunos fsiles clave han supuesto
descubrimientos excepcionales a lo largo de la historia de la
Paleontologa. En ellos se conjugaron la presencia de peculiares
o inditas caractersticas morfolgicas, un excelente grado de
preservacin, y el hecho de haber sido ejemplares recuperados
con xito y garantas cientcas. Todo ello ha permitido muchas

Figura 8. Las radiografas de los dientes nos permiten conocer el estado de desar-

veces a los investigadores iniciar un camino de minuciosos

rollo y la edad del individuo

anlisis para concluir con nutridos resultados cientcos que


han desvelado numerosas claves de determinados perodos de
la evolucin de las especies.
Un buen nmero de paleontlogos de vertebrados, preguntados sobre el tipo de fsil que les gustara encontrar en
la excavacin que dirigen si supieran que tan slo iban a encontrar uno en esa campaa, seguramente responderan que
un diente. Por el hecho de estar formados por los tejidos
ms duros del esqueleto, los dientes tienen una preservacin
razonablemente buena, y adems, aparte de identicarse con
relativa facilidad, son una de esas clases de fsiles cuyo estudio
puede proporcionar un sinfn de datos curiosos y de gran inters
cientco. Adems del grupo y la especie a que pertenecen, los

Figura 9. Reconstruccin tridimensional para el estudio de la anatoma interna

dientes pueden indicarnos el estado de salud, la dieta, el estado

en un diente fsil humano

de desarrollo, etc. de un individuo o una poblacin(Figuras


8, 9 y 10). Las adaptaciones dentarias en algunos grupos son
buenos indicadores de las formas de alimentacin. Cuando
conocermos de una especie si su dieta est basada en semillas,
en frutos, en carne o en hojas, entonces conocemos tambin
una parte del ambiente en el que se desenvuelve; a veces, con
mucha precisin, podemos conocer su hbitat concreto.
Pero en realidad, la Paleontologa no desdea ningn
resto fsil, por pequeo que ste sea o insignicante que parezca.
Para cada grupo de fsiles (y aun casi para cada estructura en
algunos grupos), hay un conjunto de especialistas que tratan
de exprimir su signicado, de lograr que los fsiles nos hablen del pasado.
En relacin con el estudio de los fsiles, si nos preguntramos cules son aquellos campos que despiertan mayor inters

Figura 10. En los dientes tambin pueden detectarse enfermedades padecidas por

social y comercial, tendramos que pensar casi de inmediato

los individuos en vida

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en la dinosaurologa, (Figura 11) si bien es cierto, que el debate


cientco se centra en multitud de campos. Dejando a un lado
la cuestin de si somos o no una especie vanidosa, y el rumor
de que, por lo que concierne al estudio de nuestros ancestros,
es mayor el nmero de investigadores que de fsiles encontrados, lo que es un hecho indiscutible es que en la actualidad
asistimos a una efervescencia en los estudios de paleontologa
humana. Actualmente, el nmero de frentes abiertos en torno
al estudio y conocimiento del pasado y la evolucin de nuestra
especie es amplsimo.
Es de gran inters todo cuanto concierne a nuestros antecesores, como sus caractersticas anatmicas, la estructura
social de sus grupos, sus lenguajes y formas de comunicacin, la
dinmica de sus poblaciones, las enfermedades que padecieron,
sus modos de subsistencia, su ecacia para extraer recursos de
la naturaleza, el medio en que vivieron, etc. Desde hace pocas
dcadas, incluso se intenta con xito secuenciar su ADN. En

Figura 11. Los dinosaurios, en cualquiera de sus variedades cientcas o comercia-

pocas palabras, nos interesan su paleoecologa, paleoetologa,

les, son el centro de todas las miradas

paleodieta, paleobiologa, paleogentica... todo. Desde el nivel


molecular hasta la estructura compleja, e incluso los signos extrnsecos, las huellas que dejaron sus actividades. Sospechaba
alguien que los rastros dejados en el barro pueden fosilizar y
revelarnos la especie, el tamao del grupo y el tipo de comportamiento locomotor de los individuos que las produjeron,
como ocurri en Laetoli 3,5 millones de aos atrs? (Figura
12). Resulta todo atrayente, cuando se trata del conocimiento

y de desplegar los procedimientos del mtodo cientco, sea


para conocer cuanto suceda hace unos cuantos millones de
aos hasta lo que ocurra no hace tantos. A golpe de excavacin
cuidadosa, con punzn y brocha suave, todo sirve: un fragmento
de hueso o una prueba an mucho ms pequea. Unas esporas
microscpicas, por ejemplo, encontradas en una fosa comn
medieval donde arrojaban vctimas supuestamente de la peste
negra, resultaron ser de ntrax. El informe de la excavacin
probaba la hiptesis de que la peste negra pudo no ser la nica
responsable de la muerte de 50 millones de personas: era un
perl de mortalidad como el de una guerra nuclear en la Europa
del siglo XIV. Es cierto que las esporas de ntrax, enterradas,
permanecen activas y extremadamente txicas durante ms de

Figura 12. Al fosilizar, las huellas atrapan mucha e importante infor-

medio siglo, y los cientcos han sabido utilizarlas como arma

macin que podemos revelar con el paso del tiempo, al estudiarlas

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Paleontologa: estudiar el pasado para entender el presente

bacteriolgica (los nazis en la segunda guerra mundial, por

Cuando dos ciencias (o ms) se tocan

ejemplo), pero no nos detendremos ahora en el uso del mtodo


cientco con nes pestferos para las especies.

Por todo lo anterior, volviendo a nuestras primeras deni-

El mtodo cientco no exista en el siglo XIV, y el anlisis

ciones, no es cierto que los huesos sean exclusivamente inters

diacrnico de la Historia no permiti identicar la coexistencia

del paleontlogo, ni que el paleontlogo slo se interese por los

de dos plagas distintas bajo el nombre de una. Acerca de la

huesos. Aquellos arquelogos que se dedican al estudio de los

peste negra, y de muchas otras cuestiones, la paleogentica

modos de subsistencia y las actividades de los grupos humanos

contina en nuestros das buscando pruebas adicionales para

enmarcados cronolgicamente muy atrs en el tiempo tienen,

arrojar ms luz acerca de lo que ocurri.

en general, una dicultad adicional. Al no existir documentos


escritos, monedas, o utensilios con nalidad indiscutible que
pertenezcan a la Prehistoria, hay que ingenirselas de otra forma
para llegar a tener una visin global del funcionamiento de las
sociedades de aquella poca. La Zooarqueologa, sin embargo,

Figura 13. Varios fragmentos de mandbulas de elefantes del yacimiento de Torralba, Soria. Hacia 1911. Archivo Cabr. IPHE. Ministerio de Cultura

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es otra disciplina ms, y en este caso, su objeto de anlisis solapa

HISTORIAS DE AQU, DE MADRID

con una parte de la Paleontologa, concretamente en el estudio


de la fauna del Cuaternario. As, los estudios faunsticos que se

...A veces, sucede en Madrid que desaparecen, sin saber dnde han

abordan desde su perspectiva son una fuente de estudio directa,

ido, monumentos que se preciaban mucho... Al stano con ese!,

y revelan su alto potencial para complementar las informacio-

dice a sus titanes municipales la autoridad competente, y entre todos

nes que aporta la Arqueologa sensu stricto. El nacimiento de las

bajan el monumento y lo subterranizan...

investigaciones zooarqueolgicas ocurre hace poco ms de

R. Gmez de la Serna. El monumento postergado

cuarenta aos, y su objetivo es el de extraer la totalidad de la


rica y variada informacin contenida en los huesos recuperados

Cuando se trata de exhibir fsiles y minerales, los de-

durante las excavaciones y caracterizar la asociacin faunstica

partamentos de colecciones y exposiciones de los museos con-

para poder llegar a la reconstruccin del comportamiento y en-

siguen rescatar de sus arcas ejemplares de belleza, magnitud

torno ambiental de las antiguas comunidades humanas a partir

e importancia espectaculares. (Figura 13) Por ello, en general,

del estudio de la fauna. La nalidad y los objetivos, por tanto,

siempre es una excelente idea interesarnos por ese trabajo y no

de la arqueozoologa y la paleontologa son distintos pero, en

perder la oportunidad de acercarse a contemplar todo lo que

parte, se complementan. La Paleontologa engloba las investi-

los museos estn en disposicin de ofrecernos. Pero aun as,

gaciones acerca de la taxonoma, la biologa de las poblaciones

desde hace tiempo los museos son mucho ms que un desle

del pasado y la propia evolucin de las especies, pero tambin

de singulares bellezas. En ellos el pblico, cada vez ms, tiene

se nutre como hemos visto, de otras especialidades y ciencias

la oportunidad de interaccionar, opinar, jugar, aprender los

auxiliares. Algunas de ellas, tienen slo unas dcadas.

ciudadanos se interesan y participan. (Figuras 14, 15 y 16).

Figura 14. Nios excavando dinosaurios. El sueo de cualquier mortal

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Figura 15. Pblico animado e inanimado en un museo, participan de un video acerca de la evolucin de los primates

Figura 16. A los ms jvenes les entusiasma participar en el conocimiento del pasado

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No slo eso, los museos funcionaron en el pasado a modo


de gabinetes de historia natural, como crisoles de estudiosos y
recolectores, protagonistas de expediciones ultramarinas en
busca de materiales de inters zoolgico, botnico, geolgico
y antropolgico, e investigadores de los materiales que ingresaban en las colecciones. Antes del autntico desarrollo de la
paleontologa madrilea, algunos ejemplares formidables, como
el megaterio argentino de Lujn y posteriormente otros restos
procedentes de Canad, Estados Unidos o Rusia fueron poco a
poco alimentando las arcas de estos gabinetes. (Figura 17)
Qu duda cabe que el Museo Nacional de Ciencias Naturales, jug y an juega hoy un papel muy activo en el desarrollo y la
evolucin de la ciencia de este pas. Si indagamos en su historia
advertimos que sus contribuciones y su pasado estn marcados
tambin por los avatares de la historia y la vida poltica de los
ltimos siglos. El Padre Agustn J. Barreiro (1865-1936), trabaj
afanosamente formando parte de la vida cientca del museo,
pero tuvo tiempo adems de investigar el archivo y componer
una historia ejemplar muy completa de esta institucin hasta
1935. Hubo una primera impresin de esta obra en 1944, pero

hasta casi medio siglo despus no se publica la edicin de la


obra completa, mucho ms cuidada, que incorpora muchas

Figura 17. El megaterio fue una de las primeras joyas fsiles que se cont entre las

curiosidades y en la que adems el profesor Emiliano Aguirre

colecciones del Museo Nacional de Ciencias Naturales

nos regala una introduccin deliciosa (como suele) con treinta


y cinco pginas de aportaciones y sntesis en la obra del Padre
Barreiro, casi el nico historiador del Museo Nacional de
Ciencias Naturales, como l reere. (Figura 18)
De la mano de Barreiro, sin demasiada literatura, crtica
o comentario, casi a golpe de carta y documentos asistimos a
los albores de la ciencia espaola en la segunda mitad del siglo
XVIII. Debemos de enmarcarla, no obstante, en un momento
histrico en el que surgen las primeras obras de geologa y
paleontologa.
Hutton (1726-1797), por ejemplo, era un gelogo escocs
que trataba de desechar las teoras catastrostas y descifrar
cuales eran las leyes que regan los cambios que se observan
en la naturaleza. Muchos de los conceptos que hoy da juzgaramos como bsicos, lgicos y fundamentales, podan ser
fcilmente tachados de blasfemos y pecaminosos en aquella

Figura 18. Portada de la ltima edicin de la obra del Padre Barreiro sobre la

poca (de hecho, l fue acusado de hereja). Se ha considerado

Historia del Museo Nacional de Ciencias Naturales.

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TERCIARIO Y CUATERNARIO EN LA COMUNIDAD DE MADRID


Paleontologa: estudiar el pasado para entender el presente

al bilogo Cuvier como el padre de la Paleontologa (Figura


19), ya que fue uno de los primeros promotores de la anatoma

comparada y de las primeras clasicaciones del reino animal


desde el punto de vista morfolgico. A pesar de ello, muchos
de sus descubrimientos y la evidencia de la evolucin de la vida
en la Tierra atormentaban tambin su propia conciencia religiosa. l recoga en una de sus obras el contenido de una carta
de 1806 de Proust a Lamerthire, en la que ya se daba cuenta
del primer hallazgo de restos fsiles, en la base del madrileo
Puente de Toledo.
En Madrid, el actual Museo Nacional de Ciencias Naturales haba sido fundado en 1772, siendo Floridablanca Primer
Ministro. A esta institucin aluda una de las primeras referencias de que se dispone (si exceptuamos algunas crnicas
rabes del siglo IX) en relacin al hallazgo de fsiles en suelo
madrileo. La Gazeta de Madrid de 1779 (15 de enero) relataba
que: Son muchas las petricaciones de huesos de elefantes que
continan encontrandose en las excavaciones junto al puente
de Toledo. ltimamente se han podido sacar dos colmillos
enteros, el uno de mas de una vara de largo, y el otro de media.
Tambien se han hallado pedazos que por sus medidas indican

Figura 19. Georges Cuvier 1769-1832 fue considerado uno de los padres de la

ser de seis elefantes diferentes, de cuyos colmillos hay nueve

Paleontologa

puntas, y porcion de muelas. Asimismo se han encontrado


dientes de otro animal no conocido; y todo se v depositando
en el Real Gabinete de Historia Natural.
El Real Gabinete de Historia Natural, como se le denomin entonces, sufri durante sesenta aos numerosos altibajos,
supresiones, conictos y cambios de nombre. La paleontologa
no experiment progresos durante el siglo XVIII. En 1808, el
gobierno impuesto por Bonaparte evacu al personal y cerr la
institucin, que fue saqueada por las tropas francesas.
Tras reabrir en 1814, un ao despus, con el nombre de

cuando adems comunica el hallazgo de los primeros fsiles

Real Museo de Ciencias Naturales, fue regido por una Junta de

cuaternarios. Habla entonces tambin de tortugas y masto-

Proteccin hasta entrar en crisis y cerrar en 1821. Es restablecido

dontes en el Cerro Almodvar.

en 1824 y vuelve a suprimirse tan slo trece aos despus. Se

En varias ocasiones, se atribuy el primer descubrimiento

dejaban ver muchos sntomas que predecan pausas, descon-

a Casiano de Prado, de quien se dice que en 1862 descubri junto

cierto y cierta turbulencia y discontinuidad para el desarrollo

a los franceses Verneuil y De Lartet restos de Paleoloxodon en el

de la ciencia. En ese mismo ao (1837) el gelogo Ezquerra del

Yacimiento de San Isidro. (Figura 20). De cualquier forma, en el

Bayo publica la existencia de macrovertebrados terciarios en

lugar en que se documentaron los primeros restos, delante de la

el Puente de Toledo y en San Isidro, e insiste en ello en 1840,

Entrada del Cementerio de San Isidro se pueden observar hoy,

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como pequeo homenaje, un conjunto conmemorativo con unas


inscripciones en piedra, una parte de las cuales arma as:
A MEDIADOS DEL SIGLO XIX LOS CIENTFICOS Y
NATURALISTAS EZQUERRA DEL BAYO Y CASIANO DEL
PRADO DIERON A CONOCER LOS PRIMEROS FSILES DEL
TERCIARIO Y CUATERNARIO DE MADRID ENCONTRADOS
EN ESTE CERRO DE SAN ISIDRO.
DEL ESTUDIO DE ESTOS DESCUBRIMIENTOS Y DE
LOS MUCHOS POSTERIORES REALIZADOS EN LAS RIBERAS
DEL RIO MANZANARES SE HAN PODIDO DEDUCIR IMPORTANTES DATOS SOBRE LA EDAD, CLIMA Y PAISAJE DE ESTAS
DOS POCAS. EL DESCUBRIMIENTO DE ESTOS FSILES
FUE CONOCIDO POR LA COMUNIDAD INTERNACIONAL,
CONSIDERANDO SAN ISIDRO UN YACIMIENTO CLASICO
EN LA PALEONTOLOGA DE VERTEBRADOS
Es el yacimiento de San Isidro pionero tambin en proporcionar herramientas de piedra en sus estratos cuaternarios,
junto con la fauna de elefantes, ciervos, bvidos y caballos. El
conjunto de San Isidro supone entonces un punto de partida
tanto de las investigaciones acerca del Paleoltico como de la
Figura 20. Homenaje al yacimiento paleontolgico de San Isidro en el lugar en el
que aparecieron los restos

Paleontologa madrilea.
Aunque no fuera el primero en dar la noticia de estos
restos, lo que est claro es que las obras de Casiano de Prado son
ya de obligada referencia cuando corra poco ms de la mitad
del siglo XIX. Gelogo, naturalista e ingeniero de minas, y muy
acionado a las Ciencias Naturales y a la montaa, tal vez es a
l a quien podemos atribuir el haber abordado un sistema de
investigacin y estudio que hoy entenderamos como de estilo
moderno (Figura 21). Particip adems intensamente de la
poltica de la poca y por sus ideas liberales y sus lecturas no
autorizadas pronto fue encarcelado por la Inquisicin durante un
ao y medio. An tuvo que permanecer oculto algunos aos de
su vida y ello le marcar de forma que en sus obras manifestar
lo dolorosas e injustas que son las prohibiciones religiosas para
poder expresar con libertad el progreso de las ciencias.
Lo que parece claro es que el diluvio universal constituy

Figura 21. Mapa geolgico de la Provincia de Madrid elaborado por Casiano de

una verdad absoluta prcticamente hasta mediados del siglo

Prado y Vallo en 1864

XIX, y seguramente varios cientcos contribuyeron directa o

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TERCIARIO Y CUATERNARIO EN LA COMUNIDAD DE MADRID


Paleontologa: estudiar el pasado para entender el presente

indirectamente con nuevas observaciones e interpretaciones a

de los pensadores, y por ejemplo el distinguido Ramn y Cajal

dar pequeos pasos (algunos no tan pequeos) hacia la moder-

identicaba en sus artculos las insuciencias cientcas como

nidad de la geologa y las teoras de la evolucin. La ciencia en

una de las rmoras y causas de ruina: ...hemos cado ante los

Espaa, en parte gracias a Ezquerra del Bayo, Casiano de Prado

Estados Unidos por ignorantes y por dbiles, que, hasta neg-

y a Juan Vilanova y Piera (estudioso incansable del yacimiento de

bamos su ciencia y su fuerza. Es preciso pues, regenerarse por

San Isidro y del Cuaternario) se va internacionalizando. El ttulo

el trabajo y el estudio Se emprenda as de manera incipiente

del discurso pronunciado por ste en enero de 1875 acerca de

un regeneracionismo que daba paso a nuevas iniciativas para

la importancia y altsima signicacin de los estudios paleon-

el desarrollo de la actividad cientca.

tolgicos en todos los conceptos considerados ya deende la

Da comienzo el siglo XX con la creacin en 1900 de un

necesidad de organizar Museos, realizar expediciones y mul-

nuevo ministerio, el de Instruccin Pblica y Bellas Artes. En

tiplicar y dotar de medios los centros de enseanza que tengan

1907 se crea la Junta de Ampliacin de Estudios e Investigacio-

que ver con la Paleontologa, para tratar de equipararla a la que

nes Cientcas (Ignacio Bolvar era vocal destacado del equi-

exista en el resto de Europa y en Amrica. Y da adems una

po directivo), uno de cuyos principales objetivos sera el de ir

denicin de la Paleontologa, cuando menos, curiosa: ...Es,

creando y tutelando nuevos centro encargados de promover las

Sres. Acadmicos, la Paleontologa, como mejor que yo sabeis,

relaciones cientcas internacionales y formar en la investigacin

la ciencia cuyas vastas miras alcanzan la incalculable srie de

de las humanidades y de las ciencias experimentales. As de la

edades, desde que la vida hizo su aparicion en la tierra hasta

Junta dependeran pronto dos instituciones creadas en 1910: el

nuestros dias. Los organismos de todos los tiempos, en sus

Centro de Estudios Histricos y el Instituto de Ciencias Fsico

mltiples y variadas manifestaciones considerados, el proceso

Naturales, al que el Museo de Ciencias Naturales se incorpora

orgnico todo, admirablemente realizado por la materia, en

en 1912. En ese mismo ao, la JAE crea un grupo de trabajo con

cumplimiento de las maravillosas leyes por el Supremo Hacedor

personalidades como Hernndez-Pacheco, Obermaier, Cabr y

impuestas, constituyen la base fundamental de los estudios

el Marqus de Cerralbo (Figuras 23 y 24) y un ao ms tarde se

paleontolgicos [...] hasta cierto punto deba la Paleontologa

constituir en la Comisin de Investigaciones Paleontolgicas

considerarse como una interesantsima Meteorologa retros-

y Prehistricas, que trabaj en estrecha unin con el Museo.

pectiva, de signicacin tal, que, conrmando la sentencia del


gran maestro y fundador Cuvier, sin su ecaz auxilio hubiera

Figura 22. La armacin de Charles Darwin de que descendamos de un antepa-

sido por extremo difcil, ya que no del todo imposible, llegar a

sado comn al mono tuvo un rechazo popular que se manifest a veces en forma de

conocer la historia de nuestro planeta.

grotescas caricaturas del cientco

En el panorama internacional, Lyell (1797-1885) acert a


explicar los fenmenos geolgicos del pasado basndose en la
observacin de los actuales (actualismo), y seguramente fue,
en parte, responsable indirecto de las ideas evolucionistas que
como hemos dicho, Darwin iba a plasmar en su libro sobre el
origen de las especies(Figura 22). Quien s fue codescubridor
de la Teora de la Evolucin con l (y el propio Darwin se lo
reconoci), fue Wallace, quien por separado, lleg a la misma
conclusin acerca de la seleccin natural y la evolucin de las
especies.
El nal del siglo XIX vino con la prdida de la guerra en
1898, aunque la merma de los nimos espole el espritu crtico

98

EL PATRI MONI O ARQUEOL G ICO Y PALE ONTOLG ICO EN LAS OB R AS DE AM PLIACIN DE M ETR O. 2003-20 07

Figura 23. Hugo Obermaier (1877-

De esa fecha (febrero de 1915) data la donacin con destino

1946), gran impulsor de la Paleon-

al Museo Nacional de Ciencias Naturales que el Marqus de

tologa y la Prehistoria del Cuater-

Cerralbo hace de ...la coleccin de objetos que ha formado

nario.

mediante excavaciones practicadas en Torralva , y se aprecia


el Museo de ella explicando que ...la donacin de que se trata ofrece singular relieve, revelando en el donante al par que
competencia reconocida y notoria en la materia, su acendrado
patriotismo, al elegir adems los Museos patrios, con preferencia
a los extranjeros para depositarlas (Figura 25)
Las muchas iniciativas tuvieron su semilla en una ciudad
como Madrid donde como vemos ya las posibilidades de la
paleontologa de vertebrados empiezan a tener entidad y a ser
una referencia. El primer tercio del siglo transcurre, entonces,
con intento modernizador y renovada actividad, tambin en el
campo de la paleontologa.
Jos Royo y Gmez y Eduardo Hernndez Pacheco destacan
en su labor enriquecedora de las colecciones de paleontologa
y an en cientos de fotografas sobre geologa realizadas por
ellos entre 1910 y 1939.
Hugo Obermaier fue sin duda un gran estudioso y divulgador de los estudios acerca del paleoltico, y con sus discpulos
Wernert y Prez de Barradas estudian y publican distintos trabajos sobre yacimientos del Jarama y el Manzanares. Durante
el siglo XX se pas por mltiples avatares, pero tal vez sea el de
1936 el ms srdido y terrible, por lo que suponen las guerras

en cuestin de prdidas y de aplazamiento irreversible para


la investigacin y el avance de cualquier ciencia en general.
Obermaier ya no regresa tras quedar atrapado en un exilio al
comenzar la guerra, un sntoma ms de las distintas vicisitudes
Figura 24. El Marqus de Cerralbo asumi en 1913 la Direccin de la Comisin de
Investigaciones Paleontolgicas y Prehistricas, con Hernndez Pacheco y Cabr.
Archivo Cabr. IPHE. Ministerio de Cultura

que irrumpen en el panorama cientco.


En la posguerra, es ms desde el CSIC y menos desde la
Universidad desde donde se favorece la investigacin, si bien
durante muchos aos el progreso de la institucin queda en dique
seco por la ausencia de cambios o de inversiones. El profesor
Emiliano Aguirre, a partir de los aos cincuenta, abandera la
recuperacin del tiempo y del entusiasmo perdidos. Al frente
de la seccin de Paleontologa del Instituto Lucas Mallada y
luego incorporado a la Universidad y al Museo Nacional de
Ciencias Naturales, ya perteneciente al CSIC, su esfuerzo ininterrumpido incrementa de manera extraordinaria la coleccin

99

TERCIARIO Y CUATERNARIO EN LA COMUNIDAD DE MADRID


Paleontologa: estudiar el pasado para entender el presente

de paleontologa de vertebrados del museo, que tiene adems,

como por ejemplo la de Jorge Morales, de referencia cientca

ingresos adicionales. Con su capacidad y poder de persuasin

indiscutible y cuya encomiable larga dedicacin, entre otras

y su ya sempiterna sentencia de aqu hay tesis en cuanto ob-

numerossimas facetas y campos de investigacin, al estudio

servaba cualquier laguna de conocimiento susceptible de ser

del patrimonio paleontolgico madrileo y al compromiso de

investigada en profundidad, sembr y cosech una tropa de

su proteccin, no necesitan de ms adorno.

descendientes cientcos que hoy estn al frente de proyectos

Transcurridos ya setenta aos desde el comienzo del

multidisciplinares (como l siempre los ha entendido) que

ltimo gran retroceso, en el inicio del nuevo milenio ya se haba

gozan de un presente y unas perspectivas excepcionales dentro

abierto una puerta a la ilusin y a la ecacia. Parece ser ahora

y fuera de la paleontologa.

cuando el Museo, en cuestin de esperanzas, atraviesa uno de

No se entendera la paleontologa madrilea actual (y no

sus mejores momentos histricos, de renacimiento y recupe-

slo la madrilea) sin referirle, como tampoco sin mencionar a

racin del tiempo perdido. Es el propio Emiliano Aguirre, hoy

sus discpulos (que a su vez tienen otros nuevos), que trabajan y

miembro de la Real Academia de Ciencias Exactas, Fsicas y

pelean por ella desde hace ms de una veintena de aos. Figuras

Naturales, quien nos pone al da, no obstante, de las necesi-

Figura 25. El Marqus de Cerralbo don en 1915 su coleccin de fsiles al MNCN. Depsito temporal de los materiales expuestos en el Palacio de Villa Huerta del Marqus
de Cerralbo del yacimiento de Torralba en Torralba del Moral (Mio de Medinaceli, Soria). Hacia 1911. Archivo Cabr. IPHE. Ministerio de Cultura

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EL PATRI MONI O ARQUEOL G ICO Y PALE ONTOLG ICO EN LAS OB R AS DE AM PLIACIN DE M ETR O. 2003-20 07

dades, ayudas, realizaciones y carencias de la enseanza de la


biologa en su leccin ante la Cmara del Senado, y donde dice,
entre ms cosas: ...permtanme expresar... el profundo dolor
y asombro que me causa la desatencin que viene afectando a
los Museos de Ciencias Naturales en Espaa, por parte tanto
de los medios como de las autoridades, desde hace decenas de
aos, y que se contina en el presente. El Museo Nacional de
Ciencias Naturales de Madrid cumple con altura la triple funcin clsica de estos museos custodia del patrimonio en las
colecciones, progreso en su conocimiento por la investigacin,
y extensin de su disfrute con las exposiciones... El espacio de

Figura 26. El Museo de San Isidro expone fsiles madrileos emblemticos

que dispone, las ayudas y la consideracin que recibe no estn


a esa altura. (Figuras 26 y 27). Queda claro que desde dentro
de los museos, hoy se trabaja con conviccin en los campos de
la investigacin, de la conservacin y gestin de colecciones de
Historia Natural y de la divulgacin cientca.
Fsiles camino del Museo
Como acabamos de ver, los museos son nalmente los
depositarios colectores de los ejemplares fsiles encontrados
ya sea de manera aislada, ya formando parte de yacimientos,
y recuperados en las intervenciones paleontolgicas. Acreedores son tambin del deber de catalogarlos e inventariarlos,
conservarlos en buen estado, ordenados y analizarlos minuciosamente.
Gmez de la Serna relataba con humor sus impresiones de
un museo; impresiones que seguramente hoy seran distintas:
...No es la sala de los objetos de slex lo interesante del Museo
Arqueolgico, este Museo del que en veces, en captulos, ir dando idea de su silencio y de su ambiente sepulcral [...] Tampoco
son lo interesante sus crneos verdaderos, crneos renegridos
como los de las minas de mercurio de Almadn, crneos que
cuando estn rotos parecen sufrir ms que los otros, todos
crneos desdentados, crneos de abuelillo, cuando sera tan
fcil rejuvenecerles ponindoles una dentadura postiza.
Es tambin funcin de los museos dar a conocer a la
Ciencia el fruto de sus estudios e investigaciones, as como
transmitir ese saber a los ciudadanos a travs de congresos,
exposiciones, cursos, videos y talleres. (Figuras 28 y 29)

Figura 27. El Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid

101

TERCIARIO Y CUATERNARIO EN LA COMUNIDAD DE MADRID


Paleontologa: estudiar el pasado para entender el presente

En la actualidad, el Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid (consultable en www.mncn.csic.es) alberga una
coleccin de cientos de miles de ejemplares pertenecientes a
vertebrados fsiles continentales del Cenozoico. La mayor parte
de ellos la constituyen fsiles de mamferos, aunque en mayor
o menor nmero, estn presentes los otros cuatro grandes
grupos de vertebrados (aves, reptiles, anbios y peces). Cuenta
con numerosos holotipos. De todos los registros, una apreciable
parte de ellos proceden de la Unidad Intermedia de la cuenca
de Madrid, y en el ltimo quinquenio, por lo que respecta a la
Comunidad de Madrid, el ingreso de fsiles procedentes de las

Figura 29. En 1996, 85 aos despus, los hallazgos en la zona an son espectaculares y continan atrayendo numeroso pblico

Figura 28. Hace casi 100 aos los restos que se excavaban en Torralba eran prcticamente objeto de museo al aire libre con visitantes. Aparecieron cuatro colmillos y una
escpula de elefante. Hacia 1911. Archivo Cabr. IPHE. Ministerio de Cultura

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EL PATRI MONI O ARQUEOL G ICO Y PALE ONTOLG ICO EN LAS OB R AS DE AM PLIACIN DE M ETR O. 2003-20 07

excavaciones dirigidas por Jorge Morales, especialmente en


el Cerro de los Batallones, ha supuesto una cuota importante

DE PASO POR LA PALEONTOLOGA


MADRILEA MODERNA

y un autntico reto para Paloma Gutirrez del Solar y Blanca


Gmez-Alonso, ambas con una dilatada historia de precios-

Me met en la Lnea 1 del Metro porque creo que es la ms larga y

simas restauraciones de fsiles al frente del Departamento de

te da tiempo a todo. Estaba dispuesto a contar el nmero de los que

Restauracin.

entraban y salan en cada estacin, para ver si poda relacionar una

Tambin con optimismo, y con la disciplina de quien se


ve obligado a empezar desde cero, trabaja en Alcal de Henares,

cantidad con otra y descubra algn secreto numrico semejante a


los de las Pirmides de Egipto...

Patrimonio de la Humanidad desde 1998, otra institucin para


la gestin e investigacin de los restos del pasado madrileo. El

J. J. Mills, Ella empez a mirarme en Ros Rosas, 2005

Museo Arqueolgico Regional de la Comunidad de Madrid, en


Alcal de Henares, es depositario de los restos arqueolgicos que

Otros reinos

aparecen en las intervenciones en suelo madrileo, y mediante


un convenio de colaboracin, comparte con el Museo Nacional

Antes del Cretcico, hace unos 150 millones de aos, la

de Ciencias Naturales el depsito de los restos paleontolgicos.

Pennsula Ibrica estaba inundada por el mar. En el Cretci-

En su corta andadura, ya son varias las exposiciones (Bifaces y

co Superior (que abarca desde hace 100 hasta 65 millones de

Elefantes, Pioneros de la Arqueologa, o Esperando el diluvio:

aos), las regresiones del mar permitieron la existencia en la

Ambrona y Torralba hace 400.000 aos, con parte de las coleccio-

vertiente sur de la Sierra de Guadarrama de algo similar a una

nes de fsiles e industrias lticas recuperadas en su primera fase,

zona costera. En las proximidades de la misma los sedimentos

bajo la direccin del Marqus de Cerralbo) con la publicacin

arrastrados por corrientes uviales pudieron formar barras

de las correspondientes monografas, en las que se ha puesto

o pequeos bancos de arena en cuyo interior se acumularon

de relieve el inters recproco por las actividades relacionadas

restos vegetales y materia orgnica hace algo menos de 100

con la Arqueologa y los fsiles del Cuaternario.

millones de aos.

En el esfuerzo de los museos por comunicar, la socie-

A pesar de la fragilidad que normalmente caracteriza a

dad responde generosamente y participa con su asistencia en

los representantes del reino vegetal, afortunadamente, parte

todos ellos.

de los restos de rboles y plantas que conformaban el paisaje

El Museo Geominero y el Museo de San Isidro albergan

en aquel momento quedaron extraordinariamente bien conser-

y tambin exponen algunos de los fsiles ms emblemticos de

vados, acumulados en sedimentos de origen marino asociados

grandes vertebrados procedentes del Cuaternario madrileo. No

a niveles de materia orgnica, en zonas ligadas a las franjas

se puede olvidar el papel de la Direccin General de Patrimonio

cercanas al litoral. Gracias a ello, en la Comunidad de Madrid

Histrico, que promueve, controla y coordina las actuaciones

existe un patrimonio paleobotnico digno de mencin, que

sobre suelo madrileo destinadas a la gestin del Patrimonio

cuenta con yacimientos muy importantes, como por ejemplo

Arqueolgico, Paleontolgico y Etnogrco.

Soto del Real, Torrelaguna o Guadalix de la Sierra. La diversidad


de especies vegetales y la riqueza del nmero de ejemplares
recuperados nos permiten aproximarnos al conocimiento de
la sociologa vegetal de aquel momento.
Con las especies recuperadas en los yacimientos del lado sur
de la sierra madrilea se podra congurar un esquema a modo
de serie de vegetacin-tipo en la zona, y en la que contaramos
con: un estrato herbceo de licales, licopodiales (helechos) y

103

TERCIARIO Y CUATERNARIO EN LA COMUNIDAD DE MADRID


Paleontologa: estudiar el pasado para entender el presente

angiospermas (plantas con ores) monocotiledneas; un estrato


arbustivo con diferentes taxones de la familia de las cicadales
(palmas o helechos gigantes), conferas de porte arbustivo y
determinadas angiospermas; y por ltimo, un estrato arbreo
con diferentes conferas de gran tamao (Figura 30) adems
de una amplia representacin de plantas con ores.
Las reconstrucciones climticas para aquella poca
realizadas a partir de la vegetacin, vienen refrendadas por
los estudios geolgicos. Los fsiles vegetales encontrados nos
permiten saber que el clima debi ser marcadamente cclico, con
inviernos clidos y hmedos y veranos muy secos y trridos.
Adems de las conclusiones que ya se derivan de los estudios realizados, la aplicacin de nuevas tcnicas y herramientas
(como la tafonoma o la microscopa electrnica de barrido)
abre nuevas posibilidades en el campo de la taxonoma vegetal,
la paleoecologa y la paleobotnica.
Potencialmente, existen muchos ms afloramientos
cuyo estudio arrojar luz sobre algunos de los debates ms interesantes en paleobotnica, como las radiaciones adaptativas
que sufrieron las angiospermas y el propio devenir biolgico y

Figura 30. Hace casi cien millones de aos en la Sierra de Guadarrama ya haba

evolutivo de la ora a nivel local y general.

rboles de porte gigante, aunque distintos a los actuales

Durante el Terciario
Dentro de la Era Cenozoica, que se extiende desde el nal

Para quien no tiene costumbre, no es tan sencillo mane-

de la poca de las extinciones en el Cretcico hace 65 millones

jarse con la escala del tiempo geolgico, en la que un pequeo

de aos, hasta la actualidad, el perodo del que tenemos registro

brinco supone el paso de millones de aos. Tampoco es inme-

fsil en la Comunidad de Madrid es el Negeno, que abarca desde

diato el resultado en el ejercicio de imaginar con detalle cmo

hace casi 24 millones de aos hasta hoy. Dentro del Negeno,

seran los ecosistemas, intactos o no, del madrid del mioceno.

distinguimos primero el Mioceno (desde hace 23,8 hasta hace

Los estudios anatmicos y paleoecolgicos facilitan la tarea de

5,3 millones de aos), el Plioceno (5,3 a 1,8 millones) y por l-

rellenar los espacios en blanco, acerca del clima, de la fauna, de

timo el Cuaternario, que engloba el Pleistoceno (1,8 millones

la vegetacin, del paisaje. La gran mayora de los yacimientos

hasta hace 10.000 aos) y el Holoceno, desde entonces hasta la

miocenos de Madrid estn situados aproximadamente en una

poca actual. Dentro del Mioceno, la mayor parte del registro

franja central imaginaria que recorrera en direccin noreste-

de fsiles de vertebrados que tenemos en la Comunidad de

suroeste el territorio de la comunidad. En esa franja se debieron

Madrid cubre una parte del Aragoniense entre 18 y 11 millones

dar las mejores condiciones para la preservacin de los huesos

de aos, si bien los yacimientos ms importantes del terciario

que hoy encontramos cuando se realizan excavaciones.

madrileo, en el Cerro de los Batallones, datan del Vallesiense

En los ltimos veinte aos, desde la promulgacin de

y pueden tener muy probablemente entre 9 y 10 millones de

las nuevas leyes sobre el Patrimonio arqueolgico y paleon-

aos de antigedad.

tolgico, muchas intervenciones han tenido lugar en el suelo

104

EL PATRI MONI O ARQUEOL G ICO Y PALE ONTOLG ICO EN LAS OB R AS DE AM PLIACIN DE M ETR O. 2003-20 07

madrileo, y la Carta Paleontolgica ya recoge actualmente


un buen nmero de yacimientos tanto antiguos como de ms
reciente aparicin. En Madrid, dos de los proyectos de mayor
envergadura que tuvieron relacin con la construccin de trazados de ferrocarril o metro y proporcionaron hallazgos fsiles
relevantes fueron el de El Pasillo Verde Ferroviario (Figura 31)
(rea periurbana y enterramiento de la va frrea que afectaba al
distrito de Arganzuela) y el de la construccin de las Cocheras
(ms tnel y telescopio del metropolitano) en la zona de Cua
Alhambra-Latina. Vaciando niveles de relleno de la antigua
Estacin Imperial y en el Paseo de las Acacias, se llevaron a cabo

Figura 31. Pasillo Verde Ferroviario. Las obras para enterrar la Va Frrea sacaron

excavaciones que rindieron miles de fsiles, algunos de ellos

a la luz numerosos y relevantes yacimientos de fsiles del terciario madrileo

pertenecientes a especies de ciervos y antlopes por entonces


desconocidos en Madrid. El rea de inuencia, el Paseo Imperial,
(Figura 32) el Paseo de la Esperanza, las Calles Gasmetro, etc.,
proporcionaron nuevos yacimientos con faunas de extraordinario
inters. En el rea del Parque de la Cua Verde, cerca de Va Carpetana aparecieron varias tortugas gigantes y yacimientos como

Figura 32. La zona del Puente de Toledo, la Glorieta de las Pirmides y el Paseo

Alhambra 1 y 2, y Tneles proporcionaron algunos de los con-

Imperial (al fondo) han proporcionado tambin numerosos yacimientos paleon-

juntos fosilferos ms ricos de toda la zona.

tolgicos

105

TERCIARIO Y CUATERNARIO EN LA COMUNIDAD DE MADRID


Paleontologa: estudiar el pasado para entender el presente

En el noreste de Madrid, cerca del enlace de la M-40 con la

edades, caballos, ciervos, antlopes, varias especies de cerdos

A-2, la profunda transformacin urbanstica que est sufrien-

primitivos (Figura 34), varias especies de carnvoros como

do otra de las zonas protegidas, en el entorno de ODonnell,

flidos, ancinidos y pequeos mustlidos, microvertebra-

Ciudad Pegaso, el Polgono de las Mercedes, la Glorieta de

dos como roedores, lagomorfos e insectvoros. No faltaba de

Eisenhower y Cantera Trapero, aparecieron en el pasado y an

nada en los paisajes del Mioceno de Barajas. La mayor parte

hoy se siguen localizando nuevos yacimientos del Terciario.

de los restos obtenidos en las excavaciones han pasado a una

Parece que en esas dos reas el subsuelo est sembrado de ya-

fase de estudio ms minuciosa, pero la zona an conserva un

cimientos paleontolgicos que potencialmente pueden aorar

potencial extraordinario. Uno de los logros ms interesantes

con cada nueva obra.

fue el de proteger y conservar una buena parte de uno de los

Ya prcticamente en el lmite del municipio, la prolongacin

ltimos yacimientos excavados, Barajas 17. Se realizaron dos

del eje anterior enlaza con una nueva zona de yacimientos, en

campaas de excavacin pero al estar enclavado en una zona de

el rea de Barajas y Paracuellos. Fuera del mismo, en el oeste de

prstamos de tierras, se consider oportuno y factible plantear

la comunidad y en el sur, los yacimientos de Somosaguas y an


ms, Cerro de los Batallones, son la denicin de yacimientos
de riqueza sin precedentes.
Ms fsiles en el Aeropuerto de Madrid-Barajas
El Plan de Ampliacin del Aeropuerto de Madrid-Barajas,
supuso la ejecucin de numerosos proyectos destinados a la
construccin de la Nueva rea Terminal y el Campo de Vuelos:
nuevas terminales, edicio satlite, accesos, aparcamientos,
subestaciones elctricas, plataformas de estacionamiento y
deshielo de aeronaves, plantas separadoras de hidrocarburos,
estaciones meteorolgicas, edicios de proteccin contra incendios.., una vorgine de personas y mquinas produciendo

Figura 33. Fragmento de mandbula de un mastodonte joven en las excavaciones de

al unsono y la remocin de millones de toneladas de tierra

Barajas, en la que se aprecian distintas fases del desarrollo dentario de un individuo

durante siete aos de trabajo continuado.


Situados entre Madrid, Alcobendas y San Sebastin de
los Reyes, en Barajas se llegaron a localizar hasta 17 yacimientos paleontolgicos, algunos de los cuales contenan a su vez
diferentes conjuntos. Desde el punto de vista geolgico, los
yacimientos aparecan en facies distales de abanicos aluviales
procedentes de la sierra madrilea, con resultado de alternancias
de niveles de arcosas y arcillas arenosas en los cuales estaban
preservados millones de fsiles del Mioceno. Yacimientos, a
veces, de longitudes kilomtricas, turrones de fsiles, niveles
riqusimos en faunas que podan seguirse en frentes de cientos
de metros de longitud y en series de varios metros de poten-

Figura 34. Mandbula aparecida en los yacimientos de Barajas, perteneciente a un

cia. Mastodontes (Figura 33) y tortugas gigantes de todas las

suido (cerdo primitivo) del Mioceno

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EL PATRI MONI O ARQUEOL G ICO Y PALE ONTOLG ICO EN LAS OB R AS DE AM PLIACIN DE M ETR O. 2003-20 07

la posibilidad y necesidad de su conservacin. La Direccin


General de Patrimonio Histrico estim la solicitud y en esa
zona se detuvo nalmente la extraccin de tierras. Slo se pudo
conservar un rea relativamente pequea (dos adyacentes, en
realidad), pero gracias a ello la fauna del yacimiento Barajas
17 contina all enterrada, resistiendo al lento transcurrir del

tiempo y al rpido avance de las mquinas (Figura 35), como


testigo de excepcin del Mioceno, y de la ampliacin de un
aeropuerto en nuestro siglo XXI.
Somosaguas
Figura 35. El rpido avance de las mquinas supuso un dicil reto para los traba-

A nales de los 80 se descubrieron en el campus que la


Universidad Complutense tiene en Somosaguas, en Pozuelo de
Alarcn, algunos fsiles de vertebrados. En 1996 comenzaron
las actuaciones en el yacimiento, y desde 1998 se articul un
proyecto multidisciplinar de excavacin e investigacin cientca
y de gestin de los yacimientos codirigido por Nieves Lpez y
Jorge Morales, y que cuenta con un numeroso y diverso grupo
de especialistas. Los yacimientos datan del Mioceno medio
(Aragoniense medio final, hace unos 14 millones de aos).
Localizados en los aledaos de la Facultad de Ciencias Polticas
y Sociologa, se distinguen Somosaguas Norte y Somosaguas
Sur, dos yacimientos cuya formacin tiene un origen distinto
y en los que los restos que aparecen presentan tambin una

Figura 36. Lirn careto actual. Formas equivalentes de glridos campaban por Somosaguas hace unos catorce millones
de aos

jos de paleontologa (Barajas)

107

TERCIARIO Y CUATERNARIO EN LA COMUNIDAD DE MADRID


Paleontologa: estudiar el pasado para entender el presente

conservacin diferencial. En conjunto se han recuperado millares de huesos, muchos de ellos muy fragmentados, y que
pertenecieron a animales, tambin en distintas proporciones,
de diferentes grupos taxonmicos. As se ha identicado la
presencia en aquella zona de carnvoros, mastodontes, caballos, ciervos, antlopes, rinocerontes, cerdos primitivos, tortugas, aves y micromamferos como lirones, hmsters, ardillas,
erizos, musaraas y pikas (Figuras 37 y 38). El estudio de los
micromamferos proporciona una valiosa informacin bioestratigrca. Las interpretaciones a las que se pueden llegar con
dichas investigaciones no se basan exclusivamente en modelos
de procesos actuales (actualismo); adems existen mtodos
adicionales para nalmente poder realizar inferencias acerca

Figura 37. Los microvertebrados (en el ejemplo, un insectvoro) constituyen uno de

de cmo eran all y entonces, el clima y el paisaje.

los grupos con ms informacin bioestratigrca

El proyecto de gestin de los yacimientos de Somosaguas


perdura sin interrupcin desde 1998 hasta la actualidad y ya ha
dado muchos frutos. Su modelo de gestin supone un acicate no
slo para la Paleontologa, por el inters que supone investigar
los restos recuperados; tambin por su enfoque divulgativo y su
vertiente didctica a todos los niveles, es un estmulo directo
para escolares, universitarios y en general toda la sociedad, que
pueden participar de Jornadas de Puertas Abiertas y actividades
educativas organizadas para acercar la paleontologa y la ciencia
a personas no adiestradas en ellas.
Cerro de los Batallones
Desde su descubrimiento en 1991 en una mina de sepiolitas explotada por TOLSA, el Cerro de los Batallones ha proporcionado uno de los mejores hipodigmas del mundo por lo que
respecta a carnvoros terciarios. En este Cerro, situado entre los
trminos de Torrejn de Velasco y Valdemoro, (Figura 39) existe
una secuencia de 90 m de la denominada Unidad Intermedia del
Mioceno superior al sur de Madrid. En parte de ella se localiza
un complejo de yacimientos de vertebrados del Mioceno superior (Vallesiense superior) en los que se han excavado conjuntos
faunsticos nicos. Hasta la fecha hay ms de seis yacimientos
localizados. En particular, en el primero que se excav (Batallones 1, de 1991 a 1993), hasta el 98% de los numerosos fsiles

Figura 38. Una pika actual. Tambin sus formas antecesoras estn presentes en

recuperados pertenecan, contra todo pronstico, solamente a

los sedimentos de Somosaguas

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EL PATRI MONI O ARQUEOL G ICO Y PALE ONTOLG ICO EN LAS OB R AS DE AM PLIACIN DE M ETR O. 2003-20 07

Una de las hiptesis que el equipo de investigadores


dirigido por J. Morales baraja para explicar cmo se produjo
la formacin de los yacimientos, as como la presencia de tan
abundante y diversa fauna en aquel paraje es la de que existiran
en el terreno reas, quien sabe si a modo de zonas pantanosas, a
las que acudiran los vertebrados, pero que resultaron trampas
mortales de las que nunca ms pudieron salir.
Numerosas singularidades se dan cita en este yacimiento
y lo convierten en el ms espectacular y excepcional del perodo
Terciario: los fsiles son muy abundantes en nmero y diversidad, su grado de preservacin es excelente, muchos esqueletos
Figura 40. Los hmster son representantes de la familia de los mridos.

apenas han sufrido siquiera transporte y se recuperan grandes


conjuntos en conexin anatmica, han aparecido especies que
se describen por primera vez para la ciencia
Un registro como el de Cerro de los Batallones ha permi-

carnvoros, aunque de todas las tallas y variedades. Batallones 3

tido abrir paso a un sinfn de posibilidades y retos apasionan-

cuenta tambin con numerosos restos de carnvoros.

tes, tal es el caso de los estudios que se estn llevando a cabo,

En otros yacimientos del complejo, como son Batallones 2,

anatmicos, biomecnicos, paleoecolgicos, taxonmicos y

4 y 5, se han localizado interesantes conjuntos de restos de her-

de geognesis, entre otros, de un sistema de yacimientos con

bvoros como jirafas, mastodontes, rinocerontes y caballos.

caractersticas nicas.

Figura 39. Las explotaciones mineras pusieron a la vista los primeros yacimiento de fsiles en Torrejn de Velasco (Cerro de los Batallones)

109

TERCIARIO Y CUATERNARIO EN LA COMUNIDAD DE MADRID


Paleontologa: estudiar el pasado para entender el presente

En el Cuaternario

fue otrora, sin duda, un ro cuyo trazado difera el actual, y un


ro ms caudaloso y animado, en cuyas mrgenes, en un pasado

...pereciendo de sed en el esto,

no muy lejano, se encontr (algunos se estudiaron) el conjunto

es falsa la causa y el argumento

ms numeroso de yacimientos que haya permitido una aproxi-

de que en las tempestades tenga bro...

macin al conocimiento de los nichos ecolgicos del pasado

Lope de Vega (al ro Manzanares)

madrileo (Figura 42) . En 1925 ya se haban descrito ms de


una treintena de yacimientos en sus mrgenes. La geologa de

Es San Isidro, adems de importante por su registro de

sus terrazas, y el estudio de fsiles y herramientas asociadas a

fsiles terciarios, el primer yacimiento del que se dan noticias

cada yacimiento dieron paso a una cierta fascinacin cientca

del hallazgo de industrias lticas y, por tanto, un hito para el

que ha estado presente slo en pulsos, pero sin duda, contina

desarrollo de las investigaciones sobre el paleoltico (Figura

en la actualidad con mucho mpetu. En otro de los santuarios

41). Casiano del Prado, Vilanova y Piera, Wernert y Prez de

del cuaternario madrileo, el Valle del Jarama (Figura 43), la

Barradas, son algunos de los numerosos autores que traba-

monografa sobre los yacimientos de ridos (Ocupaciones

jaron en el pasado de forma ms o menos incansable sobre el

Achelenses en el Valle del Jarama), plasm, hace 25 aos, los

cuaternario del yacimiento, y pese a que Obermaier sealaba en

incipientes frutos de una concepcin moderna de los estudios

1925 que el yacimiento estaba agotado, hace slo cuatro aos en

paleontolgicos y prehistricos y el acierto, por n, de abor-

un pequeo resto de los sedimentos originales se localizaban

darlos desde un punto de vista pluridisciplinar. Inseparables

todava un bifaz y algunas herramientas ms en slex, cuarcita

de los estudios del cuaternario en Madrid son ya los nombres

y cuarzo. Junto a la Ermita de San Isidro, lo que fue el Tejar de

de Manolo Hoyos, Aguirre, Morales, Prez-Gonzlez, Silva,

las nimas debi servir a Casiano del Prado y a Graells para

Ses & Soto.

excavar nuevos restos de elefante.


El Cuaternario madrileo por excelencia es, sobre todo,
el del Valle del Manzanares. Histricamente, escritores y poetas
han aludido incontables veces al curso de nuestro Ro Manzanares y a los puentes que lo cruzan. Salvador Jacinto Polo de
Medina deca en el siglo XVII: Manzanares, aquel ro / cuyas
corrientes estn / tan sin carnes, que parece / esqueleto de
cristal. Tirso de Molina rerindose tambin al Manzanares
le deca: ...Como Alcal y Salamanca, tenis, y no sois colegio,
vacaciones en verano, y curso slo en invierno...; y Gngora escriba del Puente de Segovia: ...Dulete de esa puente,
Manzanares / mira que dice por ah la gente, / que no eres ro
para media puente / y que ella es puente para treinta mares.
Cuentan tambin que deca un embajador alemn acerca del
Manzanares, que sobre los dems ros de Europa, tena ...
la ventaja de ser navegable en coche y a caballo durante tres o
cuatro leguas...; y que ...Fernando VII queriendo pasearse por
l un da, lo mand regar, como se hace con los paseos para que
no se levante polvo. El ro al que llena un estornudo o el ro

Figura 41. Retrato de una mujer en el yacimiento cuaternario de San Isidro (Ma-

metafsico que no existe sino en las canciones de los poetas

drid) hacia 1911. Archivo Cabr. IPHE. Ministerio de Cultura

110

EL PATRI MONI O ARQUEOL G ICO Y PALE ONTOLG ICO EN LAS OB R AS DE AM PLIACIN DE M ETR O. 2003-20 07

Figura 42. Reconstruccin de la vida en el Manzanares del Pleistoceno

Figura 43. El Valle del Jarama en la actualidad

111

TERCIARIO Y CUATERNARIO EN LA COMUNIDAD DE MADRID


Paleontologa: estudiar el pasado para entender el presente

Figura 44. Excavaciones de una defensa de


proboscdeo en un arenero de Orcasitas hacia 1959. Ayuntamiento de Madrid. Museo
de San Isidro

Figura 45. Transporte de los restos del elefante de Salmedina. Ayuntamiento de Madrid. Museo de San Isidro

112

EL PATRI MONI O ARQUEOL G ICO Y PALE ONTOLG ICO EN LAS OB R AS DE AM PLIACIN DE M ETR O. 2003-20 07

Los fsiles que encontramos en yacimientos cuaternarios

madrilea de comienzos y mediados del siglo pasado, tambin

presentan faunas que, lgicamente, aunque slo sea por la mayor

Carlos Caballero justica y alude a la importancia del Cuaterna-

proximidad en el tiempo, tienen mayores similaridades con

rio en el presente captulo. En muchos de los yacimientos con

las de poca actual (Figuras 44 y 45). Numerosos yacimientos

faunas del pleistoceno, encontramos adems restos de indus-

descubiertos en los valles medio e inferior del Manzanares

trias lticas, y as podemos estudiar qu acciones humanas se

(San Isidro, Las Carolinas, las Delicias, Transfesa, Arriaga,

destinaron a la caza o descuartizamiento de animales para el

Arroyo Culebro, San Isidro) e incluso ridos, en el Valle del

consumo, es decir, cul fue la intencin o la ecacia extractiva

Jarama, presentan conjuntos en los que estn presentes los

que las poblaciones madrileas del Pleistoceno tenan sobre

elefantes (Paleoloxodon), rinocerontes, bvidos (uros), caballos

su propio medio.

y ciervos, todos tpicos de asociaciones del Pleistoceno nal y


probablemente climas templados hmedos.

Algunos de los yacimientos ms antiguos de Madrid estn


en el noroeste de la provincia, como es el caso del Pontn de

Acerca del Cuaternario del Manzanares, su estado de la

la Oliva, donde adems se document una fauna muy curiosa,

cuestin y su geomorfologa se revisan y discuten con detalle

con macacos, hienas, puercoespines, hipoptamos, ciervos,

(por Lpez y Silva) en el apartado 16 del Captulo 7 de esta pu-

caballos, rinocerontes y osos, adems de los micromamferos,

blicacin; por su relevancia en los estudios de la prehistoria

entre los que aparecan numerosos restos de murcilagos.

Figura 46. En la margen derecha del Embalse de Pinilla se localizan los yacimientos pleistocenos del Calvero de la Higuera (Pinilla del Valle, Valle alto del Lozoya, Madrid). En primer trmino, lapiaz de caliza

113

TERCIARIO Y CUATERNARIO EN LA COMUNIDAD DE MADRID


Paleontologa: estudiar el pasado para entender el presente

No muy lejos de los anteriores, ni en el espacio ni en el

el control paleontolgico se localizan restos, como protocolo

tiempo, estn los yacimientos de Pinilla del Valle (Figura 46),

de actuacin se siguen los pasos que recomienda la Direccin

tambin denominados yacimientos del Calvero de la Higuera. Se

General de Patrimonio Histrico de la Comunidad de Madrid

localizan en el Valle Alto del Lozoya, tambin en zona declarada

en una resolucin que autoriza la presencia del paleontlogo

BIC al noreste de la Comunidad de Madrid. Se descubrieron a

en la obra. Tanto as, como con comunicaciones personales a

raz de unas obras que realizaba el Canal de Isabel II y Francisco

los museos o la administracin es, por norma general, como

Alfrez, profesor de la Universidad Complutense dirigi las exca-

han ido sumndose a los ya existentes, nuevos lugares de apa-

vaciones por diez aos hasta 1989. Adems de una rica y variada

ricin de fsiles, en los que se siguen documentando nuevos

fauna del Pleistoceno (se documentaron aves, reptiles, peces,

hallazgos.

micromamferos y grandes vertebrados como osos, caballos,


panteras, ciervos, gamos, lobos, hienas...) aparecieron restos

Las tortugas

humanos, dos molares de neandertal. Cada ao se reanuda una


nueva campaa (el 2006 habr sido la quinta), con un equipo

Entre los hallazgos ms numerosos y frecuentes, se cuen-

multidisciplinar coordinado desde el Museo Regional de la

tan los de tortugas gigantes fsiles. Es el caso de las aparecidas

Comunidad de Madrid. El registro excavado no tiene parangn

durante la realizacin de edicaciones en pequeos solares o

dentro de los yacimientos del cuaternario madrileo, ms an

tambin resultado de proyectos de actuacin urbanstica en

por el extraordinario potencial que alberga para desvelar las

diferentes reas de Madrid como Useras, Barajas, San Blas, el

incgnitas de cuanto suceda en aquellos abrigos y en toda esa

Polgono de las Mercedes, Viclvaro, Vallecas, Embajadores,

zona probablemente entre hace 50 y 200 mil aos.

Moncloa, etc. En los aledaos de la ciudad de Madrid, tambin


recientemente se localizaron tortugas (Figura 47) en prospecciones

HOY

y excavaciones en localidades como por ejemplo AlcobendasBarajas, Paracuellos de Jarama, Moraleja de Enmedio, Parla,

No es desdeable el nmero de nuevos yacimientos o

Legans y Fuenlabrada; estas dos ltimas como consecuencia

aun de hallazgos aislados que cada ao contribuyen a engrosar

de la construccin de dos tramos distintos del METROSUR. Las

el nmero de puntos de la Carta Paleontolgica madrilea. La

archifamosas tortugas gigantes, muy familiares para cuantos

Ley de 1985 establece que integran el Patrimonio Histrico

trabajan en suelo madrileo, han provocado ms de un desvelo

Espaol los inmuebles y objetos muebles de inters artstico,


histrico, paleontolgico, arqueolgico, etnogrco, cientco
o tcnico y en su prembulo advierte de la transferencia de las
competencias en materia de bienes patrimoniales a las Comunidades Autnomas, que pasan a ser los nuevos garantes del
patrimonio paleontolgico. Desde entonces, el inicio de obras
que implican excavaciones en el subsuelo y movimientos de
tierras en las zonas de proteccin establecidas ms tarde por
la Ley de Patrimonio de la Comunidad de Madrid (ver MENA
& AMATE en el siguiente captulo para mayor detalle), llevan
consigo la apertura de un nuevo expediente administrativo
que consistir grosso modo en una actuacin arqueolgica y
paleontolgica de prospeccin y/o seguimiento de las obras.
Cuando los resultados son positivos, en el sentido de que durante

Figura 47. Transporte de una tortuga gigante, una vez excavada y protegida

114

EL PATRI MONI O ARQUEOL G ICO Y PALE ONTOLG ICO EN LAS OB R AS DE AM PLIACIN DE M ETR O. 2003-20 07

a constructores y paleontlogos, por la dicultad que entraa


extraerlas o manipularlas y tristemente a veces, tambin por
el mal estado de preservacin que presentan cuando aparecen.
Desde antiguo ya se fueron encontrando numerosos fsiles
de las emblemticas tortugas. La primera cita sea tal vez de
Graells a mediados del siglo XIX, que recoge el hallazgo de unos
ejemplares encontrados en la vertiente derecha del Manzanares. Aos ms tarde, Bolvar publica tambin noticias sobre
tortugas fsiles en el Arroyo de los Meaques, mientras que

Figura 48. Fachada del acuartelamiento del Paseo de Moret, donde Royo y Gmez

Zulueta y Amoedo en los primeros aos del siglo XX, lo hacen

describi la presencia de un yacimiento con tortuga gigante en 1921

sobre una tortuga fsil encontrada en Vallecas. En 1917, Hernndez-Pacheco menciona la aparicin de tortugas gigantes
en niveles de marga verdosa clara, muy arcillosa de Alcal de
Henares e incluso habla de trabajos infructuosos para extraer
el ejemplar debido al estado de alteracin extrema a pesar de
haberlo intentado con gran cuidado. Menciona los sitios de
Los Santos de la Humosa y Cerro del Viso, con aparicin de
varios ejemplares e incluso tres huevos de tortuga. En 1926
menciona la aparicin de un nuevo yacimiento de reptiles y
mamferos aguas arriba del Puente de los Franceses, con la
presencia tambin de tortugas en la peuela terciaria, bajo
materiales arenosos-arcillosos del cuaternario.

Figura 49. El yacimiento Cuartel del Infante Don Juan (Paseo de Moret), volvi a
proporcionar restos hace slo unos aos con la realizacin de nuevas obras

Figura 50. Reconstruccin de uno de los muchos posibles paisajes madrileos


en los que habitaron y luego fosilizaron las tortugas gigantes del Mioceno

115

TERCIARIO Y CUATERNARIO EN LA COMUNIDAD DE MADRID


Paleontologa: estudiar el pasado para entender el presente

Royo y Gmez tambin document la presencia de tortugas,


en 1921 en el cuartel en construccin de la calle Moret (Figuras
48 y 49) y en 1934 cita nueva presencia de la especie en terrenos
de areniscas arcillosas destinados a albergar la construccin de
la Facultad de Ciencias de la Ciudad Universitaria, donde an
continuaron apareciendo hallazgos en el ao siguiente.
En varias ocasiones se ha aludido a la dicultad de asignacin taxonmica de los ejemplares de tortuga gigante, cuyas
clasicaciones, a veces, vienen precedidas de una larga lista
de sinnimos que reflejan incertidumbre. Tentativamente,
sin embargo, se ha optado por incluir a las tortugas gigantes
madrileas dentro de la especie Cheirogaster bolivari. En muchos
de los hallazgos es comn el hecho de que la sedimentacin
fue tranquila, propia de una regin uviolacustre, pero como
sea, los numerosos ejemplares como los de la Va Carpetana,
la Ciudad Universitaria, el Arroyo de los Meaques de la Casa de
Campo, el Paseo de Moret, el Puente de la Princesa, el Puente
de los Franceses, etc., representadas tanto en peuelas como

Figura 51. Los primeros hinidos de nales del Mioceno medio pudieron tener

en facies arcsicas de Madrid, nos informan en parte, de dife-

dientes ms parecidos a las actuales ginetas

rentes caractersticas en los ecosistemas de los que formaban


parte en vida, aunque al estar ampliamente distribuidas a lo

zonas ms charcustres, cursos de agua, etc, lo mismo que hay

largo de millones de aos, su valor cronoestratigrco no es

una evolucin con cambios signicativos desde los sedimen-

tan alto como el de otras especies, que son indicadoras de un

tos ms antiguos de la Unidad Inferior hasta los de la Unidad

perodo concreto porque no se distribuyen a lo largo de todo

Intermedia (ver J.P.Calvo en este captulo).

el Mioceno. La solidez de sus caparazones, que adems debie-

Acerca de otros grupos de faunas, incluso de mayor ta-

ron ser poco apetecibles a los ya de por s escasos predadores

mao, como por ejemplo los proboscdeos, por desgracia, hoy

potenciales, result seguramente decisiva a la hora de que un

ya slo perviven dos especies, pero hubo un tiempo en el que

buen nmero de ejemplares fosilizaran y hayan llegado hasta

la diversidad de formas en el grupo era patente. Los elefantes

nuestros das (Figura 50).

del Terciario en Madrid eran los gonfoterios o mastodontes

Hay varios yacimientos, sin embargo, en los que la

de talla media que vivan en manadas recolectando alimentos.

presencia de tortugas fue escasa o nula, pero s registraban

Los colmillos superiores estaban curvados hacia abajo y los

numerosos restos de mamferos.

inferiores estaban muy juntos entre s formando una especie


de receptculo. Se adscriben a Tetralophodon en el Mioceno su-

Las asociaciones de unos y otros yacimientos durante el

perior (tienen mayor talla y distintas caractersticas dentarias y

Terciario presentan siempre diferencias, pero el marco general

craneales), mientras que durante el Cuaternario encontramos

es el de un clima seco, con dcit hdrico, donde las lluvias seran

Elephas antiquus en el Pleistoceno Medio (de entorno boscoso

menores que la evaporacin, y con hbitat ridos (desrticos) o

templado) y Mammuthus primigenius en el Pleistoceno Superior

semiridos (estepa). Sobre esa base hay variaciones en las aso-

(elefantes de estepa).

ciaciones que se encuentran, basadas seguramente tambin en

Aparte de las carismticas tortugas y de los gonfoterios

diferencias climticas ms o menos locales, en la presencia de

son muy llamativos los carnvoros, la mayora excepcionalmente

116

EL PATRI MONI O ARQUEOL G ICO Y PALE ONTOLG ICO EN LAS OB R AS DE AM PLIACIN DE M ETR O. 2003-20 07

conservados en el Cerro de los Batallones. Los ancinidos


presentaban una combinacin de caracteres entre osos y perros, y estuvieron representados por especies de tamaos muy
diferentes, con ejemplares de varios cientos de kilos. Ocupaban
la cima de la pirmide trca y habitaran espacios abiertos; al
igual que los hemicinidos, generalmente de menor tamao y
ms emparentados con los osos, tendran hbitos cazadores
y carroeros. Tambin grandes carnvoros superpredadores
seran los macairodontinos, como los tigres dientes de sable.
Con caninos de gran tamao (lateralmente comprimidos como
en Paramachairodus ogygia, del tamao de un leopardo, o muy
grandes y comprimidos adems de crenulados en el caso de
Machairodus aphanistus, de la talla de un len), ocuparan el nicho

Figura 52. En el Mioceno tambin existieron flidos de pequeo tamao. Nuestro

de los grandes predadores en las asociaciones faunsticas de

lince ibrico, en la actualidad, es el felino con ms riesgo de extincin del planeta

Cerro de los Batallones.


Los mustlidos son poco abundantes. Junto con hinidos
(Figura 51) y flidos pequeos (Figura 52), constituiran el grupo
de los depredadores de pequeo tamao. Una familia distinta,
la de los ailridos (el nico representante actual es el panda rojo)
cuenta con algunos representantes en el Mioceno madrileo, de
los cuales el Simocyon de Batallones, hipercarnvoro del tamao
de un puma, es famoso por sus restos craneales completsimos
y por su sexto dedo, un hueso carpal que hizo las veces de
falso pulgar, y que le resultara ventajoso cuando trepara a los

ms, el rinoceronte denominado Hispanotherium matritense,

rboles. El sensacional descubrimiento ha permitido aclarar

puede que graminvoro y corredor, descrito en el yacimiento

las relaciones evolutivas del grupo.

de San Isidro, dio nombre a las faunas del Aragoniense medio

Los calicoterios, tambin denominados caballos gorila

del centro de Madrid (Moratines, La Hidroelctrica, Paseo de

tendran una dieta vegetal mixta a base de hojas y frutos, y su

las Acacias, Gasmetro, Paseo de la Esperanza y Estacin Im-

aspecto no sera como el de ninguna forma actual aunque se

perial, del Pasillo Verde Ferroviario) que existieron a lo largo

les denomina as por el extrao porte que tendran a partir de

de unos tres millones de aos, hace catorce. Los rinocerontes

unas patas anteriores muy grandes con garras trifurcadas.

existieron hasta el Cuaternario; en yacimientos como Pinilla

A veces se nos olvida que en la cuenca de Madrid eran

del Valle y el Arenero de Arriaga se documentan ejemplares de

comunes tambin los rinocerontes, caballos... Los rinocerontes

Stephanorhinus hemitoechus, y de rinoceronte lanudo, de mayor

de los yacimientos madrileos son relativamente abundantes,

porte, en el Pleistoceno superior de Las Mercedes y el Arroyo

en fuerte contraste con el momento actual en el que las po-

Culebro. En el mismo orden que estos perisodctilos se agru-

blaciones difcilmente se recuperan de su estatus de especies

pan los caballos, de dieta graminvora y con adaptaciones para

en peligro de extincin. Pero hubo un tiempo en el que sus

la carrera. Entraron en Eurasia en varias oleadas a travs del

distintas formas antecesoras pastaban en lo que hoy es la calle

Estrecho de Bering y procedentes del Palegeno de Norteam-

Alhambra, de Madrid, y tambin en los Santos de la Humosa,

rica. Los Anchitherium, pequeos caballos de tres dedos, son

Vallecas, Paracuellos, Barajas, o en Moraleja de Enmedio. Y an

posteriormente sustituidos por Hipparion, ya de mayor tamao,

117

TERCIARIO Y CUATERNARIO EN LA COMUNIDAD DE MADRID


Paleontologa: estudiar el pasado para entender el presente

y en una ltima fase, las formas primitivas de caballos actuales

cosmopolita. Los traglidos o ciervos-ratn (sin apndices

(Equus) vuelven a penetrar hace dos millones y medio de aos

craneales y con incisivos en estilete), los msquidos o ciervos

por el Estrecho de Bering.

almizcleros (tambin pequeos, con caninos muy largos), los

Los artiodctilos representados en el Mioceno madrileo

crvidos, con pequeas astas, los lagomercidos, con proto-

son muchos y variados. A los caenoterios de los yacimientos

astas y asociados a medios boscosos, los paleomercidos, con

de ODonnell, Paseo de las Acacias, Estacin Imperial, etc.,

apndices frontales osiconos y occipitales, los bvidos con

se unen ya los nuevos de las obras del Metro. Se trata de unos

ncleos seos, algunos en la lnea de los antecesores de cabras

artiodctilos que se extinguen al final del Mioceno medio,

y antlopes... Entre los artiodctilos se cuentan tambin las

pequeos, de talla similar a una liebre, que ya se cuentan en-

girafas, representadas en Madrid por los restos aparecidos en

tre las faunas recuperadas de los seguimientos en las lneas

el Cerro de los Batallones y es posible tambin que en uno de los

2, 5, 6, 7, y 11 de Metro, como se ver ms adelante. Entre los

yacimientos ms antiguos, en Colmenar Viejo. En n, numerosos

artiodctilos se cuentan tambin los hipoptamos y cerdos

grupos estn, como vemos, clasicados dentro del orden de los

salvajes, y si bien los primeros no se han encontrado an en

artiodctilos, que est magncamente representado por todas

la cuenca de Madrid, de los segundos hay una abundante co-

estas formas en los yacimientos madrileos (Figura 53).

leccin, procedente de prcticamente todos los yacimientos.

Las aves no son muy abundantes, pero en el terciario

Los rumiantes son un grupo extraordinariamente diverso y

de Paracuellos de Jarama hay ejemplos de anseriformes (los

Figura 53. Artiodctilos de poca actual. Los caenoterios del Mioceno, sin embargo, tenan el tamao de una liebre.

118

EL PATRI MONI O ARQUEOL G ICO Y PALE ONTOLG ICO EN LAS OB R AS DE AM PLIACIN DE M ETR O. 2003-20 07

patos y gansos de hoy da) y de galliformes, quien sabe si algo


parecido a un urogallo (Figura 54) o un pariente grande de las
pocas perdices que an campean por all; y en Cerro de los
Batallones, Snchez-Marco ha identicado restos de pjaros
pequeos y de una rapaz diurna. Del Cuaternario, adems de
las chovas piquirrojas y grajillas que sobrevolaran el rea del
Pontn de la Oliva, en ridos se identicaron una veintena de
especies que incluan una mayora de habitantes de bosques
(como los picos picapinos), junto con aves de reas ms abiertas
o las acuticas.
Los micromamferos registrados en Madrid incluyen
representantes de la familia de las ardillas, marmotas y perrillos
de las praderas (esciridos), de la familia de los lirones (glridos)
y de la familia de los mridos (ratones, topillos y hmsters). Los
megacrictidos y democrictidos son hmsters abundantes en el
Mioceno. Junto con otros restos de micromamferos, lagomorfos
e insectvoros (Figuras 55 y 56), por abundante y cada vez mejor

Figura 54. En la cuenca de Madrid han aparecido tambin restos de aves fsiles, de

conocido, el registro de estos mamferos de pequeo tamao

la familia de las galliformes, como el urogallo

aporta una informacin valiossima para entender la diversidad


y los cambios en los ecosistemas del Mioceno.
Figura 56. Los chipmunks y los perrillos de las praderas no existen en nuestras
latitudes actualmente, pero pertenecen a la familia de los esciridos, y algunos de
Figura 55. Algunos lagomorfos que vivieron en el Mioceno eran similares a las
pikas actuales, como sta fotograada en el Bogaboos Provincial Park (Columbia
Britnica, Canad)

sus componentes estaban presentes en el Mioceno madrileo.

119

TERCIARIO Y CUATERNARIO EN LA COMUNIDAD DE MADRID


Paleontologa: estudiar el pasado para entender el presente

El Metro

cin de las lneas 11, 2, 5 y 7 de Metro (respectivamente en las


zonas de Carabanchel Alto, La Elipa, La Alameda de Osuna y

Adems de los yacimientos con tortugas, de los yaci-

el Estadio de la Comunidad).

mientos en los que se han documentado las faunas anteriores y

Nosotros ya fuimos hace pocos meses testigos afortu-

de los yacimientos cuyas excavaciones se activan en campaas

nados de los descubrimientos, aunque ahora es a sus autores

concretas cada ao (yacimientos de Somosaguas, en Pozuelo

a quien por derecho, corresponde desentraar el misterio de

de Alarcn, Cerro de los Batallones, en Torrejn de Velasco, y

sus hallazgos y comunicar en este mismo volumen y aun en

El Calvero de la Higuera, en Pinilla del Valle) cada ao siguen

otros que seguro le seguirn, el estado de sus investigaciones.

sumndose puntos activos de inters para la paleontologa

(ver captulo 7)

madrilea.

Y paso a paso se van estudiando los fsiles que apare-

El caso concreto de los Proyectos para la Construccin

cen, investigando y extrayendo los datos empricos que estn

de las Infraestructuras de Prolongacin de distintas Lneas del

contenidos en ellos. Huelga decir que los distintos estudios

Metro de Madrid en el Perodo 2003-2007 constituye ya un claro

que se abordan desde la perspectiva de la paleontologa van

ejemplo de incorporacin de nuevos efectivos de fsiles a las

progresivamente abriendo paso a un panorama sesudo y muy

bases de datos de la Carta Paleontolgica. En los seguimientos


llevados a cabo durante la ejecucin de proyectos para la construccin de otras lneas (Figura 57) han aparecido tambin restos
de microvertebrados, aunque tal vez, en menor abundancia y de
importancia menor. Aparte de los microvertebrados, destaca

Figura 57. Vaciados para la construccin del Metro, suponen grandes movimien-

la recuperacin, con grados de preservacin y fragmentacin

tos de tierras

diferentes, de ejemplares de tortuga gigante, como en las obras


de prolongacin de las Lneas 2 y 5 o el ejemplar relativamente
completo y bien conservado recuperado en las obras de desdoblamiento de la M-503 de manera paralela al proyecto para llevar
el Metro Ligero desde la Colonia Jardn a Pozuelo y Aravaca.
Se han producido hallazgos de otros gneros y especies;
algunos de ellos, muy singulares, estn siendo o han sido restaurados y estn ya en fase de estudio, como es el caso de un
pequeo carnvoro cerca de Pozuelo, unos apndices craneales
de un pequeo rumiante en La Elipa, algunos crvidos de reducido tamao en la Alameda de Osuna (Figura 58) y cerca de
Las Musas en el tramo de Las Musas-M-40 de la prolongacin
de la Lnea 7 de Metro.
En los enclaves en los que se han localizado los restos,
se han podido hacer estudios de microvertebrados con los que
se est en disposicin de poder conocer cul era las pequeas
faunas que acompaaron a estos carnvoros y herbvoros. En
una buena parte de los lugares prospectados ha aparecido algn
tipo de hallazgo, mientras que los sitios ms signicativos
aparecen en los lugares en los que ha tenido lugar la prolonga-

120

EL PATRI MONI O ARQUEOL G ICO Y PALE ONTOLG ICO EN LAS OB R AS DE AM PLIACIN DE M ETR O. 2003-20 07

complejo de interpretaciones; mucho ms enmaraado de lo

CON VISTAS AL FUTURO

que se trivializa en este escrito con nes divulgativos, que encierra muchas generalidades y no poca narrativa. Con mucha

Cog el metro en Canillejas, me sent y fui pasando las estaciones

frecuencia, cada nuevo yacimiento o cada conjunto de fsiles

con expresin devota. Torre Arias, Suanzes, Ciudad Lineal, Pueblo

plantea en su comienzo nuevos interrogantes y aade nuevas

Nuevo, Quintana, el Carmen, Ventas si entre tnel y tnel vas repi-

piezas a un puzzle que ya tiene miles y del que sospechamos que

tiendo el nombre de las estaciones con los ojos cerrados, la retahla

todas encajan. Los fsiles constituyen en estadstica sucesos

acaba transformndose en una oracin la cosa sonaba como un

repetibles, puesto que los estudiosos pueden medirlos y com-

salmo que te iba apartando de las miserias de este mundo

pararlos cuantas veces quieran, y por tanto son susceptibles

J. J. Mills 2005, Oraciones metro a metro.

de que les sea aplicado el mtodo cientco. El tratamiento de


esos datos es el que nos permite tener una idea hoy, cada vez
ms clara aunque, como decimos, en constante evolucin, del

Episodios de nuestra extincin

aspecto de los ecosistemas del pasado. Ese pasado que nos


empeamos en sacar a la luz.

A veces saltan a la prensa (porque artculos cientcos lo


sustentan) vibrantes noticias, que nos informan de que en tal o
cual lugar remoto del mundo todava se descubren y describen

Figura 58. En varias obras para

muchas especies nuevas, incluso de grandes vertebrados. Es

la construccin del Metro se han

emocionante pensar que en pleno siglo XXI an quedan com-

encontrado pequeas mandbulas y

plejos organismos por conocer y describir en lugares vrgenes,

apndices craneales que indican la

pese al hecho de que estemos atravesando un momento crtico

presencia en el Mioceno de peque-

desde el punto de vista ecolgico, en el que la tasa de extincin

os rumiantes. El corzo actual tiene

de especies actuales es mayor que la que existi en los perodos

una talla considerablemente mayor

ms crticos de la historia de la vida sobre la tierra, como la de


nales del Cretcico, hace 65 millones de aos, que fulmin
la diversidad de los dinosaurios, (aunque no acab con todos)
o la del Prmico, an peor hecatombe, que hace 245 millones
de aos, acab con la existencia del 96% de las formas de vida
marina y ms del 75% de los vertebrados terrestres. Nadie conoce
exactamente cul es la tasa actual de extincin de especies, pero
responsables del Programa de supervivencia de especies de la
IUCN (World Conservation Union), arman que las recientes
estimaciones la sitan entre 1.000 y 10.000 veces ms alta de lo
que sera sin la intervencin humana. Las transformaciones
en el uso del suelo, el cambio climtico, la explotacin directa
de animales y plantas, cuando slo una pequea fraccin de
las especies que existen en nuestro planeta se ha estudiado
pormenorizadamente, ya estn amenazadas. En el siglo XXI
ya no podemos esperar de la naturaleza que ella misma se recupere a corto plazo, algunas zonas ya han sido modicadas,
afectadas irreversiblemente.

TERCIARIO Y CUATERNARIO EN LA COMUNIDAD DE MADRID

121

Paleontologa: estudiar el pasado para entender el presente

Figura 59. Vista de un corte del yacimiento cuaternario de San Isidro con boyeros y carreteros (Madrid) hacia 1911. Vilanova y Piera fue uno de los estudiosos del
yacimiento. Archivo Cabr. IPHE. Ministerio de Cultura

122

EL PATRI MONI O ARQUEOL G ICO Y PALE ONTOLG ICO EN LAS OB R AS DE AM PLIACIN DE M ETR O. 2003-20 07

Estudiar el pasado para entender el presente

necesarias. Para todo lo dems, slo la buena voluntad de los


gobiernos y los niveles de inversin adecuados, son claves para

De entre las disciplinas y ciencias relacionadas con los

controlar la tasa de deterioro. No es momento, tampoco, de

estudios paleontolgicos, aqu se ha mencionado slo un racimo

perder la perspectiva de la valoracin de los yacimientos o los

de ellas, como la geomorfologa, geofsica, geoqumica-anlisis

restos recuperados cuando, tal vez, no son todos los que po-

de istopos, palinologa y paleobotnica, tafonoma, bioestra-

tencialmente podran haberse recuperado pero an son un el

tigrafa, paleoecologa, paleopatologa, no todas estn, pero

reejo de las comunidades que habitaron all en el pasado.

de las que estn, todas son. Es obvio que no nicamente estas

Despierta nuestra curiosidad el contemplar las fotogra-

disciplinas sino, en general, la ciencia, es de gran importancia

fas de las primeras excavaciones: los personajes que posan o

en cualquier proyecto poltico. Ya no tenemos causa ni excusa

que deambulan por ellas parecen salidos de un cuento (Figura

histrica para no estar en consonancia con el ritmo de mejora

59). Slo pensar en la silenciosa campia que les rodeaba en

y avance cientco de otros pases europeos. Ms a nuestro

aquel momento, nos produce al instante la sensacin de que

favor, puesto que esas causas existieron y hoy estn identica-

existi un pasado distinto al actual, menos apresurado, ms

das, tambin de sabios es aprender de aciertos y errores, para

agradable. El ser humano siente atraccin por la explicacin de

aprobar aquellas actitudes que llevaron a momentos de xito

ese pasado, y por el conocimiento de su origen y de los paisajes

y reprobar las que dejaron la ciencia en cuarentena.

en los que vivi. Sobre la mesa est el reto y la obligacin de

Volviendo a lo que nos ocupa, sobre nuestros objetos de

conservar nuestra herencia colectiva, el Patrimonio Histrico,

estudio sera de mxima ecacia trabajar al unsono para la

Paleontolgico y Natural. Y an otra obligacin ms, la de facili-

investigacin y la comprensin de nuestra herencia paleonto-

tarnos el encuentro con aquel universo del pasado, tan distinto

lgica. Se ha repetido hasta la saciedad, por lo que se reere al

y tan distinguido. Mientras tanto, todo lo que hacemos, cuanto

patrimonio, que son de obligacin colectiva su conservacin,

construimos o destruimos, tambin se est almacenando para

su investigacin y su difusin. Para atenderlo de manera ecaz,

siempre en las pginas de nuestra historia.

hace falta un esfuerzo por denir e identicar los riesgos fundamentales que conducen a la prdida del Patrimonio Histrico
y Natural. No tiene sentido la falta de prevencin, mxime
cuando la aparicin de yacimientos de inters, como ya hemos
visto, est sujeta a una cierta predictibilidad, que debera jugar
a favor de todos. Debemos obligarnos a realizar intervenciones
lo ms exhaustivas posibles, y tratar de compatibilizarlas con
el progreso, o incluso con el vertiginoso sistema desarrollista
del que tmida y desganadamente formamos parte.
Los estudiosos del pasado, no han permanecido tampoco ajenos al inters que despierta el estudio de nuestra propia
especie, o de la parcela que nos corresponda en los ecosistemas pretritos. Hoy en da, enfrascados como estamos en un
devenir vertiginoso en el que, incluso, cuesta detenerse en las
cuestiones ms urgentes, como los derechos de los pueblos y
el respeto por el medio, no estara de ms proceder a analizar
el presente tambin desde una perspectiva histrica y evolutiva. Para ello, tambin la arqueologa y la paleontologa son

TERCIARIO Y CUATERNARIO EN LA COMUNIDAD DE MADRID


Paleontologa: estudiar el pasado para entender el presente

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