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LA FAMILIA DEL SIGLO XVIII

ANAMARIA:
La familia y el amor en tiempo de guerra:
Esta institucin vertebral de la sociedad colonial no pas inclume el proceso
de Independencia. En las ltimas dcadas del siglo XVIII haba empezado a
transformarse por influencia de la filosofa de la Ilustracin europea. La familia,
en efecto, tena una fuerte tradicin autoritaria, surgida de un antiguo legado
religioso, en el que se entregaba la potestad al padre, y la esposa y los hijos le
deban lealtad y respeto. Por ello, con demasiada frecuencia, entre sus
miembros se presentaban casos de una violencia trgica y lamentada. No
obstante, la familia era un grupo que brindaba solidaridad y apoyo a sus
miembros. Tanto entre los peninsulares, los criollos, los mestizos, los esclavos y
los indgenas, la familia, fuera legtima o ilegtima, comprenda el vnculo ms
fuerte para quienes la conformaban.
Con el advenimiento de la guerra y las divisiones polticas, las familias se
vieron fuertemente afectadas. Inicialmente fueron las discusiones de comedor
a favor del bando patriota o el peninsular, pero despus fue la partida de los
hombres a la guerra. La muerte, la pobreza y el desarraigo impactaron en las
familias de la poca de una manera que hasta ahora no habamos tomado en
cuenta. Muchas viudas con sus hijos volvieron a casa de sus padres o se
alojaron en casa de una hermana. Lo que de alguna manera resulta paradjico
es que las penurias y la guerra pareceran haber forjado un tipo de sensibilidad
familiar nueva o, al menos, ms emotiva. Las cartas entre los esposos, en
ocasiones, desde los campos de batalla o las crceles, introdujeron un lenguaje
sentimental y se permitieron confesiones desconocidas.
En las guerras, la dureza del corazn de los hombres en armas parece
sensibilizarse hacia los ms queridos. O es cuando ms se los extraa y se
valora su afecto. En las guerras de Independencia, las cartas escritas desde los
campos de batalla, o tambin desde las crceles, fueron el medio favorito para
expresar esos sentimientos. Al respecto, son conocidas las cartas de Simn
Bolvar a su amante Manuelita Senz y las de Antonio Nario a su esposa
Magdalena Ortega. Pero muy poco conocemos de los mensajes escritos por
soldados a sus esposas y compaeras. Por fortuna, hace unos aos, el
historiador Hermes Tovar descubri en el Archivo General de la Nacin las que
el soldado Jos Manuel Crdenas escribiera a su mujer, Mara Celestina Rubio.

CRISTIAN.
Las relaciones entre los cnyuges:
Algo que llama la atencin de la vida familiar colonial era la ausencia casi total
de amor entre los cnyuges. O en todo caso, lo que llamaban amor en
aquella poca era algo muy distinto a lo que nosotros entendemos por tal.
Entonces se trataba de un sentimiento casi religioso, distante. La deferencia, el
respeto y la obediencia eran los principios que regan la relacin entre una
mujer y su marido.
Ausencia de dilogo y preocupacin por el otro hacan del matrimonio una
institucin dbil y precaria. Tal hecho empez a ser cuestionado. No fueron
pocos los educadores y religiosos que buscaron cambiar esta circunstancia. En
ocasiones, traduciendo literatura europea que era leda en grupo en las
tertulias literarias de la capital. Como es el caso de Del amor en el
matrimonio, texto traducido por Joaqun Acosta para uso de Mara Josefa
Valencia de Acevedo.

JOHN.
Las relaciones entre los padres y los hijos:
Los cambios en las relaciones entre los padres y los hijos han conformado un
proceso de muy larga duracin. Al finalizar el siglo XVIII se distinguan por la
fuerte presencia del padre y los derechos restringidos de los hijos. La patria
potestad facultaba al padre para modelar su comportamiento y decidir su
destino. Tambin es cierto que le impona la obligacin de velar por su familia.
Un campo en el que solan ocurrir fuertes enfrentamientos entre los padres y
los hijos era por la eleccin de pareja. Hasta los 25 aos estaban sujetos al
padre y deban contar con su aprobacin para contraer matrimonio. Sin
embargo, tal parece que en los aos previos a la Independencia hubiera
surgido una preocupacin nueva entre los padres. La educacin, como algo
indispensable para la formacin personal y para sobrellevar una familia, se
evidencia en cartas como la Epstola de un padre de familia a su hijo,
aconsejndole no casarse sin terminar su carrera de abogado.