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Introduccin

La reproduccin es el proceso a travs del cual los organismos forman ms


organismos similares a ellos, es una de las cosas que diferencia a los seres
vivos de las cosas inanimadas. Pero si bien el sistema reproductor es
esencial para mantener viva a una especie, a diferencia de otros sistemas
del cuerpo, no es esencial para mantener vivo a un individuo.
En el proceso de reproduccin humana, participan dos tipos de clulas
sexuales, o gametos. El gameto masculino, espermatozoide, y el gameto
femenino vulo, se juntan en el sistema reproductor femenino y conforman
una nueva persona. Tanto el sistema reproductor masculino como el
femenino son esenciales para la reproduccin. La mujer necesita que un
hombre fertilice su vulo, aunque es ella quien lleva la descendencia durante
el embarazo y el parto.
Los seres humanos, al igual que otros organismos, transmiten algunas de
sus propias caractersticas a la siguiente generacin a travs de sus genes,
los portadores especiales de los rasgos humanos. Los genes que los padres
transmiten a sus hijos son los que hacen que esos nios se parezcan a otras
personas de la familia, pero son tambin los que hacen que cada nio sea
nico. Estos genes provienen del espermatozoide del padre y del vulo de la
madre, los cuales son producidos por los sistemas reproductores masculino y
femenino.

El sistema reproductor femenino


El aparato reproductor femenino, es el sistema sexual femenino que
junto con el aparato reproductor masculino garantizan la reproduccin
humana.
La mayora de las especies tienen dos sexos: masculino y femenino. Cada
sexo cuenta con su propio sistema reproductor. La estructura y la forma son
diferentes, pero ambos estn diseados especficamente para producir, nutrir
y transportar el vulo (o huevo) o el espermatozoide.
A diferencia del hombre, la mujer tiene el sistema reproductor ubicado
ntegramente en la pelvis (que es la zona baja del abdomen).

Al aparato reproductor femenino est divido en:


- rganos genitales internos.
- rganos genitales externos.

Los rganos reproductores internos de la mujer son la vagina, el tero, las


trompas de Falopio y los ovarios.
La vagina es un tubo muscular hueco que se extiende desde la abertura
vaginal hasta el tero. La vagina de una mujer madura mide
aproximadamente de 3 a 5 pulgadas (8 a 12 centmetros). Dado que posee
paredes musculares, puede expandirse y contraerse. Esta capacidad de
ensancharse o afinarse permite que la vagina pueda albergar algo tan
delgado como un tampn o tan ancho como un beb. Las paredes
musculares de la vagina estn recubiertas por membranas mucosas, que la
mantienen hmeda y protegida. La vagina tiene dos finalidades: es el lugar
en el que se introduce el pene durante las relaciones sexuales, y tambin es
el camino por el cual un beb sale del cuerpo de la mujer durante el parto,
denominado "canal de parto".

La abertura de la vagina est cubierta por una lmina delgada de tejido, con
uno o ms orificios, denominada himen. El himen suele ser diferente de una
persona a otra. En la mayora de las mujeres, el himen se estira o rasga
despus de la primera experiencia sexual, y es posible que sangre un poco
(esto suele provocar un poco de dolor, o puede resultar indoloro).
No obstante, en algunas mujeres que han tenido relaciones sexuales, el
himen no sufre grandes modificaciones.

La vagina se conecta con el tero, o vientre, en el cuello uterino. El cuello


uterino tiene paredes fuertes y gruesas. La abertura del cuello del tero es
muy pequea (no es ms ancha que una pajilla), razn por la cual un
tampn no puede quedar nunca dentro del cuerpo de una mujer. Durante el
parto, el cuello del tero se puede expandir para permitir el paso del beb.
El tero tiene forma de pera invertida, con un recubrimiento grueso y
paredes musculares; de hecho, el tero posee algunos de los msculos ms
fuertes del cuerpo. Estos msculos son capaces de expandirse y contraerse
para albergar al feto en crecimiento y despus ayudan a empujar al beb
hacia afuera durante el parto. Cuando una mujer no est embarazada, el
tero mide tan solo 3 pulgadas (7,5 centmetros) de largo y 2 pulgadas (5
centmetros) de ancho.
En las esquinas superiores del tero, las trompas de Falopio conectan el
tero con los ovarios. Los ovarios son dos rganos con forma de valo
ubicados en la parte superior derecha e izquierda del tero. Producen,
almacenan y liberan vulos en las trompas de Falopio en un proceso que se
denomina ovulacin.
Existen dos trompas de Falopio, cada una de ellas unida a un lado del tero.
Las trompas de Falopio miden, aproximadamente, 4 pulgadas (10
centmetros) de largo. Dentro de cada tubo hay un pequesimo canal. En el
extremo opuesto de cada trompa de Falopio, hay una zona de bordes
irregulares que tiene el aspecto de un embudo. Esta zona de bordes
irregulares envuelve al ovario, pero no se conecta totalmente a l. Cuando
un vulo sale de un ovario, entra en la trompa de Falopio. Una vez que el

vulo se encuentra en la trompa de Falopio, los diminutos pelos del


recubrimiento del tubo lo empujan hacia el tero a travs del estrecho
pasaje.

Los ovarios tambin forman parte del sistema endcrino, porque producen
las hormonas sexuales femeninas, como el estrgeno y la progesterona.
Los estrgenos son las hormonas sexuales que provocan el desarrollo y
mantenimiento de las caractersticas sexuales secundarias femeninas
estimulan el crecimiento de las clulas epiteliales que recubren el tero.
Algunas de las acciones de los estrgenos son las siguientes:
1. Desarrollo y maduracin de los rganos reproductores femeninos,
como los genitales externos.
2. Aparicin del vello pbico y desarrollo de las mamas
3. Iniciacin del primer ciclo menstrual

Progesterona, est producida por el cuerpo lteo, que es una estructura


glandular que se desarrolla a partir del folculo que acaba de liberar el
ovulo. Si es estimulado por la hormona adecuada de la adenohipfisis, el
cuerpo lteo produce progesterona estimula la proliferacin y vascularizacin
del revestimiento epitelial del tero y acta con los estrgenos para iniciar
el ciclo menstrual en las muchachas que llegan a la pubertad.

La parte externa de los rganos reproductores femeninos se


denomina vulva, que significa "cubierta". La vulva, que est ubicada entre
las piernas, cubre la abertura que conduce a la vagina y a otros rganos
reproductores ubicados dentro del cuerpo.
La zona carnosa ubicada justo por encima de la parte superior de la abertura
vaginal se denomina monte de Venus o "mons pubis
Es un acolchado de tejido blando graso que se cubre de pelo despus de la
pubertad. Est sobre la pelvis y protege a los genitales internos, amortigua
el contacto con el hombre durante el coito.
Labios mayores
Son dos pliegues de piel que limitan la vulva por fuera. El orificio que hay
entre los labios mayores recibe el nombre de hendidura vulvar. Su funcin es
evitar la entrada de bacterias dentro del aparato sexual. Es de gran
proteccin para la vagina.
Labios menores
Son dos pliegues de piel que se encuentran dentro de los labios mayores
rodeando el introito de la vagina. Su funcin es mantener la temperatura y

evitar que se introduzcan algunas partculas extraas al conducto urinario y


vaginal.
Cltoris
El cltoris est en la parte superior de la vulva y su funcin es darnos placer.
Est formado por los mismos tejidos que el pene.
Meato urinario
El meato urinario es por donde sale la orina. Es la zona de la uretra que sale
al exterior. Est en el caso de las mujeres entre el orificio vaginal y el cltoris
(este es el motivo por el que tenemos que agacharnos para orinar).
Himen
El himen es una membrana que est en la entrada de la vagina y sirve para
proteger la vagina del exterior.Suele romperse durante la primera relacin
sexual, en actividades normales (gimnasia, bici, etc.) con el uso de tampax,
etc.
Horquilla vulvar
La horquilla vulvar, es donde se unen los labios mayores con los labios
menores. Es la parte de atrs de la vulva. Tambin la podemos conocer
pomo la comisura posterior de la vulva.
Perineo
El perineo o perin se encuentra desde el pubis hasta el coxis. Su funcin es
proteger a los rganos sexuales, vejiga y el recto.

Funciones del sistema reproductor femenino


El sistema reproductor femenino permite que una mujer:

Produzca vulos
Tenga relaciones sexuales
Proteja y nutra el vulo fertilizado hasta que se desarrolle
completamente

D a luz
La reproduccin sexual no sera posible sin los rganos sexuales
denominados gnadas. Si bien la mayora de la gente considera que las
gnadas son los testculos del hombre, ambos sexos tienen gnadas; en la
mujer, son los ovarios. Las gnadas femeninas producen gametos femeninos
(vulos); las gnadas masculinas producen gametos masculinos

(espermatozoides). Una vez que un vulo


espermatozoide, recibe el nombre de cigoto

es

fertilizado

por

el

Cuando una mujer nace, sus ovarios contienen cientos de miles de vulos,
los cuales permanecen inactivos hasta que comienza la pubertad. En la
pubertad, la glndula pituitaria, ubicada en la parte central del cerebro,
comienza a fabricar hormonas que estimulan a los ovarios para producir
hormonas sexuales femeninas, incluyendo el estrgeno. La secrecin de
estas hormonas hace que una nia se desarrolle y se transforme en una
mujer madura.
Hacia el final de la pubertad, la nia comienza a liberar vulos como parte de
un perodo mensual denominado ciclo menstrual. Aproximadamente una
vez al mes, durante la ovulacin, un ovario enva un diminuto vulo hacia
una de las trompas de Falopio. A menos que el vulo sea fertilizado por un
espermatozoide mientras se encuentra en la trompa de Falopio, se secar y
abandonar el cuerpo aproximadamente dos semanas ms tarde a travs del
tero. Este proceso se llama menstruacin. La sangre y los tejidos del

recubrimiento interno del tero se combinan para conformar el flujo


menstrual, que en la mayora de las muchachas dura de 3 a 5 das. El primer
perodo de una muchacha se denomina menarca.
Normalmente, las mujeres sienten algunas molestias en los das previos a
sus perodos. El sndrome premenstrual (SPM) incluye sntomas fsicos y
emocionales que aparecen en muchas muchas mujeres justo antes de sus
perodos. Estos sntomas incluyen acn, distensin abdominal, fatiga, dolor
de espalda, inflamacin y dolor en los pechos, constipacin, diarrea, antojos,
depresin, irritabilidad o dificultades para concentrarse y controlar el estrs.
El SPM suele empeorar durante los 7 das anteriores al inicio del perodo y
desaparece una vez que ste comienza.