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LAS IDENTIDADES BIOLGICAS

1.-INTRODUCCIN
El punto de partida que vamos a adoptar es polmico, en el sentido de que
trata de discernir la posibilidad y conveniencia del humanismo en nuestros das, lo
que Guillebaud denomina El principio humanidad 1, es decir, el significado que hoy
es posible articular en torno al concepto de hombre y que atribuimos a expresiones
como los derechos del hombre o que usamos cuando hablamos de crmenes
contra la humanidad.
No es ahora la filosofa quien plantea las dudas sobre el humanismo, sino la
ciencia, la biologa, las neurociencias, la gentica, las investigaciones sobre el
conocimiento que se desarrollan bajo el epgrafe del cognitivismoHoy, todas
estas formas de saber hacen vacilar algunas de las certezas a las que tendemos a
aferrarnos cuando hablamos de los hombres. Por ejemplo, todos los debates que
hoy plantea la avanzadilla de la biociencia (clonacin, reproduccin asistida,
investigacin sobre el embrin, manipulaciones genticas, trasplantes de rganos,
prtesis y aparatos para el cuerpo, etc.) anuncian un gran interrogante: Dnde
podemos situar el autntico lmite de lo humano?, Debemos disolver
cientficamente al hombre dentro de la diversidad biogentica del ser vivo?.
En las tres ltimas dcadas parece que hemos cruzado un umbral. M.
Foucault lo planteaba a su manera cuando afirm: Lo que podramos denominar
el umbral de la modernidad biolgica de una sociedad se sita hoy all donde sus
propias estrategias polticas toman la especie como algo que puede ponerse en
juego. Durante milenios el hombre no ha dejado de ser lo mismo que era para
Aristteles: un animal vivo que adems era capaz de una existencia poltica; el
hombre moderno, por el contrario, es un animal dentro de cuya poltica su
existencia como ser vivo est en peligro 2
Hoy, cuando hablamos del hombre encontramos que un inmenso abismo
conceptual se abre bajo nuestros pies, un abismo producto de las crticas al
humanismo que comenzaron en los sesenta 3, pero tambin de los avatares
histricos y tecnolgicos acaecidos desde entonces. Lo que hoy se encuentra entre
parntesis es la propia definicin de hombre, y esto nos deja, al menos en parte,
sin argumentos para promover los derechos humanos o para reclamar justicia
frente a los crmenes contra la humanidad.
Herv Kempf 4, valorando la existencia de una nueva revolucin, que l
denomina revolucin bioltica, trazar la hiptesis de una humanidad mutante o
una posthumanidad. Igual que en el neoltico se pas a una economa basada en
los cultivos y la agricultura, hoy la nueva era tcnica ha dado lugar a una nueva
revolucin que acaba con las categoras mentales que el pensamiento occidental
ha forjado durante siglos. Se pensaba en el hombre como concepto fijo, al menos
en los miles de aos durante los cuales la especie humana, madura en su
evolucin biolgica, entraba en la historia. ()La Bioltica es el inicio de una
evolucin dirigida, de una biologa transformada, de un ser humano hijo de sus
obras y no ya de la potestad y tutela de la naturaleza.
Paul Virilio refirindose a la nueva revolucin mencionar la nueva bomba
gentica, que es a la biologa como lo fue la bomba atmica a la fsica. 5.
Si tuviramos que referirnos a la situacin actual y cotidiana, debemos
comenzar por reconocer que muy pocos tenemos una postura muy clara, y s
muchas dudas ante la nueva temeridad tecnocientfica. tenemos un sentimiento
doble de optimismo y espanto simultneos. En 1997, cuando se produjo el anuncio
de la clonacin de la oveja Dolly, el Frankfurter Allgemeine Zeitung expresa de
1

GUILLEBAUD El principio humanidad. Ed.


FOUCAULT Historia de la sexualidad (La voluntad de saber). Ed, s. XXI
3
Lo que hemos estado analizando con el estructuralismo como muerte del sujeto
4
HERV KEMPF La revolution biolithique. Humains artificiels et machines animes. Albin Michel, 1998
5
VIRILIO, P. Le procedure silence. Galilee 2000
2

este modo el sentir comn : Coprnico expuls al hombre del centro del Universo,
Darwin del seno de la Naturaleza. La ciencia de la procreacin est a punto de
expulsar al hombre de s mismo
1.1.-UNA REFLEXIN SOBRE NUESTRO PASADO
En el fondo de todos los debates originados por la tecnociencia se
encuentra el recuerdo del holocausto, quizs porque en l se produjo una
redefinicin de la humanidad (ario/no ario), y se produjo la gnesis de un mundo
considerado como subhumano, constituido por hombres que fueron condenados al
estado de objeto o a una animalidad absoluta, materia prima para experimentos o
para realizar cualquier clase de extraccin. De los testimonios de posguerra
podemos recordar dos que se refieren a esta condicin de un modo descarnado.
Nos referiremos en primer lugar al de Primo Levi 6, que pone de relieve la
degradacin deliberada de los prisioneros de los campos de concentracin al rango
de materia prima, de ganado, de escoria: No se trata slo de muerte, sino de un
sinfn de detalles manacos y simblicos con los que se pretenda demostrar que
los judos, los gitanos y los esclavos no son ms que fango, ganado, escoria.
Pensemos en la operacin de tatuaje de Auschwitz, por la que se marcaba a los
hombres como si fueran reses, o en el viaje en los vagones para ganado, que
nunca abran, para que los deportados (hombres, mujeres y nios), se vieran
obligados a pasar das enteros en medio de sus propios excrementos; o en el
nmero de registro que usaban en lugar del nombre; o en el hecho de que no se
repartan cubiertos (aunque, en el momento de la liberacin, se encontraron por
miles en los almacenes de Auschwitz), por lo que los prisioneros deban lamer el
plato de sopa como si fueran perros; pensemos, en fin, en la explotacin infame de
los cadveres, como si fuesen otro tipo de materia prima de la que extraer oro de
las dentaduras o cabello para tejidos, o usar las cenizas como abono, de hombres
y mujeres degradados al rango de cobayas con las que experimentar nuevos
medicamentos antes de analizarlos.
El medio mismo que se escogi (despus de minuciosos ensayos) para
efectuar la masacre era altamente simblico. Haba que usar, y as se hizo, el gas
txico que ya se utilizaba para desinfectar las bodegas de los barcos y los locales
infectados de chinches y pulgas. A lo largo de los siglos se han inventado muertes
ms crueles, pero ninguna de ellas se aplic con tal odio y desprecio. Frente a
este tipo de aberraciones, la reivindicacin de los judos y gitanos pareca mnima:
era una reivindicacin de su condicin de humanos.
El segundo de los testimonios a que podemos referirnos es el que nos
ofrece Robert Antelme en La especie humana. somos tan parecidos a las bestias
que toda bestia se nos aparece como un ser suntuoso; tan parecidos a cualquier
planta putrefacta, que el destino de esta planta nos parece tan lujoso como el que
culmina con la muerte en el lecho. Estamos a punto de volvernos tan parecidos a
todo lo que slo lucha por comer, a todo lo que se muere de no comer, hasta el
punto de equipararnos con otra especie que nunca ser la nuestra y hacia la cual
tendemos; pero esta que al menos vive segn su ley autntica -las bestias no
pueden volverse ms bestias- se nos presenta tan suntuosa como la nuestra
verdadera, cuya ley puede ser tambin conducirnos hasta aqu. Pero no hay
ambigedades: seguimos siendo hombres, y terminaremos como hombres. La
distancia que nos separa de otra especie permanece intacta, no es histrica. Creer
que nuestra visin histrica es cambias de especie es un sueo de las SS, y como
esta mutacin se produce lentamente, prefieren matarnos ()Y, en definitiva,
como somos hombres igual que ellos, los de las SS sern impotentes ante
nosotros. Sern finalmente destruidos porque habrn intentado poner en duda la
unidad de esta especie ()En efecto, ah todo sucede como si las especies o, para
decirlo con mayor exactitud, como si la pertenencia a la especie no fuera algo
seguro, como si se pudiera entrar o salir de la especie, quedarse a medio camino o
pertenecer a ella plenamente, o no llegar a pertenecer nunca incluso a costa de
generaciones, usando como canon de la especie la divisin en razas o en clases y
6

PRIMO LEVI Si esto es un hombre. 1947

recurriendo al axioma que tienen siempre a mano, esa frase ltima de disculpa
esos no son personas como nosotros.
Durante el proceso de Nuremberg (1946-1947) se elabora el cdigo de
Nuremberg que, por primera vez, fijaba las normas y los lmites a toda
experimentacin sobre el hombre. Este cdigo se aplic en el juicio celebrado en
1947 por un tribunal estadounidense contra 23 mdicos nazis y 3 cientficos
alemanes acusados de haber realizado experimentos, la mayor parte de veces
mortales, con seres humanos. En la prctica lo que se hizo fue elevar a norma legal
el consentimiento con conocimiento para la experimentacin con hombres, pero en
el fondo lo que se estaba formulando era la pertenencia a la especie de todo
hombre mujer y nio, minusvlido fsico o psquico, entendiendo que todo
miembro de la especie es titular, como tal, de una dignidad que nada ni nadie
debe violar.
Existen ejemplos de genocidios ms recientes que nos ofrecen ejemplos
muy similares a los vistos hasta aqu, que comparten el mismo tipo de espanto. En
1994 en Ruanda los tutsi fueron masacrados. Podemos anotar dos testimonios al
respecto 7, el de Sylvie Umubyeyi, de 34 aos, asistente social en Nyamata Gatare,
Cuando en un momento de calma pienso en el genocidio me planteo dnde
situarlo dentro de la existencia, pero no hallo ningn lugar. Slo quiero de cir que
eso ya no es humano; tambin podemos destacar las afirmaciones de Innocent
Rwililaza, de 38 aos, maestro en Nyamata: Lo repito: cortaban y mutilaban a los
tutsi para quitarles lo humano y as poder matarlos ms fcilmente
Los interrogantes acerca de la humanidad son tan brutales, tan
fundamentales, que quizs deberan ocupar hoy la totalidad del espacio
democrtico, sin embargo, nada ms lejos de la realidad.
1.2.-UNA DELIBERACIN CASI IMPOSIBLE
El debate contemporneo est afectado hoy de una palpable mediocridad.
La definicin del hombre y las propuestas humanistas aquejadas y acusadas de ser
una reivindicacin anticuada y enternecedora. El humanismo es algo as como un
viejo superviviente de un mundo antiguo, respetable, pero obsoleto. No se
plantean alternativas ms all de las revoluciones tcnicas que no estn
profundizando excesivamente en la cuestin. Por otra parte y en el llamado sector
pblico los polticos ni citan las cuestiones de biotica. Las razones quizs
podramos resumirlas del siguiente modo:
-Complejidad de los problemas planteados e ilegibilidad de los
puntos de vista u opiniones que recibimos el gran pblico
-Cantidad y diversidad de las cuestiones tratadas, proliferacin de
textos tan poco utilizables como la mayora de las encclicas papales
-Desorientacin reforzada por la incoherencia de ciertas decisiones
judiciales desde las que se va produciendo una elaboracin a marchas forzadas de
una legislacin sobre temas tales como las madres de alquiler, las extracciones de
rganos, el establecimiento genticos de la filiacinEsto hace que un debate que
debera estructurarse democrticamente se este resolviendo sobre el terreno
jurdico con urgencia.
-Los datos evolucionan a una velocidad cada vez mayor, tanto que
incluso muchos especialistas se quejan de la incapacidad de integrarlo todo a
medida que se van produciendo los avances
-Heterogeneidad de las diferentes culturas europeas. Esto, que
podra ser una ventaja para ilustrar una diversidad de puntos de vista que
permitiera poner en juego en una discusin una tremenda cantidad de variables,
no se est concibiendo como tal. Se procede a soslayar las divergencias de fondo
pasando pgina, y sacrificando este tipo de cuestiones a la lgica econmica. De
7

JEAN HATZFELD Dans le un de la vie. Rcits des marais rwandais. Suil 2000

este modo, simplemente, no se entra en el tema. Por poner un ejemplo, Gran


Bretaa tiene una tradicin de defensa radical de un cientificismo pragmatista.
Frente a ella se encuentra Alemania, que siente una especie de alergia ante todo lo
que sea manipular al ser vivo.. Los temas se tratan sin discusin entre ambos, y
esto se convierte en un peligro que es una amenaza real a lo que podra o debera
ser la construccin de Europa. Jean-Yves Nau lo expresa del siguiente modo En
Europa hay tales divergencias que ya no pueden expresarse en el seno de la
construccin de la Unin. La ciencia y la moral turban cada vez ms el mbito
poltico, de manera que todo parece listo para provocar una crisis no poco banal, a
corto y medio plazo, en la historia de las instituciones europeas 8
1.3.-

LA VIOLENCIA DE LOS DEBATES

Con frecuencia los debates planteados en los medios de comunicacin de


masas para generar opinin pblica, sobre el estatuto del embrin, la clonacin, la
patente sobre el ser vivo, la reproduccin o la terapia gnica se encuentran
afectados de una gran violencia y unas fuertes dosis de maniquesmo. El debate se
vuelve disputa en la medida en que los participantes parecen entender y mostrar
que el bien est todo de un lado y el mal de otro, lo cual impide, la mayora de las
veces, una racionalizacin de la situacin, al tiempo que se hace triunfar un tipo de
pensamiento binario muy rudimentario, sin matices y se manifiesta una crispacin
de principio que revela un agotamiento de la reflexin poltica y democrtica.
En esencia, aqu consideramos que las cuestiones planteadas por la
tecnociencia an no han sido autnticamente pensadas, al tiempo que, tanto en el
buen como en el mal sentido de la palabra, se est abriendo otro espacio para la
poltica.
1.4.-ECONOMA, INFORMTICA Y GENTICA
Nos encontramos experimentando tres revoluciones simultneas cuyos
efectos se combinan y complican:
a.-Una revolucin econmica global:
-Desaparicin acelerada de las fronteras y reforzamiento
simultneo de otras fronteras
-Liberalizacin de las fuerzas del gran mercado internacional
-Retroceso de los Estados-Nacin como reguladores del
desarrollo econmico
-Amenaza de erosin progresiva de lo poltico, es decir, de la
capacidad de intervenir colectivamente en el curso de los acontecimientos
b.-Revolucin informtica y digital:
-Modificacin de nuestra relacin con el espacio y con el
tiempo (la nueva dimensin que, adems, se presenta como uniforme es la
inmediatez virtual)
-Aparicin de un sexto continente si territorio, lugar al que
emigran todas las actividades humanas, emigracin que se acelera a medida que
avanza y se abarata la tecnologa
-Los Estados-Nacin y la democracia se
amenazados y desprotegidos frente a este nuevo continente digital

encuentran

c.-Revolucin gentica: no vamos a desarrollarla aqu, sino a los


largo de los pargrafos posteriores.
An est por pensar la interconexin entre las tres, hay quin afirma que
por falta de distancia histrica y la cuestin plantea unas tremendas dificultades.
Es cierto que los diferentes tericos que se ocupan de ellas refieren las unas a las
8

JEAN-YVES NAU Le Monde, 15 sept. 2000

otras, y es muy probable que en las dcadas por venir se hable de una nica
revolucin que abarque a las tres, porque s se ha empezado a entender que los
problemas principales de nuestra civilizacin comienzo de siglo estn ligados a
la aceleracin de cada una por el efecto de las otras dos. Por ejemplo, el problema
no es slo de las neurociencias o de la gentica, sino de su arraigo en lgicas
financieras descontroladas. Por otra parte, el mercado en s no es peligroso, pero si
su devastadora aplicacin a ciertos mbitos, una aplicacin que debera depender
de la voluntad poltica, hoy por hoy en fase de desaparicin.
1.5.-EL TRIUNFO DEL NEGOCIO
Mientras podemos estar debatiendo sobre cuestiones ticas referentes a las
tres revoluciones aludidas, se est desarrollando una poderossima industria
biotecnolgica gobernada por un nico principio: la carrera hacia el beneficio
econmico. Esta industria se beneficia directamente del debilitamiento del
territorio poltico. La gentica es hoy objeto de una encarnizada competicin
internacional. Ya se ha comenzado a hablar de genodlares, y el mercado est
dominado desde hace tiempo tambin en este terreno por Estados Unidos, aunque
nadie quiere quedarse hoy ya fuera de estos nuevos mercados, y el imperativo
dinero prevalece sobre cualquier cuestin moral o argumento de signo
humanitario.
Podemos destacar, en este sentido, dos aspectos:
-La precipitacin industrial y comercial, por una aplicacin radical y
tambin acelerada del principio de competencia
-La aceleracin produce que lo poltico refrende un estado dado de
cosas ante la mencin de la posibilidad de una crisis econmica o financiera. Por
poner un ejemplo de esta velocidad, baste recordar que a finales de los 80
diferentes pases, a travs de sus respectivas comisiones de tica, rechazaban la
irrupcin del dinero en el terreno de la biologa. Hoy en estos mismos lugares las
empresas biotecnolgicas obtienen, en algunos casos, importantes subvenciones
de los estados.
Hoy, en los temas relacionados con las biotecnologas, podemos afirmar sin
la menor reserva que la investigacin avanza en gran medida por las reacciones
del mercado. el 23 de febrero de 1997, cuando se anunci la clonacin de la oveja
Dolly, la empresa encargada de su realizacin, la PPL Therapeutics, subi su
cotizacin en la bolsa de Londres un 56.7%. El 14 de marzo del 2000 con el
anuncio de la clonacin de cinco cras de cerdo la subida correspondi a un 50%. El
problema que nos podemos plantear es qu queda de la deontologa cientfica
cuando la investigacin obedece a una lgica burstil tan extravagante, y la
consideramos as porque el anuncio de la clonacin no significa, al menos de
momento, absolutamente nada, mientras no sean especificados los fines o la
productividad de dicha clonacin, aplicando la misma lgica del mercado, mientras
no sean demostrados los beneficios comerciales de tal empresa.
Por su parte, los anuncios sobre la secuencia del genomas obedecen a la
misma lgica meditica burstil. La cuestin del genoma se debate hoy entre el
programa pblico HUGO y la ofensiva privada ejercida por Celera Genomics,
empresa de Craig Venter, llamado el Bill Gates del gen. La cuestin estriba en
quin podr comercializar la patente del genoma. Los mtodos de Craig Venter,
basados en la carrera de la velocidad y el efecto anuncio, suscitan polmicas
intensas en el seno de los EEUU.
La cuestin de fondo alude al hecho de que se est transformando el modo
de produccin del saber cientfico. Hasta ahora se produca por una valoracin
acadmica gratuita y desinteresada, presa, en muchas ocasiones, de cierto
maniquesmo y de determinados juegos de poder, pero, en cualquier caso,
desligada del imperativo negocio. Hoy se encuentra directamente conectada con
las necesidades industriales y consumistas.

1.6.-LA VALIDACIN DEL SABER


La cuestin que hoy prima entre muchos investigadores es la de poder
autocontrolar el negocio de los propios descubrimientos. Genetistas y
microbilogos hoy fundan sus propias empresas y obtienen beneficios millonarios,
mostrando un destacado concubinato entre el mundo de los negocios y el mundo
de la investigacin. Para referirse a este hecho The New York Times recoga la
siguiente afirmacin: Los investigadores se han convertido en inversores, y los
inversores se han convertido en inventores. Pocos son hoy en da los cientficos
desinteresados para los cuales los resultados de un estudio no tienen
repercusiones financieras 9. La queja la esgrimen los propios cientficos. La
investigacin bsica, que no es rentable, es la que hoy realizan los programas
pblicos.
Internet favorece en el sector de la biotecnologas la apertura a un mercado
mundial y, adems, la posibilidad de escapar a toda reglamentacin nacional. Hoy
se ofrecen en muchas direcciones vulos de Top Guirl, o espermatozoides play boy
para que, quien lo decida, pueda fabricarse un beb fsicamente ideal, pero
tambin estn los que pueden optar por el intelecto. El Fairfax Cryobank, con sede
en California, ofrece gametos con los que conseguir resultados genticos
excelentes a precios que varan segn la categora del donante. El esperma ms
caro (250$) es el que corresponde a los donantes doctores.
Frente a todos los hechos comentados, parece resultar urgente una reflexin
crtica global que cada da resulta ms difcil de realizar por la imposibilidad de
conocer todos los hechos y poder integrarlos en una opinin, o, al menos, esta es
la sensacin que nos trasmiten los medios. en cualquier caso es importante
empezar a arriesgar una opinin si queremos reclamar la posibilidad de un debate
autnticamente pblico, o, al menos protestar, en el caso de que se requiera, con
cierto conocimiento de causa.
2.-SOBRE HOMBRES Y ANIMALES
Es una conviccin comn, e incluso suena a tpico la afirmacin de que el
hombre es un animal, y la valoracin de que incurrimos en un error si nos
olvidamos de nuestra condicin animal. ahora, incluso se ha convertido en una
opinin comn que los animales son ms fieles, ms cariosos y menos retorcidos
que los humanos. El movimientos de defensa de los animales no es hoy
desdeable, es ms, atae a todas las sociedades y, hoy por hoy, sera un absurdo
condenarlo. 10. En paralelo se est produciendo una elevacin de la categora
animal. Los animales est siendo equiparados con los ciudadanos consumidores:
proliferan las peluqueras, los tipos de collares, los tanatorios, y una especie de
equiparacin con los ciudadanos de los diferentes territorios, baste considerar que
el 40% de los perros americanos son obesos como sus amos.
En 1978 la UNESCO proclam la Declaracin Universal de los derechos de
los animales cuyo comienzo es el que sigue: Todos los seres vivos tienen un
origen comn y se han diferenciado a lo largo de la evolucin de las especies
()Todo ser vivo posee unos derechos naturales. El comienzo supone una
declaracin que no slo afirma el darwinismo, sino que est calcada de la
Declaracin Universal de los Derechos de Hombre y del Ciudadano. Este hecho
tendr una importancia decisiva en la defensa jurdica de los animales y en la
cuestin animal en general.
2.1.-LOS PARECIDOS ENTRE EL HOMBRE Y EL ANIMAL
La nueva benevolencia para con los animales procede de un aumento del
saber actual respecto a ellos y sus comportamientos, saber que nos plantea una
serie de preguntas que tienen que ver con nuestra diferenciacin y nuestro rango
supuestamente superior, y que se centra en los estudios realizados acerca de
9

The New York Times marzo 2000


Podemos destacar aqu el endurecimiento de las penas respecto al maltrato con los animales que acaba de aprobar
el gobierno espaol, junto a una serie de medidas que endurecen los maltratos a mujeres
10

aquellos elementos que nos diferenciaban del reino animal. La enumeracin puede
ser la siguiente:
-Lenguaje animal
-El animal tambin es un ser poltico y con capacidad de tener una
cultura. se ha observado que las diferentes especies de gorilas tienen distintos
comportamientos dependiendo del lugar natural. Estos comportamientos distintos
son transmitidos por aprendizaje de generacin en generacin.
-Uso de utensilios y tcnicas no slo son realizadas por los grandes
simios.
-El aprendizaje de un lenguaje, la capacidad de expresar alegra o
compasin, la capacidad de manifestar los sentimientos, el inters hacia un
congnere herido o minusvlido, tambin son conductas propias de determinados
animales. Por ejemplo, los grandes primates bailan de alegra ante el comienzo de
la lluvia despus de una poca de sequa.
Hoy, las cuestiones relacionadas con el sufrimiento animal estn legisladas.
La cuestin no es quizs si son capaces o no de razonar o si son capaces de hablar,
sino si tienen capacidad de sufrir.
2.2.-EL DOGMA CENTRAL
La concepcin del animal hoy est conformada por la conjuncin de tres
saberes, la etologa, la gentica y las ciencias cognitivas. Esta conjuncin ha
puesto en boga el llamado dogma central, segn el cual se enuncia la unidad
estructural del ser vivo. De la bacteria al hombre, el ser vivo funciona a partir de
un mismo cido, sea cual sea su forma, (el ADN). Hoy se ponen de relieve la
creciente similitud entre las estructuras que constituyen a todos los seres vivos
(ADN y ARN tienen los mismos elementos, contienen informaciones segn las
mismas secuencias codificadas en todos los seres, de la bacteria al hombre),
entendiendo, por ejemplo, que tenemos en comn con el gorila ms del 98% de los
genes.
Por lo que se refiere a las ciencias cognitivas, los descubrimientos van en el
mismo sentido: se defiende que el organismo humano es una maquinaria ms
compleja pero de la misma naturaleza que la de los animales. Las ciencias
cognitivas tratan de explicar la estrategia cognitiva que existe, ya se trate de
inteligencia artificial, animal o humana.
En relacin a la gentica, hoy se ha convertido en algo comn la prctica de
los xenotrasplantes. Incluso hoy las manipulaciones genticas permiten crear un
hbrido hombre animal. Ya se est insertando genes humanos en truchas de
piscifactora para acelerar su crecimiento. La posibilidad de crear hbridos adolece
de un tremendo poder de sugestin si lo relacionamos con nuestro imaginario
histrico, con los centauros, las sirenas o el hombre lobo.
Con todo, la barrera que ha separado durante dcadas al hombre de los
animales, se ha sustituido por un umbral que slo se refiere a la complejidad de la
vida mental. situar este umbral depender de las diferentes corrientes. La nueva
revisin a realizar desembocar en una revisin militante del antropomorfismo que
desembocar, en algunos casos, en un antihumanismo.
2.3.-ANTIHUMANISMOS.
El antropocentrismo, el pensar judeocristiano y cartesiano autorizan al
hombre a tomarse la naturaleza entera como un medio a su servicio. Hoy, el
hombre es un medio ms, entre otros muchos, del orden natural. Esta idea est en
consonancia con los nuevos imperativos de la ecologa y con el vitalismo y
hedonismo que tienden a resaltar los placeres de lo inmediato y del cuerpo.
Corriente que sigue estos principios es la llamada Deep Ecology. Los
primeros tericos de esta acuan sus principios en los aos 60. Comienzan por una

crtica al pensamiento judeocristiano y al gnesis, segn el cual el hombre ha sido


creado a imagen y semejanza de Dios y recibe el mandamiento de someter a la
Tierra y dominar a los animales. Su origen es el manifiesto fundador elaborado por
Lynn White Jr. el 10 de marzo de 1967 titulado Science the historical Roots of our
ecological crisis. (Las races histricas de nuestra crisis ecolgica). En l:
-Reprocha al judeocristianismo el haber eliminado el animismo
pagano y haber desencantado al mundo
-El paganismo antiguo atribua a cada rbol, a cada fuente a cada
elemento natural un espritu protector cuyo consentimiento deba ganarse el
hombre antes de horadar una montaa o abrirse paso por un ro. Esto implicaba en
el fondo un equilibrio fundamental que destruy el cristianismo.
-White atacaba adems, como buen terico de los 60, la arrogancia
del proyecto industrial occidental.
2.5.-REACTUALIZACIONES
La Deep Ecology se ha puesto hoy de un actualidad renovada y ha
encontrado nuevas bases en la defensa de su antihumanismo. Arne Naes ser
quien populariza la expresin y protagoniza una ruptura radical con la ecologa
tradicional o la nueva ecologa de partidos por considerar que sigue prisionera del
prejuicio antropocntrico. La que denomina ecologa reformista, (toda defensa
ecolgica que se plantea desde ella idea de que no es posible una vuelta atrs,
pero que al menos se deben mantener las cosas tal cual est, impidiendo nuevos
atentados a la naturaleza, propiciando la existencia de reservas ecolgicas o
denunciando aquellas empresas humanas que estn acabando con especies
declaradas en peligro de extincin o con zonas planetarias que son autnticos
depsitos naturales), es una forma de acomodo, de colaboracin con un sistema
que hay que derrocar. En sus teoras se encuentra una mezcla de inspiraciones
msticas, pantestas y new age, con algunas interpretaciones del budismo zen.
La Deep Ecology actual defiende un punto de vista biocentrista, desde el
que se sostiene el derecho compartido de habitar la tierra entre todas las
especies vivas en igualdad de condiciones. debemos, desde aqu, dejar de
considerar al hombre como el fin del Universo y defender un igualitarismo
biosfrico capaz de tener en cuenta a los dems componentes de la naturaleza
(animales, vegetales y minerales). Todos los seres tienen derechos que merecen
ser defendidos contra las empresas intempestivas de los humanos.
Se condenar la Declaracin Universal de los Derechos de Hombre,
entendiendo que es un instrumento de dominacin creado por la Modernidad en
contra de la Naturaleza.
Otro de los tericos actuales destacados de la Deep Ecology es Peter Singer.
Desde Australia ha realizado una defensa inquieta de los derechos de los animales
abogando por un humanismo sin matices y denunciando el especieismo, una
especie de racismo animal basado en la fatuidad de los humanos que les lleva a
no tener en cuenta a los seres vivos que nos pertenecen a su misma especie o, en
el mejor de los casos, a otorgarles un estatuto inferior en la escala de los derechos
y en la balanza moral. Hay que liberar a los animales, vctimas de la dominacin de
los humanos.
Singer se dio a conocer por su obra La liberacin animal, escrita con Paola
Cavalieri, en la que se manifestaban en contra de cualquier forma de
instrumentalizacin del ser vivo, entendiendo que es una crueldad que los
hombres realicen experimentos con animales cuando prohiben la experimentacin
consigo mismos. Texto an ms polmico fue El proyecto del gran simio, en el que
pretenda extender la Declaracin Universal de los Derechos del Hombre y del
Ciudadano a los grandes simios antropoides (gorilas, orangutanes y chimpancs),
equiparando a estos animales a los antiguos esclavos humanos.
2.5.-EL CONCEPTO DE HUMANIDAD

El tema que abordan Singer y Cavalieri se encuentra trabado en su


argumentacin por la consideracin de los minusvlidos psquicos y las personas
con traumas cerebrales: si a estas personas se les otorgan derechos ligados al
estatuto de lo humano, Por qu no a algunos animales, si tenemos en cuenta que
su ndice de inteligencia es similar?. El problema para nosotros desde aqu estriba
en el hecho de establecer una jerarqua entre los humanos, porque la cuestin que
se puede plantear si aceptamos estos presupuestos es la de si existe o no una
subhumanidad. Si introducimos esta jerarqua, ms all de la argumentacin de
Singer y Cavalieri podramos hacer reversible su razonamiento: por qu no negar
los derechos a los minusvlidos psquicos. 11
Singer y sus discpulos denuncian tambin el Cdigo de Nuremberg, sobre
todo su artculo tercer, en el que se valora que toda terapia concerniente al
hombre debera ser antes experimentada con animales. Se trata de eliminar esta y
mantener la prohibicin de experimentar con humanos.
Algunos grupos seguidores de esta corriente ecolgica han expresado con
una extremada violencia antihumanista sus posiciones. Los grupos han proliferado
sobre todo en Gran Bretaa y Estados Unidos. As podemos referirnos al frente de
Liberacin de los Animales, grupo britnico de accin terrorista que realiz
diferentes atentados con bomba, e incendi locales en empresas acusadas de
practicar experimentos con animales. Asimismo se tiene la sospecha de que en
1999 el periodista de investigacin Graham Hall sufri una agresin y una serie de
torturas a manos del grupo tras denunciar en televisin los mtodos empleados
por este grupo. En Estados Unidos ha alcanzado cierta fama el denominado
Movimiento para la Extincin Voluntaria: pretenden la desaparicin de la especie
humana para dejar el campo libre a todas las especies que hoy estn amenazadas.
En su Earth First Letter proclaman Si quieres a tu madre, no seas madre, o los
autnticos ecologstas no tienen hijos. En su publicacin y en la seccin de Cartas
al Director se realizan diferentes propuestas como una prima fiscal por
esterilizacin, expulsin de los inmigrantes con ms de dos hijos, la realizacin de
vasectomas obligatorias y generalizadas o incluso, en la edicin del 20 de marzo
del 91, reconsideracin de la nocin de infanticidio selectivo de las nias. La
proximidad a Peter Singer, en algunos de estos puntos es manifiesta si tenemos en
cuenta la obra que ste public en 1985 con Helga Kuhse Should the Baby Live?.
En ella se justificaba el infanticidio de nios y nias con malformaciones,
entendiendo que deba ser permitido matar a un recin nacido cuando ste no
tiene la posibilidad de llevar una vida razonable e independiente. Slo tienen
derecho a la vida aquellos que posean cierto grado de conciencia y cierto sentido
de futuro. Tras la publicacin de la obra se abri una fuerte polmica que oblig a
Singer a anular una serie de conferencias que iba a dar en Alemania.
2.6.-ALGUNOS ANTECEDENTES
Si podemos hablar de semihombres, si es posible introducir un principio de
jerarqua en el concepto de humanidad deberemos valorar las consecuencias de
esta accin. De entrada supone el primado de lo instintivo frente a cualquier otra
consideracin. No es la primera vez en la historia que se introduce un criterio de
jerarquizacin. Los antecedentes de esta introduccin son muy claros. Georges
Vacher de Lapouge (1845-1936), terico del racismo y el esclavismo, propuso
fabricar obreros dciles y robustos mediante la hibridacin con grandes simios por
fecundacin artificial. Zimmerman en 1717 tambin propona inseminar a
prostitutas de Pars con semen de orangutn o a la inversa, basando sus
argumentos en una gradacin de seres. Podramos tambin hablar aqu del
nazismo y de cmo se promulgaron leyes en 1933 para la proteccin de los
animales, que obtuvieron una ampliacin de carcter ms general en 1935,
pretendiendo perfeccionar la naturaleza eliminando de ella todo aquello que se
entendiera como degeneracin
11

Al respecto de la Deep Ecology, las argumentaciones y las contraargumentaciones podemos recomendar el


siguiente texto: LUC FERRY y CLAUDINE GERM Des animaux et des hommes. Le livre de poche 1994. Consiste
en una exposicin y una antologa de textos que recogen las propuestas y contrapropuestas de la Deep Ecology

2.7.-REFORMULACIONES
Rechazar las declaraciones delirantes de la Deep Ecology no significa que
no podamos defender los derechos de los animales. La gran paradoja es que esta
defensa se pone de relieve en un momento nico en la historia si nos referimos a
las nuevas formas de mal trato de los mismos aceptadas, consensuadas o dejadas
de lado por la mayor parte de nosotros, baste pensar en los pollos criados en
batera bajo la luz ultravioleta, en las terneras paralizadas adrede para que
engorden ms y ms rpido, o en todas las nuevas formas de este martirologio de
los animales que se ha denunciado hace tiempo con escassimos resultados.
Los propios avances de la gentica son hoy aplicados a la crianza industrial
de animales. Hoy, como hemos visto en los telediarios la gentica permite la
crianza de pollos sin plumas o de vacas sin panza para acelerar la digestin. La
industrializacin absoluta de la cra de animales y su uso farmacolgico estn
incrementando su concepcin como mquinas de produccin. Al mismo tiempo, la
ciencia moderna est informndonos de la proximidad gentica entre el hombre y
el animal. No parece haber una inmensa contradiccin entre ambos puntos de
vista? Citando slo la cifra calculada a comienzos de los 90 de los animales
sacrificados anualmente en los laboratorios estadounidenses se calcul que
corresponda a unos 20 millones, (hay quin hablaba de 70). Hoy sabemos que
esta cifra, difcil de conocer dado el ocultismo con que se trata este tema,
podemos presumir que se ha incrementado.
Ms all de los experimentos, y atendiendo a nosotros mismos, hay que
calcular que el hombre del tercer milenio es ms carnvoro que nunca, gracias, en
parte, a las supuestas mejoras experimentadas en el nivel de vida. Se calcula que
en 1840 se consuman 2 Kg de carne por persona y ao. En 1980 esta cifra, en los
pases desarrollados, alcanzaba los 110 Kg. por persona y ao, con consecuencias
para la salud que todos conocemos. Ms all de esta consecuencia concreta
podemos argumentar que si, en realidad somos tan parecidos genticamente a los
animales
2.7.-REENCONTRAR O NO AL HOMBRE?
Podemos seguir argumentando a partir de lo dicho y extraer algunas
consecuencias o, al menos, seguir preguntando:
-La proximidad gentica puede informarnos de que no reside en ella
la diferencia entre hombres y animales, pero tambin es posible invertir el
argumento: si una diferencia de un 1 o 2 % basta para separar al hombre del
chimpanc, una diferencia de un 0,1% Bastara para separar a los blancos de los
negros y considerar a estos ltimos como?
-La prueba de nuestra humanidad no es la estructura de nuestro
ADN, que es similar a la de la bacteria, sino el nmero de neuronas y, sobre todo,
el nmero de conexiones neuronales existentes.
-Las experiencias con animales para demostrar su capacidad
lingstica nos son tan demostrativas como parece a primera vista. Fenmenos de
comunicacin tan sofisticados como los humanos o la propia conciencia de s no
existen. A menudo los propios expertos que trabajan con los animales afirman que
si los monos no hablan es porque no tienen nada que decirnos, porque no poseen
ideas complejas, as como no desarrollan el aspecto productivo del lenguaje, es
decir, la capacidad de combinar palabras para formar significados nuevos no se
da.
-Cierta habilidad instrumental que desarrollan los animales no es
equivalente a la techn humana.
El problema es que no es quizs la ciencia la que est capacitada para
trazar la diferencias entre el hombre y el animal. Ni la etologa, ni la gentica, ni la
primatologa, que nos ofrecen saberes tremendamente valiosos, pueden indicarnos
la diferencia entre el hombre y el animal. Si podemos apuntar hacia algn sitio es

10

hacia el hecho de que la humanidad es un proyecto, una creacin inacabada y


siempre amenazada. Aunque es cierto que la humanidad requiere de unas
cualidades fsicas y biolgicas determinadas, no es algo hereditario sin ms.
Nacemos biolgicamente equipados para acceder a la humanidad, pero el camino
que nos conduce a lo humano no ha sido ni delimitado ni prefijado, (pensemos en
los nios lobo, o en conceptos como el respeto o la dignidad). A esto podemos
aadir la irreductible singularidad que atribuimos a cada ser humano.
2.8.-SOBRE LOS DERECHOS DE LOS ANIMALES
Lo que merece la pena clarificar no es la legitimidad de los derechos de los
animales, cuestin que parece indiscutible, sino su fundamento. Beneficiario de
derechos irrefutables el animal no es, sin embargo, sujeto de derechos, entre otras
cosas porque todo derecho implica su correspondiente deber, y los animales no
tienen un deber para con nosotros (Puede tener la avispa protegida por sus
derechos el deber de no picarnos?). Si los animales tienen derechos stos
proceden de nosotros, de nuestra humanidad. Respetar a los animales significa, en
realidad, respetar lo que podramos denominar la humanidad del hombre. As lo
afirma Andr Comte Sponville, La humanidad es el nico sujeto posible de
derechos y deberes, pero no es el nico objeto posible: slo hay deberes para el
hombre, pero esto no quiere decir que slo haya derechos del hombre 12.
La cuestin no es saber si somos o no semejantes a los animales, sino si
somos capaces de construir una relacin pacfica y respetuosa con ellos, si somos
capaces de hacerles un sitio a nuestro lado. Por lo que se refiere a la naturaleza,
hay que anotar que entre ella y nosotros hay un margen que es el que nos permite
constituirnos libremente y culturalmente. El problema consistir en el espacio de
accin y la amplitud de los lmites que concedamos a la misma.
3.-SOBRE HOMBRES Y MQUINAS
Desde los aos 60 se viene librando una guerra terica desde la que
discernir si es posible equiparar el hombre a la mquina, si podemos reducirnos o
no a un complejo juego de conexiones neuronales. Esta cuestin conlleva adems
una segunda: Podemos fabricar algn da una mquina comparable al cerebro o
este proyecto slo es fruto de un reduccionismo? Todos estos temas se estn hoy
trabajando desde las diferentes teoras de la Inteligencia artificial (IA o AI).
Se entiende por Strong AI aquellas teoras que se engloban bajo la idea
de que la lnea divisoria entre el hombre y la mquina ceder porque no podr
sostenerse. Se parte de la idea de que no hay diferencia entre los organismos
vivos y las mquinas. Las teoras fuertes sobre inteligencia artificial son las
primeras que se formularon, y entre los tericos importantes de stas podemos
citar a los siguientes:
-Warren McCulloch: No es que los hombres sean anlogos a las
mquinas, es que son mquinas (1955)
-Herbert Simon: De aqu a 20 aos las mquinas sern capaces de
hacer todo lo que puede hacer un hombre (1965; Premio Nbel de economa)
-Marvin Minsky: La prxima generacin de ordenadores ser tan
inteligente, que vamos a tener una gran suerte si acceden a tenernos en su casa
como animales de compaa.
Aunque con posterioridad se formula la weak AI (teora dbil), en los
ltimos tiempos la tendencia es a una vuelta a la teora fuerte. Afirmaciones de
yericos actuales son las siguientes:
-Hans Moravec anuncia la aparicin antes de 40 aos de mquinas
que alcanzarn la equivalencia con el hombre

12

ANDR COMTE SOPNVILLE Sur les droits des animaux, en Esprit, diciembre 1995.

11

-Hugo de Garis teoriza acerca de que el ser humano se ver


sustituido forzosamente por unas mquinas inteligentes a las que denomina
artilectos. LA valoracin de la humanidad del hombre slo expresa una actitud
nostlgica.
3.1.-ALGUNOS PRINCIPIOS DEL COGNITIVISMO
El cognitivismo tiene una difcil delimitacin, por residir en mltiples
disciplinas, y poseer multitud de subcorrientes. Su objeto de estudio es el
conocimiento mismo y todo lo que lo hace posible, sea en el hombre, el animal o la
mquina. Se trata de una corriente o nebulosa que atae a disciplinas tan
diversas como la psicologa, la lingstica , la lgica o la informtica, por nombrar
slo algunas, y se produce de acuerdo con un agrupamiento de investigadores
heterogneo.
No obstante, y de acuerdo con el nivel bsico en el que aqu nos movemos
podemos arriesgar una enumeracin , an a riesgo de incurrir en errores, sobre los
principales postulados del cognitivismo:
-Definicin del funcionamiento del cerebro inspirada en la metfora
informtica. Ello exige distinguir entre dos niveles:
El cerebro entendido como realidad material, fsica, de la que
se ocupan las neurociencias
El cerebro entendido como un proceso de informacin
Ambos niveles implican una relacin similar a la que existe entre el
hardware y el software de un ordenador, aunque muchos de los tericos actuales
insistirn en que es la organizacin lo que verdaderamente conforma a la mquina,
y no la materia de la que est hecha.
-El sistema cognitivo es anlogo al de los mamferos. Se caracteriza
por una serie de estados representacionales sucesivos, en los que el paso de uno a
otro est gobernado por procesos analizables
-Los estados internos sucesivos se reducen a frmulas semnticas, a
un lenguaje comparable a los lenguajes formales de la lgica. Los procesos que los
rigen pueden reducirse a una pequea cantidad de operaciones originales cuya
ejecucin se realiza de manera mecnica.
-Los cognitivistas sostienen que la conciencia puede sintetizarse en
una pequea cantidad de operaciones originales cuya ejecucin es evidente que
se realiza de manera mecnica.
En resumen, el cognitivismo defiende que lo que hasta ahora llambamos
conciencia puede reducirse a un proceso tributario nicamente de la organizacin
cerebral. Dicha organizacin posee, por su parte, propiedades organizativas
comparables a las de los autmatas. Esto viene a significar que el pensamiento
humano equivale a una forma de clculo y compete a lo mecnico. todos los
conceptos humanistas o idealistas designaran fenmenos cerebrales resultantes
de procesos puramente fsicos. es posible descomponer estos procesos y, por
tanto, reproducirlos artificialmente. Si todo se reduce a mecnica, el hombre y la
mquina no son de naturaleza diferente.
3.2.-ORIGEN Y DESARROLLO DEL COGNITIVISMO
Con frecuencia se atribuye el origen del cognitivismo a una serie de diez
reuniones para exponer ponencias que se realizaron entre 1946 y 1953 en el Hotel
Beekman de Nueva York y en el hotel Nassau Inn de Princeton (Nueva Yersey),
denominadas las conferencias Macy porque fueron organizadas por una fundacin
benfica, la Josiah Macy Jr.). A ellas acudieron matemticos, lgicos, psiclogos,
antroplogos y economistas. Podemos resumir sus conclusiones, elaboradas
progresivamente, como sigue:

12

1.-Objetivo: construir una ciencia del funcionamiento del espritu,


puramente fsica y alejada de todo idealismo.
2.-El programa que pretendan defender se cumpliran cuando se
pudiera conseguir un cerebro capaz de manifestar todas las propiedades que se
atribuyen hoy al espritu.
3.-Manifestacin radical de rechazo a cualquier explicacin de signo
religioso o espiritualista.
Tericos destacados de estas conferencias fueron Johann von Neuman y
Norbert Wiener. El primero establecer las bases de un acercamiento conceptual
entre la mquina y el hombre, concibiendo el sistema nervioso como un autmata
natural. Wiener, por su parte, aceptando los postulados de Neuman aadir la
nocin de entropa, valorando que los seres vivos y algunas mquinas se definen
por su capacidad para resistirse a la entropa. De este modo, la similitud hombre
mquina reside, en partem en una capacidad antientrpica que deja obsoleto por
completo el concepto de la vida.
La filosofa ha guardado silencio sobre estas cuestiones puesto que
reproducen un antiqusimo debate.
3.3.-DOMESTICAR APLICATIVOS SALVAJES
Hoy estamos rodeados de experimentos lmite, de mquinas animadas, de
creaciones virtuales o artefactos cuya omnipresencia puede llegar a movilizar
numerosos de nuestros puntos de referencia
Entre los tipos de
simulaciones informticas
experimentos encaminados
asemejan a los procesos que
simulaciones:

nuevos seres encontramos las denominadas


que responden a la realizacin de numerosos
a reconstituir procedimientos virtuales que se
rigen al ser vivo. 13 Vamos a citar algunas de estas

-En 1943 Warren McCulloch y Walter Pitts crearon redes de neuronas


informticas, o lo que denominaron neuronas formales que reproducen clulas
nerviosas reales y su comportamiento.
-John Holland realiz una combinacin de redes con lo que se
denominan algoritmos genticos, que dotan a las redes de neuronas de
autonoma, es decir, que permiten aplicar los principios de la seleccin natural a
millones de informaciones codificadas, de manera que la solucin ms apta es la
que se retiene. Por ello el comportamiento de estas redes de neuronas virtuales
resulta imprevisible y no est determinado previamente por un operador, as
adquieren lo que dicho terico denomina una especie de inteligencia y de libertad.
-Demetri Terzopoulos realiz una serie de trabajos de acuerdo con los
cuales evolucionan, en la pantalla del ordenador, de manera aleatoria y autnoma,
bancos de peces virtuales.
-En enero de 1990 Tom Ray recre un ecosistema virtual: transform
la memoria de un ordenador en un territorio equivalente a un entorno con vida
propia, y a este ecosistema artificial lo denomin Tierra. A continuacin introdujo
en este espacio informtico una serie de programas complejos capaces de
duplicarse, crecer, diversificarse, combinarsePues bien, dichos programas podan
adoptar estrategias de supervivencia o de conquista, y lo que hicieron fue
colonizar en menos de una noche toda la memoria del ordenador. Tom Ray valor
que pronto se podran crear granjas de cra de aplicativos y que un da
deberamos aprender a domesticar algunos de estos organismos salvajes.
-Kyoto Date es un dolo virtual de la televisin que canta, baila,
responde a preguntas del entrevistador, y se entremezcla con los invitados de
verdad, resultando difcil diferenciar el diferente estatuto de ambos.
13

Para quien no acabe de entender esta nocin basta con pensar en el trmino virus y su uso informtico.

13

-Las nuevas generaciones de robots no son ya seres virtuales, sino


concretos. Su gnesis est inspirada directamente en las investigaciones llevadas
a cabo en el terreno de la Inteligencia Artificial. La nueva robtica est renunciando
a la idea de programacin que antes gobernaba las reacciones del robot y la ha
sustituido por un procedimiento de adaptacin permanente gracias a la
multiplicacin de mdulos programticos entre los cuales el robot puede escoger. Y
gracias al progreso realizado en imaginera de sntesis y en la sensibilidad de los
receptores de sonido, algunos robots son capaces de reconocer e identificar no
slo un lenguaje humano, sino tambin emociones simplemente legibles en el
rostro de la persona.
-Durante el ao 2000 los japoneses estuvieron entusiasmados con
AIBO, un perro robot capaz de ir a recoger una pelota y obedecer a las rdenes de
su amo. Los ejecutivos de la filial de Sony que fabricaron este perro, cuyo precio de
venta era de 1525 euros, explicaban que estos perros robot se adaptaban mejor al
entorno del Japn que los perros naturales.
-Existen tambin insectos virtuales, numerosos autores han
generado colecciones de enjambres que llegan a establecer entre s modos de
comunicacin que conducen a comportamientos colectivos coherentes. Estos
insectos han demostrado que pueden organizar estrategias de cooperacin que les
permite sobrevivir y asegurarse la perpetuidad del enjambre. esta cooperacin no
se haba programado en ningn momento.
-Michael Arbib ha conseguido crear una rana virtual a la que se ha
bautizado como Rana Computatrix, y que contiene varias microcmaras
perfeccionadas, una autntica retina artificial y un pseudo sistema nervioso. por
ello esquiva obstculos al avanzar y reconoce presas.
3.4.-LA MQUINA DENTRO DEL HOMBRE
La simbiosis de la mquina y el ser vivo se est produciendo por
imbricacin. Baste analizar las prtesis y los implantes de todo tipo que se estn
usando para paliar una funcin biolgica defectuosa o para mejorar el
funcionamiento de algn rgano. El nuevo mito es, adems hoy, el ciborg: su
cuerpo contiene extensiones electrnicas que multiplican sus capacidades fsicas o
mentales. El problema aqu es de proporcin o dosis.
La historia de los implantes en el cuerpo humano no es nueva. Ya en los
aos 40 se generaron aparatos para sustituir el rin, luego aparecieron los
simuladores cardiacos, en 1989 las bombas de insulina y los estimuladores
musculares que permiten restablecer funcionamientos defectuosos. Hoy los
implantes cocleares llegan a curar determinadas formas de sordera profunda.
Roy Bakay y Philip Kennedy han instalado en el cortex de un paraltico
minsculos implantes electrnicos que le permiten, hasta cierto punto, manejar un
ordenador con la mente, envindole seales codificadas. El paciente, cuyo nombre
es Johnny Ray se ha convertido en una estrella de los mass media. Tambin se ha
conseguido que, al menos dos hasta la fecha, parapljicos comiencen a caminas
de forma rudimentaria con la instalacin de implantes de estimulacin electrnica
en la zona de la columna que tenan seccionada.
Las ltimas investigaciones confluyen en el intento de crear un cerebro
artificial constituido por miles de microprocesadores capaces de tener un
comportamiento emergente que pueda sustituir a las neuronas.
En muchos otros casos los implantes no estn ah para sustituir un rgano
enfermo, sino para aadir una nueva funcin a las propias de organismo. Baste
pensar en el traje ordenador, constituido por biosensores o un tejido compuesto
por hilos conductores con los que es posible beneficiarse a todas oras de las
posibilidades de memoria, clculo o comunicacin de un ordenador. Existen
tambin microchips electrnicos que, implantados de bajo de la piel, otorgan al
que los lleva las mismas capacidades de identificacin o almacenamiento

14

informtico que cualquier tarjeta de chips


identificarse, pagar una transaccin comercial)

(abrir

determinados

accesos,

3.5.-LA CUESTIN DE LOS TAMAGOCHI


Los nuevos mtodos de trasplante o implantes electrnicos son recibidos
con una tremenda euforia, tanto que ya se comienza a hablar de los nuevos
hombres como individuos ciberasistidos.
A lo dicho habra que aadir la comercializacin masiva que se produjo a
finales de siglo pasado, de mascotas virtuales, los famosos tamagochi, a los que
haba que alimentar, cuidar, entretener y atender de diversos modos si se quera
que no perecieran. En Alemania la sociedad protectora de animales elabor una
enrgica protesta por considerar que los tamagochi menguaban el sentido de la
responsabilidad de los nios respecto de un ser vivo verdadero. Las protestas se
extendieron al juego Criaturas, comercializado en 1996. Los Norns, criaturas
digitales perfeccionadas, de apariencia humana, actan en un decorado virtual y
dependen de la atencin que les preste el jugador. El juego sugiere e induce, por
ejemplo, a que si alguna criatura sufre minusvala deba ser eliminada para que
dicho defecto no se perpete.
Ante el robot, con frecuencia, tenemos una sensacin doble. Por una parte
de admiracin, son criaturas susceptibles de perfeccin, pero tambin la tendencia
es a fantasear con el horror, representan una existencia sin dolor, pero tambin sin
sentimientos, sufrimiento o sntomas. Es posible que, dentro de poco la realidad
supere en este mbito a las perspectivas ms optimistas que la ciencia ficcin del
momento est mercando.
3.6.-LAS CRTICAS AL COGNITIVISMO
Las crticas argidas respecto al cognitivismo son muchas, y estn muy bien
argumentadas, pero son poco conocidas, quizs porque nuestro contexto
tecnocientfico no les es, en absoluto favorable. vamos a tratar de ofrecer un
panorama de las mismas:
-Hayek, autor neoliberal, entiende que el reduccionismo del que
hacen alarde las ciencias es una ilusin tirnica: la tecnociencia est condenada
a fracasar desde un punto de vista social.
-Popper: el reduccionismo fomenta hoy la destruccin de la tica
humanista. la ciencia deja de ser razonable cuando se vuelve dominadora.
respecto a la IA considera que l ordenador jams tendr algo que es propio de la
criatura viva: la iniciativa.
-Searle: se burla de la pretendida inteligencia de un ordenador.
Para ello usa un razonamiento con la forma de un absurdo ontolgico, el famoso
argumento de la cmara china, que permita criticar la supuesta inteligencia de la
mquina de Turing (El supuesto primer ordenador), smbolo del ordenador al
que se atiborra de datos y que suministra respuestas. Searle imagina que se
encuentra encerrado en una cmara negra y que slo puede comunicarse con el
exterior mediante un teclado que tiene inscritos caracteres chinos. El no sabe
chino, pero dispone de las instrucciones adecuadas, es decir, de una gua que le
indica que sucesin de ideogramas debe dar como respuesta a tal o cual pregunta,
tambin en chino. Si las instrucciones se han elaborado correctamente podr
responder a las preguntas sin haber entendido lo que est diciendo. Searle explica
lo nico que habra hecho es manipular unos smbolos que para mi no tienen
significado alguno. Los ordenadores se encuentran exactamente en la misma
situacin que yo dentro de la cmara china: slo disponen de smbolos y reglas
que rigen su manipulacin. As, el ordenador, no produce conciencia no nada
salvo el estado siguiente a la ejecucin del programa. Searle, hay que tenerlo aqu
en cuenta, es un naturalista (niega la separacin cuerpo-espritu), que cree en la

15

existencia de la conciencia porque le parece natural y real, igual que la digestin


o la fotosntesis.
-Entre todas las crticas tambin podemos destacar las de Dreyfus,
que contestar en bloque a los postulados fundamentales del cognitivismo,
apreciando que el cerebro no funciona como un ordenador, y este no puede
ayudarnos a comprender la psych humana. El hombre, a diferencia del ordenador,
no puede ser definido de una vez y para siempre, ya que se encuentra en un
devenir perpetuo. No es un estado, sino un proyecto. Su naturaleza est en
constante movimiento. Lo propio del hombre consiste en ser capaz de constituirse
a s mismo, de construirse ms all de s mismo. El ordenador no puede ir ms all
de su programa.
-Weizenbaum argumentar que los ordenadores no pueden sentir
esperanza, sufrimiento, temor, amorLas decisiones del ordenador proceden de la
lgica instrumental y no tienen nada que ver con ninguna nocin de
responsabilidad.
-A.R. Damasio se pregunta: Desempean las emociones algn papel en la
racionalidad? Las emociones tienen su sede en el cerebro, y esto debera hacer
que se revisase en su conjunto el concepto de Inteligencia Artificial. La historia que
se trae a colacin cuando se habla del carcter emocional de la inteligencia es la
de Phineas . Cage, que en 1848 contaba con 25 aos. En ese momento era un jefe
de obras de la construccin de vas frreas en Vermont. En un accidente con
explosivos se le incrust una barra de hierro en el crneo que lo atraves de parte
a parte, destruyendo una seccin de la masa cerebral. No muri, ni siquiera lleg a
perder el conocimiento, y logr curarse de las heridas en poco tiempo. No qued
afectada ninguna de sus funciones vitales (motricidad, lenguaje, equilibrio,
memoria), pero su comportamiento social cambi por completo. Se volvi
grosero, imprevisible en sus decisiones, aparentemente incapaz de tomar una
decisin reflexionada. Damasio compara este caso con el de un paciente suyo:
Elliot, que tambin conserv intactas sus capacidades cerebrales, pero se volvi
incapaz de comportarse de una manera razonable. su cambio de actitud social se
produjo a partir de la extirpacin de un tumor cuyo crecimiento haba daado una
parte del tejido cerebral. Elliot poda conocer, pero no sentir, no era capaz de
emociones. La conclusin que defender Damasio es que la emocin no representa
un papel conservador en relacin con la razn, sino que forma parte de la razn
misma.
-Enfrentamos, para el psicoanlisis, un nuevo desafo: podemos
estudiar a fondo el sistema nervioso de cualquier ser, pero nadie podr saber
nunca qu clase de sensaciones experimenta ese ser (por ejemplo, y entre la
propia especie humana, cmo saber cuanto y como le duele algo a alguien?). Los
psicoanalistas con frecuencia califican de autista a la IA (por ejemplo un
procesador de textos podr leer un libro de principio a fin sin preocuparse por el
significado de lo que est leyendo.
4.-HOMBRES Y COSAS
Hace ya veinte aos que podemos considerar rota la idea de que el cuerpo
humano es inviolable y la de que el cuerpo del ser vivo se sustrae a toda posesin,
pero esta ruptura va hacindose sin un proyecto previo, preciso, sin una verdadera
toma de conciencia.
La sociedad actual est prisionera hoy de la lgica de la competitividad que
le impide el menor retraso en el mbito de las biotecnologas. El problema es Hay
algn lmite?, Cal es y qu lo marca?. A excepcin de algunos gripos marginales,
ni el discurso sominante ni el ritmo democrtico se han visto perturbados por la
devaluacin de la vida a la categora de mercanca o por la reduccin anunciada
del hombre al rango de cosa, ni por la privatizacin y comercializacin del ser vivo.
4.1.-EL IMPERATIVO CATEGRICO

16

El Imperativo categrico enunciado por Kant enuncia: Comprtate de tal


manera que trates a la humanidad de tu persona y la del prjimo siempre como un
fin y nunca simplemente como un medio. fue enunciado por Kant y corroborado
por los pensadores ilustrados. Es la base de las nuevas ticas que se pretenden
universalistas o con tendencia a la universalizacin por su valor formal y no
material (el imperativo no nos dice qu es exactamente lo que hay que hacer). en
cualquier caso desde l se afirma que el cuerpo y el hombre no puede ser un
instrumento, ni pertenecer a nadie, ni ser vendido y utilizado como materia prima.
El ser humano es nico, ni es reemplazable ni intercambiable.
Sesenta aos despus de su formulacin kantiana, Marx usar una
definicin inspirada en ese imperativo categrico para denunciar la explotacin del
hombre por el hombre y la reificacin del trabajador.
Ningn ser de la Tierra parece poder ser objeto de posesin . Hay est
penado por la ley el vender el cuerpo propio o partes de l, sin embargo, el ser
vivo se est convirtiendo en un objeto de comercio, en primer lugar los vegetales,
luego los animales, y, finalmente el hombre. Es verdad que sto parece una
obviedad, ya que vegetales y plantas se han comercializado desde hace siglos,
pero hoy se introduce un cambio sutil: antes nadie poda aduearse de una
especie animal o de una variedad vegetal como tales. Hoy, cuando se habla de la
privatizacin del ser vivo, debemos de tener en cuenta que el panorama est
cambiando.
4.2.-UNA CUESTIN DE PATENTES
An se atiende a una cuestin resuelta en la oficina de patentes, como si
fuera una cuestin abierta: si el autor de un hallazgo o de una invencin gentica
que conduzca a la creacin de un organismo vivo nuevo tiene el derecho de
patentar el descubrimiento y a extraer de ello un beneficio. La obtencin de una
patente no corresponde aqu a la apropiacin de un ser vivo en particular, sino a la
de una especie especfica. Debemos tener en cuenta, adems, que de no ser que
se obtenga un beneficio econmico es imposible obtener financiacin para realizar
las investigaciones, de tal modo que las patentes se han convertido en una
especie de gallina de los huevos de oro.
Si atendemos a la evolucin de este proceso, en un primer momento se
estim que estaba prohibido patentar un producto natural, tanto en Europa como
en EEUU, pero en 1930 se produjo el primer ataque a esta regla, cuando se
aprueba en Estados Unidos una ley relativa a los productos vegetales, la PLAN ACT.
La ley fue una respuesta a la presin de la industria de semillas que quera
patentar y comercializar las primeras variedades hbridas de maiz y soja, porque
estaban seguros de que mejoraba el rendimiento agrcola. Las primeras variedades
que empezaron a experimentarse en 1922, han permitido multiplicar por cuatro o
cinco la produccin de cada hectrea. A esto hay que aadir que las nuevas
semillas hbridas tenan la particularidad de no reproducirse, de tal modo que hay
que renovarlas o comprar ms a cada siembra.
Ms de cincuenta aos despus la cuestin ha vuelto a ponerse de
actualidad a gran escala con los organismos transgnicos (los denominados OGN:
organismos genticamente modificados). La PLAN ACT ya haba supuesto la
diferenciacin ente los productos de la naturaleza y la actividad inventiva del
hombre, y el 16 de junio de 1980, se produjo la sentencia Diamond vs.
Chakrabarty: la Corte suprema de Estados Unidos conceda, por 5 contra 4 votos a
dos investigadores el derecho de patentar una bacteria genticamente modificada.
La base de la argumentacin racias a la cual obtuvieron el consentimiento residi
en que era una bacteria nueva que no tiene su orgen en la naturaleza, sino que es
producto del ingenio humano. Es una bacteria destinada a luchar contra las
mareas negras, puesto que consigue degradar los productos petrolferos. En
principio se prohiban las patentes para animales ms evolucionados, hasta que en
1987 la Oficina de Patentes de EEUU admiti que fuera petentado un cerncalo
transgnico. En 1988 se acept la patente de un ratn transgnico patentado en el

17

marco de las investigaciones contra el cncer. Con ello ha cambiado el estatuto


jurdico del ser vivo: esto significa que los seres vivos pueden ser invenciones
comparables a los cuerpos qumicos. Los genes humanos pueden equivaler a los
de cualquier otra especie, dada adems la homogeneidad gentica.
La carrera por las patentes se estahora generalizando a escala mundial, y
en su base est la idea de que la vida es un objeto con el que es posible comerciar
y los seres vivos son equiparables a cosas.
4.3.-TERMINATOR
El nacimiento de los OGM han favorecido la creacin de enormes
concentraciones de poder. De entrada, las modificaciones genticas de algunas
especies (maiz, soja, patata), les confieren la capacidad de resistir a sus
enemigos naturales (como el piral del maiz o el llamado virus de la patata), pero
tambin los herbicidas (como Round Up de la empresa Monsanto, curiosamente
tambin lider en investigaciones genticas). Se supone que otras variedades
permitiran el cultivo de especies en zonas ridasy es que alimentar al Tercer
Mundo se ha convertido en una promesa recurrente con la intencin de que no se
pongan limitaciones a la investigacin (curioso al menos, mxime cuando en este
momento ya es posible, con los recursos actuales alimentar al tercer mundo, el
problema es de reparto). Las propuestas de mejora de los hambrientos an servido
para justificar una carrera hacia el benficio y una dominacin de efectos
devastadores, tanto, que las grandes empresas fabricantes de semillas han
diseado ya variedades esttiles. algunas de las semillas genticamente
modificadas incluso cuentan con un gen que acta como mecanismo
autodestructor que anula la semilla al cabo de cierto tiempo. Se le denomina gen
represor o toxina suicida. La semilla se programa genticamente par morir
despus de su nico funcionamiento. La ms conocida fue la creada por la
empresa Monsanto bautizada con la denominacin de Terminator.
Estas variedades denominadas biocidas obligan adems cada ao a
comprar semillas al fabricante, puesto que transcurrido cierto tiempo desde su
adquisicion la semilla tampoco funciona. Ello implica la confiscacin progresiva de
la agricultura mundial. El debate ha sido relegado a un segundo plano, en
beneficio de una discusin relativa a la Salud Pblica o de una polmica sobre los
riesgos ecolgicos. Los biocidas permiten que no se difundan este tipo de
productos, entendiendo que una semilla estril o programada para autodestruirse
ser la mejor proteccin imaginable para el medio ambiente y para evitar que los
transgnicos ganen terreno frente a las semillas naturales.
A partir de 1998, ao de creacin de terminator, las empresas han
comenzado a usar mtodos de control sobre los agricultores que parecen sacados
de una pelcula de ciencia ficcin: Monsanto, por ejemplo ha publicado una serie
de anuncios hacia los agricultores a los que en caso de infraccin y tras la
denuncia correspondiente les ser impusta una sancin de ms de 1200 dlares. al
mismo tiempo regalar un extra sobre el pedido a aquellos que sean capaces de
denunciar a sus vecinos piratas (aqu tiene el mismo significado que en
informtica), y adems pone a su disposicin una lnea telefnica gratuita
destinada a las denuncias. En poco tiempo Monsanto tiene a ms de quinientos
agricultores denunciados acusados de haber pirateado la semilla Terminator o
haberla obtenido por medios ilegales. esto supone la aplicacin de la lgica de la
propiedad privada a las especies agrcolas: el mercado undial de semillas se
encuentra en manos de un grupo de empresas muy reducido.
4.4.-UNA HUIDA HACIA DELANTE.
Lo que est sucediendo con los OGM en la agricultura es un posible ejemplo
de lo que est ocuuriendo y va a ocurrir con otros seres vivos (con las
biotecnologas animales y humanas). Por lo que se refiere a la unin de las tres
revoluciones, el paradigma digital permite ligar el concepto de semilla a la nocin
de aplicativo informtico, en el sentido de que se entiende por semilla una
sucesin de informaciones codificadas, almacenables, transmitibles y patentables.
18

A esto podemos aadir consideraciones de otro tipo, relacionadas con lo que ya


est sucediendo entre lo diital y lo econmico respecto a las legislaciones. A travs
de Internet dejan de tener sentido las legislaciones nacionales (de nuevo nos
referimos a la caida de los Estados-Nacin, dado que cualquier empresa puede
locaclizar su sede en pases con legislaciones ms blandas y ofrecer sus
productos por Internet. No existen en este momento organismos capaces de
legislar democrticamente cuestiones Internacionales, y los que estn en
funcionamiento no nos ofrecen regulaciones internacionales aceptales, (pensemos
en este punto en la ONU, por ejemplo, y en el derecho a veto, o en el carcter
imperiralista con el que estn funcionando los Estdos Unidos en dicha
organizacin).
Por otra parte, casi todos los estados estn creando organismos, en la
mayor parte de las veces de carcter mixto, pblico-privado, para no perder
competitividad internacional, y animan a investigadores y agrnomos a
participar en esta guerra econmica. Se estima que la investigacin cientfica es
una necesidad, y que su financiacin, hoy por hoy, no puede depender slo del
estado. Habra que analizar en este punto, todas las consecuencias que se derivan
de esta privatizacin de la investigacin, y cuales son las repercusiones, por
ejemplo, para los centros universitarios, en la medida en que los proyectos que se
estn financiando tienen mucho que ver con criterios de rentabilidad.
Por lo que respecta a las grandes corporaciones, podemos anotar que la
empresa americana Monsanto posee el 70% de las patentes mundiales de
biotecnologas vegetales. En los ltimos aos hemos visto nacer un movimientos
de resistencia frente al dominio de la agricultura mundial, integrado por ONGs,
cientficos disidentes, algunos periodistas y sindicatos agrcolas. Todos ellos usan
Internet para difundir sus textos e informaciones a veces confidenciales,
intentando suplir los huecos de las estructuras tradicionales de deliberacin
democrtica. El problema es ms complejo de lo que parece, porque si bien la red
est sirviendo para evadir impuestos o pasar por alto las legislaciones nacionales,
cualquier regulacin de la misma tambin supondra muy posiblemente la
desaparicin de estos mbitos de resistencia internacional, y la posibilidad de
aniquilar de raiz los movimientos antiglobalizacin, eliminando la comunicacin
internacional y las posibilidades de convocar acciones ms all de las
manifestaciones de carcter nacional.

4.5.-EL GENOMA, A SUBASTA


Desde hace muchos aos, la Oficina Europea de Patentes y su equivalente
estadounidense son el escenario de una spera competitividad jurdica. Da tras
da empresas, bilogos y juristas inscriben en estos organismos archivos muy
complejos con el fin de patentar lo ms rpido posible un hallazgo gentico o un
segmento del genoma. En Estados Unidos se han registrado ya muchos miles de
fragmentos del ADN humano. Las patentes ya no concieren slo a los inventos
genticos, sino que se han extendido a los descubrimientos sin ms, de tal modo
que cada vez se hace una interpretacin ms extensiva de la nocin de patente.
Europa no ha tardado mucho en unirse a esta carrera a travs de la Directiva 9840-CE, en la que se autoriza a los laboratorios privados y a las empresas de
biotecnologa a patentar sus descubrimientos, incluyendo lo relativo al patrimonio
gentico del hombre.
En el verano del 2000, diferentes universidades europeas protestaron por
cmo se estaban desarrollando los hechos, protesta que se extendi a algunos
diputados, a la Cruz Roja y a algunos Colegios de Mdicos. Muchos estados
europeos se han negado a integrar esta directiva en su derecho nacional,
entendiendo que desestimaba la Declaracin Universal sobre el genoma humano y
los Derechos del Hombre, adoptada por la UNESCO el 11 de noviembre de 1997, en

19

la que se subraya la pertenencia del genoma al patrimonio comn de la


humanidad.
Las reacciones han sido en estos aos amplsimas. Los grupos de presin
del sector de las biotecnologas han denunciado un bloqueo de las investigaciones
si no se aplica la directiva, y el problema de fondo persiste, es la terrible
vulnerabilidad de nuestras democracias: Es que nadie protest al redactarse la
directiva?, Cmo pudo aprobarse si despus una mayora de pases han decidido
no integrarla?, Dnde estaban todos?
4.6.-LA VENTA DE RGANOS
La directiva europea slo se refera a los genes, y stos son entidades
biolgicas difciles de definir y de aprehender, pero es diferente si hablamos de la
comercializacin que no concierne a los genes, sino a los rganos humanos.
El progreso experimentado en medicina ha generalizado la prctica de los
trasplantes, prctica que se ve ralentizada por la escasez de rganos. La
supervivencia depende, en muchos casos, de una especie de lotera. encontrar un
buen donante en el momento oportuno. Hoy est constituyendo un problema la
legalidad acerca de la extraccin de los rganos de los cadveres. En Francia en
concreto, en 1976 se produjo una modificacin de la ley que tenda a liberalizarla:
se entenda que exista un acuerdo tcito para la extraccin de rganos en el caso
de que el fallecido no hubiese dicho nada al respecto y se produjera el silencio de
los familiares, (es decir que stos tampoco manifestasen su desacuerdo con la
extraccin de manera concreta y clara). Los mdicos fueron desempeando el
papel de moderadores, no obstante, tratando de recabar el acuerdo de los
familiares y preguntando al respecto. Dado que se produjeron excesos, y que se
vi el peligro de que una falta de tica profesional pudiera conducir a un lucrativo
negocio de trfico de rganos (en algunos ocasiones, por ejemplo, la familia
ignoraba qu rganos haban sido extrados, en otros incluso que se hubieran
hecho las extracciones), en 1999 se aprobaron una serie de enmiendas a la laey
condicionando de nuevo las donaciones al consentimiento explcito de los
familiares.
Respecto a las donaciones de rganos entre personas vivas, la cuestin ha
sido tratada con toda prudencia, ya que se trataba de evitar a toda costa cualquier
desviacin mercantil. En teora se mantiene el principio de gratuidad absoluta,
pero slo en teora:
-Existen biobancos en todo el mundo. En realidad su existencia es
desconocida para el gran pblico. En ellos se almacenan colecciones enteras de
muestras de organismos humanos. Hasta ahora los biobancos guardaban residuos
humanos sin inters, pero ahora la situacin est a punto de cambiar: esos
fragmentos humanos que antes no valan nada, hoy son elementos valiosos y
rentables, de acuerdo con los nuevos avances cientficos. Por ello, el acuerdo de
gratuidad es, en muchos casos, visto como una especie de timo, (se dona material
biotecnolgico generador de muchos beneficios). esto implica que haya que
cuestionar otra vez este tema, es decir, la naturaleza del consentimiento y la idea
misma de gratuidad. En 1998 los asesores de tica de los comits de
biotecnologas de la Comisin de Bruselas llamaban la atencin sobre el estatuto
de los biobancos y su ambigedad, dado que a travs del ADN el ms mnimo
fragmento humano es portador de una gran cantidad de informacin relativa al
donante, y se pueden producir muy diferentes agresiones al principio de intimidad.
-Habra que analizar la venta de vulos o de esperma. En teora
existe una prohibicin, pero se paga en concepto de desplazamientos, etc.
-Sabemos que en el 2001, en Gran Bretaa, se almacenaban en los
hospitales ms de 100.000 rganos de diversos tipos Podran, en un momento
determinado, comercializarse?

20

-En el ao 2000 se hizo famoso el caso Van Velsen, caso en el que se


analiz la extraccin sin consentimiento de diferentes rganos de nios por parte
de este mdico holands. Podemos imaginar que esas extracciones no tenan un
carcter altruista, precisamente.
-Es de todos conocido que, a nivel mundial, existen mltiples
organizaciones mafiosas que controlan el trfico ilegal de rganos. Hay
poblaciones que se han convertido en donantes de uno de sus riones,
poblaciones que, como podemos suponer, viven en condiciones de extrema
pobreza, y a las que ni siquiera el pago de su rin les ha supuesto salir de su
miseria cotidiana, y s que puede traerles problemas graves de salud en un futuro
prximo. Con frecuencia los medios de comunicacin se hacen eco de este hecho.
-En China es una tarea aceptada la extraccin de rganos de los
condenados a muerte, en la medida en que se presupone que el cuerpo del
condenado pertenece al Estado y ste es el encargado de su regulacin, en la vida
y en la muerte
-Es conocido por casi todos que existen centros lujosos de trasplante
en Asia o en el Mundo rabe que cobran precios altsimos a los ciudadanos del
norte que acuden a hacerse un trasplante. Nunca se ha aclarado la procedencia de
los rganos. Internet est llena de direcciones en las que se ofrecen mltiples
rganos humanos.
4.7.-EMBRIONES
Uno de los debates ms candentes sostenidos en el mbito de la gentica
es el referido al estatuto que debe atribuirse al embrin durante los primeros das
o semanas de vida. Hoy se ha convertido en un problema de envergadura y
alimenta un debate muy crudo, que ha sido silenciado, en gran medida, por temos
a que se vuelva a suscitar el tema del aborto.
Existen diferentes acontecimientos ligados a la recurrencia del debate. En
primer lugar el tema de los embriones supernumerarios. Son aquellos que se dejan
en estado de congelacin despus de una implantacin desarrollada en positivo.
En 1007 se calculaba que en los congeladores de los hospitales franceses existan
unos 50.000, de los que 8000 ya no formaban parte de ningn proyecto parental.
En 1994 se aprob la prohibicin de destruir los que haban sido concebidos
despus de esta fecha. An no se sabe que se va a hacer con ellos, dado que la
experimentacin est limitada segn criterios no demasiado claros
En Espaa la legislacin actual regulacin prohibe el uso de embriones para
cualquier fin que no sea la inseminacin. Despus de cinco aos de congelacin se
destruyen, o, como afirma el Opus Dei, se les deja morir dignamente. Hay que
aadir que en Espaa no se ha creado, a diferencia de la mayora de los pases
europeos, un comit tico independiente del gobierno, consensuado con las dems
fuerzas parlamentarias, que, de forma autnoma pueda emitir opiniones, y hay
que entender que no acertamos a imaginar el tipo de cuestiones que la
investigacin acelerada va a plantearnos.
En Gran Bretaa est aprobada la investigacin, siempre y cuando el
embrin no supere los catorce das de vida. El debate calurossimo generado para
aprobar la investigacin concluy con una argucia semntica: la acuacin del
trmino de pre-embrin, para referirse al estado embrionario inferior a los 14 das
de vida. Se calcula que aproximadamente este periodo es el que tarda el embrin
en asentarse en el tero materno. Se ha elegido esta convencin como se poda
haber elegido cualquier otra, y las crticas al concepto de preembrin son hoy
generalizadas, incluso entre aquellos aue apoyan la experimentacin.
Este debate es importante a raz del descubrimiento de las clulas madre
de origen embrionario, mejores que las otras clulas madre (las que tenemos
cualquiera de nosotros), por su mayor capacidad de expansin y de diferenciacin,
para crear un rgano y diferenciarse en cualquier rgano. Pero en este terreno la

21

investigacin est an comenzando y los resultados no son tan espectaculares


como algunos titulares de prensa pretenden, y por el momento an no ha
comenzado la era de los trasplantes a partir de clulas madre embrionarias. Hay
que aclarar que las clulas madre de embriones son clulas con dotacin gentica
distinta a la del paciente, por lo que siguen siendo necesarios los
inmunosupresores para evitar el rechazo del rgano. Estos frmacosw conllevan un
riesgo de infecciones y de magnilizacin cancergena. La nica manera de evitar
su uso con total seguridad sera usar clulas del mismo paciente. Hoy ya se sabe
que en los ratones funciona. La cuestin sera, por tanto la de generar yacimientos
de vida o depsitos de clulas madre personales. Qu tipo de beneficios
econmicos generar esto?, Quin ser el beneficiario?, Estar a disposicin de
la sanidad pblica o privada?, Qu pasar con las clulas madre de alguien que
haya fallecido?.
4.8.-PERSONA/NO-PERSONA
En este clima de urgencia jurdica e industrial se estn desarrollando los nodebates, es decir, se estn resolviendo las cuestiones a medida que se plantean en
el terreno jurdico, sin haber encontrado el mecanismo de que las legislaciones
tengan previstos los problemas que el uso de las nuevas tcnicas genticas estn
planteando. Podemos resumir las afirmaciones de los autores ms favorables al
desarrollo de las biotecnologas, para extraer las conclusiones correspondientes a
lo que entendemos por hombres y mujeres, del siguiente modo:
-Tristam H. Engelhardt 14: Ha ejercido una fuerte influencia en
norteamrica dada su defensa de un radical utilitarismo cientfico. Nos interesa en
la medida en que puede hacernos cuestionar a fondo nuestras propias posiciones.
Para l la tecnologa ha modificado profundamente nuestra percepcin de la
condicin humana. Para l la especie no es algo inamovible, sino algo que puede
ser remodelado. Para Engelhardt existen seres vivos que son no-personas, como
los embriones, los bebs y los ancianos incapaces. El uso de embriones no debe
plantear ningn problema de principios. El punto de vista de este autor es
interesante porque a partir de aqu debemos aclarar qu estatuto otorgamos al
embrin, si queremos favorecer la experimentacin con l, pero no con los bebs,
los ancianos incapaces o aquellas personas con trastornos mentales que les
incapaciten para tener, por ejemplo, autoconciencia.
-Para Gibert Hottois 15 el cuerpo humano es un producto factual y
contingente, modificable y operable en funcin de los fines determinados por los
hombres. El rechaza una concepcin del cuerpo en la que ste se entienda como
algo que se debe respetar por encima de todas las dems consideraciones.
Frente a estos autores y en el seno de Europa podemos destacar como
peculiar la posicin de Alemania, en donde el embrin es persona desde la fusin
del vulo y el espermatozoide, igual que defiende la Iglesia catlica. Respecto a
sta no hace falta comentar la rigidez doctrinal, pero, al menos debemos
reconocerle el mrito de la coherencia, por lo que respecta a la atencin exclusiva
a los temas de reproduccin. Otra cosa bien diferente es que relacionaramos estos
con otros temas que, de acuerdo con su doctrina, la propia iglesia debera estar
defendiendo activamente, y que podemos estimar que est directamente
relacionados con la superpoblacin.
4.9.-EL NIVEL LINGSTICO
Podramos analizar el contraste entre la personificacin del feto cada vez
ms avanzada que se est produciendo en las sociedades occidentales, (increble
progreso de las tcnicas de ecografa, lenguaje mdico de diferenciacin de la
madre y gracias al cual se le otorga autonoma), el derecho lo reconoce como
14

Su obra fundamental The foundation of bioethics se publica en 1986, sin que sus posiciones esenciales hayan
variado
15
A partir de la publicacin de Essais de philosophie bioethique et biopolitique, ha cambiado radicalmente su
antigua concepcin para defender las manipulaciones genticas y la experimentacin

22

titular de derechos terapeticos que se desarrollaron en paralelo a la concrecin de


los derechos del nio. Ha aparecido el feto paciente, y con ello han proliferado, por
ejemplo, las cesreas a mujeres que se niegan a ello por motivos religiosos, o las
operaciones sin autorizacin a mujeres embarazadas para salvaguardar la vida del
feto.
Hoy por hoy y en funcin de los objetivos se considera al feto como
persona, y por tanto como portador de derechos, o como no persona, y para ello se
recurre a toda una serie de artimaas semnticas, como la citada anteriormente de
preembrin, categora introducida para conseguir la aprobacin de la ley inglesa
destinada a autorizar la experimentacin con embriones.
5.-EL HOMBRE COMO CONJUNTO DE RGANOS
La medicina hoy se encuentra completamente fragmentada en el estudio de
partes cada vez ms nfimas del cuerpo. El nfasis hoy est especialmente puesto
en los rganos, que son lo que la medicina hoy se encarga de reparar. el mdico se
ha convertido en un mecnico de rganos, y, con ello el paciente ha desaparecido
en la complejidad de su anatoma, minimizando toda la dimensin subjetiva,
mientras socialmente esperamos otro tipo de dilogo con el mdico. Foucault ya
haba descrito el hospital como una mquina de curar en la que el paciente no era
ms que un conjunto de rganos a la espera de ser escrutados y, al mismo tiempo,
el cuerpo quedaba concebido como un conjunto de rganos valorados como
componentes irremplazables.
5.1.-CADVERES
Hoy el trasplante deja la puerta abierta al desmembramiento de un difunto.
En Francia se hizo famoso, (en realidad fu el caso que provoc que se aprobaran
enmiendas ms restrictivas a la ley) el llamado caso de Amiens. Un joven de 18
aos haba sido atropellado con su bicicleta por un coche en julio de 1992,
ocasionandole la muerte. Sus padres eran muy favorables al principio de la
donacin de rganos y accedieron a que se llevaran a cabo determinadas
extracciones. Poco despus averiguaron que las extracciones haban sido muchas
ms de las que se les haban comunicado. Gracias a la querella presentada
conocieron el despiece del cadaver de su hijo. Ms all de que estemos a favor o
no de los trasplantes, debemos tener en cuenta la situacin de duelo y el carcter
simblico que posee un cadver (los familiares del caso Amiens hablaban de la
mirada sin ojos de su hijo). Ms all de este hecho quizs deberamos destacar la
solidaridad de la donacin, respecto a la cual quizs se debera mantener el
anonimato en algunas ocasiones. Muchos tericos han valorado que las
donaciones aumentaran si los que acceden a la donacin pudieran conocer al
receptor, y valorar que hay algo de su ser querido que vive. esto quizs hara
nacer una nueva forma de comunidad humana.
5.2.-PSICOLOGA DE CAMIN DE GANADO
Las objecciones al hecho de reducir la persona a la materialidad de su
cuerpo, de su cerebro o de su genoma proceden de aquellos que defienden el
carcter simblico de esta categora material, estimando que existimos porque
pertenecemos a un universo simblico. este hecho es importante porque tambin
Hitler concibi a los judos slo como carne. Lo distintivo de los humanos para
estos autores, entre los que se encuentra el propio Guillebaud, es que
pertenecemos a un universo simblico, estamos inscritos en una historia, historia
en la que al tiempo que se recoge la genealoga de la humanidad nos conforma
como productos de todos los avatares acontecidos. A esto habra que aadir la
historia personal y especfica de cada uno.
5.3.-CLONACIN Y GENEALOGA
Podemos comenzar por preguntar si el parentesco es biolgico meramente
o se encuentra tambin instituido por la cultura. Hoy se est produceindo un
tremendo cambio en la concepcin que comienza a superar lo biolgico, baste

23

pensar en las familias homosexuales, o en la cantidad de personas que comparten


vivienda sin que entre ellas medie una relacin biolgica o sexual de ningn signo,
sino amistad, o economa.
Las relaciones de parentesco variarn si nuestras sociedades desarrollan
una tcnica como la clonacin. La clonacin implica la reproduccin de un ser vivo
a partir de una de sus clulas introducida en un vulo cuyo ncleo ha sido
eliminado. esta tcnica puede implicar la prosibilidad de liberarnos de la
sexualidad reproductiva recopindonos.
Ms all de los raelianos muchas personas estn a favor de la clonacin,
pero tambin en contra, y sta se plantea desde como una hiptesis divertida
hasta como un crimen contra la humanidad. La propia mitologa y la literatura
muestran este efecto de la atraccin y la repulsin que producen los dobles. Hay
quin ha hablado de gemelidad asincrnica, y tal vez este ejemplo es quizs el que
nos puede ayudar a determinar algo sobre la identidad: pensemos en dos gemelos
idnticos Son el mismo?, Qu hace a cada uno ser l y no el otro?
Las cuestiones planteadas en el debate sobre la clonacin escapan hoy al
terreno de la biologa. La cuestin sera como construir la identidad en este
laberntico juego de espejos cuyo carcter intrincado se acrecienta cada vez ms.
5.4.-EL ASALTO AL PSICOANLISIS
Quizs deberamos tener en cuenta que la identidad tiene que ver con eso
que podramos denominar la experiencia vivida y que es algo irreductible y
absolutamente singular. todos los planteamientos biologistas hoy por hoy suponen
un atentado al psicoanlisis puesto que ste inscribe a la persona, ms all de su
cuerpo, en una genealoga, en un orden simblico. En muchos puntos esta
polmica se ha mostrado como un enfrentamiento entre psicologa y psiquiatra,
como una disputa entre neurociencias y psicoanlisis.
Hoy las neurociencias ganan terreno: si el cerebro humano es la
interconexin de miles de neuronas, si la realidad de su funcionamiento se resume
en el complejo juego de fuerzas, impulsos e influjos elctricos, entonces a la
psiquiatra no le queda ms remedio que convertirse en una disciplina puramente
biolgica. Un problema mental ser concebido como un cortocircuito o tormenta
biolgica, que ya no debe ser tratado por el discurso, sino por la qumica. Las
nuevas camisas de fuerza son los ansiolticos o los estimulantes, las nuevas
medicinas. De este modo, la polmica, en el fondo cuestiona la psicologa y se
acenta la idea de que la vida es slo la vida de los rganos. Qu pasa entonces
con la construccin de la identidad?
5.5.-MS CUESTIONES POR RESOLVER
Un problema por resolver sigue siendo si la donacin de gametos (esperma
u vulos), debe permanecer en el anonimato. Hay que tener en cuenta que
muchas parejas que recurren a este tipo de tcnicas desean conocer la identidad
del donante, no slo porque valoran que ste tiene derecho a conocer su orgen,
sino por los problemas que podran derivarse de enfermedades hereditarias. Esta
es una lucha que ya se est llevando a cabo, y, en la actualidad las lesbianas que
recurren a diferentes mtodos de inseminacin han solucionado el problema
buscando un padre que sin comprometerse con la paternidad est de acuerdo con
revelar al futuro hijo su origen.
Por regular a la luz del debate pblico se encuentra tambin el implante de
embriones post mortem. En fechas recientes ha saltado a la luz pblica el caso de
una mujer cuyo marido se encontraba enfermo y en estado terminal. Solicitaba a
las autoridades europeas el ser inseminada sin necesidad de consentimiento del
marido, consentimiento que no poda obtener a causa de su estado de coma
permanente. El rechazo de acuerdo con la legislacin vigente fue casi inmediato,
pero el debate permanece abierto, Habra que respetar ciertas excepciones,
generalizar una autorizacin o mantener la prohibicin?. En EEUU se est

24

generalizando la prctica de extraccin de esperma de moribundos o muertos.


Jean Jacques Salomon comenta al respecto: Se ha convertido en algo tan
corriente que la Sociedad Americana de edicina reproductiva ha emitido un
protocolo titulado <reproducciones pstumas> y un biotcnico de la Facultad de
Medicina de la Universidad de Illinois, Timothy Murphy, ha dado con el nombre
adecuado para este tipo de progenitos: el sperminator 16.
Respecto al debate sobre las madres de alquiler, se ha hablado de que,
como prestatarias de un servicio es necesario que reciban una remuneracin y un
reconocimiento social. Y por lo que se refiere al acceso a la reproduccin
mdicamente asistida, hasta ahora est reservada a las parejas con problemas de
fertilidad, pero ya se est abriendo el marco hacia otras propuestas: legalidad de
apertura a lesbianas y homosexualesCon el tiempo podremos tener bebs por
encargo, seleccionando sexo, caracteres, etc
Acerca de las posibilidades de conocer el orgen deberamos diferenciar
entre la paternidad construida y la paternidad biolgica. resulta marcadamente
incoherente reclamar que un nio dado en adopcin tiene derecho a conocer su
origen biolgico, pero que se debe mantener la donacin de vulos y esperma en
el anonimato. El problema, en el fondo, surge de la contraposicin de dos derechos
opuestos: el derecho de la madre al anonimato y el derecho del nio a la
trasparencia generacional.
6.-EL HOMBRE EN VAS DE EXTINCIN?.
Hoy, como hemos estado viendo hasta ahora, se produce un asedio del
concepto tradicional de hombre desde cuatro flancos distintos:
-Hacia el reino animal.
-Hacia el mundo de las mquinas.
-Hacia el reino de las cosas.
-Hacia la biologa pura.
El problema es quizs no tanto el ataque al humanismo sino el
desmantelamiento de la subjetividad, el fin del yo o su construccin desde
cualquiera de las categora que hemos visto, tambin aplicables a la construccin
de la identidad subjetiva.
6.1.-HOMBRES Y ENZIMAS
Las primeras predicciones tecnocientficas que hablaron de un nuevo
concepto de hombre desde la revolucin informtica, comenzaron a considerar la
existencia de un cerebro planetario del que cada hombre slo sera una modesta
neurona. El ya famoso Joel de Rosnay avalar esta hiptesis. Para l las prtesis
cibernticas del hombre del futuro y el desarrollo de una red de comunicaciones a
escala planetaria coinciden con la aparicin de una nueva forma de vida: la vida
hbrida, que es tal porque es biolgica, mecnica y electrnica a la vez. Este
nuevo organismo planetario es denominado por de Rosnay cibin,
(ciberntica+biologa). Su sistema nervioso son las redes de comunicacin y las
autopistas de la informacin. El hombre del maana ser un hombre simbitico,
equivalente a una clula. As anticipa el advenimiento del cibin poblado de
hombres simbiticos. Para dicho autor el advenimiento se producir dentro de dos
o trs siglos, y no nos va a servir de nada poner mala cara a su llegada. por el
contrario, debemos de participar en la elaboracin de ste. Lo fascinante para l
es que somos como enzimas que trabajamos sin un plan de conjunto, sin intencin
real, y de una manera catica, en la construccin de un organismo que nos supera.
Este cibin poseer una inteligencia colectiva al lado de la cual somos como seres
lisiados.

16

JEAN JACQUES SALOMON Survivre la science. Une certaine ide du futur

25

El problema que encontramos en este tipo de predicciones, sin entrar en el


contenido de modo directo, que quizs atae a una cuestin de fe, es que son
neutrales, en el sentido de que ni cuestionan el presente ni el futuro, que parece
irreversible. Pasan por alto que la realidad se encuentra poblada de conflictos
humanos, de relaciones de poder, de dominaciones, de injusticias y de
contradicciones. Todo esto, Se puede abordar de un modo a-ideolgico?, es ms,
Se debe abordar as?
6.2.-CIBERPARAISOS
toda esa prospectiva jubilosa se inscribe en una corriente de pensamiento
muy extendida en la actualidad. Sus defensores son los llamados nuevos gurs
del ciberespacio, entre los que podemos nombrar a Derrick de Kerckhove, o
Philippe Queau. Estos autores consideran que Internet es una utopa en vas de
realizacin. el hombre es equiparado a la mquina y el mundo interconectado a un
cerebro colectivo a punto de emerger. Dan Sperber establecer desde esta
perspectiva ciertas conexiones con el marxismo, viendo en Internet y su conexin
con una nueva economa, la posibilidad de realizacin de la utopa comunista:
entendiendo por esta la desaparicin de las identidades localizadas en beneficio
de un nuevo internacionalismo planetario. 17
Pierre Levi fue uno de los primeros en intentar teorizar la aparicin de una
cibercultura diferente de las culturas humanas, individualistas y territorializadas.
Esto supondr una unificacin ineludible de la humanidad bajo una forma
desconocida hasta ahora: unificacin ni bajo un imperio, ni bajo una forma de
dominacin, sino como el resultado de un proceso colectivo y multiforme que
surge de todas partes. este es un acontecimiento providencial porque participa de
la expansin de la conciencia. Levi analizar la convergencia de toda una serie de
procedimientos diversos: mundializacin y liberalizacin de la economa,
expansin de Internet, generalizacin de las redes, disolucin de territorios,
ascensin poderosa de la tecnociencia y las biotecnologas este movimiento
lleva acelerndose desde la ltima dcada del siglo xx, desde el inicio de la
unificacin poltica del planeta, el xito de los enfoques liberales, la fusin de la
comunidad universitaria y la industria, la explosicn del ciberespacio y la
virtualizacin de la economa. Unas dcadas despus del descubrimiento de la
expansin del universo, nos descubrimos a nosotros mismos, con una embriaguez
mezclada con miedo, participando en la expansin indefinida del mundo de las
formas en el seno de una consciencia humana que an duda de si comprometerse
definitivamente 18. El proceso que as se describe est dotado de un contenido
espiritual que podra resumirse en dos palabras: reconciliacin y benevolencia. el
discurso de Levi tambin est tido de una especie de fe. sus pruebas residen en
la confirmacin de cmo las comunidades virtuales han desarrollado una fuerte
moral, y xmo existen un conjunto de leyes no escritas que organizan sus
relaciones (la llamada netiqueta y sus normas tomando como base la
reciprocidad.
Para Levi el fin de los territorios es el fin de los Estados Nacin y un anuncio
del fin de los egoismos. La permanente movilidad del hombre ya planetarizado,
que cambia constantemente de oficio, de domicilio, de amores, de creencias, hace
que ese cambio sea sinnimo de libertad absoluta e implica la ruptura de los
antiguos vnculos (familia, nacin, empresa, tradicin) y abre espacios ilimitados
para nuestro nuevo nomadismo. El mercado ser el principal incitador de la
creatividad, y el dinero ser pronto unificado bajo el prisma de una moneda nica
mundial. Hay an una prediccin ms: la desparicin de las fronteras y la
proclamacin de la confederacin planetaria. todo ello conlleva el fin de la
conciencia individual y el nacimiento de la inteligencia colectiva, apoyada por el
hiperdocumento planetario de la Red, una memoria gigantesca que contendr la
totalidad de las obras del espritu, que podr consultarse en todo momento y
17
18

DAN SPERBER/ROGER-POL DROIT Des ides qui viennent, 2000


PIERRE LEVI World Philosophie, 2000

26

usarse y trasladarse desde cualquier punto de la Tierra. Los que no participen en


este proceso sern los nuevos campesinos
6.3.-BABEL
Metfora recurrente de nuestros tiempos, Babel puede ser usada en dos
sentidos: entendiendola como un smbolo de la creacin basada en la multiplicidad
y en la diversidad (ejemplos recurrentes podran ser los que acabamos de ver, pero
tambin como metfora de una especializacin llevada a tal nivel que la
comunicacin es imposible, al igual que la toma de decisiones globales en este
momento e la globalizacin. Veamos algunos ejemplos de este segundo
significado.
Philippe Breton entiende que el ciberespacio lejos de corresponder a la
emergencia de una buena convivencia planetaria, favorece en realidad el
florecimiento de pequeas comunidades replegadas sobre s mismas. Para l la
comunicacin a travs del ordenador slo es un sucedneo de las relaciones
sociales, y las famosas redes desarrollan, sobre todo, una incapacidad para el
encuentro directo.
Baudrillard entiende que el mundo es un mundo unificado pero virtual,
producto de la edificacin de un gigantesco alias en el que puede desaparecer la
humanidad de carne y hueso, un enorme clon en el que la especie humana se
proyecta para inmortalizarse, es decir, para reproducirse a s misma y escapar a la
incertidumbre de una existencia moral y sexuada 19
6.4.-EL HOMBRE Y EL GEN
Levi tambin hablar de la desaparicin del hombre no debida ya a la
informtica sino a la gentica, destacando que slo un 2% de los genes son
especficamente humanos. Para los ultradarwinistas, el escaln pertinente de la
seleccin natural no es el hombre, sino los genes que habitan en su interior. el
hombre es slo una combinacin temporal de los genes. esto implica el
desmantelamiento del sujeto desde lo infinitamente pequeo. esta posicin no es
nueva, ya en 1945 G. Ostergren haba afirmado que el gen es un organismo
autnomo que utiliza al hombre para perpetuarse y lograr sus fines.
Richard Dawkins, sociobilogo, concibe a los hombres como artilugios
inventados por los genes para poder reproducirse. Son mquinas, robots
programados para la supervivencia y conservacin de unas molculas egostas
conocidas con el nombre de genes 20. Ahora bien, no estamos obligados a obedecer
el egoismo de nuestros genes, por ejemplo en materia de preproduccin. Siempre
podemos desbaratar sus planes y conseguir un resultado que no ha logrado
ninguna de las especies volvernos altruistas. Hay quien compara el discurso de los
sociobilogos con el de los economistas liberales: debemos confiar en las
particulas elementales para organizar y perpetuar la vida ms all de todo
proyecto consciente, igual que debemos confiar en el egoismo y el inters
individual para abandonar la regulacin de nuestras economas en las manos
invisibles del mercado.
Margulis y Dorion Sagan describen los microorganismos (microbios,
bacterias), como utilizadores del hombre, entendiendo que se aprovechan de
ste para expandirse por el universo. Nosotros seramos los instrumentos
inconscientes de una entidad vaga, la biosfera, compuesta de partculas, que
seran los nicos sujetos autnticos del mundo.
La hiptesis que se ha hecho ms popular es la elaborada por James
Lovelock, la hiptesis de Gea. La tierra y la biosfera constituyen un gigantesco ser
vivo del que nosotros slo somos un componente. gea hoy se encuentra mutilada
por las empresas humanas, que constituyen una especie de cncer. Invocar a Gea,
19

VVAA Les Cles du XXI e siecle. BAUDRILLARD lImmateriel, le cyberespace, le clone: avons nous cesse d tre
reels?
20
DAWKINS El gen egoista. Ed. Salvat. 2000

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criatura herida que nos da alimento, es invitar al hombre a asumir una nueva
humildad ecolgica, en la medida en que ste es slo un eslabn dentro de la
organizacin csmica de la materia. La invitacin es a reinsertarse en la
naturaleza, a fundirse en la biosfera que lo engloba, a disolverse tras una criatura
planetaria cuyos derechos priman sobre los nuestros (derechos de los animales, de
los ros, de los bosques). Convergen aqu el cientifismo y los principios new-age.
6.5.-EL YO Y EL NO YO
En la actualidad parece darse una curiosa convergencia entre intelectuales,
cientficos y neurocientficos y el budismo. esta convergencia parece tener su base
en los siguientes aspectos:
-Inexistencia de la individualidad humana: esta es una comprobacin
que hoy parece evidente y que elimina el humanismo occidental. La ciencia hoy
nos hace renunciar a nuestro yo soberano, el que no se deja ver, en beneficio de
las realidades genticas y neuroqumicas. todo esto acontece en un momento en el
que resulta tremendamente sdifcil, por no de cir imposible, la definicin ontolgica
del hombre.
-Imposibilidad de encontrar un sentido, razones para vivir
-El no-yo budista, sin embargo, resulta incomprensible, sin ms, para
un occidental. An as, el budismo es un pensamiento que permite educar nuestra
experiencia y hacer nuestro, sin angustia, el pensamiento del no-yo. Para el
budismo de la va intermedia, el yo no slo es una ilusin, sino que se encuentra
en el origen mismo del sufrimiento humano. Nuestra obstinacin por construir un
sentimiento de individualidad, un s mismo celoso de su diferencia, es la causa de
nuestras pensa y angustias. esta ilusin del yo es el fundamento intelectual de
nuestras pasiones que, en esencia, son vnculos entre un sujeto y un objeto
exterior. El yo refuerza adems la necesidad del individuo de aduearse de otros
seres y cosas, objetivarlos, en vez de dejarlos ser, mantenerlos fuera del estrecho
mbito de sus deseos y de sus presunciones.
-El practicante de la meditacin budista debe pasar por dos tareas o
etapas:
Shamata: sosegar o amansar el espritu
Vipashyana: desarrollar el discernimiento
-El que medita debe adems apelar a la distincin:
Verdad relativa (Samvrti): apariencia de las cosas
Verdad ltima (paramartha): ausencia de fundamentos.
-Buda ensea que individuos y cosas estn desprovistos de una
naturaleza propia o de sustancia. La ilusin de un yo individual slo es fruto de la
ignorancia.
-El que medita tambin aceptar el carcter no permanente, es decir,
transitorio y perecedero, de todos los fenmenos que componen nuestro universo.
6.6.-LOS ERRORES
El inters que ha despertado el budismo en occidente en los ltimos
tiempos no slo es fruto e una moda que prospera. Existen muchos factores, entre
los que podemos destacar el hasto ante el consumismo desenfrenado, el rechazo
del dominio tirnico de lo econmico y el sentimiento de frustracin ante el
desencanto del mundo, desencanto que parece hacernos necesitar un nuevo
pensamiento mtico o mgico.
Algo que resulta fcil del budismo es el rechazo de toda transformacin
colectiva del mundo en beneficio de una nica transformacin. la de s mismo, y
colocar, frente a las utopas el karma, la causalidad, el destino

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Nos encontramos ahora ante una crisis ineludible de las grandes religiones
bblicas, y de su rgido y normativo discurso. frente a ellas el budismo reside en la
experiencia individual. Mas all de la autoridad del sacerdote, el pastor o el rabino,
el maestro oriental ensea las modalidades de una experiencia que l mismo ha
hecho: sabidura sugerida de un modo conciliador y liberado de toda
culpabilizacin. El Dalai Lama se concibe como la imagen inversa del Papa
El atractivo de lo xotico tambin es un componente que contribuye a esta
moda. el Tibet es el techo del mundo. La poblacin del Tibet encarnar de manera
ejemplar la idea del pas mrtir que opone a la barbarie de sus conquistadores la
imperturbable dulzura de sis almas (hay que recordar la invasin por China en los
aos 50). el Tibet, adems, parece refugiado en otra temporalidad, en una especie
de eternidad.
El budismo puede librarnos y consolarnos de esa funesta obsesin
occidental que es la obsesin del yo, del cansancio de ser nosotros mismos y del
temor de no poder volver a serlo nunca ms.
As, el budismo se constituye como una liberacin de los errores que se
supone que son el origen del malestar contemporneo y que son rechazados por el
budismo: no hay ni permanencia, ni durabilidad en la alegra de las cosas y los
seres, ni principio absoluto al que podamos denominar un yo, ni una construccin
a la que podamos llamar pureza.
6.7.-UN BUDISMO IMAGINARIO
El problema reside en que el budismo que creemos conocer est rodeado de
ambigedades y malentendidos. Estos se deben menos a su contenido propio que
a la interpretacin que hacemos de l los occidentales, a causa de las siguientes
razones:
-Visin simplista que nos ofrecen los medios de comunicacin
-Subestimacin de la extrema variedad y multiplicidad de las vas
budistas
-Se olvida que el Dalai Lama es el maestro espiritual de una nica
escuela, la de los virtuosos, fundada en el siglo XIV por Tsong Khapa, y que
domina el Tibet desde el siglo XVII
-Pasan desapercibidas las profundas diferencias existentes entre las
tres enseanzas budistas principales:
Budismo antiguo (Thravda: pequeo vehculo), procedente
de Sri Lanka y predominante en el sudeste asitico, excepto en Vietnam.
el Mahyna, o gran vehculo, presente a travs de diversas
escuelas japonesas (zen, Nichiren, Shoshu) y vietnamita
El vajrayna (vehculo
representado por los centros tibetanos.

del

diamante),

esencialmente

-Al hacer del budismo una sabidura universal se comete el mismo


error que si presentamos la tradicin abrahmica (judasmo, cristianismo e islam)
como una nica religin. Hay que tener en cuenta que tambin la historia del
budismo est jalonada de enfrentamientos crispados y luchas.
-Otra interpretacin errnea tiene que ver con la visin de la razn o
cientificidad que se pretende que tiene el budismo. as se han presentado textos
como El tercer ojo de Lobsang Rampa, publicado en Londres en 1956. Se
presentaba escrito por un lama y ha ejercido una tremenda influencia en Europa.
Se realizaron numerosos debates sobre l hasta que se descubri la verdadera
identidad del autor, Cyril Hoskin, ingls nacido el 8 de abril de 1910. Acosado por
los periodistas acab refugindose en Canad, donde publicara una veintena de
obras pura y simplemente esotricas.

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6.8.-AL NO YO DESDE EL INDIVIDUALISMO


Debemos destacar algunos errores ms que podemos diferenciar de los
dems por su relevancia. En primer lugaar el proceso de las reencarnaciones o
Samsra, mezclado con una idea puramente occidental: el evolucionismo. En el
budismo la transmigracin de las almas no implica ninguna orientacin desde un
menos hacia el ms. el budismo es una sabidura del tiempo circular y no del
lineal, y esto excluye la idea de progreso o de voluntarismo histrico.
La new age es una superficial visin californiana del budismo. resulta
curioso porque en el fondo se preconiza el perfeccionamiento del yo: la
importancia concedida a los maestros budistas es una prueba del incurable
egocentrismo occidental. As Drukchen Rinpoch, gua de los Droukpa Kargyu, uno
de los linajes tibetanos, afirma: lo que se olvida es el mensaje esencial del
budismo. Este mensaje esencial es que, hagamos lo que hagamos, lo hacemos por
todos los seres. La mentalidad de los occidentales les lleva a pensar slo en s
mismos para liberarse, para conseguir una liberacin, ya que tienden a buscar otra
cosa, como la paz interior, cosa que est muy bien, claro, pero es que slo la
conciben para s mismos
El budismo no exalta el yo, sino que afirma su inexistencia. entender la
meditacin budista como una receta que nos permite expandir pacficamente
nuestro ego es, como mnimo, una interpretacin paradjica. El yo es una ilusin y
la actitud budista no est reida con la resignacin ante la miseria humana. esto
es algo que no podemos olvidar y es una cuestin ms difcil de resolver de lo que
suele pensarse.

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