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Resumen Historia Medieval

Unidad I
1.1 Perspectivas para el abordaje del periodo medieval
Bashet 1 a 100
Bonnassie Feudalismo
Es necesario reconocer la existencia de diferentes posturas tericas y metodolgicas a travs de
las cuales se aborda el estudio de los fundamentos del mundo medieval.
La historiografa tradicional tenda a describir la Europa de los siglos V a XV como un mundo
en decadencia, profundamente acomplejado en el que se desarrollaba un modo de vida seriamente
amenazado por factores de (des)orden poltico, social y econmico. Luego de la cada del Imperio
Romano de Occidente (sealizada hacia el ao 476 cuando Odoacro, jefe militar brbaro depuso a
Rmulo Augustulo y envi las insignias reales a Bizancio) el territorio que ms tarde sera Europa
habra ingresado en un periodo oscuro donde el estancamiento (cuando no el retroceso)
conformaban el panorama dominante. Mil aos de poco o nada quedaron sintetizados en una
frmula como la de Edad Media para denominar un tiempo en el medio de los dos grandes
momentos del esplendor y el progreso humano.
La intencin de la ctedra es justamente hacerle frente a esta visin simplista y prejuiciosa,
demostrar que entre el 476 y el 1492 encontramos una historia de larga duracin que se puede
identificar como los procesos de gestacin, nacimiento y los primeros pasos del mundo Europeo.
1.2 La crisis del mundo tardo-antiguo y del sistema esclavista
El mundo romano antiguo estaba caracterizado, entre otras cosas, por la existencia de una urbs
(ciudad) que era el eje organizador de todo el espacio a su alrededor: el territorium, de carcter
rural, que estaba ordenado desde la aquella. Junto con el imperio, este sistema entr tambin en
crisis. Por ello algo fundamental a tener en cuenta en este periodo es la profunda ruralizacin de la
vida. Las ciudades no desaparecieron (al menos no todas, aunque si una considerable porcin), pero
si se vieron fuertemente reducidas en todos los aspectos. Esto fue acompaado por la disminucin
de la actividad mercantil: el comercio no solo disminuy, sino que, sobre todo, cambi de carcter.
Ya no se trataba de abastecer a las grandes poblaciones urbanas que no participaban en la
agricultura con grandes volmenes de produccin agraria, sino de objetos pequeos (fciles de
transportar, que se venden por unidad y no por volumen) y de mucho valor (que se venden a una
minora de ricos).
Frente a estos procesos, se plantea el desarrollo de las villae (o grandes explotaciones
latifundiarias) que se caracterizan por una fuerte tendencia a la auto-subsistencia (se produce en ella
casi todo lo que necesita para su mantenimiento) -aunque esto no implica de ninguna manera que
fuera un mundo cerrado sobre s mismo sin contacto alguno con el exterior-.
La antigua poblacin urbana se volc sobre el campo. Las aristocracias participaron activamente
en:
- la formacin de grandes latifundios u otros tipos de explotaciones y dominios territoriales
- la transformacin de los poderes pblicos-estatales (de cada reino heredero del Imperio) en
redes privadas de poder, yuxtapuestas a los atributos que an mantena ese orden pblico.
Con el tiempo, los dominios territoriales de los poderosos se fueron configurando as como
verdaderos seoros: palabra que se refiere a todos los medios-atributos con los que un seor o
dominus cuenta para apropiarse del excedente de los hombres que estn bajo su dominio. Esos

medios eran complejos, por lo que podemos decir que el seoro tiene una doble naturaleza:
Territorial, cuando esos atributos se originan en la propiedad del suelo; y Banal (jurisdiccional)
cuando derivan del ejercicio de un poder jurdico-poltico de coercin (ban).
En contrapartida, entre los siglos V y VII, encontramos sectores de la poblacin con diferentes
status socio-jurdicos (esclavos, siervos y colonos) pero que, progresivamente se confunden en una
sola gran masa de trabajadores de la tierra.
1.3 La formacin de los reinos romano-germnicos o de sntesis
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1.4 La continuidad del Imperio romano de Oriente. El nacimiento del Islam
Hasta qu punto el imperio Bizantino refleja una continuidad del antiguo Imperio Romano?
Evidentemente lo hace en una mayor medida que Occidente, pero aun as solo se trata de un sentido
bastante estrecho y limitado. Oriente ha sido considerado el mundo donde sobrevivieron las
ciudades, el comercio, la cultura clsica grecorromana sin ser afectada por los componentes
brbaros.
Ms all de algunos elementos visibles; la transformacin del mediterrneo oriental es evidente,
aunque se produzca a un ritmo completamente distinto que e Occidente.
Durante toda la Alta Edad Media encontramos la presencia de una estructura poltico-social que
se reconoce como la gran heredera del Imperio, lo que no es un signo menor, pero es necesario
observar ciertos matices a tal situacin.
Cortzar propone que una sociedad de tipo antiguo es aquella donde existe una estructura de
relaciones pblicas entre los habitantes sometidos a una autoridad mxima, un derecho universal y
un sistema urbano que controla y ordena el espacio rural en funcin de sus disposiciones
mercantiles. Observando los procesos de larga duracin, nos encontramos que esa sociedad se
encuentra en plena desestructuracin aunque a un ritmo mucho ms lento que en Occidente.
Se trata de una historia cclica. El Imperio Bizantino sobrevivi entre el 395 (cuando el Roma
queda dividida con Teodosio) y el 1453 cuando su capital, Constantinopla es tomada por los turcos.
Es verdad, sobrevivi hasta finales del periodo medieval, pero basta la unidad poltica para
considerar que todo sigue igual en el imperio?
Algunos cuantos emperadores gobernaron durante el siglo V, pero fue Justiniano que gobern
entre los aos 527 y 565 quien llev a Bizancio a su primera poca de esplendor. Fue un gobernante
autoritario, que intervena en los mnimos detalles de la vida de sus sbditos. Estableci un
programa de unidad, homogeneidad, romanidad, inmovilidad y centralizacin; pretenda ser
identificado con el ropio Dios y estableci una compilacin legislativa universal para todos los
territorios de su imperio. Sin embargo estas frreas medidas pueden sealarse como intentos de
mantener una estructura que est inserta en la dinmica de la decadencia.
Justiniano logr mantener y expandir territorialmente su reino, buscando reintegrar el antiguo
imperio romano, pero todo ello implicaba gastos militares que exigan un importante aumento en la
presin fiscal y su proyecto acab por fracasar.
El gobierno de Justiniano puede dividirse en dos partes: la primera mitad, logrando cierta
revitalizacin y esplendor, la del ltimo emperador romano; y la segunda, la del primer emperador
bizantino, donde su gobierno comienza una profunda decadencia
1.5 Carlomagno y el intento de restauracin del Imperio. El sistema domanial

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