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Paul Vidal de La Blache

Paul Vidal de La Blache (Pzenas, Francia, 22 de enero de 1845 - Tamaris-sur-Mer, 5 de


abril de 1918) fue un gegrafo francs. Destacado impulsor de la geografa clsica.
Gegrafo francs. Mximo exponente de la geografa regional francesa. De 1899 a 1908 fue
catedrtico en la Sorbona, donde se formaron las primeras promociones de gegrafos regionales.
Defini la geografa como una ciencia de sntesis que estudia la interaccin entre el hombre y su
medio. En 1891 fund, con M. Dubois, los Annales de gographie. Entre sus obras destacan: Atlas
general, histrico y geogrfico (1894) y con carcter pstumo Principios de geografa humana
(1922).
Realiz sus estudios en la cole Normale Suprieure de Pars y en la escuela de Atenas mostrando
un gran inters por la geografa y por la historiaantigua. Durante su estancia en Atenas realiz varios
viajes por el Mediterrneo que despertaron su curiosidad geogrfica. En esta poca lee a Alexander
von Humboldt y a Carl Ritter de quienes recibi una fuerte influencia. Su tesis de doctorado (1872)
estuvo dedicada a los epitafios griegos en Asia Menor y le permiti acceder a la enseanza de la
geografa y la historia en la Universidad de Nancy. En 1877, Vidal regresa a la cole Normale
Suprieure donde enseo ms de veinte aos. Finalmente fue catedrtico de geografa en la
universidad de La Sorbonadesde 1898 hasta 1908 cuando se retir de la enseanza activa. Estos
puestos le dieron un gran poder acadmico y le permitieron impulsar la geografa moderna en
Francia a travs de sus numerosos discpulos: Jules Sion, Jean Brunhes, Albert
Demangeon o Emmanuel de Martonne, que conformaron lo que se denomin la Escuela Geogrfica
Francesa. Fund adems la revista Annales de gographie en 1891 que an continua publicndose.
Vidal de la Blache fue un precursor de la geografa regional francesa y del estudio de la regin y
la comarca como reas donde se realizan las relaciones entre fenmenos fsicos y humanos y que
dan lugar a un paisaje particular. Combati decididamente el determinismo ambiental, lo que
posteriormente Lucien Febvre denomin posibilismo , y era partidario de una aproximacin cientfica
a los fenmenos de tipo inductivo e historicista, fue uno de los descubridores de la enciclopedia.
Su obra ms conocida es seguramente el Cuadro de la geografa de Francia publicado
en 1903 como introduccin a la historia de Francia de Ernest Lavisse. Otras obras importantes son
sus Principios de Geografa Humana (1922) inacabada y publicada tras su muerte por su discpulo
y yerno Emmanuel de Martonne yLa Francia del Este , obra polmica de marcado corte geopoltico
donde Vidal intentaba demostrar que los territorios de Alsacia y Lorena deban pasar a manos
Francesas tras finalizar la Primera Guerra Mundial. Tambin co-dirigi junto a L.Gallois la vasta obra
en 15 volmenes Geografa Universal, una geografa regional del mundo publicada entre 1927 y
1948.