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Santiago Pastrana Mazn

11/diciembre/2015

LA VIRTUD COMO PROPUESTA TICA DE ALASDAIR MACINTYRE

El siguiente texto tiene como objetivo describir el pensamiento y la propuesta tica de


Alasdair MacIntyre, quien naci en Glasgow (escocia) el 12 de enero de 1929 y es uno de
los representantes actuales ms importantes del neoaristotelismo en filosofa poltica y
tica. Primero, mencionar brevemente la crtica que le hace al proyecto moderno y
propiamente al emotivismo actual que vivimos en nuestra poca como consecuencia del
mismo. En segundo lugar, plantear su propuesta tica que retoma el pensamiento
aristotlico, principalmente la virtud, como respuesta a la moral entendida por la
modernidad como simplemente un cumplimiento de normas. Finalmente, realizar una
valoracin de esta propuesta.
En el libro Tras la virtud publicado en 1981, MacIntyre describe que en nuestra sociedad
actual el lenguaje moral est en un gran desorden. Con un ejemplo imaginativo alude a que
poseemos solo fragmentos de lo que un da se entendi por moral, nuestro lenguaje ha
quedado descontextualizado y de esta manera hemos perdido, en gran parte, nuestra
comprensin tanto terica como prctica, de la moral. 1 De hecho, el proyecto de la
modernidad al tratar de fundamentar la tica solamente en la razn rechaza toda la tradicin
aristotlica y con esta la visin teleolgica como fundamento ltimo de la moral. De esta
manera, la concepcin del hombre como un sujeto racional, libre y autnomo choca con la
concepcin teleolgica del hombre que busca el bien por su esencia y debido a esto, el
lenguaje moral que estaba diseado para dar cuenta sobre la accin de este hombre
teleolgico, en la modernidad queda sin significado. Un ejemplo de esto es el emotivismo
actual, doctrina segn la cual los juicios de valor, y ms especficamente los juicios
morales, no son nada ms que expresiones de preferencias, expresiones de actitudes o
sentimientos, en la medida en que estos posean un carcter moral o valorativo. 2
1 Cfr. MacIntyre, Alasdair; Tras la virtud, Critica, 2 edicin, Espaa 2004 p. 12
2 Ibd, p.23

Por lo que ya hemos mencionado, podemos decir que la moral en la modernidad ya no se


refiere al significado etimolgico de moralis (en latn) que deviene de la palabra griega
ethiks que significa perteneciente al carcter en cuanto conjunto de disposiciones que
conducen a un hombre a actuar de un modo y llevar una determinada clase de vida. 3 En
esto, MacIntyre crtica al proyecto moderno porque la moral ya no se refiere a una vida
practica guiada por la razn sino solamente se ha quedado en los discursos racionales
pretendiendo construir normas que digan cmo debe comportarse un hombre, cumplir las
leyes por el deber. Aunque se lleguen a mencionar actualmente los trminos como virtud,
felicidad, bien, justicia, estos ya no significan lo mismo que en la tradicin griega. Un
ejemplo de esto es que en la modernidad la justicia es entendida separada del bien y en
ocasiones se contrapone. En cambio, en la polis griega era impensable que la justicia est
separada del bien porque aquello que es justo es tambin bueno.
Desde el esquema teleolgico de Aristteles vemos que el fin del hombre es la vida buena,
es decir, la eudaimona o felicidad y para llegar a ello es necesaria la prctica de las
virtudes en tanto son cualidades cuya posesin harn al individuo capaz de alcanzar la
eudaimona y cuya falta frustrar su movimiento hacia ese telos. 4 De este modo, para
MacIntyre lo que constituye el bien para el hombre en tanto felicidad es una vida humana
completa vivida de la mejor manera, y el ejercicio de las virtudes es una parte necesaria y
central de tal vida, no un ejercicio preparatorio para asegurar tal vida. Por lo tanto, alcanzar
el bien para el hombre sin el ejercicio de las virtudes no tiene sentido.5
Ahora bien, la pregunta central desde esta visin teleolgica es en qu consiste para un
hombre vivir bien. Para conseguir esta forma de vivir ser necesario que el hombre a travs
del ejercicio de las virtudes eduque sus deseos y as, actu desde una inclinacin que lo
lleve a elegir una accin buena ya que ella lo llevar a conseguir su fin ltimo que es la
3 Cfr. Ibd, p.59
4 Cfr. Ibd, p.198
5 Cfr. Carlos, Isler Soto; Alasdair MacIntyre sobre la virtud y la justicia en Aristteles,
p.189 (en lnea), enhttp://www.ubo.cl/icsyc/actividadesacademicas/publicaciones/revista-ars-boni-et-aequi/, (7/12/2015)

felicidad. Siguiendo al estagirita, la phrnesis ser la virtud central que permitir al hombre
realizar este juicio en casos particulares y de esta manera vivir virtuosamente.6 En esta
tradicin aristotlica es desde la que piensa MacIntyre y por ello es que habla de las
virtudes como medios para alcanzar los fines que se persiguen. No obstante, al decir que las
virtudes son medios por los cuales se alcanza la felicidad como fin del hombre, MacIntyre
no afirma que una vez alcanzada esta, estos medios se descarten, sino que alude a que sin la
prctica de las virtudes no se puede alcanzar este fin y por lo tanto, hablamos de que son
medios y fines en s mismas. Para profundizar en esto, es necesario comentar acerca del
concepto de prctica y de los bienes ticos internos y externos a las prcticas.
Para MacIntyre la prctica es cualquier forma coherente y compleja de actividad humana
cooperativa por la cual se realizan los bienes inherentes a la misma, es decir, aquellas
actividades cuyo fin est en ellas mismas. Esta actividad implica no solo al individuo que
busca un bien sino tambin incluye a los dems, es una actividad comunitaria. Por bienes
internos se comprende que son el resultado de competir en excelencia, teniendo como
resultado logros que son un bien para toda la comunidad que participa en la actividad. Estos
bienes son parcialmente constitutivos del bien pretendido y ejemplo de ellos son la justicia,
el

honor y la valenta. En cambio, los bienes externos conforman una actividad

caracterizada por ser propiedad y posesin de un individuo esto indica que habr
perdedores y ganadores ya que se da en una competencia. De esta forma, los bienes
internos estn relacionados con los fines de una actividad, a la excelencia como valor
intrnseco y los viene externos aluden a la eficacia, no tienen esta relacin con su fin.7
Desde estos conceptos utilizados por MacIntyre es que la virtud se afirma como una
cualidad humana adquirida, cuya posesin y ejercicio tiende a hacernos ms capaces de
lograr aquellos bienes que son internos a las prcticas y cuya carencia impide efectivamente
lograr cualquiera de tales bienes. Una virtud no es realizada sino en un sentido
6 Cfr. MacIntyre, Alasdair; Tras la virtud, Critica, 2 edicin, Espaa 2004, p.
205
7 Cfr. Fernando Fernndez-Llebrez; Una lectura interpretativa de Tras la virtud,
de Alasdair MacIntyre, p. 36, (en lnea), en
http://revistas.ucm.es/index.php/FOIN/article/view/8498 (06/12/2015)

comunitario ya que no conlleva solo a la bsqueda del bien personal sino que tiene
implcita esa bsqueda del bien comn. Este autor tiene un sentido de pertenencia
comunitario tan arraigado que le permite hacer esta crtica a la modernidad, en donde el
individuo est aislado completamente y su accin tica solo es desde el deber, por lo que no
busca un fin y ni un valor intrnseco en ello. En este caso es un bien externo.
Esta propuesta tica que hace Alasdair MacIntyre se me hace plausible para nuestros
tiempos ya que desde esta visin teleolgica la moral no solo es un discurso terico o solo
el uso de los trminos sin significado prctico. Regresar a la tradicin de la virtud implica
concebir al hombre como un ser cuya naturaleza hay que educar y esta solo es posible a
travs de la prctica de la misma teniendo en cuenta que con ella se estara realizando el fin
ltimo de l, alcanzar la felicidad. Adems, de que el lenguaje moral es situado en un
contexto comunitario y solo en este es que toma significado, por lo que la bsqueda del
bien no solo es individual sino tambin comunitario. Por tanto, el bien del hombre no se
definir solo desde l sino desde aquello que favorece a la comunidad.
De este modo, la justicia ya no solo es un valor moral como en la modernidad sino que es
una virtud tica que implica alguna idea de bien y nos permite vivir haciendo juicios en
casos particulares, por lo que una ley se puede cumplir o no de acuerdo a la situacin,
siempre buscando el bien de la comunidad.
No obstante, hay un inconveniente en esta propuesta ya que al referirse a comunidades
locales, sigue siendo un reto en esta poca vencer el individualismo profundo que acontece
en nuestra sociedad para hacer crecer un sentido comunitario que de identidad y mueva al
hombre hacia ese actuar virtuosamente. Adems, la educacin tendra que ir en este sentido
de educar los deseos para elegir mediante un acto reflexivo el bien que favorece tanto al
hombre como a la comunidad.

Bibliografa
-Isler Soto, Carlos; Alasdair MacIntyre sobre la virtud y la justicia en Aristteles, p.189
(en lnea), en http://www.ubo.cl/icsyc/actividades-academicas/publicaciones/revista-arsboni-et-aequi/, (7/12/2015).

-Fernndez-Llebrez, Fernando; Una lectura interpretativa de Tras la virtud, de Alasdair


MacIntyre, (en lnea), en http://revistas.ucm.es/index.php/FOIN/article/view/8498/ ,
(06/12/2015).
MacIntyre, Alasdair; Historia de la tica, Paids, Espaa 1991.
-MacIntyre, Alasdair; Tras la virtud, Critica, 2 edicin, Espaa 2004.