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INSTALACIONES ELECTRICAS, CONTROL Y

MANTENIMIENTO - CLASE 2
UNIVERSIDAD NACIONAL DE LA PLATA / FACULTAD DE INGENIERIA DEPARTAMENTO DE ELECTROTECNIA - CATEDRA DE INSTALACIONES
ELECTRICAS GENERALES

EFECTOS DE LA CORRIENTE ELECTRICA


La ley de Joule (produccin de calor) es la que regula uno de los efectos mas
importantes de la corriente elctrica, al circular corriente por un conductor, sea este un
cable o de una maquina, se produce cierta cantidad de calor.
Parte se acumula en el cuerpo donde el calor se produce, y parte se disipa al ambiente,
dependiendo del salto de temperatura que entre el punto mas caliente y el ambiente se
presenta, y de la resistencia a la propagacin del calor que el entorno del cuerpo
caliente presenta.
Las dificultades a la transmisin del calor son causa de altas temperaturas, y origen de
problemas, la suciedad, el polvo dificultan la eficiencia del enfriamiento, mereciendo
atencin.
Para una maquina o equipo, el fabricante establece en su proyecto las condiciones de
instalacin que se deben respetar, so pena de exceder los limites de temperatura
admisibles para la vida del equipo.
Para los cables se dan tablas que indican capacidad de transporte para una condicin
de instalacin dada, si la condicin de instalacin es otra, se aplican coeficientes de
correccin a dicha capacidad de transporte, y se define finalmente que corriente el
cable puede llevar.
Para las instalaciones es quien las realiza que debe cuidar los detalles de proyecto que
permitan un enfriamiento eficiente.
La ley de Ohm es la que regula otro de los efectos importantes de la corriente
elctrica, en el conductor que lleva corriente se produce una cada de tensin, y
entonces la tensin que se encuentra en el punto de utilizacin es en general inferior a
la que se tenia al origen.
Este es el otro efecto importante de la corriente elctrica circulante en particular por los
cables.
Se tienen tablas con los valores de resistencia y reactancia del cable, que permiten
calcular la cada de tensin que en el se produce, a veces se dispone de tablas que
dan un coeficiente que permite el calculo de la cada de tensin en forma mas fcil.
Tambin en los transformadores se produce una cada de tensin que puede ser
calculada en forma anloga a los cables, utilizando datos conocidos del transformador.
La ley de Ampere, regula los esfuerzos que se presentan entre conductores por los
que circula corriente, en presencia de campos magnticos, gracias a ella funcionan las
maquinas, pero debido a ella a veces se presentan fuerzas muy grandes que conducen
a deformaciones de los conductores y hasta su rotura.
Los aparatos deben estar diseados para soportar estos efectos al menos un cierto
numero de veces que las normas establecen.

El campo elctrico intenso en determinados puntos, puede conducir a la ionizacin del


aire, y la generacin de arcos elctricos.
Los materiales sometidos a temperaturas elevadas (por los efectos trmicos), a
campos elctricos intensos, etc. varan sus caractersticas fsicas pudiendo producirse
envejecimientos prematuros que afectan la vida til de los equipos e instalaciones.
En los diseos de aparatos se tienen en cuenta estos factores, lo mismo ocurre cuando
se proyectan instalaciones en las que se montaran aparatos y materiales, los cables
por ejemplo proyectados para una tensin no deben ser usados a tensin mas alta,
aunque parezcan iguales no lo son, y la instalacin se convierte en fuente de peligro.

CABLES Y CONDUCTORES
La funcin de los cables es conducir la energa elctrica de un punto a otro para poder
aprovecharla, realizar la unin metlica de conexin elctrica entre los puntos de
alimentacin y las cargas, y para esto deben cumplir condiciones de optima
conduccin, y optima aislacion.
En rigor se pueden hacer conducciones con lneas desnudas utilizando el aire como
aislante, pero las modernas exigencias de seguridad de las personas y las cosas han
conducido al abandono de esta tcnica en las instalaciones de baja tensin y de media
tensin de aplicacin y uso civil.
Solo las lneas areas de media y alta tensin, y sus instalaciones asociadas se hacen
hoy con conductores desnudos, respetando estrictas reglas de arte.
As es que los cables que encontramos en las instalaciones elctricas de baja y media
tensin pueden ser de distintos tipos.
Cables con simple aislacion, conductor recubierto de una capa aislante de calidad
adecuada para resistir la temperatura limite que se presenta en condiciones normales
(hoy este material es generalmente un plstico, PVC).
Los cables realizados en esta forma deben ser protegidos de la agresin que el
ambiente puede desarrollar sobre la aislacion, golpes, roces, etc. pueden daar la
integridad de la aislacion y generar situaciones de peligro.
En consecuencia estos cables solo pueden instalarse cuando una canalizacin los
protege. Los cables recorren la instalacin en alojamientos (caos, bandejas) cuya
funcin es precisamente protegerlos.
Cuando no es admisible el uso de los conductores simplemente aislados, se utilizan
cables asociados y protegidos con una segunda envoltura cuya caracterstica saliente
debe ser la resistencia mecnica.
El cable puede ser de solo un conductor (unipolar) o de muchos (bipolar 2, tripolar 3,
tetrapolar 4, multipolar).
A veces la seccin de un conductor (destinado a neutro) es menor (la mitad) de los
conductores restantes (destinados a fases).
Se debe controlar que efectivamente las cargas monofasicas absorban corrientes
comparables, en ese caso las corrientes de neutro se anularan entre si, pero si por
ejemplo una sola carga (de una fase) se encuentra en funcionamiento corriente de fase
y neutro sern iguales, y la seccin del neutro deber ser igual a la de las fases.

En los cables de media y alta tensin se cuidan detalles constructivos a fin de poder
exigir a los materiales sus mximas prestaciones, el conductor esta recubierto de una
capa semiconductora para hacerlo redondo, un cilindro perfecto, sobre el una capa de
aislante de optima calidad (generalmente hoy polietileno reticulado) de espesor
cuidadamente uniforme.
Otra capa semiconductora y una fina chapa metlica conductora envuelta en forma de
espiral obligan a que el campo elctrico en el aislante sea perfectamente controlado,
esto puede verse observando el corte de un cable.
Si el cable es multipolar se necesita rellenar los espacios entre polos, y finalmente la
capa de proteccin, cuando el cable es armado una espiral metlica recubre y protege
ulteriormente al conjunto, generalmente esta espiral es de acero, pero en los cables
unipolares no puede ser de material magntico por los efectos trmicos y de perdidas
que se presentaran y debe ser de material amagnetico.
El material conductor de los cables debe ser de primera calidad, y se utilizan el cobre o
el aluminio indistintamente, el cable puede estar formado con un solo alambre, o varios,
adoptando forma redonda o sectorial (para reducir el tamao en los multiconductores).
La capacidad que un determinado cable, en una determinada condicin de instalacin,
tiene de conducir cierta corriente esta declarada en tablas que contienen los catlogos
de los fabricantes, depende del material conductor, de la seccin, del material aislante
(que fija la temperatura mxima admisible en rgimen).
Cuando un cable transporta corriente se calienta por efecto Joule, la cantidad de calor
que se produce R*I^2 debe disiparse al ambiente.
La temperatura que el conductor alcanza no debe ser causa del envejecimiento
prematuro del aislante.
La formacin del cable (unipolar, bipolar, etc.) dificulta la transmisin del calor y
tambin influye en la corriente admisible.
Las tablas estn concebidas para una condicin normal de instalacin del cable, que
no siempre puede ser respetada, entonces aparecen coeficientes de reduccin de la
capacidad de transporte del cable que se aplican en funcin de su situacin.
Dependen de la temperatura ambiente, si distinta a la de la tabla, de la canalizacin en
la que el cable se encuentra, dentro de un cao por ejemplo, de la proximidad de otros
cables que pueden producir calentamientos mutuos, etc.
El conjunto de estos factores de reduccin es llamado factor de tendido y fcilmente
alcanza valores del orden del 50%, de su buena evaluacin depende sin duda la vida
del cable.
Hagamos un ejemplo: tomemos un catalogo de cables y busquemos que dice de las
condiciones normales de instalacin.
Encontramos un texto que mas o menos dice lo siguiente: los datos sobre intensidad
de corriente admisible de los cables se refieren a cierta temperatura mxima del
conductor en funcionamiento continuo, al tipo de aislante correspondiente, a ciertas
condiciones ambientes, protegidos de la radiacin solar directa, dispuestos en forma
que la circulacin del aire entre los cables no encuentre obstculos que la dificulten, o
enterrados en cierto tipo de tierra, a cierta profundidad y con cierta suficiente
separacin entre cables.

Si estas condiciones no se cumplen, entonces se recurre a distintas tablas que fijan


factores de correccin por distinta temperatura ambiente, por agrupamiento de los
cables, por proximidad, o por otras condiciones de tendido.
En general no hay razn inmediata para utilizar cables multipolares en las instalaciones
en edificios. Los cables unipolares son de manejo fcil, permiten recuperacin y
reutilizacion en otros lugares.
Si los cables estn en una canalizacin, pueden ser con simple aislacion y sin vaina de
proteccin, la canalizacin los protege suficientemente.
La densidad de corriente (en A/mm2) que puede transportar un cable es valida solo
entre secciones comparables, debe notarse que a medida que la seccin crece
disminuye la densidad de corriente admisible porque disminuye la capacidad de
disipacin.
Un cable de baja tensin de 3x25 mm2 de aislacion PEX tendido en aire puede
transportar 105 A, o sea 4.2 A/mm2, mientras que uno de 3x50 mm2 solo puede
transportar 160 A, 3.2 A/mm2, y uno de 150 mm2 340 A, 2.26 A/mm2.
En efecto, la produccin de calor es proporcional a la seccin (volumen de conductor),
mientras que el calor disipado esta ligado a la circunferencia (superficie de disipacin
del conductor).
Por ultimo es necesario indicar que normas y reglamentos obligan a respetar secciones
mnimas que estn fijadas por criterios de resistencia mecnica.
Por ejemplo secciones mnimas de los conductores de fase: 0.5 mm2 para
instalaciones de no mas de 65 V, 0.8 mm2 para los conductores de artefactos
luminosos que se utilizan en ambientes normales, 1 mm2 para los cables con
conductores de cobre recocido bajo vaina o en tubos, 1 mm2 para los conductores
volantes que no corresponden a lamparas simples, 2.5 mm2 para todos los otros
casos.
Los conductores de aluminio no deben ser de seccin inferior a 4 mm2.
La seccion mnima de lo conductor neutro: no debe ser inferior a la de fase, a
excepcin de los circuitos polifasicos o de corriente continua de mas de dos hilos con
conductores de fase de seccin superior a 16 mm2, en este caso la seccin de los
conductores neutros puede ser reducida a la mitad de los conductores de fase,
respetando un mnimo de 16 mm2.
Las secciones mnimas de los conductores de tierra: no debe ser inferior a la de fase si
estos no tienen seccin superior a 16 mm2, con un mnimo de 2.5 mm2 cuando el
conductor de tierra no forme parte de cables multipolares. para secciones mayores de
16 mm2 la seccin de los conductores de tierra puede ser reducida como para el
neutro, debe estar aislada y de color verde / amarillo.
Ademas desde hace tiempo existe la prohibicin de usar conductores desnudos: a
excepcin de las derivaciones al exterior y para los conductores de tierra de seccin
superior a 6.3 mm2. No se consideran conductores desnudos los sistemas de barras
encerrados entre estructuras continuas que comprenden tambin las distancias de
aislacion.

CAIDA DE TENSION

La cada de tensin en los cables tiene importancia cuando estos son relativamente
largos (en baja tensin del orden de los 50/100 metros y mas) y estn cargados con
corriente prxima a la admisible.
La cada que interesa es realmente la variacin de tensin que se presenta entre los
extremos del cable que no esta dada exactamente por la aplicacin directa de la ley de
Ohm, sino derivada de ella.
Si se trata de una conduccin bifilar se tiene:
deltaU = (r * cosenofi + x * senofi) * 2 * L * I
donde: - deltaU es la variacin de tensin (en Volt) que se presenta por efecto del cable
y que se mide por diferencia entre las tensiones en sus extremos.
- r es la resistencia del cable (en ohm por unidad de longitud), debe notarse que la
resistencia varia con la temperatura, pudiendo ser 10 a 20% mayor que la indicada por
la tabla para tener en cuenta este efecto.
- x es la reactancia (tambin en ohm por unidad de longitud), es un valor que depende
muy poco se la seccin del cable, solo esta ligado al tipo de cable, a la disposicin de
conductores, varia entre 0.1 y 0.2 ohm/km (a 50 Hz), y se observa su peso solo cuando
la seccin de los conductores es grande.
- L es la longitud de la conduccin, el factor 2 aparece para tener en cuenta el
conductor de ida y el de vuelta.
- I es la corriente que el cable conduce (en A), y que depende de la carga alimentada.
- cosenofi y senofi son las caractersticas de la carga, dependen del factor de potencia
ya visto, defasaje entre tensin y corriente, si la carga es un resistor, 1 y 0, si se trata
de un motor a media carga 0.7 y 0.7.
Generalmente la cada de tensin se expresa en valor relativo, entonces deltaU se
divide por U y la formula resulta:
deltaUrelativa = (r * cosenofi + x * senofi) * 2 * L * I / U
Si se trata de una conduccin trifilar se tiene como cada de tensin en una fase:
deltaUfase = (r * cosenofi + x * senofi) * L * I
La diferencia importante es que depende solo de la longitud de la conduccin, siempre
se la refiere a tensin de fase, y recordando que la tensin compuesta es:
U = 1.73 * Ufase
se tiene entonces:
deltaUrelativa = (r * cosenofi + x * senofi) * l * I * 1.73 / U
Para la buena aplicacin de estas formulas es necesario recordar la relacin entre
corriente y potencia aparente (en VA).
I = Potencia monofasica / Ufase

I = Potencia trifasica / (1.73 * Ucompuesta)


En consecuencia dada una potencia la corriente es menor si la potencia es trifasica,
efectivamente se puede decir que cada fase lleva un tercio de la potencia.
Por ejemplo un motor de 3 kW trifasico alimentado a 380 V absorbe 6.4 A, mientras que
un motor monofasico de 220 V absorber 20 A o mas.
Pero porque es importante la cada de tensin? Una lampara alimentada a menor
tensin que la nominal es menos eficiente, da menos luz, en rigor mucha menos luz, si
la tensin baja un 3% la iluminacin se reduce en un 6-8%.
Anlogamente un calefactor elctrico (una plancha por ejemplo) la potencia disminuye
con el cuadrado de la tensin.
Para un motor en cambio, la potencia que este absorbe es la requerida por la maquina
que el motor acciona, en consecuencia al disminuir la tensin el motor absorbe mas
corriente, se producen mayores perdidas en el motor, y en la red de alimentacin, las
temperaturas de los componentes son mayores, y se pueden producir daos al motor o
a los componentes de la red.
Un 5% de reduccin de tensin de un motor, produce un aumento de corriente del 5%
que se considera aceptable.
Las cadas de tensin en los cables se deben limitar para respetar estas condiciones
de calidad de la tensin.
La cada de tensin en la instalacin que alimenta un sistema de iluminacin debe
estar comprendida en el 2-3%, mientras que para un sistema de fuerza motriz se puede
aceptar 5-6% como limite.
Cuando los recorridos superan los 100/200 m los cables multipolares (y de seccin
elevada) tienen sensiblemente menor reactancia y presentan menores cadas de
tensin. En recorridos cortos esta ventaja no es aprovechable, conviene preferir cables
unipolares , teniendo cuidado de llevarlos todos en una misma canalizacin (un mismo
cao).
Conviene insistir con un el concepto de no poner conductores unipolares (separando
las fases) dentro de caos metlicos (de hierro) ni siquiera para tramos cortos ya que el
campo magntico que se forma fuera del conductor se concentra en el hierro y es
causa de perdidas que se traducen en calor que elevan la temperatura y daan los
cables, se deben meter todos los cables en el mismo cao.
Tambin cuando se atraviesa una chapa (para entrar a un tablero) con conductores
unipolares no se deben hacer tres agujeros independientes, ya que el calentamiento de
la chapa tambin podra causar problemas, se deben pasar todos los conductores por
un nico agujero.

CANALIZACIONES
Ya hemos enunciado la importancia de las canalizaciones, y no solo para conducir
cables de energa elctrica, en nuestro ambiente tambin aparecen cables de
comunicaciones, telfono, computadoras, etc. que comparten sus recorridos, y se
molestan mutuamente.
Los cables se llevan en distintas formas, en el terreno abierto se los lleva enterrados,
para ello deben ser aptos, se los tiende en una cama de arena, se los protege con

losas, losetas, tejuelas o ladrillos de manera de evitar el peligro de lastimarlos, tanto


por en dao que el cable podra sufrir, como el que podra causar a quien
inadvertidamente lo daara al realizar futuras excavaciones.
Los cables se entierran a cierta profundidad, al menos 80 cm si se trata de baja
tensin, 1.20 m si media, para evitar que futuras obras superficiales los afecten. El
cable puede ser armado lo que garantiza una mayor resistencia a las agresiones que
pueden ocurrir.
En la superficie del terreno conviene poner hitos que sealen el recorrido del cable si
fuera necesario ubicarlo, ya para encontrarlo como para evitarlo. Es conveniente
adems conservar planos y anotaciones de relevamientos de obra a fin de poder
ubicarlos en el futuro.
En los cruces de calle se prevn caos por los que se tienden los cables que es
necesario, se debe tener cuidado de que los caos no se llenen de tierra
(generalmente arrastrada por el agua), lo que los inutilizara, sus extremos se cierran
con tapones de trapos y alquitrn.
El hacer largos recorridos de caos entre cmaras de ladrillos permite tener una
instalacin duradera en el tiempo, si bien el costo inicial es superior, los sucesivos
tendidos de nuevos cables segn la necesidad son mucho menos costosos, los caos
se tienden formando haz y se unen en un bloque de hormign, por razones de costo se
utilizan caos de plstico o fibrocemento.
Dentro de los edificios la forma habitual de hacer instalaciones elctricas es con caos
embutidos en las paredes y las losas, estos caos pueden ser metlicos o de plstico,
se buscan recorridos en zonas seguras (donde no sea lgico que se clave un clavo),
generalmente se consideran fajas de 20 30 cm de los rincones y aberturas.
Lamentablemente esta forma constructiva entra fcilmente en crisis en cuanto se
necesita ampliar o renovar la instalacin por razones de distinta aplicacin del
ambiente o de todo el edificio.
Tambin se presenta una gran dificultad para llevar cables de grandes secciones
necesarios en caso de maquinas que se instalan segn necesidades aparecidas en la
vida de los edificios.
Una idea buena que permite realizar y evolucionar adecuadamente estas instalaciones
que tienen caractersticas semiindustriales es realizar una canalizacin en bandejas
abiertas o cerradas que recorren el edificio en forma ramificada.
Con este tipo de instalacin se esta preparados para llegar desde y hasta cualquier
punto con cualquier tipo de cable tanto de energa como de comunicaciones actual y
futuro.
Actualmente se tienen tambin canalizaciones plsticas con tapa con las que se
pueden realizar los largos recorridos de cables, tambin zcalos aunque poco prcticos
(desaconsejables) por su proximidad al suelo, siendo preferible que la instalacin este
a altura cmoda (1m del suelo) si es necesario accesible, o cuando necesario
inaccesible se encuentre realmente en esa condicin (2.5 m).
Otra ventaja de la instalacin visible es que es mas comprensible que aquella
embutida, y es posible modificarla sin realizar trabajos de albailera.
Los tubos de proteccin deben ser de acero o de material termoplstico. El dimetro
interno debe ser de al menos 11 mm, pudiendo reducirse a 8 mm si los cables que se
instalan son de sistemas de menos de 65V. Los costos de estas canalizaciones no

justifican la economia que se obtiene al adoptar diametros pequenios, es conveniente


adoptar diametros mucho mayores que el minimo aconsejado, el mayor costo sera
seguramente compensado por la facilidad del trabajo (la mano de obra) de instalacion
Otro tema es la coexistencia de conducciones metlicas con otras canalizaciones: las
conducciones de electricidad deben disponerse de manera de no quedar sujetas a
influencias dainas en relacin a sobrecalentamientos, goteos, formaciones de
condensado, etc. Adems esta prohibido colocar en las mismas conducciones
montantes o columnas telefnicas o de televisin. En los vanos de ascensores y de
montacargas no esta permitida la instalacin de conductores o de tuberas de cualquier
genero que no pertenezcan a la instalacin del ascensor o montacargas mismo.
Los tubos de proteccin: se eligen con las siguientes prescripciones, en ambientes
hmedos, mojados, con presencia de polvos no es permitido utilizar tubos de acero con
bordes simplemente acercados. En los ambientes mojados en particular los tubos a la
vista deben tener juntas roscadas y ajustadas, previa interposicin de mastic.
En los ambientes con peligro de incendio o de explosin se deben usar solo tubos
protectores de acero, se prohibe el uso de tubos del tipo de bordes acercados.
En el tendido de cables enterrados esta prohibido el uso de materiales que puedan ser
corrodos, o que no tengan resistencia mecnica adecuada.
El dimetro interno de los tubos de proteccin debe ser por lo menos 1.3 veces el
dimetro del circulo que circunscribe el haz de cables en el contenido. este coeficiente
debe aumentarse a 1.5 cuando los cables sean del tipo con vaina metlica.