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Pontificia Universidad Catlica de Chile.

Instituto de sociologa.

EL CONSUMO Y LOS SECTORES MEDIOS EN EL CHILE DE


LOS 90:

Tesis para optar al titulo de magister en sociologa.

Tomas Arizta.
Profesor Gua: Guillermo Wormald.
Santiago, Diciembre 2002.

Agradecimientos:
Agradezco en primer lugar a Guillermo Worlmad, Profesor Gua de esta tesis. Sin su
dedicacin y experiencia hubiera sido imposible llevar esta investigacin a buen
trmino.
Muchas otras personas han colaborado directa o indirectamente en este trabajo.
Agradezco a Juan Pablo Martinez de Prolam Y&R y al Instituto de Economa de la
Universidad Catlica de Chile por facilitarme los datos sobre consumo. Al profesor
Rene Ros y a mis colegas Ignacio Arnold, Matas Bargsted, Jos Ossandn y Pamela
Ugalde por sus valiosos comentarios en las distintas etapas del estudio. No obstante lo
anterior, toda la responsabilidad por posibles errores es ma.
Por ltimo, pero no por ello menos importante, agradezco a mis padres por su apoyo
incondicional. A ellos dedico esta tesis.

PRESENTACIN DEL ESTUDIO. ................................................................................. 5


I. LAS TRANSFORMACIONES ECONMICAS Y SOCIALES EN EL CHILE DE LOS
90: EL CASO DE LOS SECTORES MEDIOS............................................................ 7
Antecedentes generales. ............................................................................................................ 7
Sectores medios: en el centro de las transformaciones.............................................................. 9
Quines son los sectores medios? ....................................................................................... 9
Tres transformaciones significativas. .................................................................................... 13
Desde donde leer estas transformaciones?............................................................................ 19

II. TRANSFORMACIONES EN EL CONSUMO: UNA CLAVE DE LECTURA PARA


CHILE. .......................................................................................................................... 24
A. El consumo como fenmeno multidimensional..................................................................... 24
La satisfaccin de necesidades bsicas y la clave del bienestar. ......................................... 25
Consumo como expresin del valor de cambio en el mercado: la mirada econmica. ......... 25
La dimensin significativa del consumo. ............................................................................... 26
Las diferentes dimensiones del consumo en Chile. .................................................................. 28
B. Hacia un anlisis emprico del consumo............................................................................... 29
1. Mirar el consumo a travs de la estructura del gasto. ....................................................... 29

III. EVOLUCIN Y CARACTERSTICAS DEL CONSUMO EN CHILE 1987-1997..... 34


A. Chile 1987-1997: Una mirada desde la clave bienestar. ...................................................... 34
Transformaciones generales. ...............................................................................................................34
La transformacin de los sectores medios desde la clave del bienestar.....................................37
B. Cambios en el consumo: el despliegue de la dimensin significativa. .................................. 39
Corolario. Hacia donde van los sectores medios? ................................................................. 43

IV. CARACTERSTICAS DEL CONSUMO EN 1997. .................................................. 44


A. Estructura del consumo en 1997: la clave bienestar. ........................................................... 45
Necesidades bsicas. ........................................................................................................... 45
Consumo vinculado al bienestar. .......................................................................................... 46
El consumo en bienestar: educacin y movilidad.................................................................. 49
B. Dimensin significativa del consumo. ................................................................................... 50
A. El gasto en presentacin de si mismo. ............................................................................. 50
El Gasto en consumo cultural. .............................................................................................. 54
El gasto en bienes durables.................................................................................................. 57

V. CONCLUSIN: EL DESPLIEGUE DEL CONSUMO SIGNIFICATIVO EN LOS


AOS 90. ..................................................................................................................... 60
Los antecedentes empricos. .................................................................................................... 60
Transformaciones en el consumo: mas all del paradigma de la modernizacin y el desarrollo.
................................................................................................................................................. 63
1. Qu es lo explica las transformaciones en el consumo en los sectores medios? ........... 63
2. Porque hay grupos dentro de los sectores medios que tienen un consumo significativo
particularmente alto? ............................................................................................................ 64
3. Consumo en el centro de lo social? ................................................................................ 68

VI. BIBLIOGRAFA. ..................................................................................................... 70


ANEXO I. HACIA UNA APROXIMACIN SOCIOLGICA AL FENMENO DEL
CONSUMO ................................................................................................................. 75
Consumo: el hermano pobre la de investigacin social. ........................................................... 75
A. El consumo, desde la clave del valor de uso........................................................................ 76
La satisfaccin de necesidades bsicas. .............................................................................. 76
B.Consumo como expresin del valor de cambio en el mercado: la mirada econmica. .......... 78
C. La dimensin significativa del consumo. .............................................................................. 80

La mirada clsica: Veblen y el consumo como emulacin. ................................................... 80


Consumo y sociabilidad: Marcel Mauss. ............................................................................... 81
Hacia una aproximacin sociolgica al consumo.................................................................. 82
Mary Douglas: el consumo como mecanismo de informacin. ............................................. 83
Pierre Bourdieu: La distincin social y el consumo estatutario.............................................. 83
Consumo e identidad................................................................................................................ 84

ANEXO II. ASPECTOS METODOLGICOS............................................................... 88


Bases de datos. ........................................................................................................................ 88
Comparabilidad en Chile........................................................................................................... 89
Formas de medicin. ................................................................................................................ 89
Inferencia.................................................................................................................................. 89
Comparacin internacional. ...................................................................................................... 90
Disponibilidad de bienes de consumo durables. ....................................................................... 90

Presentacin del estudio.


Se puede afirmar, sin caer en exageraciones, que la dcada de los aos noventa, y
particularmente el periodo que se cierra con la crisis econmica de 1998, es uno de los
periodos de la historia reciente de Chile que muestran una mayor cantidad de
interpretaciones. Mas all de lo reciente del periodo, se ha levantado un amplio
consenso en torno al alcance y profundidad de las transformaciones que la sociedad
chilena experiment durante este perodo, el cual muchos autores han denominado la
dcada del boom. Un correlato material de estas interpretaciones son la multitud de
libros y ensayos acerca del periodo que actualmente pueden ser encontrados en las
libreras. La gran mayora son libros de divulgacin orientados a la opinin pblica, que
en algunos casos, se han convertido en verdaderos xitos de ventas.
Sin duda el principal punto de convergencia de todos estos anlisis es la referencia a
la novedad. Ya sea para celebrar o para criticar, lo cierto es que tanto los medios de
comunicacin como los analistas simblicos de mayor prestigio han llenado sus
discursos de referencias a la novedad de estos cambios. Nos referimos precisamente
a aquellos autores que han articulado el debate pblico en torno a las
transformaciones de los aos 90. Entre las figuras de mayor relevancia se pueden
mencionar Eugenio Tironi, Toms Moulian, Jos Joaqun Brunner1 y Pablo Halpern
entre otros. As,Los nuevos chilenos los nuevos valores o las nuevas empresas,
son solo algunos de los eptetos que han surgido para explicar los cambios de los
noventa. Frente a los cuales algunos optan por denunciar el tenor oscuro de estas
transformaciones desenmascarando su lado negativo, mientras otros prefieren
celebrar la creciente irrupcin y masificacin de estas formas de vida modernas.
Se puede observar que en el centro de esta batalla de interpretaciones hay dos temas
sumamente recurrentes. En primer lugar, las clases medias: ya sea para diagnosticar
su incorporacin creciente a los beneficios de la modernidad o para discutir
crticamente la emergencia de formas de vida disciplinadas y despolitizadas, los
sectores medios y su condicin durante los aos 90, juegan un papel crucial en la
lectura de las transformaciones de los aos 90.
Un segundo referente obligado es el fenmeno del consumo y las transformaciones
que ha experimentado durante los aos 90. Desde aqu, se dispara contra el
consumismo, se discuten las nuevas formas de segmentacin de los consumidores o
incluso, los mas aventurados, llegan a plantear la emergencia de un nuevo principio de
integracin social.
Curiosamente, aunque los cambios en el consumo y las transformaciones en la clase
media son prcticamente un lugar comn en todas estas interpretaciones acerca de
los aos 90, lo cierto es que es sumamente difcil encontrar alguna reflexin
sistemtica y emprica en torno a las transformaciones del periodo en estos mbitos;
sobre todo si el inters es estudiar los cambios en el consumo precisamente en las
clases medias. En este sentido, pareciera que la reflexin al respecto se ha quedado
estancada en un cmulo de interpretaciones compartidas por unos y negadas por
otros, las cuales, en el mejor de los casos, hacen una referencia lejana a la evidencia
emprica para justificar sus afirmaciones.
Con estos antecedentes se pone de relieve la necesidad de desarrollar una
investigacin que contribuya a determinar empricamente cules han sido los cambios
1

Con respecto a esto, un libro que de cierta forma sintetiza esta reflexin es Tironi versus Moulian:
Izquierda y Capitalismo en 12 rounds, el cual da cuenta del debate entre Moulian y Brunner. 2002,
editorial el Mostrador.

y las particularidades de la estructura del consumo durante el periodo reciente. Esto


por que slo sobre un fundamento emprico, se puede elaborar una reflexin
consistente en torno a los alcances e impactos sociales y culturales del consumo; y
travs de este, de las transformaciones que se han verificado en otros mbitos de lo
social.
Como punto de partida, cabe sealar que esta es una investigacin sociolgica. Con
esto se quieren decir dos cosas. En primer lugar, esto significa que se hace referencia
explcita a los datos para tratar las transformaciones en el consumo. Slo a partir de
los datos, se proponen algunas hiptesis de interpretacin de orden ms amplio. En
este sentido slo llega a la discusin terica desde un mbito que se podra denominar
teoras de rango medio.
En segundo lugar, su carcter sociolgico tambin implica la renuncia a cualquier
intento de generar simplificaciones o interpretaciones globales. Aunque lecturas de
tipo general sean sumamente tiles para facilitar la toma de decisiones o para
alimentar debates polticos, este estudio intenta reflejar las transformaciones del
consumo en los sectores medios intentando dar cuenta o por lo menos respetandotoda la complejidad del fenmeno. En ltimo termino, esto significa renunciar de plano
a las interpretaciones cercanas al blanco o al negro, para entrar en el mbito de los
colores grises. As, y como es de esperar del presente estudio se desprenden muchas
ms preguntas que respuestas definitivas.
La tesis est elaborada de la siguiente forma. En la primera seccin se discuten las
principales transformaciones econmicas del perodo tanto a nivel general como de los
sectores medios. El foco del anlisis consiste en develar la vinculacin entre estas
transformaciones (que como se ver presentan numerosas aristas), y los cambios que
se dan a nivel del consumo. Sobre estos antecedentes, se propone el estudio de los
cambios en el consumo desde una perspectiva que no se limite a contraposiciones
dicotmicas del tipo escasez/abundancia o subdesarrollo/desarrollo.
La segunda seccin reflexiona sobre la forma que debe tomar un anlisis del consumo
en Chile, tanto desde un punto de vista conceptual como metodolgico. Para esto, se
parte por dar cuenta de la naturaleza multidimensional de este fenmeno, para luego
proponer una forma de operacionalizacin y de acercamiento emprico que sea
productivo. La clave principal del anlisis emprico es el estudio de la estructura del
gasto de los hogares a travs de la Encuesta de Presupuestos Familiares del INE.
La tercera y la cuarta seccin corresponden a los resultados del anlisis. En la tercera
seccin se estudian las transformaciones del periodo 1987-1997 a nivel de la sociedad
en su conjunto y en los sectores medios en particular. En este contexto, se desarrolla
sucintamente una comparacin internacional y se discuten algunas interpretaciones.
La cuarta seccin se aboca a estudiar la estructura del consumo de los sectores
medios en 1997. Sobre la base de los cambios anteriormente tratados, se intenta
reconocer qu grupos de hogares, al interior de estos sectores, han presentado las
transformaciones de mayor impacto. En esta lnea, se proponen algunas hiptesis en
torno al significado que presentan ciertos tipos de consumo.
La quinta seccin sintetiza las principales conclusiones del estudio. Para ordenar la
reflexin estas se despliegan en dos niveles distintos. Primeramente se entrega una
sntesis de lo principales hallazgos empricos. En segundo lugar, se discuten desde
una perspectiva ms amplia, algunos aspectos relevantes que se relacionan con las
transformaciones en el consumo en los estratos medios. El foco del anlisis, est
puesto en elaborar ciertas hiptesis plausibles de interpretacin, y en discutir los
principales alcances y consecuencias del fenmeno.

Seccin I.
Las transformaciones econmicas y sociales en el Chile de los
90: El caso de los sectores medios.
Antecedentes generales.
En los ltimos aos 15 aos Chile ha experimentado importantes transformaciones
econmicas. Aunque estas se pueden interpretar como la consolidacin de un proceso
de crecimiento econmico, lo cierto es que no slo tienen que ver con la mejora
sostenida de los niveles de ingreso de la poblacin, sino que tambin dicen relacin
con la consolidacin en Chile de un modelo econmico (y de sociedad) de mercado;
hecho que tiene consecuencias que van ms all de la mejora de la calidad de vida.
A nivel agregado se pueden distinguir, a lo menos, cuatro transformaciones
econmicas durante este periodo. A continuacin hacemos referencia a cada una de
ellas. No est dems decir que aunque estas se presentan en forma separada, en la
prctica estn estrechamente vinculadas y forman parte de un mismo proceso de
transformacin social.
Ciertamente, un primer dato que caracteriza el periodo que va desde el tercer tercio de
los 80 hasta el segundo tercio de los 90 fue el crecimiento econmico sostenido,
fenmeno que se dio en forma correlativa a una mejora sostenida en prcticamente
todos los indicadores sociales2 En efecto, desde mediados de la dcada de los 80 la
economa se embarc en un camino de crecimiento que se mantuvo por ms de 10
aos. Entre 1987 y 1997. Chile creci en torno al 7% anual3, cifra que prcticamente
dobla al promedio histrico de crecimiento. Como consecuencia de este proceso,
durante el periodo en cuestin el ingreso real de todos lo deciles de ingreso
prcticamente se dobl. Con este desempeo, a fines del perodo que comprende
entre 1984 y 1997 el pas ostentaba un PIB per capita de US$ 5000, valor que
ajustado por el poder de compra se acerca al PIB per capita de pases como Espaa y
Portugal (US$ 13.000)4.
Tabla 1. Ingreso promedio per capita del hogar por decil de ingreso per cpita del hogar
1987-1998 (Pesos de noviembre de 1998)

2
Excepcin hecha de la distribucin del ingreso la cual se mantuvo relativamente constante durante el
periodo.
3 Para mayor informacin al respecto Ver Documento Equidad desarrollo y ciudadana CEPAL 2000
4 Para mayor informacin al respecto ver La transformacin econmica de Chile. Larran, F., Ed. (2000).
El PIB se ajusta por el dlar americano.

Al mismo tiempo, los principales indicadores sociales mostraron una fuerte mejora
durante estos aos. Basta considerar, a modo de ejemplo, la fuerte disminucin de la
tasa de mortalidad infantil, que cay de 18,9 por 1000 en 1988 a 10,3 por 1000 en
1998; o la disminucin de la poblacin que vive bajo la lnea de pobreza que pas de
45% en 1987 a un 22% en 1998 (Larran, 2000).
Aunque, el periodo que comprende 1987-1997 puede ser considerado uno de los de
mayor bonanza econmica en la historia nacional -hecho sobre el cual existe un
amplio consenso- lo relevante es destacar que este crecimiento se dio en conexin
con otros cambios de igual o mayor importancia. En otras palabras, se observa que las
principales transformaciones sociales no remiten exclusivamente al crecimiento
econmico, sino que tambin tienen que ver con el despliegue y consolidacin de las
dinmicas del mercado dentro de la sociedad chilena. En esta lnea, se pueden
distinguir, a lo menos, tres transformaciones complementarias al crecimiento.
Primeramente, y de forma correlativa al ciclo de expansin econmica, durante este
periodo se desarroll un fuerte crecimiento de la oferta y la demanda interna de bienes
de consumo. Esto significa que por primera vez el dinamismo de la economa tuvo
como correlato un cambio real en las dinmicas de acceso a bienes y servicios de la
gran mayora de los chilenos. Una versin paradigmtica de este fenmeno son la
expansin de los supermercados y del mall. Durante el tramo que va desde fines de
los aos 80 hasta 1997, se consolidaron definitivamente estas formas de comercio.
En forma relacionada, los datos muestran que entre 1987 y 1997 el sector comercio de
la economa nacional creci sostenidamente, aumentando en forma importante su
participacin dentro del PIB. Dentro de este grupo los sectores que presentaron mayor
dinamismo y fuerza son los que se vinculan a vestuario, aparatos elctricos y los
supermercados (Coloma, 2000). Si bien estos cambios guardan directa relacin con la
fase expansiva de la economa y el crecimiento de los ingresos, lo cierto es que
tambin se pueden remitir a otros factores entre los que se destacan: la alta tasa de
penetracin de empresas extranjeras dedicadas al rubro del comercio detallista, la
masificacin del crdito de consumo (al cual ya se har referencia) y el abaratamiento
relativo de numerosos bienes de consumo.
Un segundo hecho significativo tiene que ver con la reformulacin del papel del estado
en numerosas reas de la economa. Este proceso, que tiene como punto de partida
las transformaciones introducidas durante el rgimen militar a principios de los aos
ochentas, se mantuvo y consolid durante la dcada de los 90. En trminos generales,
el estado deja de cumplir una funcin activa en reas en las cuales tradicionalmente
siempre jug un papel sumamente activo. Un caso paradigmtico lo constituye la
masificacin del sistema de salud privado y la consolidacin de la oferta educacional
privada tanto a nivel de la educacin escolar como de la educacin superior; datos a
los cuales haremos referencia ms adelante.
Un tercer antecedente, tiene que ver con los cambios en la estructura ocupacional.
Durante este periodo se pueden observar transformaciones profundas en el mbito de
los mercados del trabajo. Aunque se observa un aumento sostenido de la fuerza de
trabajo prcticamente todo el periodo en contextos de pleno empleo- y de las
remuneraciones reales durante el periodo de 1987 a 1997, tambin se masifican
nuevas formas de empleo atpicos de mayor flexibilidad y que carecen de estndares
mnimos de proteccin social (OIT, 1998) Esta dinmica se suma a un fuerte
desplazamiento de la fuerza de trabajo hacia el sector servicios. Proceso que se ha
denominado terciarizacin de la economa. Para el caso de Chile, es necesario afirmar
que estas transformaciones no se vinculan necesariamente a una precarizacin de la
estructura ocupacional sino tambin al surgimiento de nuevas ocupaciones en el
sector servicios vinculadas a mayores niveles de capacitacin, que como veremos

ms adelante, se dan particularmente en el caso de los sectores medios En efecto, tal


como sealan Javier Martnez y Arturo Len para el periodo de 1970 a 1995:
la fuerte cada en la significacin de la clase obrera productiva, la terciarizacin y
burocratizacin del trabajo asalariado bajo organizacin privada han sido los cambios
de mayor impacto (Toloza ed, 1998. pp 307).
Sin duda todas las transformaciones anteriormente mencionadas, son aristas de un
slo gran proceso. El Chile que emerge a fines de los noventa muestra cambios
profundos tendientes a consolidar una sociedad en donde el mercado juega un papel
cada vez ms importante en la articulacin de la vida social. Mirado desde aqu, el
crecimiento econmico es slo un factor adicional en la configuracin de este
escenario.
Sin embargo, la fuerza y la forma en que se sintieron estas transformaciones cambian
significativamente conforme se pone el foco en distintos sectores de la sociedad. Es
as como, por ejemplo, los sectores mas necesitados, aunque vieron aumentar sus
ingresos durante el periodo, tambin se vieron obligados a enfrentar otras formas de
exclusin y a observar como se mantiene relativamente constante la brecha que los
separa de los grupos ms adinerados.5 En este escenario, hay un sector de la
sociedad que destaca por la magnitud y la particularidad con la cual recibi estas
transformaciones: los sectores medios.

Sectores medios: en el centro de las transformaciones.


Es ya casi un lugar comn dentro de la opinin pblica y de los principales analistas
simblicos del periodo afirmar que los sectores medios son aquel sector que sufri
transformaciones de mayor profundidad durante el periodo 87-97. Ahora bien,
Quines constituyen precisamente este sector? De que se tratan especficamente
estas transformaciones? Si bien hay un consenso en el diagnostico, claramente no lo
hay a nivel de las respuestas Para ordenar la reflexin, intentaremos definir
primeramente quienes son estos sectores medios; posteriormente se constatar
cuales son las principales transformaciones que han experimentado durante el periodo
en cuestin.

Quines son los sectores medios?


Aunque existen numerosos intentos por definir a los sectores medios en Chile lo cierto
es esa discusin est lejos de estar solucionada. Una breve revisin de las
definiciones en torno de este concepto permiten distinguir, al menos, dos enfoques
diferentes:
Una definicin desde la ocupacin: la clase media
En primer lugar se puede conceptualizar a los sectores medios desde el punto de vista
de su situacin ocupacional. Este paradigma, que en Chile representan los estudios de
estratificacin desarrollados por Javier Martnez (Martnez y Len, 1998) (Martnez,
2002) (Martnez y Tironi, 1985) definen a los estratos medios a partir de su posicin en
la estructura ocupacional6. Desde aqu, la lectura tiene que ver con una perspectiva de
base clasista (Martnez y Len, 1998), es decir toma como eje la posicin de los
actores en las relaciones sociales de trabajo. As, los sectores medios corresponden a
aquellos hogares cuyos jefes de hogar son asalariados, se desempean en las
burocracias, o tienen ocupaciones independientes de bajo nivel de prestigio.

De hecho durante el periodo estudiado, no se observan avances significativos en cuanto a la


disminucin de la brecha de ingresos.
6
A nivel general se puede encontrar una conceptualizacin equivalente en Kerbo, 1998 y Bourdieu, 1982

Tabla 2. Ocupaciones que componen los sectores medios.


Sectores medios asalariados

Sectores medios independientes

Empleados de comercio

Comerciantes detallistas

Burocracias estatales tradicionales

Profesionales liberales

Burocracias estatales modernas

Artesanado moderno

Burocracia moderna servicios privados


Fuente: Martnez y Len, 1998

Pequea burguesa transportista

Entre otras cosas, una de las principales virtudes de este enfoque es que permite
determinar con exactitud quienes pertenecen y quienes no pertenecen a estos grupos,
facilitando los anlisis de movilidad social y de las transformaciones en el ingreso.
Adicionalmente, esta forma de clasificacin permite reconocer cambios a nivel
horizontal y no se queda exclusivamente en definir estos estratos a partir de un
escalamiento jerrquico. Desde aqu, por ejemplo, se puede reconocer tal como hace
Martnez y Len (1998), un creciente distanciamiento de estos grupos de las clases
bajas o un acercamiento a las clases altas, adems de las variaciones en su
composicin ocupacional.
Una segunda virtud, tiene que ver con el hecho de que este criterio conecta
estrechamente con el estudio de la evolucin y surgimiento de los sectores medios en
Chile, por cuanto los conecta con la tradicional mirada de los sectores medios como
grupos que se relacionan con el surgimiento y consolidacin de las burocracias
estatales durante el segundo tercio del siglo XX (Martinez y Tironi, 1985)
No obstante lo anterior, este enfoque presenta algunos problemas. El principal de ellos
tiene que ver con el hecho de que aventura una definicin sustantiva de clase, la cual
presupone como principal variable de ordenacin la posicin ocupacional. En la
medida en que se observan numerosos hogares que no calzan adecuadamente con el
modelo propuesto esto limita las posibilidades del modelo. As, la teora se ve
desafiada por la realidad, por cuanto no incorpora otros elementos en la definicin de
los sectores medios que pueden facilitar la identificacin de estos sectores. Hablamos
de variables tales como el capital cultural, el origen familiar y las valoraciones
culturales entre otros.
Una mirada desde el marketing. El estrato C2-C3.
Una segunda forma de definir a los sectores medios tiene que ver con la clasificacin
por estratos socioeconmico que comnmente utilizan los estudios de marketing y
opinin pblica. Desde aqu, los sectores medios se definen bsicamente a partir de
su nivel de ingresos y poder adquisitivo. Tal como su nombre los define, vendran a ser
el grupo que est en la mitad de la distribucin.
Aunque en ltimo termino la variable principal de este enfoque es el ingreso, para la
determinacin del nivel socioeconmico se utiliza una batera de variables
relacionadas a ste y nunca se pregunta directamente. Segn la construccin de los
niveles socioeconmicos utilizada por TIMEIBOPE (2002) las variables determinantes
en la construccin del GSE son el nivel educacional del jefe de hogar, los bienes y
servicios del hogar; y el tipo de ocupacin principal del jefe de hogar. A partir de estas
variables se construye una escala de niveles socioeconmicos que permite distinguir
diferentes niveles de ingresos y poder adquisitivo. Segn esta clasificacin, los
sectores medios corresponden a los grupos socioeconmicos C2 y C3. Sin embargo,
aunque se ocupen numerosas variables, la construccin de estas escalas es lineal en
su resultado. Es decir, las variables se utilizan para aproximar a diferentes niveles de
ingreso y de poder adquisitivo; restando importancia a cualquier otra dimensin de
estratificacin que no sea el ingreso.
10

Tabla 3. Principales caractersticas de los sectores medios, segn estratificacin


socioeconmica.
C2. Clase Media Alta

C3. Clase Media Baja

Educacin del Sostenedor del Tcnica


completa
de Tcnica incompleta.
hogar
educacin superior, tcnica
Media completa
incompleta
Actividad del sostenedor del Empleados particulares y Dueas de casa. Propietarios
hogar
pblicos de nivel medio. de
pequeos
negocios.
Propietarios de pequeos Desempleados.
negocios
Caractersticas del entorno

Veredas
amplias. reas Pavimento en regular estado.
verdes bien ornamentadas
Calles medianamente limpias.

Caractersticas de la vivienda

Grande, cuidada. Jardn bien Bloques Departamento, casa


ornamentado y pequeo
tipo Bloque antiguo
Fuente: Establishment survey.TIME IBOPE, 2002

Por ejemplo, esta clasificacin no incorpora elementos que permitan distinguir distintos
grupos dentro de los sectores C2 o los C37. As, si bien las formas de medicin son de
un alto grado de elaboracin, el objetivo sigue siendo nicamente situar estos grupos
en relacin con su ingreso y consumo potencial.
Sectores medios: una categora residual?
El enfoque de los niveles socioeconmicos tiene la virtud (que en algunos casos es un
problema) de que no hace una definicin sustantiva de estratos medios. As, en la
practica, no existe la posibilidad de que existan hogares que no coincidan con su
definicin: los sectores medios son los que estn en la mitad en un continuo de
ingresos.
Esta forma pragmtica de definir a los sectores medios ha llevado a que numerosos
socilogos terminen por pensar a estos sectores como una categora residual dentro
del anlisis sociolgico: a fin de cuentas, los sectores medios seran aquellos hogares
que no pueden ser situados en ninguno de los dos extremos de la estructura social.
Lo curioso, es que no obstante este relativo desconocimiento o vaco en torno al
concepto de sectores medios, este resulta ser uno de los conceptos ms utilizados
para justificar discursos polticos o incluso como mecanismo de autodefinicin de las
personas; de hecho, como muestran numerosos estudios, la mayora de los chilenos
se define como de clase media. As, paradjicamente, este grupo sin una definicin y
un contenido claro, juega un papel crucial en la autodefinicin y la identidad de los
chilenos8.
Sobre estos antecedentes se presenta la necesidad de tomar una decisin terica y
metodolgica crucial: Qu se va a entender como sectores medios? En trminos
generales se ha optado por la segunda forma de acercamiento; vale decir, por
establecer un continuo de ingresos y por definir a los sectores medios como aquellos
que estn en la mitad de esta distribucin. Ello por motivo de la disponibilidad de datos

Esto ha sido reconocido como un problema incluso por las principales empresas de estudios de opinin
y de mercado. De hecho, recientemente se ha articulado un debate para lograr incorporar otros
indicadores en la medicin de los niveles socioeconmicos (Adimark, 2002). En todo caso, cabe sealar
que la discusin pasa bsicamente por la simplificacin de las formas de medicin, antes que en la
incorporacin real de nuevas dimensiones al espacio de estratificacin.
8
De hecho, segn Martnez (2002) un 90% de los chilenos se declara de clase media. Segn el autor,
este dato mantiene una fuerte persistencia en el tiempo. La fuente son 50 encuestas realizada por la
empresa QUANTA.

11

y las fuentes que se utilizaron. Sin embargo, a diferencia de la estratificacin


econmica del marketing que ocupa variables proxis del ingreso, se ocupar
directamente la distribucin del ingreso. Concretamente -y con algunas variaciones
que sern oportunamente sealadas- se entiende por estratos medios a aquellos
hogares y personas cuyos ingresos per-cpita de los hogares se encuentran en el
centro de la distribucin. Es decir, aquellos hogares que no pueden ser caracterizados
ni por su pertenencia a los grupos de mayores ingresos (10% de arriba) ni por
pertenecer a los grupos de menores ingresos (40% de abajo), que pueden ser
definidos como pobres o vulnerables a la pobreza. Conforme a las posibilidades que
otorgan las fuentes de datos, se trabajar con la estructura del ingreso segn deciles
de ingreso per cpita del hogar. Sin embargo, para los casos en que no exista
informacin disponible se desarrollar una definicin aproximada a partir de quintiles.
Ahora bien, al margen de las limitantes de los datos, por qu se eligi esta definicin
operacional de clase media Se pueden reconocer dos antecedentes que respaldan
esta decisin. En primer lugar, se define este criterio por cuanto permite evitar una
discusin de mayor profundidad terica y por lo mismo a tener que tomar algn tipo
de decisin que limite futuras conclusiones- acerca de la definicin de clase media. En
este sentido -y en la medida en que el objetivo del estudio no es desarrollar una
definicin sustancial de estos sectores- se ha tomado una opcin emprica y
pragmtica. Detrs de esto se encuentra la conviccin de que es imposible hablar o
definir una sola clase media, sino que es mejor buscar en su interior a grupos
distintos que aunque pueden compartir un mismo nivel de ingreso difieren
sustancialmente en otras caractersticas. De la misma forma, tampoco se trata de
imponer como nico criterio de distincin la posicin ocupacional, sino de estar
abiertos a reconocer la validez de otros criterios de estratificacin.
En segundo lugar, y como es de esperar, cabe sealar que existe una importante
similitud entre esta clasificacin segn ingreso, y la distribucin por estratos
socioeconmicos utilizada en el marketing y los estudios de opinin pblica. A partir de
los datos de TIMEIBOPE (2002), se puede reconocer que existen fuertes
coincidencias en cuanto a las dos agrupaciones.
Tabla 4. Distribucin de estratos econmicos a nivel nacional y deciles de ingreso (1)
Estrato
socioeconmico

Distribucin de
frecuencia (2)

Valor aproximado para

ABC1

10%

Decil 10

C2

20%

Decil 9-Decil 8

C3

25%

Decil 7-Decil 6

35%

Decil 5-Decil 4-Decil 3-Decil2

10%

Decil 1

distribucin entre deciles

(1). Los cuadros achurados corresponden a los valores a definidos como sectores medios, que
son coincidentes en la definicin desde el ingreso per cpita del hogar y desde los estratos
socioeconmicos.
(2). La distribucin de los estratos socioeconmicos tiene como fuente el estudio The chilean
consumer, Prolam Y&R, 2002.

De la misma forma y como se ver ms adelante-, tampoco existen grandes


diferencias entre esta definicin y la definicin que pone el acento en la posicin
ocupacional. De hecho, dentro de los deciles de ingreso que han sido considerados
como estratos medios se observan una gran cantidad de las ocupaciones de las que
Martnez define como clase media.

12

Tres transformaciones significativas.


Una vez que se ha tomado una opcin operacional en cuanto a la definicin de
estratos medios, se puede reflexionar acerca de sus principales transformaciones
durante el periodo que va de 1987 a 1997. En trminos generales, y siempre sobre la
base del crecimiento econmico sostenido del periodo, se pueden distinguir al menos
tres transformaciones cruciales que experimentaron estos sectores durante el periodo.
Veamos.
Incorporacin al mercado de consumo interno.
Un primer hecho significativo tiene que ver con la insercin de los estratos medios al
mercado a travs del acceso a bienes y servicios de consumo masivo. Durante el
periodo, el crecimiento de los ingresos, y la consecuente expansin de la demanda se
produjo un fenmeno de crecimiento hacia abajo de la oferta de bienes y servicios,
en el sentido en que incorporaron con particular fuerza al consumo a los sectores
medios.
En efecto, numerosos datos muestran que durante los aos noventa, los estratos
medios vale decir, los grupos con ingresos ubicados entre los deciles 5 y 9- se
incorporaron masivamente a las dinmicas de mercado engrosando la demanda
interna por bienes y servicio de consumo final a los cuales anteriormente no tenan
acceso. De hecho, el gasto per cpita de los hogares de los quintiles 3 y 4, aument
por sobre el 100% entre el 87 y el 97 (EPF 1997, 1987)
Aunque el ingreso es un dato crucial los cambios a los que hacemos referencia
tambin se vinculan
a otras transformaciones que tienden a potenciar esta
incorporacin al mercado interno. Hay que destacar dos antecedentes que aunque no
guardan relacin directa con el ingreso son agentes decisivos en la incorporacin
masiva de los sectores medios al mercado interno.
Expansin y consolidacin de los crditos de consumo. Uno de los datos claves
en la expansin del mercado interno hacia los sectores medios tiene que ver con el
acceso al crdito de consumo. La expansin de los crditos de consumo, permiti a
estos sectores acceder a numerosos bienes y servicios sin tener que necesariamente
aumentar los ingresos reales de la familia. En este contexto, autores como Moulian
(1997) denuncian el crecimiento y despliegue de estos mecanismos al interior de los
estratos medios como una herramienta de normalizacin y control social. Una versin
menos pesimista, permite reconocer el crdito como una herramienta que facilita (y
democratiza) el acceso a bienes a grupos que antes no tenan acceso a ellos.
Esta masificacin de los crditos de consumo, se mantuvo constante durante todo el
periodo estudiado9. Aunque no se cuenta con informacin de principios del periodo
estudiado (1987), lo cierto es que otros indicadores tales como el gasto en servicios
financieros (dato al cual haremos referencia ms adelante) muestran que a principios
del periodo el uso del crdito de consumo en estos sectores era sustancialmente
inferior.
Segn un estudio de la Cmara de Comercio de Santiago sobre la situacin de las
deudas financieras realizado durante la dcada del 9010, el mayor crecimiento de los
hogares endeudados en consumo se dio en los estratos D, C3 y C2

Datos recientes de la Superintendencia de bancos e Isapres (2002) muestran que durante el periodo
1997-2001, las tasas de endeudamiento no han bajado significativamente.
10
.Cmara de Comercio de Santiago. Deudas de consumo consolidadas por estrato socioeconmico.
Antecedentes a Diciembre de 1995.

13

Tabla 5 Tasa deuda de consumo/ ingreso segn estrato socioeconmico.1997 (1)(2)


Estrato

Deuda/ingreso

Socioeconmico
AB

1.1

C1

2.7

C2

3,6

C3

1.2

(1) Corresponde a la deuda total del hogar dividido por el ingreso mensual. Los datos se

expresan en estratos socioeconmico, por lo cual se considera como estratos medios a los
sectores C2-C3. (2) Corresponde al ingreso total del hogar dividido por el monto de la deuda.
Fuente: Cmara de Comercio de Santiago. Deudas de consumo consolidadas por estrato
socioeconmico. Antecedentes a Diciembre de 1995.

Aunque los estratos medios C2-C3 no concentran la mayor cantidad de familias


deudoras, son aquellos que concentran la mayor tasa de endeudamiento. Es decir,
son los sectores que ocupan con mayor fuerza este mecanismo para acceder a bienes
de consumo. Esto se puede observar en el hecho de que concentran las tasas ms
altas de deuda/ingreso.
Mall y comercio detallista. Un segundo hecho que potenci el acceso al mercado
interno de los sectores medios dice relacin con el crecimiento sostenido del comercio
detallista y su orientacin preferente hacia la clase media. Si durante los aos 80 el
mall era sinnimo de riqueza, durante los 90 se produjo una fuerte democratizacin de
este tipo de centros comerciales. Se construyeron gran cantidad de ellos, la gran
mayora situados en comunas habitadas por familias de los sectores medios. As, tal
como afirma Coloma (2000) en un estudio sobre las contribuciones del sector
comercio al crecimiento econmico, durante los aos noventa se ampli fuertemente la
oferta de mall a los estratos medios y medios bajos. Proceso, que se ve reflejado en la
edificacin de estos centros comerciales en zonas de la ciudad en las que
tradicionalmente no existan:
A principios de los noventa, exactamente en agosto de 1990, nace el Plaza
Vespucio apuntando a los sectores medios en La Florida, comuna de clase media
que ya mostraba un gran crecimiento hasta transformarse en la ms populosa de
Santiago, este concepto de apuntar hacia las capas medias y bajas lo mantendra el
grupo Mall Plaza con los siguientes centros comerciales que desarrollara: Plaza
Oeste (Noviembre de 1994), Plaza del Trbol(Abril de 1995), Plaza Tobalaba
(Diciembre de 1998), Plaza La Serena (Diciembre de1998). El Parque Arauco
tambin desarroll un centro comercial orientado a los sectores medios, como es el
caso del centro comercial Arauco Maip (Noviembre de 1993) (Coloma et al, 2000.
pp 38)
En este contexto, algunos autores han planteado que el mall emerge durante los aos
90 como uno de los emblemas nacionales para la clase media (PNUD 2002). Segn el
informe del PNUD slo un 3% de los entrevistados no tendran cerca alguna plaza
comercial de este tipo. Otros estudios (FLACSO 1997) indican que un 70% de los
estratos medios asisten regularmente a un mall o a tiendas anclas.
Como ya se ha mencionado se observa que esta incorporacin al mercado interno de
los estratos medios no se vincula exclusivamente a una mejora en sus ingresos sino
que tambin se ve profundamente potenciado por otras transformaciones; sobre todo,
por el desarrollo de una fase ms agresiva de penetracin de las dinmicas de
mercado, desde la perspectiva de la oferta, la cual mucha veces no exige una mejora

14

correlativa en los ingresos. El crdito, por ejemplo, permite acceder al mercado


dejando relativamente entre parntesis las posibilidades del ingreso real. Lo mismo
sucede con el crecimiento de la oferta interna de bienes y servicios de consumo.
Hecho que ha facilitado una disminucin sostenida del precio relativo de los bienes y
servicios de consumo durables durante el periodo, a la vez que aumenta
importantemente la variedad de stos. En suma, se trata de nuevas formas de acceso
de estos grupos a las posibilidades del consumo que permiten potenciar o maximizarlas limitaciones de su ingreso real.
El retiro del estado: el caso de los sectores medios.
Los sectores medios no slo son el grupo que ha visto crecer con mayor fuerza sus
posibilidades de acceder al mercado, tambin han sido los principales protagonistas
de lo que se puede denominar el retiro del estado de reas estratgicas de la vida
econmica en donde desde hace dcadas desempe un papel sumamente
importante. Este proceso, es lo que algunos autores han denominado el nuevo rol
econmico social del estado (Wormald y Ruiz Tagle, 1999) y comprende, al menos,
tres hitos paradigmticos:
Privatizacin del sistema de pensiones. A partir de 1981 se produjo un paulatino
desplazamiento hacia los fondos de pensiones privados (AFP), hecho que significa
que durante los noventa prcticamente la totalidad de los cotizantes estaban inscritos
en este sistema. Esto se debe bsicamente a que la incorporacin a las AFP durante
los 90 se volvi un proceso obligatorio por ley. As, como es de imaginar, la totalidad
de los sectores medios vio pasar a manos privadas sus fondos de pensiones.
La privatizacin de la salud. Durante fines de los aos 80 y la dcada de los 90, se
ha desplegado un creciente proceso de privatizacin de la salud a travs de la
creacin de Isapres. Paulatinamente, la salud que provee el estado se ha ido
focalizando en los grupos de menores recursos, dejando a los sectores medios en
manos del sistema privado de salud.
Tabla 6. Forma de acceso a la salud de la PEA segn quintil de ingreso autnomo en
1990 y 1996 (porcentajes) (1)
1990

1998

Quintiles

Fonasa

Isapre

FF:AA

85

2.8

0.7

78.6

6.5

69.6

Particular

Pblica

Isapre

FF:AA

Particular

8.9

86.2

0.5

8.5

2.1

10

73.9

13.2

1.7

10.1

11.3

2.6

13.3

62.4

21.3

3.5

11.3

57.6

21.6

3.9

14.1

47.1

33

5.4

13.1

36.8

41.2

3.9

14.9

26

55.3

4.9

12.6

TOTAL

67.7

15.1

2.5

12

61.9

23

10.9

(1) Se excluye de la tabla al grupo no sabe/ no responde. Fuente: Wormald 2002, Con datos de
Mideplan 1999.

As, tal como plantean Wormald y Ruiz Tagle (1999), los quintiles medios y superiores
se desplazan con mayor fuerza hacia el sector privado. En este sentido, se puede
afirmar que son estos sectores, quienes han presentado una transformacin de mayor
importancia, en orden a privatizar su acceso a la salud.
La privatizacin de la educacin. Un tercer hecho relevante con respecto al retiro del
estado tiene que ver con la creciente incorporacin del sector privado en el sistema
educacional. Durante el periodo en cuestin, el sector privado se incorpora con fuerza
tanto a nivel de la educacin escolar como a nivel de la enseanza superior. Aunque el
estado sigue siendo un actor crucial, sobre todo a nivel de los recursos, en trminos de
15

la administracin y el manejo de los establecimientos educacionales, ste pierde cada


vez ms presencia. Al igual que con el tema de la salud, se observa que los sectores
que han experimentado con mayor fuerza este retiro del estado son los que se
encuentran en la mitad de la distribucin de ingresos, es decir, los sectores medios.
Como se ve en la tabla 7, en 1996, mas del 50% de las matriculas de el quintil IV, eran
de tipo particular pagado o particular subvencionado. Para el caso del quintil III este
valor ascenda a un 44%.
Tabla 7. Poblacin que asiste a un establecimiento educacional por quintil de ingresos
segn nivel de enseanza y dependencia. 1996.

II

III

IV

Total

Educacin municipal
75
65
56
39
19.5
58.3
Particular subvencionado
24
32.3
39.9
49.7
30.6
33.3
Particular pagado
0.7
2
3.4
10.9
50
8.4
Total
100
100
100
100
100
100
Fuente: Datos Mineduc, elaboracin propia. (1) Matriculas publicas equivale a las universidades
del consejo de rectores ms los CFT con aporte fiscal directo. Privado corresponde a
universidades privadas y CFT privados.

A este dato, se suma el notable aumento de los establecimientos particulares. Durante


el periodo 1990-1996, el porcentaje de establecimientos particulares pagados con
respecto al total creci en un 40% mientras que los establecimientos municipales
disminuyeron en un 5% (Mideplan, 2000)
Modificaciones en la estructura ocupacional y estratificacin de los sectores
medios.
Adems del crecimiento de la demanda interna y a las transformaciones en el papel
del estado, existe un tercer mbito de la vida econmica en el cual los sectores medios
se vieron fuertemente impactados durante el periodo. Segn numerosos autores
(Martnez, 2002) (Tokman, 1999) (Wormald et al, 2002) durante los aos 90 se puede
observar una creciente transformacin de la estructura ocupacional en trminos de un
vuelco hacia el sector servicios y privados y una creciente flexibilizacin laboral. Para
comprender esta dinmica, vamos ha seguir los planteamientos de Wormald (2002)y
Martnez y Len (2000)
Terciarizacin y privatizacin ocupacional.
Desde el punto de vista ocupacional, la principal transformacin que han sufrido los
sectores medios tiene que ver con un creciente vuelco hacia ocupaciones del sector
servicios. Las magnitudes de este fenmeno las expresan ntidamente Martnez y
Len (1998).
Conviene sealar que en cifras gruesas estos cambios significan que en el plazo de
25 aos las posiciones medias asalariadas pasaron de 550.000 a 1.400.000, las
posiciones media de las industria y construccin pasaron de 760.000 a 700.000 y
las posiciones obreras del sector servicios y comercio de 220.000 a 700.000(Len y
Martinez, 2001. pp16)
Aunque este hecho ha sido vinculado tradicionalmente en Amrica Latina a una lgica
de precarizacin, lo curioso para el caso de Chile es que tambin muestra una faceta
de generacin de empleos a nivel formal con buenos niveles de ingresos, hecho por el
cual la terciarizacin no puede ser asociada directamente con precarizacin.
Adicionalmente, a la fuerza de este proceso de terciarizacin se produce un fuerte
vuelco desde las ocupaciones de los servicios pblicos, hacia ocupaciones en el
sector privado.

16

En este contexto, tanto la terciarizacin como la privatizacin de la estructura


ocupacional llevan a desplegar un nuevo patrn de estratificacin ocupacional la clase
media. Es as como Wormald et al (2002) reconocen un cambio en los patrones de
conformacin de este sector:
podemos concluir que Chile sigue dando pasos hacia la constitucin de una sociedad
mesocrtica. Sin embargo, a diferencia del antiguo patrn conformado principalmente
por empleados del sector pblico y en la manufactura, hoy cobran creciente
importancia los trabajadores en los sectores de servicio y de comercio, dentro y fuera
de las actividades burocrticamente organizadas(Wormald, 2002. pp 157)
Tabla 8. Evolucin de la estratificacin social en Chile: 1987-1998, en porcentajes.
Categoras sociales

1987

I. Agricultura casa y pesca

1995

1998

1987-1998

19.7

18.8

15

13.4

-6.3

76

80.3

84.4

79.5

3.5

1. Empresarios

2.4

3.1

2.7

2.4

2. Sectores medios

29.2

31.4

36.2

37.2

a. asalariados pblicos

7.3

6.9

6.8

8.3

b. asalariados privados

16

18.2

21.3

20.4

4.4

c. Independientes

5.9

6.3

8.1

8.6

2.7

26.4

28

28.9

26

a. minera

0.8

0.8

0.6

-0.2

b. Industria y construccin

11.3

12.1

13.1

8.6

-2.7

c. comercio y servicios

14.3

14.9

15

16.8

2.5

4. Artesanado tradicional

4.8

5.2

5.4

5.9

1.1

5. Grupos Marginales

13.2

12.6

11.2

8.0

-5.2

4.3

0.9

0.6

7.1

2.8

100

100

100

100

II. Fuera de la agricultura

3. Clase obrera

III. Otros trabajadores


desocupados
Total

1990

no

clasificados

Fuente: Tomado de Wormald et al 2002. Datos seleccionados de los cuadros elaborados por
M. Schkolnik en impacto de la globalizacin en la estratificacin social chilena siguiendo las
clasificaciones utilizadas por A. Len y J Martnez (1998) sobre datos de la encuesta nacional
de empleo del INE. Informe preliminar Santiago, 200.

Diferenciacin y flexibilizacin de la estructura ocupacional.


Estos procesos de terciarizacin y privatizacin del trabajo en los sectores medios se
producen en el contexto de otras transformaciones que se vinculan a la globalizacin
econmica y la expansin de lgicas de trabajo flexible. Se trata del desarrollo de
trabajos de buena calidad con altas exigencias de manejo tecnolgico y, a la vez, el
desarrollo de trabajos de mala calidad y mayores niveles de precariedad, dentro del
sector servicios. As, lo que pasa en ltimo termino es que se genera una creciente
heterogeneidad de los sectores medios en torno a sus formas de insercin al trabajo.
En este contexto, se observa tambin el despliegue de un proceso de flexibilizacin
del trabajo, el cual se relaciona estrechamente con las transformaciones a nivel del
sistema econmico mundial. Este proceso se da en el contexto de un vuelco
importante hacia una complejizacin de la estructura productiva, en trminos del
incremento de las redes y cadenas productivas. Tal como afirman Wormald y RuizTagle (1999), refirindose a este tipo de relaciones:

17

lo realmente nuevo parece ser la ampliacin y complejizacin de este tipo de


arreglos, (...) de esta forma,...en las empresas productivas sometidas al fuerte
competencia que impone la globalizacin, tienden a multiplicarse los empleos
administrativos, y se entrega cada vez ms a sub contratistas, tareas que no
constituyen el ncleo central de la empresa.(Wormald y Ruiz Tagle, 1999. pp 68)
Cul es el corolario de estas transformaciones? La investigacin existente da cuenta
de una creciente desarticulacin del orden sindical, acompaada de una precarizacin
laboral entendida como una flexibilizacin de las condiciones de trabajo (tanto a nivel
de contrato como del horario) (Tokman, 1999). Sin embargo, adicionalmente se
pueden reconocer otros elementos. Segn PNUD (PNUD, 2002) las transformaciones
en la estructura laboral implican tambin un cambio de las valoraciones del trabajo. Lo
que existira es una creciente desvaloracin del trabajo como eje de la construccin de
una identidad personal y social. Este dato se condice con estudios realizados en
sociedades desarrolladas en donde se ha demostrado que este proceso de
desarticulacin de la centralidad del trabajo toma cada vez mayor fuerza (Sennet,
1998). En este punto nos extenderemos ms adelante.

Los cambios en los estratos medios: conclusin.


Como se ha planteado, los estratos medios constituyen aquel sector de la sociedad
chilena que ha sentido con mayor fuerza las transformaciones econmicas del periodo
estudiado. Estas transformaciones no se mueven slo en el vector del aumento de los
ingresos y de la incorporacin al sistema de mercado interno, sino que tambin tiene
que ver con una redefinicin de su relacin con las polticas y la intervencin del
estado de las cuales se alejan crecientemente- y con una transformacin del
mercado del trabajo en trminos del despliegue de nuevas formas de trabajo
vinculadas a estndares flexibles de empleo situadas en el sector servicios.
Tabla 9. Principales transformaciones de los sectores medios durante los aos 90.
Clave

Transformacin

Indicador

Ingreso/ gasto

Crecimiento
importante
del Se duplica el ingreso y el gasto
ingreso y el gasto de los hogares. per-capita durante el periodo

Aumento de la oferta e Creciente masificacin del crdito Grupos con mayores deudas de
de consumo
consumo
incorporacin al mercado.
Crecimiento de la oferta de bienes Explosin del mall y del comercio
de consumo hacia estos sectores detallista
en
sectores
tradicionalmente habitados por
sectores medios

Transformacin
del Estado

del

papel Privatizacin de la educacin y de Masificacin de educacin y salud


la salud.

administrada por privados.

Estratificacin y estructura Terciarizacin, Privatizacin y Auge del sector servicios y


flexibilizacin de la estructura comercio. Creciente flexibilizacin
ocupacional
laboral.

de los trabajos vinculados al


sector.
Incorporacin
de
tecnologa.

18

Desde donde leer estas transformaciones?


La amplitud y relevancia de las transformaciones econmicas reseadas
anteriormente despertaron y siguen despertando numerosas interrogantes por parte de
los socilogos en Chile, an ahora despus de algunos aos en que el desempeo
econmico -sin duda el principal indicador - a sido notablemente menos favorable. En
este contexto, las preguntas apuntan desde el fenmeno de la exclusin social y la
relacin que hay entre este modelo econmico y la persistencia de fuertes brechas de
desigualdad social; hasta
las posibles implicancias que tendran estas
transformaciones econmicas sobre el mbito de la cultura. En todos estos casos, y
tal como ya hemos esbozado, se puede reconocer que la condicin de los sectores
medios es un punto central en el debate, por cuanto estos encarnan los cambios
econmicos en cuestin.
Una clave hermenutica desde la cual se puede comprender esta reflexin consiste en
la ya clsica distincin entre apocalpticos e integrados desarrollada por Humberto Eco
(1965). A continuacin haremos brevemente referencia a estos dos paradigmas desde
donde se han interpretado las transformaciones del periodo que nos interesa.
Los apocalpticos: Por una parte estn quienes tienen la visin de que Chile no se
han experimentado transformaciones significativas en trminos de la calidad de vida
durante los aos 90. Para este grupo de autores, que podramos denominar los
apocalpticos (dentro de los cuales podemos encontrar autores como Tomas Moulian o
Hugo Fazio), lo que hay es un cuidadoso marketing del xito econmico (Moulian,
1997), que se despliega a pesar de que se mantienen problemas estructurales del
subdesarrollo, tales como la concentracin de los ingresos o el dficit de recursos
culturales.
As, desde esta perspectiva los cambios en las dinmicas de consumo y las
transformaciones que han sufrido los sectores medios, slo contribuyen a desplegar
nuevas formas de ciudadana en una lgica despolitizada. En este contexto, el
consumo opera como una forma de integracin que sustituye el vinculo que proviene
de la poltica y que, en la prctica, es un destacado y sutil mecanismo de
dominacin(Moulian, 1997.) Segn esta perspectiva, despus de los aos 90 an
seguimos siendo pobres; el desarrollo econmico es solo un simulacro o un mito.
Como se puede observar, el nfasis en esta interpretacin se pone en denunciar los
puntos de continuidad con las caractersticas propias de una sociedad de la escasez o
subdesarrollada. De esta forma, la lectura de los aspectos positivos se ve atenuada
por la intencin de resaltar los problemas que han implicado estas transformaciones
econmicas. En este contexto, los sectores medios, resultan encarnar la suma de
todos los males del sistema impuesto: consumistas, sobre-endeudados y,
adicionalmente, sin conciencia poltica.
Los integrados: Por otra parte, estn quienes ponen el nfasis en la magnitud e
importancia de las transformaciones econmica de los aos 90, recalcando los
aspectos positivos y su relacin con los procesos de modernizacin. En este grupo de
autores se pueden encontrar socilogos como Eugenio Tironi o Jos Joaqun
Brunner11. Desde aqu, se rescata que estas transformaciones se han traducido no
slo en mejoras sustantivas en la calidad de vida de los chilenos, sino tambin, en el
despegue definitivo de un proceso de modernizacin en distintos mbitos de la
sociedad. As, pareciera que efectivamente el desarrollo econmico est llegando a
Chile. Esta interpretacin de Chile como un pas que ha ingresado, en parte, al grupo

11 Al respecto ver Malestar en la sociedad chilena De que exactamente estamos hablando? Jose
Joaquin Brunner. Revista de Estudios Pblicos n 72.

19

de las sociedades modernas de consumo es lo que defiende Eugenio Tironi en su libro


La irrupcin de las masas y el malestar de las elites. Para este socilogo: en la
dcada ltima Chile se transform definitivamente en una sociedad de consumo. Su
lgica se ha estado diseminando desde su fuente que es el mercado, e impregna casi
todos los dominios de la vida social (1999, pp 227.). Desde este enfoque, Chile aparece
con una clara tendencia a consolidar el paso de una sociedad de la escasez a una
sociedad de la abundancia; a concretar en forma incipiente- su proceso de
modernizacin. En este anlisis la nueva clase media emergente ocupa un lugar
paradigmtico. Para Tironi, este grupo viene a
representar la dinmica de
masificacin del acceso a los bienes y servicios de la modernidad. As, la clase media
emergente sera aquel grupo que pudo acceder definitivamente a los beneficios del
desarrollo.
Como leer estas dos interpretaciones contrapuestas? En trminos generales, se
puede reconocer que tanto los apocalpticos como los integrados utilizan marcos de
interpretacin que descasan en una teora general de la modernizacin. Es decir, que
dan cuenta de la realidad chilena a partir de la contraposicin entre dos tipos distintos
de sociedad: la sociedad moderna y la sociedad tradicional o subdesarrollada. A
continuacin presentamos sucintamente dos conceptualizaciones de este tipo, que
permiten aclarar el sentido de los discursos en torno al Chile de los 90.
Una primera clave hermenutica es la contraposicin escasez/abundancia que ha sido
desarrollada por John Kenneth Galbraith (1960) y es una variacin de la clsica
distincin entre sociedades tradicionales y sociedades modernas. Segn este autor,
por una parte estn aquellas sociedades que presentan una escasez de bienes. En
ellas, el consumo tiene que ver bsicamente con la satisfaccin de necesidades
bsicas, por lo que se mueve en lgicas cercanas a la supervivencia. En el otro polo,
estn aquellas sociedades que presentan una abundancia de bienes. En ellas existen
altos niveles de consumo orientado, no slo a satisfacer necesidades de primer orden,
sino tambin a satisfacer otro tipo de necesidades. Este segundo tipo de sociedades,
que sobre la base de la abundancia material desarrollan una expansin inusitada del
consumo como forma de satisfacer deseos, pueden ser denominadas sociedades de
consumo. En estas, en la medida en que las necesidades bsicas o reales estn
cubiertas las necesidades y deseos son generados por la propia oferta.
Una versin contempornea de la distincin propuesta por Galbraith es la que ofrece
Ronald Inglehart para explicar el paso de una sociedad con valoraciones materiales a
una con valoraciones postmateriales. Para Inglehart, el cambio cultural y el cambio
econmico pueden ser ordenados en torno a patrones coherentes y previsibles.
Reformulando la teora de la modernizacin, el autor vincula estrechamente el
desarrollo econmico con una serie de transformaciones a nivel de los valores y la
cultura. La hiptesis de Inglehart es que en la medida en que las sociedades van
pasando de un estado de escasez a uno de abundancia, la cultura evoluciona desde
un patrn donde se privilegian los valores que giran en torno a la supervivencia y la
seguridad a uno en donde se privilegian los valores asociados a la calidad de vida y al
bienestar. Este cambio cultural es lo que Inglehart denomina el paso de los valores
materialistas a los valores postmaterialistas. El paso que se da desde una dinmica de
las escasez material a una de la abundancia, deriva en una serie de transformaciones
a nivel general que impactan no slo el mbito de los valores, sino tambin en otros
mbitos tales como el sistema poltico, la estructura de la familia y la religiosidad.
La forma en que se lleva a cabo este cambio cultural es a travs del reemplazo intergeneracional. En la medida en que las nuevas generaciones crecen en contextos
inditos de seguridad, se produce un cambio en el orden de las prioridades y los
valores. De esta forma, el cambio cultural slo se puede comprender como un proceso
a largo plazo de tipo intergeneracional.

20

Acentuando las transformaciones a nivel de la cultura, se observa que Inglehart


tambin propone un patrn evolutivo en donde las sociedades se mueven entre dos
polos, que en este caso serian el posmaterial y el material.
Los antecedentes anteriores, permiten reconocer que, ya sea a partir de la distincin
entre sociedades opulentas y de la escasez, o travs de la distincin entre sociedades
materiales y posmateriales, lo que prima en el anlisis es la contraposicin entre dos
tipos puros de sociedad. Si llevamos este anlisis a la distincin entre apocalpticos e
integrados se puede reconocer con claridad como estas dos lneas de interpretacin
de los cambios en Chile enfatizan en su anlisis alguno de los dos polos o tipos de
sociedad que propone una teora de la modernizacin. Aunque no se explicite
abiertamente en el anlisis, se puede reconocer con claridad quien se sita a que lado
de la distincin. Por una parte, los apocalpticos tienden a reforzar en su anlisis el
lado del subdesarrollo y de la escasez. El Chile actual, es un Chile de las necesidades
materiales. Por la otra, los integrados tienden a reforzar el lado de la modernizacin y
la abundancia, o desde Inglehart, el creciente despliegue de las valoraciones
posmateriales.
Sin embargo, esta mirada dicotmica de los cambios en el Chile de los 90 adolece de
varios problemas. En primer lugar el hecho de que se enmarque dentro de un
paradigma de la modernizacin, que sita el cambio en un continuo que va desde lo
tradicional a lo moderno, implica necesariamente incorporar horizontes normativos.
As, se favorece la reduccin del anlisis de estas transformaciones en trminos de
una evaluacin de las cosas que faltan para hacer. Aunque polticamente esto trae
muchos beneficios, por cuanto permite orientar y debatir en el plano de las polticas
pblicas, lo cierto es que sociolgicamente simplifica excesivamente el anlisis. Lo que
es una yuxtaposicin compleja de fenmenos se ve reducido a un transito desde la
abundancia a la escasez, o desde el subdesarrollo al desarrollo.
En segundo lugar, aunque esta distincin no forzara una interpretacin normativa, deja
de lado la posibilidad de comprender la naturaleza de fenmenos que no adscriben ni
a un ni a otro polo de la distincin. En otras palabras, obliga a entender estas
transformaciones en trminos de un horizonte teleolgico que va desde lo tradicional
hacia lo moderno. Cuando se trata de profundizar en el impacto que estas
transformaciones tienen en la vida social, este esquema de anlisis es demasiado
formal e impide distinguir las configuraciones particulares que adquieren los cambios
en el mbito econmico en el caso de sociedades como las nuestra, reduciendo
involuntariamente el anlisis a esquemas tipolgicos.
Sobre estos antecedentes, el desafo es intentar comprender estas transformaciones
sin reducir la complejidad de los cambios involucrados a las cercana/distancia de tipos
como desarrollo/subdesarrollo o escasez/abundancia. En este contexto, el presente
estudio intenta mirar las transformaciones al interior de los estratos medios tratando de
ir ms all de una implicacin dicotmica, del tipo escasez /abundancia, sociedad
material/postmaterial o desarrollo/subdesarrollo. No se trata de negar la validez
analtica de estas categoras, sino de proponer nuevas distinciones que contribuyan a
enriquecer el anlisis.
Una forma de articular un esquema de anlisis de estas transformaciones econmicas
que se haga cargo de la complejidad que significa el despliegue de lgicas del
mercado avanzadas en contextos de escasez o en contextos culturales particulares es
el concepto de hibridaje desarrollado por Nestor Garcia Canclini.(1990) Aunque
originalmente desarrollado para dar cuenta de exclusivamente de las transformaciones
a nivel de la cultura, el concepto de hibridaje tambin permite clarificar la forma en que
las sociedades como las nuestros se hacen cargo de la modernidad y de las
transformaciones econmicas y culturales que se le vinculan. El concepto de hibridaje

21

hace referencia al proceso de mixturacin y fusin de realidades culturales que


provienen de distintos mbitos de la cultura latinoamericana.
En concreto, el concepto de hibridaje intenta hacer referencia a la forma en que se
relacionan en el contexto latinoamericano, lo popular, lo moderno y lo masivo; dando
forma a una nueva sntesis cultural y social cuya originalidad se constituye justamente
en la forma en que se relacionan estos elementos. Para Canclini, las transformaciones
en Latinoamrica iran justamente en la direccin de una creciente hibridacin de
estos tres mbitos, los cuales en el origen se presentan en forma relativamente
independiente. En este sentido, se pueden encontrar grandes vinculaciones entre este
planteamiento y el concepto de sociedades fragmentadas utilizado por Mignione para
dar cuenta de la forma mediante la cual el despliegue del individualismo transforma las
sociedades. Al igual que Canclini, este autor propone un marco de anlisis que va ms
all de una teora general de la modernizacin. Segn Mignione, es necesario
reconocer que el impacto de la industrializacin se produce de manera diversificada
en el tiempo y en el espacio para diferentes grupos sociales o de individuos
(Mingione, 1993. pp 111) En ltimo termino, el acento se pone en comprender las
transformaciones sociales de una manera variada y compleja, superando un enfoque
puramente evolutivo o direccional.
Como ya se ha esbozado, la novedad del planteamiento del hibridaje con respecto a
una interpretacin
que acenta un anlisis en trminos de polos (escasez/
abundancia, desarrollo/subdesarrollo), descansa en una crtica a la forma maniqueista
en que estas observan el cambio social. Segn Canclini, esta tradicin se imagin que
modernidad significaba necesariamente el fin de las formas tradicionales. Lo planteado
por el marco interpretativo del hibridaje es justamente lo contrario El desarrollo de los
mercados y de la industria cultural no hacen desaparecer lo tradicional sino que lo
yuxtaponen y entrecruzan con otras lgicas, que provienen, entre otras fuentes, de las
dinmicas propias del mercado y de los medios de comunicacin de masas. As, la
modernidad avanzara para Canclini por el lado de la capacidad de articular y redefinir
dinmicas diferentes, antes que por la homogeneizacin o por la imposicin de un solo
principio de sociedad desarrollada u opulenta. Como se puede apreciar, entre
ambas perspectivas se produce un desplazamiento desde un concepto de modernidad
sustantivo, que plantea la sustitucin de toda lgica tradicional en las manos de la
modernidad, a un concepto de modernidad hbrida cuya naturaleza es justamente
hacer convivir lo tradicional con lo moderno.
En trminos del enfoque, se puede afirmar que este es el punto de partida de la
presente investigacin. Por cuanto intenta sustituir un anlisis que enfatiza la
identificacin puntos de continuidad y de ruptura con sociedades desarrolladas o
tradicionales, por un anlisis que mira las transformaciones econmicas desde la
perspectiva del hibridaje. En otras palabras, se intenta estudiar estas transformaciones
econmicas y sociales como una serie de entrecruzamientos que involucran el mundo
de lo tradicional y de las escasez y lgicas de mercado altamente masificadas y
especializadas.
Sin duda, partir de este dato de la complejidad y del hibridaje para analizar el impacto
sociolgico de las transformaciones econmicas en los sectores medios impone
ciertas limitaciones. La primera de ellas es que asumiendo la complejidad del
fenmeno se hace imposible desarrollar interpretaciones globales sin caer en
simplificaciones exageradas o en formulas comunicacionales del tipo los nuevos
chilenos, los jaguares o el travestismo. Lo anterior, obliga a tomar un punto de
anlisis, una clave hermenutica desde la cual poder abordar estas transformaciones.
En segundo lugar, este marco de interpretacin tambin obliga a matizar la fuerza de
las conclusiones por cuanto sita el impacto de estas transformaciones econmicas en
el contexto de otros cambios que se han dado en otros sistemas societales.

22

El consumo como clave hermenutica.


Sobre estos antecedentes, se propone el consumo como una clave hermenutica que
permite estudiar clarificadoramente las transformaciones econmicas a las cuales se
ha hecho referencia. Por una parte, se observa con claridad que el consumo es un
fenmeno que se encuentra en el eje de todas las transformaciones econmicas
anteriormente mencionadas. Aunque hay algunas relaciones que se observan
abiertamente -como la relacin entre el acceso de los estratos medios al mercado y el
consumo- hay otras -como la relacin entre la terciarizacin y flexibilizacin del
trabajo- cuya relacin, aunque menos obvia, no deja de ser sumamente relevante.
Por otra parte, estudiar este fenmeno en los estratos medios es una clave de
acercamiento que permite comprender tambin otros aspectos de las
transformaciones que han experimentado estos estratos durante los ltimos 15 aos
en Chile. En esta lnea, y como se ver en la prxima seccin, el estudio de los
cambios en el consumo se puede vincular fcilmente a otras que se dan a nivel de la
cultura. As, el consumo opera como un fenmeno vinculante de los mbitos de la
economa y de lo simblico. En otras palabras, opera como una clave que permite
reflexionar sobre las transformaciones en otros mbitos de lo social
Con respecto a la naturaleza de este fenmeno se propone abordar el consumo desde
una lgica multidimensional. Como se vera en la prxima seccin, se trata de
incorporar en el anlisis distintas dimensiones del mismo fenmeno, reconociendo
explcitamente la importancia social y cultural de este fenmeno. Aunque poco
desarrollada en Chile, esta lnea de anlisis coincide con los planteamientos
expresados en el informe PNUD (2002) conforme a comprender el consumo como un
nuevo espacio en la construccin de la subjetividad y de articulacin de la vida social.
Sobre estos antecedentes, la prxima seccin se aboca a reflexionar sobre el
fenmeno del consumo y las perspectivas que abre para el anlisis sociolgico de las
clases medias en Chile.

23

SECCION II.
Transformaciones en el consumo: una clave de lectura
para Chile.
La presente seccin de la tesis se aboca a reflexionar sobre tres materias
fundamentales. Primeramente, define cuales son las distintas dimensiones y las
implicancias del fenmeno del consumo desde el punto de vista sociolgico.
En segundo lugar, propone una clave de acercamiento al fenmeno que, a la vez que
dar cuenta de las distintas dimensiones involucradas, intenta ser aplicable a nuestra
realidad.
En tercer lugar, y sobre la base de lo anterior, se presenta una metodolgia de
acercamiento emprico, a la vez que se discuten las posibilidades y limitaciones
involucradas.

A. El consumo como fenmeno multidimensional12.


Se puede afirmar, sin ser excesivo, que histricamente el consumo ha sido dejado de
lado como objeto de estudio por parte de la sociologa de la vida econmica. Este
sesgo, tiene como fundamento una tendencia a poner en el centro de la vida
econmica la actividad productiva. Desde aqu, fenmenos como el consumo tienden
a ser considerados como un subproducto o un residuo en el anlisis. El consumo
queda relegado a una actividad privada a las fuerzas o arbitrios del individuo- que se
encuentra fuera de los mrgenes de lo social y que, por lo tanto, no mantiene ninguna
relacin prioritaria con el mbito de la sociologa econmica. As, cuando ste ha sido
considerado, es bsicamente como corolario de un proceso de produccin que le
antecede en importancia; como una consecuencia que no mantiene relevancia en si
misma. Esto es lo que Don Slater (1997) ha denominado el sesgo productivista el
estudio de la vida econmica.
La literatura muestra que durante los ltimos aos se ha revertido en parte esta
tendencia de considerar el consumo como un producto secundario del anlisis. De
aqu que se pueda afirmar -en cierto sentido- que el consumo ha sido redescubierto
como objeto de estudio por parte de la sociologa. En trminos generales, se puede
remitir este redescubrimiento a dos grandes causas.
Por una parte, el fenmeno del consumo ha ido asumiendo creciente importancia
como actividad y como eje de la vida social en las sociedades contemporneas, hecho
por el cul emerge como un fenmeno de inters sociolgico. Esta creciente
centralidad en la articulacin de la vida social, ha sido denominado cultura del
consumo (consumer culture) (Slater, 1997) (Lury, 1996) por la literatura y ha adquirido
paulatina vigencia como objeto de estudio durante los ltimos veinte aos.
Por otra parte, se ha producido una creciente revalorizacin por parte de la sociologa
de la relacin existente entre el mundo social y el mundo material desde el punto de
vista de lo simblico. En este sentido, el consumo emerge como una actividad plena
de significados sociales, la cual desde siempre ha operado haciendo visibles las
categoras de la cultura.
12

Por motivos de extensin y coherencia el presente capitulo corresponde a una reflexin sinttica acerca
de las distintas dimensiones del consumo. Para mayores antecedentes, ver Anexo 1. Hacia una
aproximacin sociolgica al fenmeno del consumo.

24

En lo que sigue, se describen las principales dimensiones que involucra el fenmeno


del consumo. En trminos generales y siguiendo a Alan Warde (Burrows ed, 1992) se
pueden distinguir tres grandes mbitos en el estudio del consumo. Estos se distinguen
segn el nfasis y la significacin que le atribuyen a este fenmeno. Como se ver, de
cada lnea de interpretacin se desprenden distintas posibilidades para el anlisis
sociolgico.

La satisfaccin de necesidades bsicas y la clave del bienestar.


Una primera aproximacin consiste en estudiar el consumo poniendo el nfasis en la
posibilidad que tiene de satisfacer necesidades. De hecho, resulta imposible desligar
a los objetos de la relacin que mantienen con las necesidades humanas. Desde
aqu, el consumo puede ser entendido como una accin orientada a vincular una
necesidad con un satisfactor. Consumir, en estos trminos, significa satisfacer
necesidades a travs de bienes, que a su vez son producidos para satisfacer estas
necesidades. De esta forma, el valor que tienen los objetos se deriva de la capacidad
que tienen los objetos de satisfacer necesidades. Esto es lo que se denomina el valor
de uso de un bien. Reconocer esta dimensin del valor del uso es un dato
fundamental para cualquier estudio sobre consumo, sobre todo si este se lleva a cabo
al interior de una sociedad como la nuestra en donde claramente no predomina una
dinmica de la abundancia. En este contexto, el estudio de la estructura del consumo
permite observar tambin en qu medida los cambios en su estructura se han
traducido en una mejora en las condiciones materiales de la poblacin y el aumento
en los niveles de bienestar. De hecho, durante los aos 80 se produjo un amplio
debate acerca de si factible incorporar este horizonte de la satisfaccin de
necesidades como eje de la medicin del desarrollo (Dell, 1978, en revista CEPAL
1978.)

Consumo como expresin del valor de cambio en el mercado: la mirada


econmica.
Una segunda lgica desde la cual se puede entender el consumo es desde el punto de
vista de la dimensin mercantil o el valor monetario de los objetos. Adems de
satisfacer necesidades, los objetos estn insertos en un sistema de equivalencias de
bienes, lo cul determina un precio que responde a las valoraciones economices y a la
escasez relativa de cada bien. Tomando la distincin de Marx, entre valor de cambio y
valor de uso, se define esta perspectiva como valor de cambio13, en referencia a la
valoracin que se le da a los bienes en el mercado.
Esta forma de entender el consumo a travs del valor de cambio que tienen los objetos
en el mercado es uno de los principales foco de anlisis de los economistas.
Bsicamente, la economa construye la ecuacin de la demanda de consumo de
bienes como una funcin que depende del precio monetario de los productos. Las
distintas valoraciones de precio se dan como consecuencia de la utilidad o beneficio
marginal que aporta cada producto a los consumidores. As, el consumo se constituye
como una de las instancias en donde se expresan con mayor claridad y fuerza las
leyes del mercado. Es el corolario de un proceso de asignacin de productos que se
origina en la produccin del bien para su venta en el mercado. Los principales
economistas que han tratado el tema del consumo son Friedman (1955) y Keynes
(1936), aunque considerando elementos distintos, ambos intentan construir una
ecuacin en donde el consumo es una funcin de los ingresos.
13
Baudrillaud utiliza este concepto para hacer referencia al valor signo que tienen los objetos como
representacin lgicas de rango o prestigio social, esta forma de utilizar el concepto guarda mayor
relacin con lo que mas tarde definiremos como la dimensin significativa del consumo. Por el momento,
con valor de cambio se hace referencia a la dimensin monetaria y puramente economiza del valor de los
objetos.

25

La dimensin significativa del consumo.


Una tercera mirada, tiene que ver con lo que hemos denominado una dimensin
significativa del consumo. El fenmeno del consumo no slo puede ser entendido
desde la ptica de la satisfaccin de necesidades o desde la ptica del valor de
cambio. En cuanto fenmeno que se desarrolla dentro de coordenadas de la cultura,
puede ser entendido tambin a partir de la capacidad que tienen los objetos de
expresar significados sociales y culturales. Y en cuanto vehculo de la construccin de
los vnculos sociales.
Desde este horizonte, el consumo emerge como una forma particular de hacerse
cargo y de significar la relacin de las personas con los objetos en todas las
sociedades. Las personas no slo interactan directamente sino tambin a travs de la
mediacin de cosas. En este sentido, el consumo es un fenmeno en donde el mundo
de lo simblico y el mundo de lo material se encuentran ntimamente coludidos.
Justamente este mbito de la interaccin y la relacin entre objetos y significados -en
el cual los bienes consumidos emergen como portadores de significados sociales- es
lo que define a la dimensin significativa del consumo. Al reconocer esta dimensin,
este fenmeno deja de moverse exclusivamente en el plano de lo material o de lo
puramente econmico, y emerge como una actividad que mantiene profundas
vinculaciones con el mbito de la cultura. En otras palabras, aparece como una
actividad plena de significados sociales y por lo tanto en el centro del inters
sociolgico. En esta lnea, destacan los planteamientos de Mary Douglas o de Pierre
Bourdieu.14
Una versin adicional de la dimensin significativa de los objetos, esta dada por la
capacidad que tienen los objetos de crear y recrear el vinculo social. Esta lnea de
anlisis, cuyos orgenes se encuentran en Mauss y en su estudio de los mecanismos
de intercambio de sociedades primitivas, se ha expresado en Chile a travs del
anlisis del gasto que desarrollan los socilogos Eduardo Valenzuela y Carlos
Cousio. Desde este enfoque, el consumo - entendido como gasto intil, o derroche
festivo- emerge como una forma de fundar el vnculo social en cuanto renuncia
explcitamente a la funcin utilitaria de los objetos. En este contexto, la funcin utilitaria
de los bienes quedara completamente anulada con la funcin que cumple en cuanto
articulador de relaciones sociales. Una forma concreta que asume este fenmeno,
tiene que ver con la constitucin de la fiesta y del regalo como una forma de consumo
que permite fundar ritualmente el vinculo social en las sociedades latinoamericanas
(Cousio, 1990)
Ilustracin 1. Distintos nfasis en el anlisis del consumo.
nfasis
Valor de uso

Disciplina
predominante
Polticas pblicas
Poltica - tica

Valor de cambio

Economa

Valor simblico

Sociologa
antropologa

14

Centro del anlisis

Clave
lectura

de

Valor de los objetos en cuanto


hacen referencia a la satisfaccin BIENESTAR
de necesidades:
Valor de los bienes como objetos
de calculo econmico en el
PRECIO
mercado. Principalmente monetario
y Capacidad de los objetos de
transmitir significados sociales y SIGNIFICADO
potenciar el vinculo social.

Para mayores antecedentes sobre los planteamientos de estos autores ver Anexo 1.

26

Consumo e identidad.
En la medida que el consumo se vincula al mbito de lo simblico se puede relacionar
con el tema de la construccin de la identidad social, ya sea grupal o personal. En este
contexto, las decisiones de consumo pueden ser ledas como verdaderas estrategias
de diferenciacin e identificacin grupal.
Una primera mirada en esta lnea es la que ofrece Bourdieu (1988) Segn este autor,
las disposiciones de gusto operan como verdaderas estrategias de distincin e
identificacin de diferentes grupos sociales. La construccin de la diferencia con los
otros es un principio de identificacin de los sujetos que comparten una misma
posicin en la estructura social; es decir, que son depositarios de un mismo volumen y
estructura de capital global, econmico y cultural. Desde aqu, el ncleo identitario esta
puesto en la capacidad que tienen los objetos (y los gustos) de distinguir y diferenciar
los diferentes grupos sociales.
La relacin entre consumo e identidad no slo implica una operacin de constituirse
frente al otro. Aunque son procesos muy vinculados, tambin se puede poner el
nfasis en la capacidad que tiene el consumo de articular lgicas de identificacin y de
entregar elementos de autorreconocimiento o autodefinicin. Esta es la segunda
mirada del consumo identitario. Desde aqu, los procesos de identificacin y
autorreconocimiento grupal a travs del consumo y de los objetos, se pueden
desplegar en estrategias explicitas y estructuradas -tal como son las organizaciones
que exigen abiertamente smbolos (objetos) de pertenencia- o en umbrales de menor
especificidad. Este es el planteamiento que esta implcito en Douglas y Isherwood
(1978) quienes definen al consumo como objetos de comunicacin que marcan y dan
cuerpo a las relaciones sociales. De esta forma:
En el marco del tiempo y el espacio de los que dispone, el individuo utiliza el
consumo para decir algo sobre si mismo, su familia, su localidad, ya sea rural o
urbana, la residencia fija o vacacional. El tipo de declaraciones que emite se relaciona
con la clase de universo en el que esta inserto...(Douglas, 1978. pp 83)
Una visin equivalente en cuanto a la posibilidad que tienen los objetos de construir
identificaciones grupales es la que desarrolla Michel Maffesoli (1997) Para este autor,
en las sociedades contemporneas es posible reconocer una nueva forma de
construccin de la identidad grupal que ya no descansa en las instituciones que
tradicionalmente otorgaban un sentido del nosotros como pueden ser la religin, la
nacin o la clase social. Esta nueva lgica identitaria, remite a estrategias de
significacin que realizan a travs del consumo y de otros mecanismos similares. El
autor denomina neo-tribalismo a este proceso de formacin de identidades grupales
que opera a travs de identificaciones subjetivas, mltiples y flexibles, que hacen del
consumo un mecanismo de construccin del nosotros.
Una tercera perspectiva desde la cual se puede reconocer una dimensin identitaria
del consumo, es aquella que conecta con los procesos de individualizacin que se
verifican en las sociedades contemporneas. Desde este horizonte, el consumo facilita
la construccin de identidades individuales, por cuanto las biografas y las identidades
personales se descuelgan cada vez ms de las estructuras sociales tradicionales.
Esta es la lnea de anlisis de autores como Beck (1997, 1998), Slach (1997) o
Lipovestky (1998), quienes plantean que los objetos se convierten en ejes cada vez
mas importantes en la autodefinicin de las personas.
Ilustracin 2. Consumo y construccin de la identidad. Distintas posibilidades.
Clave
Distincin
Informacin
Individualizacin

Funcin
Marca diferencias sociales. Posicin en la estructura
Mecanismo de informacin y de identificacin grupal.
Construccin del nosotros.
Construccin de la biografa personal

Autores
BOURDIEU
DOUGLAS, Mafessoly
LASCH, Lipotevsky

27

Las diferentes dimensiones del consumo en Chile.


A partir de las observaciones anteriores, se vuelve sumamente relevante determinar
desde qu dimensiones se va a estudiar el fenmeno del consumo en Chile. Aunque
en ltimo termino las tres dimensiones del consumo mencionadas abren posibilidades
para el anlisis; lo cierto es que existen dos de ellas que conectan directamente con
las transformaciones que han experimentado los sectores medios desde un prisma
sociolgico. Estos son los cambios desde el punto de vista del valor de uso y los
cambios a nivel de la dimensin significativa del consumo.
El principal foco de anlisis estar puesto en lo que hemos denominado la dimensin
significativa del consumo. La que, como mencionamos anteriormente, tiene que ver
con la capacidad que tienen los objetos de articular y construir significados sociales.
Aunque escasamente desarrollada en Chile, esta lnea de anlisis coincide con los
planteamientos expresados recientemente en el informe PNUD 2002 conforme a
comprender el consumo como un nuevo espacio en la construccin de la subjetividad
y de articulacin de la vida social. En efecto, tal como afirma el PNUD:
Para muchos chilenos, el consumo tiene un significado similar al que antes tenia el
trabajo, sera la cristalizacin fsica de la identidad individual, al tiempo que un nuevo
anclaje al vinculo social (PNUD 2002, pp 98)
Lamentablemente, el estado del arte en este campo se ha quedado ms en la
generacin de preguntas que en el desarrollo de investigacin emprica. De hecho,
una mirada a las investigaciones existentes sobre consumo permite reconocer que
prcticamente no existen investigaciones en esta rea.
Adems de estudiar empricamente las transformaciones en el consumo desde la
clave de su dimensin significativa, tambin se estudiarn las transformaciones en el
consumo desde la clave del valor de uso. Es decir, desde la capacidad que tienen los
objetos para satisfacer las necesidades y hacer referencia al bienestar. Desde aqu, la
investigacin conecta con algunos de los pocos15 trabajos en torno al consumo
desarrollados en el pas.
Cabe mencionar, que aunque no haremos referencia por separado a la dimensin
econmica o de valor de cambio del consumo, lo cierto es que en algunas partes del
anlisis, se vincularan las hiptesis con algunos hallazgos que provienen de esta rea.
Sobre todo para el caso de cierto tipo de bienes durables.

15

De hecho, al realizar la revisin bibliogrfica fue prcticamente imposible encontrar estudios empricos
sobre el consumo proveniente del mbito de las ciencias sociales. Los pocos estudios que se encontraron
corresponden a reflexiones de tipo terico que se mueven en el plano de una crtica al consumo.

28

B. Hacia un anlisis emprico del consumo.


1. Mirar el consumo a travs de la estructura del gasto.
Cualquier estudio sobre el consumo con pretensiones empricas, se enfrenta tarde o
temprano a la necesidad operacionalizar sus categoras de anlisis y de determinar la
forma en que se pretende acercar al fenmeno. En este contexto, lo cierto es que
mientras ms se acerca el anlisis a lo que hemos denominado una dimensin
significativa del consumo tal como es nuestro caso- ms difcil se vuelve llegar a
este punto. Siempre queda el riesgo generalizar o simplificar demasiado, o por la otra
parte, no llegar nunca a una definicin emprica de esta dimensin del consumo:
Cmo trabajar, entonces, con las transformaciones del consumo en trminos
empricos?
Aunque hay que reconocer que este es un mbito con fuerte nfasis cualitativo por
cuanto se mueve en el plano de los significados sociales;, llevar el anlisis
exclusivamente por este lado, significa renunciar a la posibilidad de poder establecer
generalizaciones y de ver la magnitud de las transformaciones que se estudian. Desde
aqu, parece ser que la nica opcin valida es lograr combinar el mbito de lo
cualitativo con el umbral de lo cuantitativo.
Con esta intencin, la presente investigacin apuesta a mirar el consumo
empricamente a travs de la estructura del gasto. Vale decir, en el anlisis del
porcentaje del gasto que cada hogar destina a cada tipo de bien. A partir de este
marco de referencia general, se pretende complementar el anlisis con la referencia a
otros estudios de tipo cualitativo que pudieran enriquecer las conclusiones.
La riqueza que otorga el acceso a travs de la estructura del consumo consiste en que
permite generalizar y ver la magnitud de los resultados a nivel de la poblacin. Esto
porque se basa en el anlisis de las Encuesta de Presupuestos Familiares realizadas
por el INE cada diez aos. Aunque existen estudios en Chile con esta fuente de datos;
estos corresponden bsicamente a estudios provenientes de la economa que se
orientan a comprender las dinmicas de ahorro/gasto de los hogares. En este sentido,
se puede decir que este mtodo de anlisis desde la sociologa es pionera en Chile,
excepcin hecha del articulo de Torche (1998) En Latinoamrica solo se conoce una
experiencia similar proveniente de un estudio realizado en Uruguay (Peri, 1999).
Sobre estos antecedentes, veamos ahora de que forma se pretenden operacionalizar
las diferentes dimensiones del consumo.
La clave bienestar.
Una las principales dimensiones en el anlisis de las transformaciones del consumo en
los sectores medios tiene que ver con el valor de uso del consumo y su capacidad de
satisfacer necesidades, ya sea vinculadas al orden de las necesidades bsicas o al
orden del bienestar. La forma de responder estas preguntas desde el enfoque de la
estructura del gasto, es observar cul es la evolucin y cuales son las
transformaciones del gasto relativo en bienes que se relacionan a las necesidades
bsicas y al bienestar. Para efectos del anlisis, se agruparon todos los bienes
correspondientes a necesidades bsicas que deben de ser provistas por el propio
hogar y que, en trminos generales, no son asumidos por el estado va subsidio o
programas estatales.

29

Si bien no es posible definir con exactitud qu corresponde a necesidad y qu


corresponde a gasto suntuario16, se distinguieron arbitrariamente ciertos grupos de
bienes y servicios que tienen mayor relacin con el horizonte de lo necesario. Como se
trata de ver el impacto de estos grupos dentro del gasto total del hogar, hemos
agrupado bajo el rubro de las necesidades bsicas a todos aquellos bienes que dicen
relacin directa con la reproduccin de la existencia y que no pueden ser
externalizados por el hogar. Estos se detallan en la Tabla 10.
Tabla 10. Gasto en necesidades bsicas, segn EPF (1)
Necesidades bsicas

Bienes y servicios que contienen

Alimentacin en lo bsico

Alimentos y bebidas sin contar el gasto en restaurantes

Movilizacin publica
Arriendo o dividendo, Mantencin mnima y servicios
bsicos (agua, luz, combustible)
(1) Corresponde a los nombres de los grupos de bienes que define la EPF.
Vivienda

Tambin se incorporan en el anlisis las transformaciones del consumo en aquellos


bienes que impactan positivamente en la calidad de vida del hogar. Consumo que
puede ser vinculado al bienestar. Siguiendo las categoras que desarrolla Torche
(1998) para dar cuenta de este mbito, se ha considerado dentro de este tipo de
consumo el gasto comunicaciones, el gasto en salud y el gasto en educacin.
Si bien las vinculaciones que se pueden establecer entre los bienes vinculados a las
necesidades bsicas y aquellos que se han vinculado al bienestar son amplias e
impiden muchas veces definir con claridad que tipo de consumo pertenece a un mbito
y cual pertenece a otro; lo que se busca con estas agrupaciones es establecer
distinciones que permitan enriquecer el anlisis emprico, antes que establecer
categoras rgidas.
Tabla 11. Gastos vinculados al bienestar, segn EPF.(1)
Bienestar

Bienes y servicios que contienen

Salud

Medicamentos, servicios de salud

Comunicaciones

Todo tipo de telfono, fax, correo

Educacin
Educacin escolar y superior
(1) Corresponde a los nombres de los grupos de bienes que define la EPF.1987 y 1997.

La dimensin significativa del consumo.


Tal como se ha afirmado anteriormente, la principal vertiente del anlisis, tiene que ver
con determinar las transformaciones en el consumo desde el punto de vista de su
dimensin significativa. Esto porque adems de ser un aspecto de gran riqueza para el
anlisis sociolgico, ha sido prcticamente inexplorado en Chile.
Si se considera el hecho de que el mbito de las significaciones es particularmente
difcil de transformar en indicadores cuantitativos, las posibilidades de
operacionalizacin de esta dimensin del consumo requieren necesariamente hacer,
por lo menos, dos supuestos bsicos los cuales presentamos a continuacin.
Supuesto 1: Existen ciertos bienes que expresan una mayor cantidad de significados
sociales que otros. Los cuales a su vez, pueden hacer referencia a diferentes tipos de
significaciones.
16

De hecho, se puede afirmar que el horizonte de lo necesario es algo que esta determinado por la forma
en que lo definen las distintas sociedades y por lo tanto es variable (Gonzles, 2002) Para mayores
antecedentes sobre esta discusin ver Anexo 1.

30

Supuesto 2: Las variaciones en el gasto relativo de estos bienes, guardan relacion con
la importancia que estos hogares y personas le asignan al carcter significativo que
estos mantienen.
De estos supuestos, se desprende que es posible reconocer estructuras diferenciadas
del gasto en bienes con alta carga significativa, as como tambin es posible ver
transformaciones en el tiempo en el consumo de estos bienes.
Sin embargo, no es posible situar en un mismo alero todos estos bienes con alta carga
significativa. De esta forma, con el fin de poder reconocer ciertas diferencias
relevantes, se han agrupado los bienes de consumo segn sus diferentes mbito de
significado. Esta ordenacin de los bienes de consumo segn su importancia
significativa, tiene como principal referente la operacionalizacin que desarrolla
Bourdieu (1988) para determinar las diferentes estructuras de gustos en la sociedad
francesa. Sin perjuicio de lo anterior, existe tambin numerosa literatura que los
vincula al despliegue de significados a travs del consumo. A partir de lo anterior, se
distinguen tres grandes grupos.
Presentacin y representacin de si mismo. Esta categora fue planteada por
Bourdieu en su estudio sobre la estructura de gustos y de consumo de la sociedad
francesa17. Dice relacin con todos aquellos bienes y servicios que se orientan a la
presentacin de las personas frente al otro. En concreto, se han agrupado bajo esta
categora el vestuario, los artculos personales y las joyas. En este contexto, llama la
atencin la importancia que ha presentado para el anlisis sociolgico el vestuario,
bien que ha sido histricamente uno de los principales focos de investigacin en la
relacin entre consumo y los significados18 (McCracken, 1988) (Lipovestky, 1990)
Tabla 12. Gasto vinculados a la presentacin y representacin de si mismo. (1)
Bienes y servicios que contienen
Vestuario, calzado y accesorios de la vestimenta
Bienes de higiene y aseo personal
Artculos personales y joyas: accesorios tales como billeteras, paraguas, anillos y relojes.
(1)Corresponde a los nombres de los grupos de bienes que define la EPF.

Consumo cultural. Un segundo grupo de bienes que guarda directa relacin con la
dimensin significativa del consumo tiene que ver con el consumo cultural. De hecho,
en la prctica este tipo de consumo siempre ha sido separado de cualquier otro tipo de
consumo por cuanto se le otorga la particularidad de expresar por definicin su
dimensin significativa. Autores como Canclini (1990) y Bourdieu (1988) le dan gran
importancia a este tipo de consumo por cuanto es por antonomasia la expresin de un
consumo con sentido y vinculado a lo identitario. En otras palabras, se presupone que
el acceso a este tipo de bienes y servicios va ms all exclusivamente del uso que se
le de a los bienes sino que tambin contribuye a expresar significados sociales y
culturales. Se han agrupado bajo esta categora los siguientes bienes y servicios.
Tabla 13. Gasto vinculados al consumo cultural. (1)
Bienes y servicios que contienen

18
De hecho, Segn McCracken (1988) el vestuario ha sido el principal objeto que permitido desarrollar la
metfora de los bienes de consumo como un lenguaje social.

31

Libros y revistas
Actividades culturales y de esparcimiento.
(1) Corresponde a los nombres de los grupos de bienes que define la EPF.

Bienes durables. En este grupo, se han incorporado aquellos bienes de consumo que
permiten expresar con mayor claridad dinmicas de diferenciacin, emulacin o de
consumo estatutario, por cuanto se relacionan fuertemente con el poder adquisitivo.
De hecho, numerosos de estos bienes (los que ms discriminan) se utilizan como
indicadores para la clasificacin que elabora el marketing de los estratos
socioeconmico.
Adicionalmente, se puede reconocer que este tipo de bienes generalmente se les
asigna la particularidad de ser los indicadores del ingreso a una sociedad de consumo.
En el sentido que su masificacin implica necesariamente un horizonte de abundancia
material .
Tabla 14 Gasto vinculados bienes durables.
Bienes y servicios que contienen
Automvil
Accesorios y equipos electrnicos
Bienes durables del hogar: muebles, electrodomsticos y objetos decorativos.
Computador y telfono celular.
(1) Corresponde a los nombres de los grupos de bienes que define la EPF.

2. Enfoque metodolgico19.
Como ya se ha esbozado, una de las metodologas de estudio del consumo que ofrece
mayores posibilidades desde el punto de vista cuantitativo consiste en trabajar con las
encuestas de presupuestos familiares. Estas encuestas registran todos los gastos que
realizan las familias de la regin metropolitana durante un mes y permiten calcular el
gasto relativo para cada tipo de consumo. En este sentido, son una fuente muy
completa para poder determinar con exactitud las variaciones y la distribucin del
consumo de los hogares.
Se trabaj con la informacin que otorga la Encuesta de Presupuestos Familiares
(EPF)1987 y 1997. Para algunas comparaciones, tambin se utilizaron datos de la
EPF de 1977 y 1967.
Se intent tomar la mayor cantidad de informacin sociolgicamente relevante que
ofrecieron los datos, considerando que sta es una encuesta de carcter
preferentemente econmico y financiero. En trminos generales, la metodologa
utilizada consisti en caracterizar el gasto relativo en los diferentes tipos de bienes
propuestos y analizar la distribucin de estos gastos segn caractersticas del hogar y
del jefe de hogar. De aqu se desprende que la unidad de anlisis del estudio son los
hogares y no las personas.
En cuanto a las caractersticas del jefe de hogar y del hogar, se tomaron todas las
posibilidades que ofrece la base de la EPF 1997. Aunque originalmente se trabaj con
todas las variables existentes, el anlisis que se presenta a continuacion se concentra

19
El presente acpite es una sntesis de los principales aspectos metodolgicos y estadsticos. Para
mayores antecedentes, ver Apndice Metodolgico.

32

solo en aquellas dimensiones que presentaron un impacto significativo sobre el


consumo de los hogares o que fueran relevantes para el anlisis posterior.
En trminos generales se trabaj comparando medianas, para poder subsanar
algunos sesgos en la distribucin de los datos. En todo caso, en cada anlisis
particular se hace referencia a la medida utilizada.
Aunque en cada capitulo se explicitan las fuentes de comparacin, cabe hacer algunas
aclaraciones generales. En la seccin tres, dada las limitaciones que imponen las
fuentes de datos las comparaciones se realizan entre quintiles de ingreso. La
definicin de clase media que se present en la primera seccin de este estudio, se
adapta a los quintiles 3 y 4 de ingreso per cpita autnomo de los hogares. No se
incorporan grupos de ingreso adicionales a la definicin sino que se pierde la
informacin que otorga el decil 9. La seccin 4 considera la definicin que se hizo de
clase media. Vale decir, los deciles de ingreso per cpita autnomo que van del 6 al 9.
En la medida de lo posible, la informacin que aporta el anlisis de la estructura del
gasto, fue complementada con informacin cualitativa de estudios de mercado
realizados por Adimark y otras encuestas pertinentes que sern citadas en cada caso.
Esto con el objetivo de poder complementar y profundizar algunas hiptesis que
surgen exclusivamente del anlisis de la estructura del gasto.

33

Seccin III.
Evolucin y caractersticas del consumo en Chile
1987-1997.
La presente seccin se orienta a determinar las principales transformaciones que ha
experimentado la estructura del consumo en el decenio 1987-1997 en los sectores
medios. Como teln de fondo del anlisis se encuentran las transformaciones
econmicas y sociales que han experimentado estos sectores durante el periodo
1987-1997 y a las cuales hicimos referencia en la primera seccin de este documento.
Primeramente se desarrolla un anlisis desde la clave bienestar. la cual comienza
sintetizando las principales transformaciones en el consumo a nivel nacional.
Posteriormente, se ofrece una comparacin internacional y se estudian con detencin
las transformaciones a nivel de los sectores medios. Por ltimo, se estudian las
transformaciones a nivel de la dimensin significativa del consumo en estos mismos
sectores.

A. Chile 1987-1997: Una mirada desde la clave bienestar.


Transformaciones generales.
En 1998, Florencia Torche public un articulo en la revista universitaria denominado
Consumismo, alcances y fenmenos de un proceso en expansin. La principal
hiptesis de este artculo fue que durante los aos 90 las familias chilenas han
experimentado un aumento significativo en su disponibilidad de ingresos, el cual se ha
orientado a mejorar sus condiciones de vida. A juicio de Torche, esta mejora en el
ingreso se ha traducido en una disminucin del gasto relativo en alimentos y un
aumento del gasto en otros tipos de productos, tales como educacin y salud.
En efecto, al observar la evolucin de la estructura del consumo durante los ltimos 10
aos se puede reconocer la magnitud de estos cambios. Tal como plantea Torche, el
principal dato es el fuerte descenso en el porcentaje del gasto en alimentos, grupo que
pasa a ocupar desde un 40% del gasto medio de los hogares en 1987 a un 30% en
1997. Esta disminucin del 10% no deja de ser importante si se observa que en el
periodo que va de 1967 a 1987, las encuestas de presupuestos familiares no muestran
disminuciones significativas en el gasto relativo de los hogares en este item.
Grfico 1: Evolucin del gasto relativo en alimentacin. 1967-1997
45
40

39.5

41.9

40.3

35
30
26.8

25
20
15
1967

1977

1987

1997

Fuente: Elaboracin propia a partir de datos de la EPF 1977, 1987 y 1997.


(1)El valor corresponde al promedio agregado de los hogares.

34

Si se observa la variacin del gasto en necesidades bsicas para el periodo 19871997, los datos son consistentes con lo que muestra el gasto en alimento: en 10 aos,
la media del gasto en necesidades bsicas como porcentaje del gasto total disminuy
de un 65% a un 56% para 1997. Este dato significa que en la prctica los hogares
liberaron una gran cantidad de recursos para otro tipo de gastos. Esto puede explicar
el hecho que durante el mismo periodo se observa un fuerte incremento del gasto
porcentual en gran parte de los otros tipos de bienes y servicios. Desde la clave del
bienestar, los principales incrementos tienen que ver con la salud, la educacin y las
comunicaciones. De hecho, estos tres grupos crecieron su participacin del gasto en
ms de un 100% durante el periodo considerado, siendo el aumento de mayor
significacin aquel que experiment el rubro de las comunicaciones.
Grfico 2: Evolucin del gasto promedio en Educacin y Comunicaciones 1977-1997. (1)
7,0

% del gasto en
comunicacin
% del gasto en educacion

6,0
5,0

5,9

4,0
3,0
2,0
1,0
0,0

2,8
1,4
0,7
1967

1,0
1977

2,4

3,0

1,3
1987

1997

(1) El valor corresponde al promedio agregado de los hogares.


Fuente: elaboracin propia a partir de la EPF 1987-1997.

Chile versus el mundo: necesidades y bienestar en el contexto mundial.


Hasta ahora se ha visto que durante el periodo 1977-1997, se despleg una tendencia
a disminuir el gasto en necesidades bsicas y a aumentar el gasto en otros grupos de
bienes que pueden ser asociados al bienestar, tales como la educacin o la salud. En
este contexto, a continuacin se presenta sucintamente un comparacin de estas
transformaciones en el consumo en necesidades bsicas, con las variaciones que
presentan otros pases. Bsicamente, la intencin es determinar en qu medida estas
transformaciones pueden ser situadas en un continuo que va desde los pases con
mayores niveles de pobreza y subdesarrollo, hasta los pases del mundo
desarrollado20. Esta comparacin, permite dar perspectiva a cualquier anlisis de las
transformaciones en este mbito del bienestar y las necesidades bsicas.
Al observar la tabla 15, se puede reconocer en trminos generales que la fuerte
disminucin del gasto en alimentos muestra una clara relacin con el nivel econmico
de los pases.

20

Concretamente, se sita la estructura del consumo de Chile; en el contexto de otros pases que pueden
ser denominados desarrollados: Estados Unidos e Inglaterra. Adicionalmente, se compara el caso de
Chile con la estructura del consumo de pases que tradicionalmente se han sido definidos como en
proceso de desarrollo. Hablamos de pases como Espaa y Singapur, que si bien no tienen estndares
econmicos equivalentes a los de Chile , se podra esperar presenten una dinmica de menor opulencia
que pases como Estados Unidos e Inglaterra. Por ltimo, se observa tambin la estructura de consumo
de Per; la intencin es poder reconocer los puntos de continuidad y ruptura con pases que claramente
se pueden definir en el horizonte de la escasez.

35

Tabla 15. Porcentaje del gasto en alimentacin en 1997. Comparacin entre pases. (1)
Chile

Espaa

Singapur

EE.UU

Peru

21
26,9
14,4
42,6
ALIMENTOS Y BEBIDAS
26,78
(1) Porcentaje del gasto total de los pases. Promedios agregados.
Fuente: Elaboracin propia a partir de datos de la encuesta de presupuestos familiares de
Chile. Los datos de los otros pases tambin corresponden a encuestas de presupuestos
familiares pero son de segunda fuente En cuanto a los aspectos tcnicos de la comparacin,
ver Anexo metodolgico.

Mientras las familias peruanas destinan un 42% de sus ingresos a alimentarse en


Estados Unidos solo se destina un 14%. En este contexto, Chile se ubica en una clara
tendencia hacia dinmicas similares a las de EEUU. En 1987 el porcentaje del gasto
en alimento era de un 32%, hoy da es de un 26%, valor muy similar al que presenta
Singapur.
Sin embargo, si ampliamos el consumo a otros mbitos vinculados al bienestar no se
puede observar una relacin equivalente. Segn Torche, durante los aos 90 gran
parte de la disminucin del gasto en alimentos en Chile se reorient hacia rubros como
la educacin y la salud. Ella argumenta que esto permite suponer que en Chile no se
est produciendo una evolucin hacia dinmicas de consumo superfluas, sino que se
est invirtiendo en mejorar significativamente la calidad de vida en bienes y servicios
que se orientan al bienestar21. Sin embargo, al ver la estructura del consumo de
pases como EEUU o Espaa, se puede observar que los hogares de estos pases
dedican muy poca parte de sus ingresos a items como educacin o salud.
Tabla 16. Gasto relativo de los hogares en educacin y salud (1)
Chile
SALUD

5,51

Espaa
2

Singapur
3,7

EE.UU
5,4

Per
3,6

1
7,8
1,6
8,3
EDUCACIN
5,91
(1) Porcentaje del gasto total de los pases. Promedios agregados.
Fuente: Elaboracin propia a partir de datos de la encuesta de presupuestos familiares de
Chile. Los datos de los otros pases tambin corresponden a encuestas de presupuestos
familiares pero son de segunda fuente En cuanto a los aspectos tcnicos de la comparacin,
ver Anexo metodolgico.

En este sentido, se observa que los gastos en educacin y salud no slo tienen que
ver con una mejora en la calidad de vida o bienestar, sino que tambin se relacionan
con la estructura de los servicios estatales y del mercado de salud y educacin. As, y
tal como se afirm en secciones anteriores, pareciera que las transformaciones en el
consumo guardan relacin con cambios que no necesariamente se mueven en el eje
del crecimiento econmico, sino que tambin se vinculan a transformaciones
importantes a nivel de la oferta de estos servicios.

36

La transformacin de los sectores medios desde la clave del bienestar.


Qu pasa con estas transformaciones a nivel de los sectores medios? A partir de la
informacin disponible se puede observar que estos grupos presentan las mismas
transformaciones que se dan a nivel general pero en una mayor profundidad.
Si se observa la proporcin del gasto destinado a satisfacer las necesidades bsicas
del hogar se puede reconocer la magnitud de estos cambios. De forma similar a lo que
muestran los datos a nivel agregado, el item que ha mostrado mayores
transformaciones es el rubro de alimentacin.
Tabla 17. Evolucin del gasto relativo (1) en bienes y servicios vinculados a las
necesidades bsicas.
Ao

1977

Gasto en necesidades bsicas

1987

1997

Quintil 3 Quintil 4 Quintil 3 Quintil 4 Quintil 3 Quintil 4

Alimentos y bebidas

50,9

44,7

42,3

35,8

32,4

26,0

gastos comunes de la vivienda

12,6

12,8

14.,9

16,8

13,1

13,1

Transporte pblico

5,7

5,2

12

9,3

6,8

5,1

Vivienda: Arriendo, dividendo,

Total
69,3
62,7
54,4
62
52,4
44,3
(1) Los valores corresponden al promedio agregado del gasto en cada grupo de bien como
porcentaje del total del gasto del hogar al mes.
Fuente: Elaboracin propia a partir de datos de la encuesta de presupuestos familiares 1997,
1987, 1977.

Consumo en salud y educacin.


Coherentemente con la disminucin del gasto en necesidades bsicas durante el
periodo 1987-1997, los sectores medios aparecen con un fuerte crecimiento en el
gasto relativo de bienes y servicios vinculados al bienestar. Es decir el consumo del
hogar en salud, educacin y comunicaciones22. Al observar la tabla 18, llama la
atencin el explosivo aumento que estos sectores han presentado en el rubro
comunicaciones. Dato que se observa para los dos quintiles de ingreso considerados.
Para el caso de la educacin y la salud, aunque hay un crecimiento importante, no se
observan tendencias tan fuertes.
Tabla 18. Tasas de crecimiento de educacin y salud segn quintil de ingresos. (1) Datos
agregados.
QUINTIL 3

QUINTIL 4

TOTAL

1987 1997 T crec % 1987 1997 T crec % 1987 1997 T crec %


Salud

3,5

4,1

17%

3,6

5,3

47%

5,5

38%

Educacin

1,5

2,7

80%

2,6

54%

3,8

5,9

55%

Comunicaciones
0,8
3,8
375%
1,3
3,4
162%
1,4
3
114%
(1) Promedios agregados por quintil de ingreso per cpita del hogar. Las tasas de crecimiento
se expresan en porcentajes.
Fuente: Elaboracin propia a partir de EPF versin resumida (INE, 1999).

22

El tem comunicaciones incorpora el gasto en telfono, carta y medios electrnicos de comunicacin.

37

Mejoras en el poder adquisitivo o cambios en la estructura de la oferta?


Los datos muestran que en el periodo 1987-1997 los sectores medios han desplegado
una importante disminucin del gasto en necesidades bsicas sumado a un aumento
significativo en el gasto en bienes y servicios vinculados al bienestar. A qu se debe
este cambio? Efectivamente tiene que ver con la mejora sostenida en los ingresos y
el gasto o existen otro tipo de transformaciones que lo explican? Por los antecedentes
disponibles, pareciera que estas no guardan relacin exclusivamente con el
crecimiento econmico.
Si nos centramos en el consumo en salud y educacin para el caso de los sectores
medios las transformaciones que anteriormente (en la Seccion I) hemos denominado
el retiro del estado; han implicado que los hogares de estos sectores han
internalizado crecientemente el gasto de estos servicios. As, en forma adicional a los
aumentos del ingreso, tambin hay una relacin con la creciente privatizacin de los
servicios de educacin y salud.
Aunque con la informacin disponible no es posible distinguir que parte de las
transformaciones en el consumo se deben a los cambios desde la oferta y cuales a
una transformacin real en las posibilidades de acceso en los mercados, pareciera
que las transformaciones desde el punto de vista de la oferta han tenido un impacto
sustancial en el consumo de los bienes asociados al bienestar. Tomemos el caso de la
salud. En la tabla 18, se observa que el crecimiento en el gasto en salud del quintil 4
ha sido sustancialmente mayor al quintil 3. Consecuentemente, al observar las tasas
desafiliacin al sistema de salud estatal que se presentan en la tabla 6 de la seccin 1,
se observa que el quintil 4 se ha desafiliado con mayor fuerza que el quintil 3: este
ltimo se ha desafiliado un 6% de los beneficiarios, mientras que en el quintil 4 esto
esta tasa va por sobre el 10% Es decir, han consolidado con mayor fuerza la
privatizacin del gasto en salud. La hiptesis es que durante el periodo que
estudiamos coincide el crecimiento del consumo con transformaciones importantes
desde el punto de vista de la oferta.
Para el caso del gasto en comunicaciones tambin se pueden reconocer cambios
relevantes desde la oferta durante el periodo. Estas, sin embargo, no tienen que ver
con un proceso de privatizacin sino con el abaratamiento sistemtico de los costos de
comunicacin y con la introduccin masiva de tecnologas en esta rea durante los
9023. De aqu que la oferta de estos servicios a construido fuertemente a aumentar el
gasto en esta rea.
A modo de sntesis, podemos reconocer que las transformaciones en el consumo
desde la clave de las necesidades bsicas y el bienestar son variadas y complejas; y
no responden directamente al crecimiento econmico y al aumento del poder
adquisitivo. A la baja significativa en el consumo en bienes de necesidades bsicas, se
viene a sumar un aumento importante en el gasto en bienes relacionados al bienestar.
Este crecimiento, guarda relacin con cambios desde el punto de vista del papel del
estado y en la estructura de la oferta. Por otra parte, y como se discutir ms
adelante, el consumo de estos bienes tambin guarda una importante relacin con el
mbito de las aspiraciones de movilidad de estos sectores y a las valoraciones que se
atribuyen a estos bienes.

23

Basta considerar el explosivo aumento de las lneas telefnicas durante los aos 90 . Actualmente no
tienen costos para el usuario. Otro antecedente corresponde a la masificacin y penetracin de la
telefona celular, a travs de la tarjeta de prepago (TIC-ISUC, 2001)

38

B. Cambios en el consumo: el despliegue de la dimensin significativa.


Las transformaciones en el consumo desde la clave del bienestar muestran una fuerte
disminucin del gasto en necesidades bsicas, el cual se acompaa de un
crecimiento del gasto bienes y servicios relacionados al bienestar. Ahora bien,
Cules fueron las transformaciones en el consumo desde el punto de vista de su
dimensin significativa? Para ver los cambios en este mbito, se va a analizar la
evolucin de los grupos de bienes que se han presentado con anterioridad: el
consumo en presentacin de si mismo, el consumo cultural y el consumo en bienes
durables.
A. Aumento del gasto relativo.
Primeramente, se observa que al interior de los estratos medios hay un crecimiento
importante del gasto en consumo cultural, presentacin de la persona y consumo de
bienes durables. Tal como lo muestra el grfico 3 en todos los quintiles se observa un
fuerte aumento en el gasto relativo de estos bienes. A que se debe esto? En forma
adicional a los cambios en el ingreso se pueden reconocer otros antecedentes tales
como las transformaciones en el sistema financiero, en la oferta interna y el despliegue
de un nuevo tipo economa flexible.
Grfico 3. Evolucin del gasto relativo en consumo cultural y en presentacin de si
mismo, segun quintiles de ingreso. (1)
2,0
1,8
1,6
1,4
1,2
1,0
0,8
0,6
0,4
0,2
0,0

Quintil 3
Quintil 4

1987

1997

Consumo cultural

1987

1997
Durables

Fuente: Elaboracin propia con datos de la EPF 1987-1997.


(1) El valor corresponde a la mediana simple del gasto relativo en cada tipo de bien.

Si nos concentramos en la evolucin del acceso a bienes durables (Tabla 19) se


observa que los sectores medios son aquellos que han experimentado los cambios de
mayor fuerza en el acceso a estos bienes. No slo porque muestran tasas de
crecimiento notablemente superiores al total nacional, sino tambin porque, para cierto
tipo de bienes, logran consolidar una situacin cercana a la de los estratos altos y que
se mueve dentro de estndares internacionales.
Si observamos la evolucin de algunos bienes de consumo que pueden ser
considerados paradigmticos tales como el telfono o el automvil, se observa que los
grupos medios han aumentado sistemticamente su disponibilidad de stos. En
algunos de ellos, se aprecia una tasa de penetracin que se acerca a los umbrales de
universalizacin de estos bienes al interior de los estratos medios.

39

En el caso del automvil - bien considerado por antonomasia el bien de la sociedad de


consumo- el 51% de los hogares de estratos medios dispone de este bien. De aqu
que los estudios de mercado durante los aos 90, hayan tenido que cambiar
sistemticamente el tipo de bienes que son utilizados para diferenciar entre estratos
altos (ABC1) y estratos medios (C2-C3). De hecho, bienes como el televisor o el
refrigerador, tienen penetraciones que impiden distinguir incluso entre sectores de
nivel socioeconmico medio alto y medio bajo.
Tabla 19. Evolucin de disponibilidad de bienes de consumo segn quintiles de ingreso
1987 a 1998 (1)
III

IV

Total

1987

1998

1987 1998 1987 1998

1987 1998

TELEFONO

16

55,6

36

69

82

84,

35,8

61

VIDEOGRABADOR

1,1

27,1

37

26

61

9,2

34,

MICROONDAS

0,2

15,3

28

9,

55,

3,1

25

AUTOMVIL
9,6
19,5
21
34
63
74
26,
33
(1) Corresponde al porcentaje de hogares que dispone de los bienes especificados. La tasa de
crecimiento porcentual se calcul sobre los datos de la tabla. Fuente: Para 1987 EPF 1987,
para 1998 CASEN.

Sin duda es este tipo de consumo, uno de los que concentra los beneficios del crdito
y de las transformaciones en la oferta interna. De hecho, si se observa el porcentaje
del gasto que los hogares destinan al pago de servicios financieros se puede
reconocer un crecimiento sorprendente en este mbito: En 1977 el gasto en servicios
financieros consista en una proporcin marginal del gasto total de los hogares de los
quintiles 2, 3 y 4. En ninguno de estos grupos se poda observar un gasto financiero
que ascendiera ms all del 0,01% del gasto familiar. Para 1997 estos gastos
constituan aproximadamente un 1,5% del gasto familiar; es decir, tuvieron un
crecimiento explosivo dentro del gasto.
Grfico 4. Evolucin del gasto relativo en servicios financieros. (1)
2.5
2.0
1.5

Quintil 3
Quintil 4

1.0
0.5
0.0
1977

1987

1997

(1) Los valores corresponden al promedio agregado del gasto en cada grupo de bien como
porcentaje del total del gasto del hogar al mes.
Fuente: Elaboracin propia a partir de datos de la EPF 1977, 1987, 1997

40

B. Altas tasas de crecimiento.


Durante el periodo en cuestin no slo se observaron crecimientos importantes en
todos los grupos asociados al consumo significativo y un crecimiento importante en la
disponibilidad de durables. Adicionalmente, se verificaron tasas de crecimiento de
estos consumos particularmente altas. Por ejemplo, entre 1987 y 1997, el gasto
mediano en consumo cultural creci en un 86% a nivel de toda la poblacin. En el
caso de los quintiles 3 y 4, lo hizo por sobre el 100%. Algo parecido, aunque con
menor espectacularidad, pasa con el consumo en presentacin de la persona y en
bienes durables.
En este contexto, pareciera que son estos grupos, aquellos que presentan un mayor
dinamismo en las transformacin en la estructura del consumo de este tipo de bienes.
Grfico 5: Tasas de crecimiento del gasto relativo en bienes relacionados a la dimensin
significativa del consumo 1987-1997 (1)
Quintiles 3 y 4
Total Nacional

180%
160%
140%
120%
100%
80%
60%
40%
20%
0%
Consumo cultural

Presentacion de si
mismo

Durables

Fuente: elaboracin propia a partir de datos de EPF 1997 y 1987.


(1)Las tasas de crecimiento se calcularon sobre la base del crecimiento de la mediana simple
en cada grupo de productos.

C. Distribucin heterognea del consumo al interior de los sectores medios


Un ltimo hecho significativo dice relacin con la forma en que se distribuyen el gasto
en este tipo de bienes. A diferencia del gasto relativo en bienes bsicos, que mantiene
una distribucin de tipo normal, el gasto relativo en consumo cultural, presentacin de
si mismo y bienes durables se caracteriza por mostrar una distribucin sesgada, en
donde existen algunas familias pertenecientes a los sectores medios que presentan
gastos inusualmente altos. Estos contribuyen fuertemente a distanciar la media de la
mediana del gasto. Como se ver ms adelante, esta es una de las razones por la cual
conviene trabajar comparando medianas y no medias para este tipo de variables.
Ilustracin 3. Distribucin del gasto relativo en necesidades bsicas, presentacin de si
mismo y bienes durables al interior del Quintil 4 de ingresos. (1)

41

A. Distribucin del gasto relativo en


necesidades bsicas dentro de los sectores
medios
Distribucin Normal.
B. Distribucin del gasto
presentacin de si mismo.

relativo

en

Distribucin Sesgada.

C. Distribucin del gasto relativo en bienes


durables.
Distribucin Sesgada.

(1) Distribucin de la media simple del gasto relativo..


Fuente: Elaboracin propia a partir de datos de la EPF 1997.

Esta distribucin sesgada del consumo de bienes relacionados a la dimensin


significativa es un dato fundamental, por cuanto permite hipotetizar que dentro de los
sectores medios existen ciertos grupos que concentran estructuras de consumo con
fuertes inclinaciones hacia lo significativo.
As, a travs de la estructura del consumo de estos bienes, se observa un fenmeno
correlativo al que destacan Wormald et al (2002) para el caso del trabajo: al interior de
los sectores medios, se presentan lgicas de consumo que responden a criterios y a
orientaciones diferentes. Este hecho, vuelve particularmente difcil poder hablar con
propiedad de transformaciones globales o surgimiento de nuevos ejes generales en
el consumo de los sectores medios. Lo que se observa, es que el despliegue de una
dimensin significativa del consumo, se desarrolla en ciertos grupos especficos. En la
prxima seccin, se elaboraran algunas hiptesis acerca de quines son los grupos
dentro de los sectores medios que han desarrollado con mayor fuerza estas
transformaciones.

42

Corolario. Hacia donde va el consumo en los sectores medios?


Una primera mirada a las transformaciones en la estructura del consumo durante el
periodo 1987-1997, permite reconocer algunos hechos significativos:
En primer lugar, desde la clave del bienestar y satisfaccin de necesidades bsicas, se
observa un sostenida disminucin del gasto en bienes y servicios bsicos; as como un
crecimiento sostenido del gasto en items como educacin y salud. En este contexto,
los sectores medios aparecen como el grupo en donde las transformaciones adquieren
mayor fuerza. Aunque este dato se puede leer en trminos de una mejora sostenida
de los niveles de bienestar de la poblacin, hay que sealar que tambin guarda una
fuerte relacin con el papel que juega el estado en el despliegue de estos servicios y ,
en trminos generales, con transformaciones importantes a nivel de la oferta de los
bienes y servicios. Una de las principales transformaciones econmicas de los aos
90, tiene que ver con la reformulacin del papel del estado frente a la cual los sectores
medios han sido los ms afectados.
Por otra parte, y poniendo el acento en la dimensin significativa del consumo; los
datos disponibles muestran un fuerte crecimiento del gasto relativo en aquellos bienes
que pueden ser vinculados a esta dimensin. Esta lgica se ha vuelto crecientemente
importante dentro de las opciones de gasto de los sectores medios. Sin embargo -y a
diferencia de otros tipos de gasto que se pueden vincular con mayor fuerza al
horizonte de las necesidades- se observa que estas transformaciones en el consumo
no son homogneas al interior de los sectores medios: emergen ciertos grupos que
concentran gasto en consumo significativo particularmente alto. Cules son las
caractersticas de estos hogares? Qu hace que vuelquen su consumo a dinmicas
de tipo significativo o simblico? O, en otras palabras. Cuales son las variables que
determinan una creciente centralidad de esta dimensin significativa del consumo.
Estas son las preguntas que se tratan de responder en el prximo capitulo.
Tabla 20. Principales transformaciones en la estructura del consumo de los sectores
medios.
Principales transformaciones en la estructura del consumo
Clave Bienestar

Variables relacionadas

Disminucin del gasto en necesidades bsicas

Crecimiento econmico

Aumento del gasto en Educacin y Salud

Transformacin en rol del estado

Dimensin significativa del consumo

Variables relacionadas

Crecimiento del gasto en bienes asociados a Crecimiento econmico, aumento de la


dimensin significativa del consumo.
oferta y explosin de crdito financiero
Altas tasas de crecimiento
Diferenciacin hacia adentro. Al interior de los Impacto
diferenciado
de
las
estratos medios existen hogares con fuertes transformaciones econmicas de los aos
concentraciones de gastos en bienes relacionados 90??
a esta dimensin.

43

Seccin IV.
Caractersticas del consumo en 1997.
Con anterioridad se han presentado las principales transformaciones en el consumo
en los sectores medios desde las claves del gasto en bienestar y la dimensin
significativa. A partir de estos antecedentes surgieron numerosas interrogantes que
tienen que ver con la forma en que se distribuyen estas transformaciones y con los
significados que les pueden ser asociadas. Quines son los grupos que han
presentado mayores modificaciones en el consumo? Hay grupos que han
transformado con mayor fuerza su gasto en salud, educacin y necesidades bsicas?
Qu explica el hecho de que el consumo significativo no se distribuya en forma
homognea dentro de los sectores medios? O, para expresarlo en trminos
metodolgicos, qu variables adems del ingreso inciden en el despliegue de lgicas
de consumo de tipo significativo. La respuesta de estas y otras preguntas, requiere
analizar la estructura del consumo de los hogares a la luz de variables adicionales al
ingreso y a su evolucin en el tiempo. Eso es lo que haremos en esta seccin.
A continuacin se analiza la forma en se distribuye el consumo al interior de estos
sectores, tomando como eje del anlisis las caractersticas del jefe de hogar y algunos
datos de los hogares. La hiptesis de trabajo, es que, dado el mismo poder adquisitivo,
las estructuras de consumo no son similares para todos los sectores medios, sino que
dependen de variables tales como la posicin ocupacional del jefe de hogar, el nivel de
educacional o el ciclo de vida familiar. Este dato, se vuelve particularmente relevante
para el caso de la dimensin significativa del consumo, la cual depende
importantemente del papel que est jugando el consumo como fuente de significados.
Como ya se mencion con anterioridad, aunque originalmente se estudiaron todas las
caractersticas del hogar que otorga la EPF, el anlisis que siguiente se concentra en
aquellas variables que muestran alguna relacin relevante.
Al igual que la seccin anterior la presente seccin tiene dos captulos Primeramente
se observa la distribucin del gasto desde la clave del valor de uso. Vale decir, el
consumo relativo en bienes bsicos y en otros grupos de bienes relacionados al
bienestar. En segundo lugar se estudia la distribucin del gasto relativo en bienes
asociados al consumo significativo. Cuando es pertinente se complementa el anlisis
con datos adicionales los cuales permiten enriquecer el anlisis de los significados.

44

A. Estructura del consumo en 1997: la clave bienestar.


Necesidades bsicas.
La evolucin del gasto relativo en bienes y servicios bsicos a disminuido
substantivamente durante el periodo 1987-1997, hecho que se confirma
particularmente para el caso de los estratos medios. Si consideramos los deciles 6 a 9
se observa que el porcentaje del gasto que dedican los hogares a este tipo de bienes
tiene una media de un 50%. Este valor va aumentando conforme se disminuye de
decil de ingreso. As, el decil 9 presenta un gasto medio de 44% y el decil 6 un gasto
de 55,8%. Se constata as un hecho ya conocido: a medida que disminuyen los
ingresos de los hogares, estos deben orientar una creciente proporcin de sus
recursos a satisfacer sus necesidades bsicas. Este dato, se observa tambin al
comparar entre pases de mayor o menor riqueza.
As, se puede afirmar que el dato que explica con mayor fuerza este tipo de gastos es
el ingreso. De aqu que se pueda utilizar como un criterio de bienestar. En la medida
en que se gasta menos en necesidades bsicas existen estndares ms altos de
bienestar.
Tabla 21: Distribucin del gasto en necesidades bsicas. (1)
DECIL

Mediana

55,7

52,1

49,8

46,7

Media
55,9
51,6
(1) Corresponde al promedio y a la mediana simple.
Fuente: Elaboracin propia a partir de la EPF 1997.

48,7

44,5

Si extendemos el anlisis a otras variables, se observa que el gasto relativo en


necesidades bsicas se acenta en aquellos grupos de la poblacin ms vulnerables:
los hogares con jefes de hogar mayores de 60 aos o menores de 24, son los que
muestran una mayor proporcin del gasto en estos bienes. Por otra parte, existe una
relacin clara entre el gasto relativo en necesidades bsicas y el nivel educacional del
jefe de hogar. En este contexto, el nivel educacional se puede entender como una
variable proxi del nivel de ingresos.
Las afirmaciones anteriores adquieren mayor claridad si se observa el gasto relativo
desagregando los bienes que componen el grupo de los bienes y servicios bsicos.
Gasto en alimentacin: una gran cantidad del gasto en necesidades bsicas tiene
que ver con el gasto en alimentacin. Entre los deciles 6 y 9 ste alcanza un valor
medio de 25% disminuyendo significativamente conforme se sube de decil de
ingresos. Se puede afirmar que el gasto en alimentacin es, sin duda, la variable que
tiene la relacin ms fuerte y clara con el ingreso de los hogares. Esta relacin se
verifica en el sentido de que a ms ingreso menor proporcin del gasto en
alimentacin.
Gasto en Vivienda: Recordemos que el gasto en vivienda tiene que ver con el
arriendo, los gastos de manutencin mnima y el gasto en combustibles. Todos estos
tienen que ver directamente con el horizonte de lo necesario. Para los deciles 6 a 9 la
mediana del gasto en vivienda es de un 8%. A diferencia del gasto en alimentos, se
observa que este gasto es relativamente independiente del nivel de ingresos.
Conforme se aumenta el ingreso el gasto en vivienda disminuye levemente. Esto se
puede entender en el sentido de que el gasto en vivienda va ms all de lo que

45

estrictamente tiene que ver con las necesidades bsicas; tambin se relaciona con el
estndar de vida y el estatus de los hogares.
Se observa que los grupos de edad que menos gastan en vivienda son los adultos de
entre 40 y 59 aos. Este hecho puede tener que ver con el ciclo de vida: la vivienda
es un gasto que se enfrenta en la primera parte del ciclo productivo del jefe de hogar.
Tabla 22: Consumo relativo en alimentos y en vivienda segn decil de ingresos per
cpita del hogar.
Mediana

6A9

Alimento

29.89

26.31

21.56

15.92

23.32

Vivienda
8.71
7.97
8.17
7.65
8.15
(1) Los valores corresponden a la mediana y al promedio simple segn decil de ingresos.
Fuente: Elaboracin propia a partir de datos de la EPF 1997

Movilizacin pblica. Conforme se avanza en el nivel de ingresos el gasto en


movilizacin pblica disminuye significativamente. Si para el decil 6 este tiene una
mediana de 6% en el decil 9 este alcanza a solo un 2%. En este contexto, hay que ver
la creciente incorporacin del automvil a nivel de los sectores medios como medio de
transporte. De aqu que se pueda reconocer una fuerte diferencia en el gasto que
presentan los deciles 6 y 7, de los deciles 8 y 9. Este ltimo grupo, que corresponde
aproximadamente a la categorizacin C2 de la estratificacin socioeconmica que
utiliza el marketing, es aquel que ha aumentado con mayor fuerza la adquisicin de
automviles. En 1997, mientras el 35% del sector C3 tenia automvil, el 67% del
sector C2 dispona de uno. (Fuente: FLACSO, 1997). De aqu que las diferencias en el
consumo en movilizacin pblica sean importantes.
Grfico 6: Gasto en movilizacin publica segn decil de ingresos per cpita del hogar (1)
9,0
8,0
7,0
6,0
5,0
4,0
3,0
2,0
1,0
0,0

7,9

7,1

7,0

7,5

5,9

5,6

7,8

7,7

6,4

6,4

7,3

Mediana
Media

6,7

6,2

5,3

5,0

3,5

3,5

2,0

2,6

0,9
10

(1) Los valores corresponden a la mediana y al promedio simple segn decil de ingresos.
Fuente: Elaboracin propia a partir de datos de la EPF 1997

Consumo vinculado al bienestar.


En la seccin III, se ha afirmado que durante el periodo 1987-1997 el consumo
vinculado al bienestar ha sufrido un crecimiento paulatino. Ahora bien, De qu forma
se distribuye ese crecimiento del gasto en bienestar? Existen grupos que concentren
un mayor consumo en este mbito? Para responder estas preguntas, se van a estudiar
por separado los distintas tipos de gasto en bienestar.
Gasto en Salud. En lo que refiere al gasto relativo en salud se puede reconocer un
fenmeno opuesto al que acontece para el caso de los bienes y necesidades bsicos
46

que el hogar no puede externalizar: en la medida en que aumenta el ingreso el gasto


relativo en salud se va incrementando significativamente. Para el caso de los estratos
medios, este tipo de gasto pasa de un gasto mediano de 1,2% en el decil 6 a uno de
3% en el decil 9. Este hecho se puede relacionar abiertamente a la estructura de la
oferta de servicios de Salud. Recordemos que los sectores medios de mayores
ingresos, vale decir los deciles 8 y 9, tienen un menor acceso a los subsidios estatales
en salud en la medida en que no pertenecen a FONASA.
Un dato esperable es la fuerte relacin del gasto con el ciclo de vida familiar, al cual
nos podemos aproximar a travs de la edad de los jefes de hogar. En todos los deciles
de ingreso, los jefes de hogar mayores de 60 aos gastan una proporcin fuertemente
superior en salud a lo que gastan los hogares con jefes de hogar mas jvenes. Esto
tiene que ver con el aumento de los cuidados que implica la tercera edad y con el
encarecimiento de los programas en los servicios de Isapres.
Comunicaciones. En lo que refiere al gasto en comunicaciones los estratos medios
son los que gastan una mayor proporcin de sus ingresos en comunicaciones. Gastan
mas que los grupos de bajos ingresos y ms que el decil de mayores ingresos. Otro
antecedente importante tiene que ver con la edad del jefe de hogar. En todos los
deciles de ingreso los hogares con jefes de hogar de la tercera edad gastan
significativamente mas en comunicacin que los otras edades. Probablemente tiene
que ver con la distribucin del ocio: los jefes de hogar de la tercera edad cuentan con
ms tiempo para hablar por telfono y, por lo general, tienen a la familia disgregada.
Grfico 7: Gasto relativo en salud y comunicaciones segn decil de ingresos.
7,0
6,5

Comunicacin
Salud

6,0
5,5
5,0
4,5
4,0
3,5
3,0
6

(1) Los valores corresponden a la mediana y al promedio simple segn decil de ingresos.
Fuente: Elaboracin propia a partir de datos de la EPF 1997.

Educacin. De todos los consumos vinculados al bienestar, la educacin es sin duda


uno de los gastos que ofrece mayores posibilidades de anlisis. Esto porque a la vez
que es una demanda bsica de bienestar tambin se constituye en un tipo de
consumo cargado fuertemente de significados y distinciones. De aqu que tambin
podra ser incorporado dentro de la dimensin significativa del consumo.
En trminos generales se observa que el gasto en educacin se relaciona fuertemente
con el ingreso de los hogares. Vale decir, los hogares de mayores ingresos invierten
ms en educacin que los hogares de menores ingresos. Adicionalmente, como es de
esperar, los hogares con alto nivel educacional tambin destinan una mayor
proporcin de sus ingresos en este item, al margen de su nivel de ingresos. Siguiendo
a Bourdieu (1988), esto tiene que ver con las posibilidades de reproducir su volumen
de capital cultural.
Otro antecedente fundamental, tiene que ver con el papel que juegan los nios.
Claramente los hogares con nios en edad escolar o con mayor cantidad de nios

47

tienen consumos mayores en educacin. Desde el punto de vista del ciclo familiar,
este consumo puede ser mirado como una inversin en la condicin econmica futura
de los miembros del hogar. En este contexto, se observa que los sectores medios
altos (vale decir los deciles 8 y 9) tienen consumos significativamente superiores a los
sectores medios bajos.
En esta lnea, se pone de manifiesto las profundas relaciones que existen entre este
gasto y la idea de movilidad social. Un estudio de casos sobre las valoraciones y
significaciones asociadas a la movilidad de familias de sectores medios y bajos de la
comuna de La Florida. (Magdalena Mendez, 2002) explicita abiertamente esta
situacin. Como conclusin, la autora registra la centralidad que tiene el gasto en
educacin dentro del proyecto familiar. Sobre todo de la educacin en los hijos. Tal
como afirma la jefa de hogar de un hogar de clase media cuyo marido trabaja en el
sector financiero:
Para nosotros siempre la prioridad ha sido la educacin de los nios, mi marido y yo
siempre hemos sido conscientes de que si los nios tienen buena educacin va a
llegar lejos (...)para mi es importantsimo, es una prioridad la educacin de mis hijos
ante cualquier cosa. Nosotros compramos una casa y paso mucho tiempo en que no
lo hicimos ninguna comodidad ni nada, pero estbamos invirtiendo en otra cosa.
Estbamos invirtiendo en educacin (Mendez, 2002. Cita tomada de un relato de vida
de una familia de sector medio de la Florida)
Ahora bien, Existen ocupaciones que se relacionen con mayores niveles de consumo
en educacin? Sin duda, y como ya se seal, a mayor nivel educacional, mayor
consumo en educacin. De aqu que los profesionales destinen un mayor porcentaje
del gasto a este item que jefes de hogar con iguales ingresos pero con menor nivel
educacional; por ejemplo, un empresario agrcola mediano. Esto se puede leer en el
sentido de que los padres transfieren su piso educacional a sus hijos.
Si bien esta relacin es esperable, al observar la distribucin del consumo en
educacin segn otro tipo de ocupaciones aparecen algunos datos sumamente
relevantes. Aquellas ocupaciones que se vinculan al sector servicios financieros
muestran un gasto significativamente24 alto en este item (ver tabla 23).
Tabla 23: Mediana del gasto relativo en educacin segn grupos de ocupacin. (1)
6

DECIL

Ocupados en el sector servicios financieros 0.2


Empleados de oficina 0.0
Empleados del sector financiero 6.4

6A9

0.0

0.3

0.2

0.2

0.0 0.00 0.00

0.0

2.1

3.6 0.00

2.1

6.3

1.4

1.5

0.0

0.0

0.0

Tcnicos y profesionales sector servicio financiero


MEDIANA TOTAL 0.0

0.0

MEDIA TOTAL 2.4 2.8 4.1 5.6 3.7


(1)Los valores corresponden a las medianas simples para cada grupo ocupacional. Se utilizan
las medianas en vez de los promedios por cuanto las distribuciones de los datos son
particularmente sesgadas. De aqu que la mediana exprese mejor la tendencia central que la
media. Fuente: Elaboracin propia a partir de datos de EPF 1997.

Particularmente en los deciles 6, 7 y 8. Estos muestran un gasto importantemente


mayor en educacin que las otras ocupaciones. Qu explica esta relacin? A partir

24

La inferencia para comparar medianas de dos grupos distintos se calcul a partir del test se calculan a
partir del test Mann-Whitney U para dos muestras independientes. Se considera como nivel de
significacin mnimo un 0.05.

48

de los antecedentes con que se cuenta, se sabe que son este tipo de ocupaciones
aquellas que han experimentado cambios de mayor magnitud en el orden de
incorporar tecnologa y de flexibilizar las relaciones laborales. De aqu que se pueda
afirmar que son estas ocupaciones aquellas que se encuentran ms cerca de un
proceso de gestin del conocimiento. En este contexto, la educacin es un consumo
particularmente relacionado con el mantenimiento y reproduccin de sus posibilidades
ocupacionales.
Un caso sumamente relevante en este mbito, es el que presenta Magdalena Mendez
(2002) en su estudio sobre las significaciones de movilidad de los sectores medios. En
l, se relata la experiencia de un jefe de hogar empleado en el sector de bancaria
quien valora centralmente la capacitacin para poder seguir manteniendo su posicin
laboral. Tal como su esposa cuenta:
De repente me deca, estoy tan cansado, hasta aqu voy a llegar, no porque tu
concepto es seguir, le deca yo, o si no el banco no te va a ayudar, o sea yo siempre
he considerado que la persona que tiene estudios, que tiene su profesin es otra cosa,
te abres paso con facilidad, te ayuda en la carrera (Mendez, la cita corresponde al
relato de una madre de clase media que vive en La Florida)
En suma, se puede reconocer como el gasto en educacin en los sectores medios se
vincula estrechamente a las expectativas de movilidad social y las exigencias
crecientes del medio laboral. Segn los datos, pareciera que estos antecedentes se
acentan en el caso de las familias con jefes de hogar cuyo trabajo tiene que ver
directamente con su nivel de especializacin.

El consumo en bienestar: educacin y movilidad


A modo de sntesis, se pueden hacer algunas observaciones. Primeramente se verifica
una relacin inversa entre el nivel de ingresos y el gasto relativo en necesidades
bsicas. De hecho, existe una correlacin estadstica entre el ingreso y el gasto en
este tipo de bienes25. En este sentido, el consumo en este tipo de bienes se pueda
relacionar con el crecimiento econmico y con la superacin del horizonte de la
necesidad. En la medida en que un hogar se presenta menores niveles de ingresos,
necesariamente destinara una mayor parte de su presupuesto a este tipo de bienes,
Con respecto al consumo bienes y servicios relacionados al bienestar, se puede
reconocer que los hogares pertenecientes a los deciles de mayor ingreso 8 y 9, tienen
un consumo relativamente mayor que los sectores de clase media baja. Esta
diferencia pasa por diferentes formas de acceso a la oferta de servicios como la salud
y, por supuesto, por la existencia de diferentes niveles de ingresos.
En cuanto a la educacin se observa dinmicas de mayor complejidad. Esto porque es
un consumo que tambin se relaciona con otro tipo de lgicas vinculadas a lo
simblico; tales como el capital cultural y las habilidades laborales en trminos de
gestin del conocimiento.
En trminos generales, se observa que los sectores medios tienen un gasto importante
en educacin, el cual como es de esperar- crece conforme lo hace el tamao de la
familia. Un dato que emerge con fuerza en este mbito son las atribuciones de
significados y las dinmicas de movilidad de los sectores medios. En este contexto, el
nivel educacional y la ocupacin de los jefes de hogar juegan un papel sumamente
importante. La educacin se asocia abiertamente a las posibilidades de movilidad
social y a las exigencias de empleos que tienen como principal exigencias el

25
Es de un 0.3, con nivel de significacin de 99% una correlacin importancia de los ingresos en la
distribucin de los gastos en necesidades bsicas.

49

despliegue de conocimiento tcnico y gestin del conocimiento. De aqu que se valore


como una inversin en el futuro por parte de los hogares.

B. Dimensin significativa del consumo.


Hasta el momento se ha observado la estructura del consumo desde la clave del valor
de uso y del bienestar. En lo que sigue nos concentraremos en el anlisis del consumo
desde el punto de vista de su dimensin significativa. Por los antecedentes anteriores,
se sabe que las transformaciones en este mbito durante el periodo 1987-1997 no se
distribuyen en forma homognea al interior de los sectores medios, sino que se
concentran en ciertos tipos de hogares. En este contexto, se pretende determinar
quienes son estos grupos, adems de explorar algunas hiptesis acerca de las causas
de estas dinmicas de consumo.
Con anterioridad se han distinguido y agrupado los bienes que guardan relacin con
una dimensin simblica del consumo. Segn la lgica desde la cual contribuyen a la
articulacin de significados se han generado tres grupos de bienes: Presentacin de la
persona, consumo cultural y bienes de consumo durables. A continuacin se
presentan los principales caractersticas de la distribucin de estos tres grupos de
bienes. Concretamente, se estudia el impacto que pueden tener sobre estos bienes las
caractersticas del jefe de hogar y algunos datos del hogar. Se pone especial nfasis
en observar el impacto de cierto tipo de ocupaciones sobre el despliegue de un
consumo de tipo significativo. Dada la particularidad de cada dimensin, el anlisis se
realiza por separado.

A. El gasto en presentacin de si mismo.


El consumo vinculado a la presentacin de si mismo agrupa todos los gastos que
dicen relacin con la presentacin de la persona y de los miembros del hogar en
sociedad. Estos bienes no slo satisfacen necesidades bsicas, sino que median en la
construccin de la identidad social de las personas y los grupos. Concretamente,
estamos hablando del gasto en vestuario, el gasto en artculos personales tales como
accesorios (relojes, joyas) y de higiene (maquillaje, colonia, etc.)
Al ver los datos para la EPF 1997, se observa que la mediana del gasto en
presentacin de si mismo asciende a un 12%. Este valor no cambia mucho conforme
se avanza en deciles de ingresos. En este sentido, no se observa una relacin clara
entre el consumo en bienes de presentacin y el ingreso de los hogares. En todo
caso, si se puede observar que los hogares en donde el jefe de hogar tiene un mayor
nivel educacional gastan una mayor proporcin en este tipo de bienes.
Como es de esperar, el monto de este gasto tiene una relacin directa con el tamao
de la familia. Las familias de mayor tamao tienden a gastar una mayor proporcin de
su presupuesto que las familias pequeas en la manutencin de la higiene y en
vestuario. Este es un dato particularmente importante para el caso de la relacin entre
el vestuario y los nios: los hogares con ms nios consumen significativamente ms
vestuario que los otros hogares. Si consideramos los deciles 6 a 9, se observa que los
hogares sin hijos solo destinan un 1% de su gasto a este item mientras los con 4 o
mas hijos destinan mas de un 6%.
Segn los datos disponibles, pareciera que el consumo de vestuario tambin guarda
una importante relacin con la edad de los jefes de hogar. Bsicamente, se observa
que los jefes de hogar ms jvenes gastan mucho ms en este item. De aqu se
desprenden dos hiptesis.
Por una parte, que se puede aventurar que existe una relacin importante entre este
consumo y el ciclo de vida familiar: los hogares en una etapa del ciclo de vida

50

vinculada a la crianza de nios pequeos destinan una proporcin importantemente


mayor a este tipo de gastos. Sobre todo al gasto en vestuario.
En segundo lugar, se puede pensar tambin en un efecto generacional. Las personas
jvenes le asignan una mayor importancia al vestuario y a la presentacin personal.
Desde esta lnea de interpretacin, el mayor consumo que presentan los sectores
medios descansa bsicamente en el potencial simblico de estos bienes.
Tabla 24: Gasto relativo en vestuario segn grupo de edad del jefe de hogar y deciles de
ingreso.

6A9

25 a 39 aos

5.98

6.44

5.75

6.04

6.04

40 a 59 aos

4.05

5.19

4.19

4.48

4.56

EDAD

60 aos o mas 0.39


2.52
2.55
1.81
2.11
(1)Los valores corresponden a las medianas para cada nivel de edad del jefe de hogar.
Fuente: Elaboracin propia a partir de datos de EPF 1997

Al observar los datos de la EPF 1997 desde la condicin ocupacional de los jefes de
hogar, surge un dato relevante: las ocupaciones del sector servicios muestran un
gasto importantemente mayor en este tipo de bienes de presentacin personal. Este
hecho se radicaliza para el caso de los empleados del sector servicios del decil 8,
quienes gastan un 80% ms en este item que la mediana de su grupo de ingresos26.
Grfico 8: Gasto relativo en vestuario en porcentaje. Grupos relevantes. (1)
Tecnicos y profesionales sector financiero.
Decil 9
deciles 6-9
Decil 9
Decil 8
Empleados sector financiero decil 8
Empleados de oficina decil 8
0.00

2.00

4.00

6.00

8.00

10.00

12.00

(1)Los valores corresponden a las medianas para distintas grupos relevantes. Se comparan las
medianas de los tcnicos y profesionales del sector financiero del decil 9, empleados del sector
financiero del decil 8 y empleados de oficinas del decil 8.
(2) Se utilizan las medianas en vez de los promedios por cuanto las distribuciones de los datos
son particularmente sesgadas. De aqu que la mediana exprese mejor la tendencia central que
la media.
Fuente: Elaboracin propia a partir de datos de EPF 1997

En este contexto, sin duda el dato ms interesante es el gasto inusitado en vestuario


que realizan los empleados del sector servicios financieros. A modo de ejemplo, basta
sealar que el gasto de este grupo en el decil 8 triplica el gasto mediano del total de la
poblacin. En el grfico 9 se puede ver que este hecho tambin se verifica aunque en
26

Estas diferencias son significativas el 99% segn el test Mann-Whitney U.

51

forma menos pronunciada- en el sector de los tcnicos y profesionales del sector


servicios financieros. Para el caso del decil 8, se observa una situacin equivalente
para los vendedores del sector comercio.
Al observar la estructura del gasto de este grupo ocupacional en otros bienes
relacionados con la presentacin de si mismo. Se puede reconocer que este grupo
no slo presenta cambios importantes en vestuario sino que tambin presenta un
gasto relativo significativamente mayor en artculos personales; vale decir, accesorios
de moda, anteojos y otros artefactos. Al igual que con el gasto en vestuario, el grupo
de los empleados del sector servicios financieros pertenecientes al decil 8 y los
profesionales del mismo sector muestran un gasto sorprendentemente alto en este
tipo de bienes. Ambos grupos muestran un gasto mediano de 4,8% en artculos
personales, cuando la mediana de estos deciles es de 2,5%.27
Presentacin de si mismo: Pura individualizacin o buena presencia?
Los antecedentes anteriores, tanto al nivel del consumo en vestuario como del
consumo artculos personales, llevan directamente a la reflexin acerca de las
significaciones y valoraciones que hay detrs de este tipo de consumo: qu est
detrs de esta creciente centralidad del gasto en presentacin del si mismo? cul es
el papel que juega la imagen personal al interior de ciertos grupos pertenecientes a los
sectores medios?
Aunque no existe suficiente investigacin sobre este tema si se suman los
antecedentes provenientes de las ciencias sociales con de la informacin que generan
las agencias de publicidad y de estudios de mercado28, se pueden explorar algunas
hiptesis.
Una primera lnea de anlisis tiene que ver con lo que PNUD ha denominado la
estetizacin de lo cotidiano. Este fenmeno tiene que ver con la creciente importancia
que vienen asumiendo en Chile la imagen en la conformacin de la cultura
contempornea, proceso que esta fuertemente mediado por el sistema de los medios
de comunicacin. En este contexto, la imagen personal, y particularmente la ropa,
emerge como una fuerte como un criterio importante de significacin y de referencia
social. Por los datos con que se cuenta, pareciera ser que los sectores medios y
algunos grupos ocupacionales, en su interior son los que le estn otorgando una
mayor importancia en este mbito. De hecho, un reciente estudio realizado por
Adimark, (1999 )tendiente a caracterizar distintos tipos de consumidores, da cuenta
que el grupo que concentra una mayor proporcin de consumidores del tipo
marqueros son los sectores medios y entre ellos ciertas ocupaciones ligadas a la
administracin. Tal como ellos mencionan, una de las principales aspiraciones de este
grupo es andar bien vestidos y tener una buena imagen. De aqu que la ropa viene a
ocupar un lugar fuertemente importante en la construccin de la imagen personal.
Ahora bien, se puede leer este consumo en vestuario exclusivamente desde un
paradigma del design y de la diferenciacin mediante marcas y estilos especficos?
Radicalizar este anlisis, necesariamente conecta con el despliegue de procesos
avanzados de individualizacin, tesis difcil de sostener para el caso de Chile. De aqu
que ms que poner el nfasis en el tema de la diferenciacin personal y el surgimiento
de estilos individuales quizs sea importante resaltar otros enfoques.
As, los cambios en el consumo de estos bienes se pueden enmarcar dentro de un
paradigma de la buena presencia ; vale decir, de la posibilidad de dar cuenta de

27

Todos estos datos son estadsticamente significativos con un 99% de confianza


Las posibilidades que entregan este tipo de estudios para el anlisis sociolgico son sumamente
relevantes. Sobre todo tomando en consideracin el volumen y la especificidad de investigacin que se
realiza en esta rea.
28

52

cierto nivel de respetabilidad y conformidad con el orden general, a la vez de otorgar


ciertas claves moderadas de personalidad individual. Por lo dems, numerosos
estudios sobre ropa concuerdan con esta lnea de anlisis, en la medida en que
definen al consumidor chileno de clase media como relativamente sobrio o buscando
una lgica de lo respetable. De hecho, en esta lnea se sita la caracterizacin de sus
clientes que tiene una conocida tienda de ropa para adultos de sectores medios29
(Prolam Y&R, 2000). Segn este estudio, los consumidores adquieren la ropa en
consonancia con el precio y con la posibilidad de encontrar una opcin que no
pretende marcar tendencias sino solo adecuarse a la oferta existente. De aqu que
antes que generar o buscar una diferencia personal, lo que se busca es desarrollar
una cierta respetabilidad. Quizs una forma de darle cuerpo a este concepto, es la
idea de andar bien vestido o tener buena presencia ; hecho que segn Adimark,
caracteriza al grupo de los marqueros.
En esta lnea de la respetabilidad y la buena presencia se puede sealar un dato
adicional, que opera sobre todo para las ocupaciones del sector servicios. Hablamos
de las exigencias laborales que tienden, por una parte, a eliminar las posibilidades del
uniforme y por otra, a uniformizar exigiendo mnimos estndares de vestimenta; tales
como corbata o terno. De aqu que el consumo en vestuario no puede ser ledo
exclusivamente como una opcin personal sino que tambin responde a ciertas claves
de pertenencia que son determinadas por parte del sistema ocupacional.

29
Dada la confidencialidad de la informacin se omite el nombre de la marca. El estudio es de Prolam
Y&R.

53

El Gasto en consumo cultural.


El consumo cultural es el tipo de consumo que se ha asociado con mayor fuerza a una
dimensin significativa del consumo. Esto tiene que ver con el hecho de que, en ltimo
trmino, los bienes y servicios que agrupa este rubro tienen que ver explcitamente
con el mbito de lo simblico. Para el caso de este anlisis se han agrupado bajo este
item dos grandes tipos de consumo cultural: el gasto en bienes culturales y el gasto en
actividades de esparcimiento y culturales30.
Al observar la distribucin que tiene el gasto relativo en consumo cultural se pueden
reconocer que hay hogares que presentan gastos significativamente altos en este
mbito. Quines son estos grupos? Dependiendo de las variables que se consideren
se pueden reconocer tres de ellos.
Grfico 9. Mediana en consumo cultural segn nivel educacional del jefe de hogar en
sectores medios (1)
2,5
2,1

2,0
1,5

1,5

1,0

0,9
0,6

0,5
0,0

0,4
0,0
Ninguna

1 a 3 aos de
estudio

4 a 7 aos de
estudio

8 a 11 aos de
estudio

Media y media
profesional

Superior

(1) Corresponden los deciles 6 a 9 del ingreso per cpita autnomo.


Los valores son la mediana simple del gasto relativo en consumo cultural
Fuente: elaboracin propia a partir de datos de la EPF 1987.

Primeramente, y como es de esperar, se observa que los hogares con jefes de hogar
con nivel educacional universitario gastan notablemente ms en consumo cultural que
los otros hogares. Los datos muestran que gastan prcticamente el doble en cultura
que el resto de los hogares. Aqu se puede observar una tendencia de los hogares
invertir en la reproduccin de su tipo de capital predominante. En esta lnea, se
mueven los hallazgos de Mendez (2002) acerca de la valoracin que le dan estos
grupos a la educacin como posibilidad de ascenso social.
Aunque la relacin entre consumo cultural y nivel educacional es el dato que se
expresa con mayor fuerza, tambin se pueden reconocer otros antecedentes.
Primeramente, existe tambin una clara relacin entre el nivel de ingresos y el
consumo cultural, que se expresa en el hecho que los hogares con mayor ingreso per
cpita tienen gastos superiores en este item. As, los hogares del decil 6 tienen un
gasto mediano de 0,7% en consumo cultural mientras que los hogares del decil 9
tienen un gasto mediano de 2%. ; relativamente cercano al gasto que presentan los
hogares con alto nivel educacional. Este antecedente, ha sido resaltado por

30

Aunque en estricto rigor, el consumo de educacin guarda directa relacin con este tipo de consumo;
se ha optado por estudiarlo en forma separada dado que presenta una fuerte vinculacin con el mbito de
la satisfaccin de necesidades bsicas y de la generacin de estndares mnimos de bienestar.

54

numerosos autores que dan cuenta de la incidencia del nivel econmico en las
posibilidades de acceso al consumo cultural En esta lnea autores como, Bernasconi y
Esteban Puentes, (2001) muestran fuertes correlaciones entre el nivel econmico y la
asistencia a teatros o a cines. Una mirada similar es la que presenta el informe del
PNUD, el cual relaciona los distintos niveles de consumo cultural a los niveles
socioeconmicos. Desde esta perspectiva, los sectores medios vendran a caer dentro
de la categora de consumo cultural medio y bajo. En este contexto, el estudio del
PNUD, afirma que controlando la situacin del ingreso, las personas que tienen altos
niveles de consumo cultural presentan mayores niveles de individualizacin31 y de
sociabilidad. (PNUD, 2002)
Grfico 10: Mediana del gasto relativo en esparcimiento segn deciles de ingreso
4.0
3.5
3.0

Jefes de hogar con educacion Superior


3.6
Jefes de hogar con ocupacion de
Tecnicos y profesionales en el sector
financiero
Total decil

2.7

2.5

2.2

2.2

2.0

2.0

2.0
1.5

1.5
1.0

1.1
0.8

0.7

0.5
0.0
Decil 6

Decil 7

Decil 8

Decil 9

(1) Corresponde a la mediana aritmtica simple del gasto porcentual en esparcimiento.


Fuente: elaboracin propia a partir de datos de EPF 1997

Un tercer antecedente tiene que ver con la ocupacin: los hogares en donde los jefes
de hogar son tcnicos o profesionales del sector servicios financieros o servicios a
empresas tienen gastos relativamente altos en consumo cultural. Incluso, el gasto en
estos hogares superior al que presentan los hogares con jefes de hogar con educacin
superior. Al desagregar este grupo por decil, se observa que en los deciles 8 y 9 son
los que muestran una mayor proporcin del gasto en este tem. Un ejemplo
significativo de este hecho lo constituye la importancia relativa que estos grupos le
otorgan al esparcimiento, sin duda el tem de mayor peso dentro de este grupo de
bienes (ver grfico 10). Desde donde leer este dato? Aunque por una parte confirma
la relacin entre nivel educacional y consumo cultural; se agrega un factor que parece
potenciar este hecho: al parecer las ocupaciones profesionales que se desarrollan en
este sector de la economa -que como se ha afirmado con anterioridad es el sector
que presenta una mayor flexibilizacin y transformacin durante los aos noventapotencian el despliegue del consumo cultural. La respuesta a esta lgica no tiene
porque encontrarse necesariamente en definiciones tradicionales del consumo cultural
(vale decir, la asistencia a cines o museos) sino que - asumiendo una definicin ms
amplia de este tipo de consumo que incluya la entretencin - tiene tambin que ver
con el despliegue y masificacin de una industria de la entretencin y del ocio; y
consecuentemente con una expansin importante de la demanda.

31
Definida como orientacin hacia la autodeterminacin, autorreflexibidad y autodeterminacin (PNUD,
2002. pp 172)

55

Consumo cultural: las presiones de la oferta.


Qu se puede concluir a partir de la estructura del gasto en consumo cultural?
Primeramente, se confirma el dato de que el gasto en este tipo de bienes y servicios
depende en forma importante del nivel educacional de los jefes de hogar y tambin del
nivel de ingresos. Este dato confirma los hallazgos de otros estudios en el mbito del
consumo cultural referentes a la distribucin del consumo en Chile. (Bernasconi y
Puentes, 2001) En ellos se observa el papel de estas variables en la distribucin de
este consumo. Sobre todo en el consumo de literatura, audiovisuales y msica.
Adicionalmente, sin embargo, se observa un consumo importante en estos bienes en
familias en certos grupos de hogares en donde no existe necesariamente una relacion
con la educacion32. Que hay detrs de este consumo? Como ya se mencion, una
hiptesis posible tiene que ver con el despliegue y masificacin de una industria de la
entretencin. De hecho, durante el periodo 1987-1997, se puede observar un creciente
despliegue de una oferta en entretencin, la cual se relaciona con la masificacin de la
oferta de cultura durante el periodo. En este contexto, los sectores medios, han sido
los principales beneficiados. Los datos del INE (2000), muestran importantes
crecimientos durante el periodo en prcticamente todas las reas del consumo
cultural. Mencin especial tienen el crecimiento explosivo de las salas de cine; el teatro
y las publicaciones, todos bienes que han aumentado su oferta en nmeros cercanos
al 100% durante el periodo. El principal impulso de estos cambios, tiene que ver con
las transformaciones por parte de la oferta y la creciente consolidacin durante el
periodo de una floreciente industria del ocio y la entretencin, que se mueve en
estrecha relacin con el despliegue de los centros comerciales.
En este contexto, cabe resaltar un espacio que se relaciona directamente con esta
consolidacin de la industria del entretenimiento y la cultura: la figura del mall. Los
datos muestran que este espacio no se asocia exclusivamente a comprar sino que
tambin guarda estrecha relacin con lgicas de entretencin y del ocio. Segn la
informacin disponible, este hecho se agudiza para el caso de los sectores medios. De
hecho, estudios de mercado (Prolam Y&R) muestran que estos sectores son los que
presentan con mayor fuerza una asistencia al mall para pasear o entretenerse, antes
que para comprar algo. En la misma lnea, Bargsted y Farias (2000), dan cuenta que
en el ao 2000, un 40% de los asistentes al Mall plaza Vespucio de la Florida -lugar
paradigmtico de los sectores medios- solo iban a pasear y no compraban nada.
Aunque no existen antecedentes empricos suficientes, una lnea de interpretacin de
este fenmeno pasa por relacionar estos cambios con una demanda insatisfecha por
espacios de sociabilidad. En este contexto, la floreciente industria de la entretencin
viene a ser un equivalente funcional a otros espacios de sociabilidad tradicionales que
han perdido fuerza durante los ltimos aos. Esta hiptesis queda cristalizada en la
metfora que define al Mall como las plazas contemporneas. Desde aqu, el
consumo en entretencin deja de vincularse exclusivamente a una lgica de
individualizacin y puede entenderse tambin en trminos del despliegue de nuevos
espacios de sociabilidad.
En la prctica, se observa que el mall emerge con una creciente oferta de consumo
asociado al ocio y a la entretencin. De hecho, son los espacios que actualmente
concentran la mayor cantidad de salas de cine en Santiago. La gran mayora de las
salas de cine construidas durante los aos noventa, son proyectos que asocian a
estos centros comerciales.

32

En esta linea, se pueden reconocer ciertos grupos ocupacionales vinculados al sector


servicios .

56

El gasto en bienes durables.


El gasto en bienes durables incorpora todos aquellos bienes de consumo durables
cuyo acceso clsicamente se ha relacionado con el ingreso a una sociedad de
consumo. De aqu que la literatura siempre ha entendido que son este tipo de bienes
los que presentan con mayor fuerza una dinmica de significacin estatutaria y de
distincin social jerrquica. De hecho, la disponibilidad de estos bienes se utiliza
comnmente por los estudios de mercado para determinar las diferencias entre
estratos socioeconmicos. En lo que sigue se intenta determinar cul es la estructura
de consumo de estos bienes; y las variables que inciden en su consumo. Sobre estos
antecedentes se discuten algunas hiptesis en torno al significado de este consumo.
Cabe recordar, que para efectos del anlisis, en este grupo se incorporan el gasto en
automvil, muebles y bienes del hogar, bienes electrnicos, computadoras y celular.
En secciones anteriores se ha mostrado que uno de los cambios importantes en torno
a las transformaciones econmicas de los aos 90, tiene que ver con un creciente
acceso a una gran variedad de bienes de consumo durables (ver tabla 19). En
trminos generales el gasto mediano para los deciles 6 a 9 la mediana del gasto en
estos bienes es de un 2%. Como es de esperar, este valor aumenta conforme se sube
de nivel de ingresos. Esta relacin entre el consumo de durables y el ingreso es la que
explica que la disponibilidad de estos bienes sea utilizada como una variable proxi
para medir el estrato socioeconmico.
Tabla 25: Gasto relativo en bienes durables segn deciles de ingresos per cpita del
hogar
DECILES
MEDIANA

6A9

1.53

1.80

1.96

2.62

1.99

5.56
6.09
6.45
7.22
6.31
(1) Corresponde a la mediana aritmtica simple del gasto porcentual en esparcimiento.
Fuente: elaboracin propia a partir de datos de EPF 1997
.

MEDIA

No obstante lo anterior, si dejamos constante el ingreso tambin se puede ver la


incidencia de otras variables en este tipo de consumo. Concretamente, hablamos de
algunas caractersticas del hogar y de los jefes de hogar.
Los datos con que se cuenta permiten distinguir tres grupos de hogares en esta lnea.
Primeramente, se observa que las familias numerosas tienden a gastar una mayor
proporcin de sus ingresos en este tipo de bienes. Por ejemplo, los hogares con 4 o
mas hijos tienen un gasto relativo en este item superior a 3%, mientras que los
hogares con 1 o 0 hijos tienen un gasto cercano al 1% mensual. Este dato se acenta
para el caso de las familias de los deciles 6 y 7, en donde los hogares con mas de 4
hijos gastan mas del 4% de su presupuesto en este tipo de bienes.
A grandes rasgos, se puede reconocer un movimiento similar con el nivel educacional
del jefe de hogar; los jefes de hogar con educacin superior gastan tambin una
proporcin significativamente mayor en estos bienes que los jefes de hogar con menor
nivel educacional.
Por ltimo, aunque tambien puede guardar alguna relacion con el ingreso, se observa
que los hogares con jefes de hogar empleados en el sector servicios financieros y a
empresas del decil 8 y 9, muestran un gasto en bienes durables significativamente
ms grande que el resto.
En todos los casos anteriores el grupo de bienes que tiene la mayor participacin
dentro de este tipo de gasto son los bienes durables que se relacionan con el hogar.

57

Consumo en bienes durables: entre la aspiracin y la inversin.


En cuanto a las explicaciones y a las atribuciones de significado que se le puede dar a
este consumo, se pueden distinguir, al menos, dos lneas de anlisis diferente.
Por una parte, se puede leer este consumo desde una lgica puramente emulativa y
aspiracional. Desde aqu, se sigue que los grupos tienen un consumo de mayor fuerza
en este tipo de bienes presentan una dinmica de ostentacin y le otorgan una mayor
centralidad a la representacin de sus aspiraciones de ascenso social. Esta lnea de
anlisis se vuelve particularmente importante si nos concentramos en ciertos tipos de
bienes que otorgan una gran cantidad de smbolos de estatus; como pueden ser el
automvil o algunos electrodomsticos.
Desde este eje, algunos autores (Fontaine, 2002) plantean que lo que ha pasado
durante los aos 90 es que se dado un acceso creciente a este tipo de bienes el
lenguaje del estatus se ha desplazado al interior de los bienes:
La diferencia entre tener o no tener auto; entre tener o no tener refrigerador en el
lenguaje de los smbolos de status es percibida como mayor que la de tener un BMW
o un Lada o Daihatsu de segunda mano, o que la diferencia entre tener un refrigerador
con o sin ice-maker. Por lo tanto, las aspiraciones de ascenso en el nivel de bienes
simblicos han logrado una satisfaccin mayor que el que sealan las cifras de
ingresos. (Fontaine, 2002. pp 4)
Aunque puede ser valiosa para la comprensin de algunos hechos puntuales, el
problema que presenta esta lnea de anlisis es que opera reduciendo gran parte del
anlisis de los significados, a la dinmica de lo aspiracional y del estatus. El tener o no
uno de estos bienes se mira nicamente como un smbolo de la posicin que ocupan
las familias en la jerarqua social. Desde aqu, incluso algunos autores han ido mas
all y han postulado el despliegue (Moulian,1998) de una lgica de un consumismo
irracional en los sectores medios que se mueve exclusivamente por la necesidad de
emulacin en el consumo de bienes.
Sin embargo, segn los datos disponibles, pareciera que las implicancias de este tipo
de consumo van mucho ms all que lo puramente estatutario. Aunque lo estatutario
es, sin duda, de gran relevancia, existen tambin otras dinmicas que pueden
enriquecer el anlisis. De hecho, pareciera ser que pierde cada vez ms importancia
esta perspectiva de la emulacin. En este contexto, se pueden reconocer a lo menos
dos lneas complementarias de interpretacin. La primera de ellas dice relacin con la
capacidad que tienen estos bienes de generar formas de identificacin con
comunidades de consumidores. La segunda, apela al valor de inversin y a la
racionalidad econmica que subyace al consumo de algunos de estos bienes.
En primer lugar, pareciera que el poder estatutario de ciertos bienes esta perdiendo
terreno frente a otro tipo de identificaciones.
Algunos estudios de mercado de marcas de automviles, que buscan las claves para
mejorar la posicin simblica de cierto tipos automviles de marcas como Kia o Lada
(Prolam Y&C, 2000) reconocen que la disponibilidad de automviles por si sola ya no
genera distinciones de estatus muy fuertes. En esta lnea, las recomendaciones del
estudio se mueven en el lado de encontrar atributos para las marcas de automviles
que no se relacionen necesariamente con una distincin estatutaria sino con otro tipo
de identificaciones. As, en la prctica se asocia el consumo de estos durables a
significaciones que no remiten directamente a las aspiraciones de ascenso social.
Una segundo antecedente en esta lnea proviene de un estudio del TIC-ISUC (2002)
acerca del uso de celulares. Aunque existen diferencias entre el tiempo en que fue
realizado el estudio y el horizonte de referencia de nuestro anlisis (1987-1997); se
observa claramente que las significaciones del consumo de estos aparatos van mucho

58

ms all de una lgica aspiracional. De hecho, una de las conclusiones del estudio es
que antes que un valor significativo como principio de diferenciacin, el consumo de
celulares se asocia simblicamente a otras valoraciones de orden ms amplio
vinculados al desarrollo de la autonoma y libertad individual. En este sentido, se
puede pensar que el significado que se le atribuye a este tipo de bienes no
necesariamente descansa nicamente en las posibilidades de distincin jerrquica o
estaturia, sino que tambin guarda relacin con valoraciones culturales de orden ms
amplio -y quizs difuso- pero no por eso menos importantes. Una clave importante en
esta lnea, puede ser la asociacin del consumo de estos bienes al acceso a las
vanguardias tecnolgicas y sus beneficios. En este contexto, parece que es necesario
ampliar el horizonte de significados a distinciones que pueden ir ms all de lo
puramente estatutario.
Una segunda lnea de anlisis del consumo de durables tiene que ver con su valor de
inversin. Desde aqu, la valoracin principal de los durables descansa en su
condicin de bienes de inversin familiar; en este sentido, contribuyen a desmentir
las hiptesis de una supuesta irracionalidad econmica que se le adjudica al consumo
de bienes durable.
Los principales antecedentes en esta lnea de anlisis provienen de la investigacin
econmica. En esta lnea, Gallegos et al (2000) (2001) demuestran que las decisiones
de consumo de los bienes durables no slo se relacionan con estrategias
aspiracionales sino que tambin tienen que ver con dinmicas de inversin
perfectamente racionales desde un punto de vista econmico. Segn este autor, los
bienes durables tambin pueden ser incorporados dentro de una definicin amplia de
ahorro y de inversin del hogar. Al asumir esta lgica, los cambios en el consumo de
durables tambin pueden ser considerados estrategias de ahorro e inversin familiar.
As, Gallegos demuestra que las decisiones del consumo de los hogares se adaptan
perfectamente a estrategias econmicas racionales y que se relacionan con las
restricciones de liquidez de la economa. Algo similar se puede constatar con los datos
de la estructura del consumo que entrega la EPF. Al mirar el gasto en durables, la
mayora del gasto en durables tiene que ver con bienes para el hogar.
Si se asume este antecedente de la racionalidad econmica y el carcter de inversin
del consumo de durables se puede ver que explicar el consumo de durables por
dinmicas puramente estatutarias o irracionales parece ser, a lo menos, forzoso. En
los hechos, este consumo tambin se vincula a dinmicas de inversin y de ahorro
que son parte del hogar.

59

Seccin V.
Conclusin: El despliegue del consumo significativo en
los aos 90.
Los antecedentes empricos.
Primeramente y a modo de sntesis se presentan las principales transformaciones y
hallazgos desde el punto de vista emprico.
A. La clave bienestar y necesidades bsicas
En cuanto al consumo en necesidades bsicas, se observa una disminucin del gasto
en el periodo 1987-1997. Esta transformacin toma particular fuerza para el caso de
los sectores medios. Al observar la forma en que se distribuyen este cambio en estos
sectores, se pueden reconocer algunos datos claves.
En primer lugar, y como es de esperar, destaca la relacin entre el consumo en
necesidades bsicas y el ingreso del hogar: los hogares ms pobres gastan un
porcentaje menor de sus ingresos en estos bienes. En una forma menos explicita,
tambin se observa esta relacin para el caso de bienes vinculados al bienestar:
educacin, salud y comunicaciones. Slo que en este caso parece haber una relacin
con los cambios en la estructura de la oferta de tales servicios. Fenmenos como el
retiro del estado o la revolucin de las comunicaciones juegan un papel crucial. As,
si bien los sectores medios de mayores ingresos (deciles 8 y 9) muestran un gasto
creciente en educacin y salud, tambin son los que experimentan un vuelco
sistemtico hacia la oferta privada de estos servicios.
Mencin aparte requiere el consumo en educacin. Adems del ingreso, ste presenta
una fuerte relacin con el nivel educacional de la familia y su posicin en el ciclo de
vida; que en este caso tiene que ver con el nmero de hijos en edad escolar.
Por otra parte, en trminos de las significaciones y valoraciones asociadas a la
educacin, estudios sobre la percepcin de movilidad de los sectores medios
muestran que esta se concibe como el principal medio de movilidad y de mejora de la
situacin de la familia. As, la educacin se valora por si misma pero tambin por las
relacin que mantiene con la situacin econmica futura de la familia. De aqu que
tambin pueda ser considerada una inversin.
Ilustracin 4. Principales transformaciones y dinmicas del consumo en sectores medios
desde la clave bienestar.
Tipo de consumo

Transformaciones
Grupos relevantes 1997
relevantes en sectores
medios 1987-1997

Clave

Necesidades bsicas

Disminucin significativa

Ingresos
Hogares de mayor ingreso,
que no estn en condicin de
vulnerabilidad

Educacin

Aumento significativo

Hogares con alto nivel


educacional.

Privatizacin del
estado.

Hogares con hijos en edad


escolar

Movilidad

Salud

Aumento significativo

Hogares vulnerables (tercera


edad)

Privatizacin del
estado.

Comunicaciones

Aumento significativo

NO SE OBSERVAN

Cambios en oferta

60

B. La dimensin significativa
En cuanto a las transformaciones en la dimensin significativa del consumo,
ciertamente los sectores medios son los que muestran cambios de mayor dinamismo.
Destaca el hecho de que estos cambios no se distribuyen homogneamente dentro de
estos sectores: existen ciertos grupos que le otorgan una mayor centralidad a este
consumo significativo que otros.
Los hogares con jefes de hogar con alto nivel educacional tienden a tener un gasto
mayor en consumo cultural y en bienes asociados a la presentacin del si mismo, tales
como vestuario o artculos personales. Segn los datos, esta relacin no se vincula
directamente con el ingreso. De la misma forma, los hogares con muchos hijos a
gastan ms en consumo cultural y en presentacin. Esta relacin se puede vincular al
gasto estructural dentro del presupuesto que implica la mantencin de los hijos.
Sin duda el grupo que muestra una diferencia ms marcada y novedosa en su
estructura del consumo son las ocupaciones ligadas al sector servicios financieros. Al
interior de este grupo hay dos segmentos particularmente llamativos: por una parte, los
empleados sector servicios financieros del decil 8. Este grupo tiene un gasto
significativamente superior a los otros en consumo cultural y en los bienes de
presentacin de si mismo. En un grado menor, se observa algo similar con el consumo
de bienes durables. El otro grupo ocupacional son los tcnicos y profesionales sector
servicios financieros decil 8-9, tambin muestran consumo significativos en vestuario,
entretencin y bienes durables.
Los significados.
Qu podemos decir en torno a las atribuciones de significados que hay detrs de
estos consumos? Durante el anlisis de la estructura del consumo se han propuesto
un conjunto de hiptesis de significado para cada tipo bienes, las cuales se basan
fundamentalmente en informacin proveniente de estudios de mercado e
investigaciones cualitativas.
Primeramente, destaca el dato de la complejidad de las transformaciones y del
consumo de estos mbitos. As, y tal como se ha planteado tericamente, la dimensin
significativa emerge como un aspecto ms en un fenmeno que por naturaleza es
multidimensional. Cada grupo de bienes de los que hemos construido presenta
dinmicas de consumo que conjuga fuertes grados de significacin con
transformaciones de otro tipo. As mismo, tampoco es posible distinguir estructuras de
significados ni asociaciones nicas entre los distintos tipos de consumo. De aqu que
las hiptesis de significado que se bosquejan sean variadas.
Para el caso del consumo en presentacin de si mismo, se ha propuesto la hiptesis
de la buena presencia como clave de significacin. A partir de los datos, no es posible
elaborar una interpretacin que vincule este tipo de consumo a procesos de
identificacin individual en los sectores medios33. Antes que eso, los datos disponibles
muestran que en los sectores medios, este consumo se vincula a dinmicas como las
respetabilidad o la conformidad con el mainstream. La nocin de andar bien vestido,
emerge como una categora fundamentalmente relevante en la valoracin que estos
grupos tienen del vestuario.
En el caso del consumo cultural, no es posible definir una hiptesis de significado
nica. Para el caso de aquellos hogares con altos niveles culturales la relacin es
tericamente clara, y pasa por estrategias de reproduccin de su capital cultural. En
este sentido, el consumo en este tipo de bienes se puede asociar directamente a la
33

Quizs, fuera de nuestra unidad de anlisis, esta hiptesis tenga alguna plausibilidad. Pensamos, por
ejemplo, en la valoracin del vestuario en sub-culturas juveniles o en ciertos grupos pertenecientes a los
sectores de mayores ingresos.

61

auto-definicin de los hogares, como familias con un nivel cultural alto o buena
educacin
Por otra parte, ciertamente se puede vincular este consumo a transformaciones
importantes desde el punto de vista de la industria de la entretencin y la cultura; y la
consecuente incorporacin masiva de los sectores a esa industria. En este contexto,
queda abierta la pregunta por el papel que cumple la demanda por espacios de
sociabilidad en el crecimiento de este consumo.
En el caso del consumo en durables, es necesario ir ms all de una mirada que se
queda exclusivamente a estrategias de distincin estatutaria. Primeramente, y segn
los hallazgos de Gallegos (2002), el consumo en este tipo de bienes guarda relacin
directa con estrategias de inversin familiar perfectamente racionales desde un punto
de vista econmico. En segundo lugar, se deben abrir las posibilidades de significacin
que otorgan el consumo de estos bienes ms all de lo puramente aspiracional. As,
es necesario incorporar significaciones tales como las posibilidades de acceder a la
modernidad tecnolgica asociaciones con libertad o movilidad y otras formas de
autodefinicin y de valoracin de estos bienes. Por los datos con que se cuenta,
parece ser esta la lnea que estn tomando los lineamentos estratgicos de las
empresas de estudio de mercado y las agencias de publicidad. (Prolam Y&R,
Adimark).
En la ilustracin 6, se resumen las principales transformaciones del consumo desde
esta clave de la dimensin significativa.
Ilustracin 5. Dimensin significativa del consumo: Variables relevantes y grupos
asociados.
Tipo de consumo

Transformaciones
Grupos relevantes 1997
relevantes
en
sectores
medios
1987-1997

Presentacin de si Aumento significativo Hogares con alto nivel


educacional. JH (universitaria
mismo
o tcnica)

Hiptesis
significado

de

Buena presencia
Exigencias del medio
de trabajo

Hogares vinculados al sector


servicios financieros decil 8 y 9

Consumo cultural

Aumento significativo Hogares con alto nivel


educacional. JH (universitaria o
tcnica)

reproduccin del
capital cultural

industria del ocio y


entretencin
Hogares vinculados al sector
servicios financieros decil 8 y 9.
Sobre todo profesionales y
tcnicos

Bienes durables

Aumento
significativo.
Masificacin de
alguno bienes de
consumo

Hogares de mayores ingresos.

Estatus

Hogares vinculados al sector


Estrategia de
servicios financieros decil 8 y 9. inversin familiar
Acceso a
modernidad
tecnologa y otras
asociaciones de tipo
amplio

62

Transformaciones en el consumo: mas all del paradigma de la


modernizacin y el desarrollo.
Anteriormente se han presentado las principales hallazgos empricos en torno a las
transformaciones y estructura del consumo en los sectores medios. Ahora bien, desde
aqu se vuelve necesario establecer un marco de interpretacin ms amplio para leer
estas transformaciones. Se vinculan todas a un mismo proceso o se trata ms bien
de fenmenos que no se pueden reunir bajo una misma interpretacin? En lo que
sigue, y a modo de reflexin final, se propone una interpretacin de los cambios y las
lgicas de consumo en los sectores medios durante los 90. Para facilitar el anlisis, la
reflexin se va a ordenar en torno a tres ejes o preguntas fundamentales.

1. Qu es lo explica las transformaciones en el consumo en los sectores


medios?
A partir de los anlisis, se pueden reconocer cuatro grandes factores que contribuyen
a explicar los cambios y la dinmica del consumo en los sectores medios. Tres
provienen del anlisis de la estructura del gasto familiar y uno tiene que ver con las
transformaciones en la estructura de la oferta.
Desde el punto de vista estructural una clave fundamental tiene que ver con las
transformaciones de la oferta de bienes y servicios. Ya sea en la lnea de los cambios
en el papel del estado, la masificacin de mecanismos de crdito o la expansin de la
oferta interna de productos, sin duda han afectado profundamente las dinmicas de
consumo los sectores medios.
Desde el punto de vista de la estructura del gasto de los hogares y los datos que
aporta la encuesta de presupuestos familiares, se pueden reconocer, a lo menos, tres
grupos de variables relevantes. Hay dos de ellas que guardan estrecha relacin con el
mbito de las necesidades bsicas y el bienestar, la tercera impacta fuertemente el
despliegue del consumo significativo. Veamos.
El primer factor determinante es la situacin econmica de los hogares. Que, en
trminos generales, tiene que ver con que tan cerca o tan lejos estn las familias de
cubrir sus necesidades de subsistencia. Si bien, en ltimo termino, este dato es
relevante para cualquier tipo de consumo, en la practica, se asocia con mucha mayor
fuerza al consumo en necesidades bsicas.
En segundo tipo de variables determinantes, son las que se relacionan con el ciclo de
vida del hogar. La edad del jefe de hogar o el tamao de la familia, impactan
considerablemente en la distribucin del gasto. Se puede decir que tienen un impacto
estructural en cuanto fuerzan necesariamente cierto tipo de consumo. Por ejemplo,
forzosamente un hogar con muchos hijos va gastar ms en educacin. Algo
equivalente es lo acontece con la relacin entre los hogares de la tercera edad y el
gasto relativo en salud.
Adems de la situacin econmica y el ciclo de vida del hogar, existe un tercer tipo de
variables determinantes en la estructura del consumo, estas tienen que ver con la
condicin social del jefe de hogar y de su hogar. Con esta denominacin, hacemos
referencia a la posicin que ocupa el jefe de hogar en la sociedad tanto desde el punto
de vista de su situacin ocupacional como de su nivel educacional y cultural34. Por los
datos disponibles, la condicin social del jefe de hogar parece ser la variable que
impacta con mayor fuerza sobre el despliegue de un consumo con una orientacin
significativa.

34
Se puede afirmar, con relativa certeza, que esto se relaciona con la situacin que ocupa el hogar en su
conjunto.

63

2. Porque hay grupos dentro de los sectores medios que tienen un


consumo significativo particularmente alto?
Aunque, sin duda los factores mencionados con anterioridad son un dato relevante
para comprender las variaciones en el consumo. La enumeracin de estas variables
no permite acceder a toda la complejidad de las transformaciones en el consumo,
sobre todo a nivel de su dimensin significativa. En esta lnea, la interrogante de
mayor fuerza proviene del hecho que existan cierto tipo de hogares dentro de los
sectores medios que tienen consumos significativos sustancialmente altos.
Hacerse cargo de esta pregunta significa intentar explicar porqu se despliega este
tipo de consumo con significado en sociedades como las nuestras; o dicho en otros
trminos, en que sentido se puede hablar del creciente despliegue de una dimensin
significativa del consumo en Chile. Slo desde aqu, se puede intentar comprender la
existencia de grupos que concentran este tipo de consumo.
Para simplificar la reflexin, vamos a presentar dos enfoques posibles para entender
las transformaciones en el consumo en Chile. Ambas intentan explicar qu es lo que
hace que en una sociedad se despliegue con creciente fuerza una dimensin
significativa del consumo; aunque defienden supuestos y conclusiones diferentes.
Modelo A. Consumo y crecimiento: la aparicin de la sociedad opulenta.
Una primera forma de comprender este despliegue de la dimensin significativa del
consumo, es relacionar directamente este fenmeno con el crecimiento econmico y
los aumentos en los ingresos. Esta versin, es la que presenta Ronald Inglehart
(Inglehart, 1997) como el paso de una sociedad materialista a una postmaterialista, y a
la cual ya hicimos referencia con anterioridad, en el marco de las tradiciones de la
modernizacin.
Segn este modelo, el despliegue de formas de consumo que privilegian el mbito de
lo significativo por sobre lo puramente material es exclusivamente el resultado de un
proceso de mejora material en las condiciones de vida. En este sentido, cualquier
reflexin en torno a dinmicas de consumo estatutario o identitario, debe presuponer
un cierto nivel mnimo de acumulacin material que estara en la base del despliegue
de su dimensin significativa.
Se adapta este modelo a Chile? Por los datos con que contamos, pareciera que no.
Este modelo presupone que la variable determinante del despliegue de un consumo
de tipo significativo tiene que ver con la abundancia material y los ingresos. Sin
embargo, como se ha visto, los grupos que presentan las mayores transformaciones
en este tipo de consumo dentro de los sectores medios no son necesariamente
aquellos sectores de mayores ingresos. Por qu las ocupaciones del sector servicios
del decil 8 tienen consumo en presentacin de si mismo que prcticamente doblan el
consumo del decil 9? Por qu el consumo cultural de los hogares con educacin
superior del decil 8 es notablemente superior a los hogares del decil 9 de ingresos?
Por lo visto, detrs de la dimensin significativa del consumo y de su despliegue se
encuentran factores que van ms all de lo puramente econmico y que dicen relacin
con otras transformaciones. En otras palabras, el consumo y sus dinmicas no slo
dependen del crecimiento econmico, sino que tambin tiene que ver con una multitud
de cambios de orden ms amplio y complejo tanto a nivel de la economa como de la
sociedad en su conjunto. De aqu que se vuelve necesario proponer el segundo
modelo.

64

Modelo B. Ms all del crecimiento: la centralidad de otros elementos en el


despliegue del consumo significativo.
Sin desplazar completamente la importancia que tiene el crecimiento material sobre
las transformaciones en el consumo, existe una segunda perspectiva que relaciona el
despliegue de la dimensin significativa del consumo con un conjunto amplio de
transformaciones de la vida econmica y social. Desde aqu, los cambios en este
mbito se pueden relacionar con el despliegue o la instauracin de un modelo de
produccin postfordista; el cual puede ser entendido como una versin del capitalismo
que se desarrolla bajo condiciones de produccin flexible y en el cual prcticamente
todos los aspectos de la vida social son transformadas en bienes de consumo
(Burrows, 1992). Detrs de esta flexibilizacin de las lgicas de produccin y de
trabajo, se encuentra un proceso de introduccin de nuevas tecnologas, el
potenciamiento de los flujos de informacin y el desarrollo de tareas ms pequeas y
flexibles.
En que medida se puede utilizar este modelo para estudiar los cambios en Chile?
Ms que elaborar un diagnostico para ver hasta que punto nos encaminamos hacia un
modelo postfordista, conviene recoger la idea de que las transformaciones en el
consumo dicen relacin con una multitud de cambios que se dan en distintos mbitos
del sistema econmico y que se pueden vinculan a este modo post-fordista de
produccin.
A partir de los antecedentes que se han presentado, se puede reconocer que las
transformaciones que impactan esta dimensin significativa del consumo en Chile
provienen de dos mbitos distintos. Por una parte, estn las transformaciones que se
producen a nivel de la oferta y de la estructura econmica, por otra parte, estn
aquellas que tienen que ver con las transformaciones en la estructura ocupacional y la
significacin del trabajo. Nos vamos a referir por separado a cada una de ellas.
Los cambios de la oferta.
Los cambios en la oferta que impactan el consumo, tienen que ver bsicamente con
transformaciones a nivel de los de bienes y servicios disponibles en el mercado y de
fenmenos asociados como la publicidad y el crdito. En trminos generales, el
capitalismo flexible apuesta a una creciente diferenciacin a nivel de la oferta de
bienes y servicios, hecho que conlleva tambin un crecimiento y diferenciacin en las
estrategias de promocin y publicidad. En este contexto, tal como plantea Slater:
Post-fordist marketing, disaggregates markets and consumption into lifestyles, niche
market, target consumer groups, market segments. These are not defined by broad
social demographics structures but rather by cultural meaning which link a range of
goods and activities into coherent image(Slater, pp 191)
As, desde el lado de la oferta se genera una presin creciente por relacionar el
consumo de bienes y servicios a cdigos y significaciones de tipo culturales (PNUD,
2002). Un elemento adicional, en esta misma lnea, tiene que ver con la creciente
centralidad de la imagen y del diseo en la publicidad de los bienes y servicios de
consumo. Se produce lo que algunos autores (Baudrillaurd) (Slach) han ledo como
una desmaterializacin creciente de los objetos y el despliegue de un mercado que se
mueve en torno a la capacidad de generar signos, exclusivamente en trminos de la
imagen. Esta lgica de la imagen emerge en objetos de consumo que hasta hace poco
parecan completamente lejanos que giraban exclusivamente en torno a la
funcionalidad35 (p.e electrodomsticos, objetos de escritorio, artefactos). Esta dinmica
de diferenciacin y estilizacin por parte de la oferta no es en ningn caso ajena a

35

Esta transformacin, tambin puede ser leda como la revolucin del design.

65

nuestra sociedad, y tiene que ver con lo que el PNUD ha denominado la estetizacin
de la vida cotidiana (2002).
Ahora bien, si nos concentramos en la relacin entre este fenmeno y el despliegue
del consumo significativo en Chile. Se puede afirmar que existe esta relacin con el
despliegue de ciertas formas de consumo? Como se discuti en las primeras
secciones del estudio, se observan numerosas transformaciones en la oferta interna
que contribuyen a comprender estas transformaciones del consumo. Desde el punto
de vista de la oferta, se observan cambios a nivel de los productos, las formas de
distribucin y los medios de publicidad. El punto, sin embargo, es que estas
transformaciones afectan en forma relativamente similar a todos los sectores medios; y
como vimos, existen ciertos grupos que concentran las transformaciones. De esta
forma, pareciera que desde las transformaciones en la oferta no se puede explicar
completamente la existencia de ciertos hogares, en los sectores medios, que tienen
mayores niveles de consumo significativo.
Transformaciones en el mbito del trabajo.
Un segundo mbito desde el cual el post-fordismo y la dinmica de produccin flexible
se puede relacionar con el despliegue de un consumo significativo tiene que ver con
las transformaciones que se suscitan a nivel del trabajo y sus significados. Richard
Sennet (1998) es uno de los autores que con mayor profundidad ha explorado este
tipo de transformaciones. Segn l, las condiciones con que opera esta nueva forma
de capitalismo posfordista (que Sennet denomina flexible) ataca directamente las
posibilidades de articular el trabajo como una fuente segura para la construccin de la
identidad y del proyecto familiar, esto es lo que el autor denomina la corrosin del
carcter. Este hecho tiene que ver con las bajas posibilidades que abre el trabajo
como fuente de desafos y de construccin de la identidad. En la medida en que el
capitalismo flexible se despliega flexibilizando y restndole desafos al trabajo este
pierde cada vez ms importancia. Tal como refiere el autor para el caso de una
panadera automatizada:
En todas las formas de trabajo, desde la escultura, hasta servir comidas, la gente se
identifica con las tareas que son un reto para ellos, tareas que son difciles; pero en
este lugar de trabajo flexible, con sus trabajadores de distintas lenguas que entran y
salen cumpliendo un horario irregular, con pedidos radicalmente distintos cada da, la
maquinaria es el nico criterio real de orden y por eso tiene que ser sencilla para
todos (Sennet, 1998. pp 74)
Al menos desde la teora, esta perdida de centralidad del trabajo se puede vincular
tambin al fortalecimiento de otras fuentes de construccin de la identidad. En este
contexto, la hiptesis es que se potencian actividades complementarias en la
construccin de la identidad y adquieren creciente centralidad el ocio y el consumo en
la autodefinicin de las personas y los grupos.
Qu pasa con estas transformaciones en Chile? Como se discuti en la primera
seccin del presente documento, efectivamente los cambios a nivel del trabajo en los
sectores medios durante los aos 90 se mueven en este eje. De hecho, numerosos
autores (Wormald,Tokman, Martinez) han hecho una lectura de estas
transformaciones que se mueve en la lnea de lo que plantea Sennet, por cuanto
recogen este creciente fraccionamiento y flexibilizacin de las lgicas de trabajo. En
esta lnea, aquellos que han llegado ms lejos en vincular estas transformaciones con
cambios a nivel de las valoraciones del trabajo son el PNUD (2002). Tal como afirman
para el caso de Chile en los noventa:
En los ltimos aos se ha producido un cambio significativo en el sentido del trabajo y
de las relaciones trabajo-capital en la vida de las empresas. Ataen no slo a las
reglas del juego de las relaciones laborales, sino tambin al espacio socio-cultural.
(PNUD, 2002. pp 94)
66

Lo que hay detrs, afirma el PNUD, es una creciente perdida de importancia del
trabajo como eje de construccin de la biografa personal y familiar. En este contexto,
se puede hipotetizar que emergen otras fuentes de significados como una alternativa
valida en la construccin de la biografa de las personas y de las familias.
A partir de los datos que otorga el anlisis de la estructura del gasto y que se present
en las secciones anteriores, se ha constatado que aquellos grupos de hogares que
tienen consumos significativos de mayor magnitud son los que se relacionan a las
ocupaciones del sector servicios; estas son justamente las que han experimentado las
transformaciones de mayor magnitud en trminos de lo que plantea Sennet.
Desde aqu, emerge una hiptesis preliminar que debiera ser profundizada en futuras
investigaciones: aquellos hogares dentro de los sectores medios que han
experimentado transformaciones en sus condiciones laborales en trminos de una
creciente flexibilizacin y perdida de significado; vinculadas tambien a cambios en los
requerimentos educacionales y tecnicos; son las que han desplegado con mayor
fuerza dinmicas de consumo de tipo significativo. Desde aqu, se observa que los
sectores vinculados las ocupaciones del sector servicios financieros, sobre todo los
empleados y los tcnicos y profesionales, son los que muestran estructuras de
consumo con mayor importancia significativa. De hecho, estos grupos ocupacionales
tienen un consumo de este tipo que sobrepasa importantemente el consumo promedio
de sus respectivos niveles de ingreso o, incluso, de deciles de ingreso superiores.
En este contexto, se vuelve dificultoso hablar de los sectores medios como un sector
homogneo. Por lo menos desde el punto de vista del consumo y de su dimensin
significativa. Por una parte existen sectores que al margen de los ingresos no han visto
cambiar sus formas de insercin al trabajo y que, en forma relacionada, tampoco
muestran un despliegue muy importante de un consumo significativo. Y por otra,
existen ciertos hogares que han visto cambiar radicalmente sus formas de insercin al
trabajo, bajo estndares de mayor flexibilidad y menor compromiso e importancia con
la construccin de la biografa familiar o personal. Como se dijo, la hiptesis, es que en
estos hogares el consumo de tipo significativo pareciera desplegarse con particular
importancia.
Cuales son las relaciones entre los cambios en el consumo y los cambios en el
trabajo? Se podra argumentar en trminos de un debilitamiento de las ocupaciones y
un fortalecimiento del consumo como fuente de identidad en ciertos sectores de la
clase media. Sin embargo, se observa claramente como la insercin ocupacional juega
un papel central en las dinmicas de consumo. Hablar simplemente de un
debilitamiento del trabajo en funcin del consumo es establecer una argumentacin de
suma cero, en donde el trabajo se ve completamente desplazado por el consumo.
Segn los datos disponibles, lo que realmente se observa es una redefinicin de las
relaciones entre consumo y trabajo: las transformaciones en este ltimo mbito
contribuyen a explicar decisivamente las transformaciones en el consumo. De aqu
que la centralidad del trabajo no se anula, solo se redefine con el despliegue de una
dimensin significativa del consumo que juega un papel crecientemente importante en
el mbito de las significaciones y de las identidades.
Sin duda las preguntas en este mbito quedan abiertas. Esto porque las
transformaciones de este tipo no responden exclusivamente a consideraciones
vinculadas a lo econmico como pueden ser el trabajo o la oferta. Tambin guardan
relacin con otros aspectos a los cuales no hemos hecho referencia directa en esta
tesis, tales como transformaciones a nivel de los valores, crecimiento y transformacin
del espacio urbano, cambios en la familia y procesos de individualizacin o lgicas de
sociabilidad, entre otros. Las relaciones que se observan entre el despliegue del
consumo significativo y los cambios en el trabajo, son solo un eje de un fenmeno que
a todas luces involucra otras dimensiones.

67

Ilustracin 6. Despliegue del consumo significativo en los sectores medios. Hiptesis y


sntesis explicativa.
Crecimiento
Ingreso

Masificacin
del crdito

Cambios en la oferta:

Menos costo/variedad

Expansin del Retail


Publicidad/imagen:

centralidad del
significado

Cambios en la estructura ocupacional.

Flexibilizacin.

Cambios en significacin y valoracin


del trabajo.

Sectores
Medios

Empleados sector
servicios Financiero
decil 8 y 9.
Nivel educacional
Universtiario.

3. Consumo en el centro de lo social?


Sobre estos antecedentes, conviene hacer una ltima reflexin. Si existen ciertos
grupos dentro de los sectores medios que le estn otorgando una creciente
importancia al consumo desde su perspectiva significativa, surgen algunas preguntas
que tienen que ver con la generalizacin de este fenmeno Puede ser considerado el
eje de el proyecto identitario de los sectores medios en un futuro cercano? O
radicalizando el argumento, Somos una sociedad de consumo?
La respuesta a este tipo de preguntas, pasa necesariamente por situar estos cambios
en un contexto general. Por los datos disponibles, aunque ciertamente el consumo
emerge como una categora novedosa y relevante dentro de las posibles fuentes de
identidad de los sectores medios, es muy difcil poder hacer algn tipo de
generalizacin en este sentido. Esto por dos cosas.
Por una parte, los datos muestran que la importancia del consumo en trminos
significativos nunca irrumpe sola. Tambin se relaciona con estrategias de inversin
familiar, clculos econmicos, expectativas de movilidad etc. As, por ejemplo, la
compra de un auto o un electrodomstico parece no mostrar solamente una dimensin
estatutaria sino que tambin se puede leer como una forma de ahorro del hogar. En
otro mbito, el consumo de ropa tambin se asocia a exigencias de tipo laboral. En
suma, la naturaleza simblica de estos bienes se entrecruza y relaciona con
numerosas otras valoraciones, las cuales no dicen relacin exclusivamente con una
dimensin significativa. No se trata, entonces, de una estrategia puramente identitaria
sino que presenta otras aristas.
En segundo lugar, el hecho de que el consumo emerja como una posibilidad identitaria
en ningn caso pone en cuestin la centralidad que pueden tener otros aspectos de la
vida social como fuente de significados culturales. De hecho, el consumo slo se viene
a agregar como un elemento ms en una larga lista de factores que convergen en la
identidad individual y cultural; tales como la familia, los procesos incipientes de
68

individualizacin, la sociabilidad, el trabajo, las lealtades nacionales, la religin y


medios de masas, entre otros. Por lo menos empricamente, no hay razones para
pensar que dinmicas emergentes como stas, vayan a sustituir a otras fuentes
tradicionales de identidad tales como la familia y el trabajo. Antes que nada, se puede
pensar en una rearticulacin de los mecanismos tradicionales con fenmenos
emergentes como el consumo. En este sentido, en vez de situar el consumo como un
fundamento identitario de los sectores medios, sustituyendo de paso una lgica
predominante por otra; la pregunta sociolgicamente relevante tiene que ver con las
formas en que se redefinen y rearticulan los significados provienen de mbitos
tradicionales frente a fenmenos tales como el consumo.
En este contexto, y si es que una sociedad de consumo se puede definir por la
centralidad que tiene esta actividad como vehculo de integracin y como eje de
construccin de la identidad, lo cierto es que no es posible hablar de la emergencia de
una sociedad de consumo en Chile. Antes que nada, se trata del despliegue de un
nuevo fenmeno, que como tal, no sustituye a otras lgicas sino que contribuye a
complejizar, y por lo tanto a enriquecer, el anlisis de las transformaciones de la
sociedad chilena en el ltimo periodo.

69

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74

Anexo I. Hacia una aproximacin sociolgica


al fenmeno del consumo
El presente anexo, se aboca a reflexionar en mayor detalle sobre las distintas
posibilidades que abre el fenmeno del consumo desde la perspectiva del anlisis
sociolgico. Se parte de la constatacin de que el consumo ha sido sistemticamente
postergado en el estudio de la vida econmica, en desmedro de lo que algunos
autores (Slater, 1997) han dado en llamar un sesgo productivista en el anlisis de la
vida econmica de las sociedades contemporneas. Sobre estos antecedentes se
procede a definir el consumo como un fenmeno sociolgico que admite mltiples
dimensiones, o lneas de anlisis: cada una de ellas abre distintas posibilidades para
el anlisis de las transformaciones de los sectores medios durante los aos noventa.
Por ultimo, se postula una lnea de anlisis que se recoja ntidamente esta naturaleza
multidimensional del consumo.

Consumo: el hermano pobre de la investigacin social.


Se puede afirmar, sin ser excesivo, que histricamente el consumo ha sido dejado de
lado como objeto de estudio por parte de la sociologa de la vida econmica. Este
sesgo tiene como fundamento una tendencia a poner en el centro de la vida
econmica la actividad productiva. Desde aqu, fenmenos como el consumo tienden
a ser considerados como un subproducto o un residuo en el anlisis. El consumo
queda relegado a una actividad privada a las fuerzas o arbitrios del individuo- que se
encuentra fuera de los mrgenes de lo social y que, por lo tanto, no mantiene ninguna
relacin prioritaria con el mbito de la sociologa econmica. As, cuando ste ha sido
considerado, es bsicamente como corolario de un proceso de produccin que le
antecede en importancia; como una consecuencia que no mantiene relevancia en si
misma. En el mejor de los casos, el anlisis se vuelve a identificar la mejora o
empeoramiento de las condiciones de vida desde el punto de vista del consumo de
ciertos bienes vinculados a la satisfaccin de necesidades bsicas.
En este contexto, actualmente algunos autores (Slater, 1997) (Apadduray, 1990) han
dado en denunciar un sesgo productivista (productivist bias) en el anlisis de la vida
econmica. Segn ellos, comnmente se parte del supuesto de que la centralidad del
consumo solo puede ser el corolario de un anterior revolucin industrial que explique el
aumento explosivo de la oferta de bienes y servicios. El argumento que oponen, es
que el consumo, y particularmente el despliegue de una cultura del consumo, no slo
emerge como un fenmeno central en la articulacin de la vida social -y por lo tanto
del anlisis sociolgico- sino que tambin explica, y es parte desde el comienzo, el
desarrollo del proceso de modernizacin de las sociedades occidentales. Desde aqu,
la importancia del consumo no emerge como un fenmeno reciente de las sociedades
de la abundancia, sino que conecta con la consolidacin del capitalismo y la
articulacin de un sistema de comercio mundial. La centralidad del consumo no seria
otra cosa que el ncleo de un proceso de modernizacin que gira en torno al
desmantelamiento de los valores y certezas vinculadas al orden tradicional y el
despliegue de un sujeto que articula de una nueva forma de la relacin con los objetos.
Otros autores (Appaduray, 1990) (Douglas, 1979) tambin han coincido en este juicio,
sin embargo ponen el acento en la continuidad que representa la centralidad del
consumo para las sociedades tribales y las sociedades modernas.

75

La literatura muestra que durante los ltimos aos se ha revertido en parte esta
tendencia de considerar el consumo como un producto secundario del anlisis de la
vida econmica. De aqu que se pueda afirmar -en cierto sentido- que el consumo ha
sido redescubierto como objeto de estudio por parte de la sociologa. En trminos
generales, se puede remitir este redescubrimiento a dos grandes causas. Por una
parte, el fenmeno del consumo ha ido asumiendo creciente importancia como
actividad y como eje de la vida social en las sociedades contemporneas, hecho por
cul emerge como un fenmeno de inters sociolgico. Esta creciente centralidad en
la articulacin de la vida social, se ha denominado cultura del consumo (consumer
culture) y ha adquirido paulatina vigencia como objeto de estudio durante los ltimos
20 aos. Por otra parte, se ha producido una creciente revalorizacin por parte de la
sociologa de la relacin existente entre el mundo social y el mundo material desde el
punto de vista de lo simblico. En este sentido, el consumo emerge como una
actividad plena de significados sociales, la cual desde siempre ha operado haciendo
visibles las categoras de la cultura.
De alguna forma, esta revaloracin del consumo, se puede relacionar con un
acercamiento entre la reflexin de la sociologa econmica y la antropologa
econmica, pero tambin conecta directamente con los orgenes de la investigacin
propiamente sociolgica. Por cuanto retoma la tradicin inaugurada con los trabajos de
Marcel Mauss (1971) y de Emile Durkheim (Durkheim, 1968) acerca de la significacin
social de los objetos.
En lo que sigue, se pretende describir las principales dimensiones que involucra el
fenmeno del consumo. En trminos generales y siguiendo a Alan Warde (Burrows,
1992) se pueden distinguir tres grandes acentos en el estudio del consumo. Estas se
distinguen segn el nfasis y la significacin que le atribuyen a este fenomeno. Como
se ver, de cada lnea de interpretacin, se desprenden distintas posibilidades para el
anlisis sociolgico.

A.

El consumo, desde la clave del valor de uso.

La satisfaccin de necesidades bsicas.


Una primera aproximacin consiste en estudiar el consumo poniendo el nfasis en la
posibilidad que tiene de satisfacer necesidades. De hecho, resulta imposible desligar a
los objetos de la relacin que mantienen con las necesidades humanas. Desde aqu,
el consumo puede ser entendido como una accin orientada a vincular una necesidad
con un satisfactor. Consumir, en estos trminos, significa satisfacer necesidades a
travs de bienes, que a su vez son producidos para satisfacer estas necesidades. De
esta forma, el valor que tienen los objetos se deriva de la capacidad que tienen los
objetos de satisfacer necesidades. Esto es lo que se denomina el valor de uso de un
bien. Este enfoque, permite jerarquizar el consumo en torno a las necesidades que
satisfacen los bienes y a la funcin que cumplen; haciendo posible criticar aquellas
lgicas de consumo que no hacen referencia a necesidades de un tipo o de otro. Se
observa que esta dimensin del consumo ha sido recalcada desde los inicios de la
investigacin social y tiene como principal referente el anlisis que hace Karl Marx del
sistema econmico y su valoracin de los objetos en cuanto remiten a una necesidad
humana especifica, hecho por el cual tienen un valor de uso.
Una aproximacin que hizo fuerte hincapi en esta enfoque es la reflexin elaborada
por la CEPAL durante los aos 70 en orden a privilegiar un crecimiento centrado en la
satisfaccin de necesidades bsicas. De hecho, durante este periodo se desarrollo un
fuerte de debate en el orden de generar un conjunto de mnimos estndares de
necesidades bsicas los cuales debieran ser cubiertos por los plantes de desarrollo en
el corto plazo. Estas necesidades correspondan a:

76

ciertas exigencias mnimas de consumo privado de las familias, que comprenden,


evidentemente, alimentos, alojamiento y ropas, asi como cierto equipo casero y
muebles. En segundo lugar servicios escenciales proporcionados por y para la
comunidad general, como agua potable, servicios de saneamiento, servicios de
transporte, salud y educacin (Dell, 1978, en revista CEPAL 1978. pp 6)
La idea principal del enfoque de las necesidades bsicas era imponer estos
estndares de consumo mnimo como indicadores de desarrollo remplazando los
indicadores puramente econmicos.
Galbhraith y la sociedad opulenta: la diferencia entre necesidad y deseo
Una segunda forma de recalcar la dimensin de uso del consumo tiene que ver con la
distincin entre necesidad y deseo. Una versin paradigmtica de este enfoque lo
representan los planteamientos de John Kenneth Galbraith (Galbraith, 1960). La
reflexin que realiza este autor, se mueve en el eje de la contraposicin entre
sociedades opulentas y sociedades de la escasez. Por una parte, estn aquellas
sociedades que presentan una escasez de bienes. En ellas, el consumo tiene que ver
bsicamente con la satisfaccin de necesidades bsicas, por lo que se mueve en
lgicas cercanas a la supervivencia. En el otro polo, estn aquellas sociedades que
presentan una abundancia de bienes. En ellas existen altos niveles de consumo,
orientado no slo a satisfacer necesidades de primer orden, sino tambin a otro tipo de
necesidades que en cuanto no hacen referencia a una carencia el autor denomina
deseos. Este segundo tipo de sociedades, que sobre la base de la abundancia
material desarrollan una expansin inusitada del consumo como forma de satisfacer
deseos, pueden ser denominadas sociedades de consumo. Frente a ellas reacciona
Galbraith denunciando que la lgica de produccin de deseos propia de las
sociedades de consumo se debe ms a un mecanismo del propio sistema econmico
concretamente a los requerimientos del sistema productivo- que a las necesidades
reales de las personas. En este sentido, el consumo en este tipo de sociedades opera
sin ningn referente a las necesidades, por lo que no tiene ninguna relacin con el
aumento o disminucin del bienestar. Desde aqu, se vincula directamente al consumo
con la satisfaccin de necesidades en cuanto hace referencia directa a alguna
carencia, la dinmica del consumo en funcin de deseos, por otra parte, pierde toda
conexin con la realidad y debe ser limitada para utilizar adecuadamente la fuerza
econmica. Este consumo en funcin de deseos, se vincula con el consumo de bienes
superfluos. En este contexto, y tal como afirma Torche (1998), el consumismo sera
aquel consumo entendido:
por una parte como la expansin del consumo por sobre los niveles permitidos por el
ingreso y por otra parte como su uso en artculos superfluos, es decir, no orientados a
satisfacer necesidades bsicas ni de bienestar aun cuando no estn satisfechas
(Torche, 1998. pp 11)
Reconocer esta dimensin del valor del uso es un dato fundamental para cualquier
estudio sobre consumo, sobre todo si este se lleva a cabo al interior de una sociedad
como la nuestra en donde claramente no predomina una dinmica de la abundancia.
En este contexto, el estudio de la estructura del consumo permite observar tambin en
qu medida los cambios en su estructura se han traducido en una mejora en las
condiciones materiales de la poblacin y el aumento en los niveles de bienestar.
No obstante lo anterior, enfrentar el consumo exclusivamente desde esta lgica
presenta numerosos riesgos. Qu es lo que es necesidad y que es lo que es deseo?
Pareciera que ha ratos la reflexin sobre el consumo desde este enfoque tiende
directamente hacia la conceptualizacin de las necesidades bsicas y no bsicas
de tipo sustancialista que obliga a definir normativamente un horizonte de lo necesario.
Desde aqu, la reflexin sobre el consumo se pierde en una reflexin de mayor
profundidad filosfica y tica acerca de la naturaleza de la necesidad y del valor.
77

Cundo se consume para satisfacer necesidades bsicas? o Cundo se hace para


satisfacer necesidades suntuarias o deseos? El limite entre lo bsico o lo suntuario, o
en trminos del consumo, entre el consumo vinculado a la abundancia, y el consumo
vinculado a las necesidades reales es, por decirlo menos, difuso y presupone de un
debate de anterior a la reflexin puramente sociolgica. Desde aqu se puede
comprender que la reflexin sobre este tema haya cado histricamente en el mbito
de las polticas publicas (o definitivamente dentro de la poltica) y en la definicin de
los estndares mnimos de bienestar material para cada sociedad36. Quizs por esto,
el debate del enfoque de las necesidades bsicas giraba justamente en torno a la
imposibilidad operativa de definir los estndares mnimos de necesidades bsicas37
comunes para una sociedad o una regin.
Limitar la mirada exclusivamente a este nivel de las necesidades simplifica
radicalmente las particularidades y la riqueza del consumo. Siempre que se fije el
anlisis exclusivamente en la vinculacin a las carencias se deja lado la vitalidad del
consumo como fenmeno inserto en el centro de la vida social. Es en este sentido que
algunos autores (Douglas, 1979) han denunciado, la imposicin de un enfoque
higienista en el estudio del consumo el cual se vincula a la intencin de crear una
medida objetiva del bienestar desde la sociologa.

B.
Consumo como expresin del valor de cambio en el mercado: la
mirada econmica.
Una segunda lgica desde la cual se puede entender el consumo es desde el punto de
vista de la dimensin mercantil o el valor monetario de los objetos. Adems de
satisfacer necesidades, los objetos estn insertos en un sistema de equivalencias de
bienes, lo cul determina un precio que responde a las valoraciones economices y a la
escasez relativa de cada bien. Se define esta expresin como valor de cambio38, en
referencia a la valoracin que se le da a los bienes en el mercado. Esta forma de
entender el consumo a travs del valor de cambio que tienen los objetos en el
mercado es uno de los principales temas de los economistas. Bsicamente la
economa construye la ecuacin de la demanda de consumo de bienes como una
funcin que depende del precio monetario de los productos. Las distintas valoraciones
de precio se dan como consecuencia de la utilidad o beneficio marginal que aporta
cada producto a los consumidores. Desde este punto de vista, el consumo se
constituye como una de las instancias en donde se expresan con mayor claridad y
fuerza las leyes del mercado. En otras palabras, es el corolario de un proceso de
asignacin de productos que se origina en la produccin del bien para su venta en el
mercado.
Esta lgica del valor de cambio, conecta en su origen en la distincin elaborada por
Karl Marx acerca de la distincin entre valor de cambio y valor de uso. Como Marx
seala en El Capital, la mercanca es, en primer lugar, un objeto que por sus
propiedades satisface necesidades humanas de cualquier clase. As, la utilidad de una
cosa remite directamente a su valor de uso.

36

Un antecedente sumamente valioso en esta lnea de anlisis es el documento de Ral Gonzles (2002,
Por citar) el cual propone una jerarquizacin de necesidades y su relacin con el consumo desde el punto
de vista de estndares mnimos de bienestar.
37
Con respecto a una critica a este enfoque ver (Dell, 1978), para una defensa ver Graciarena, (1979)
Ambos, en la revista CEPAL.
38
Baudrillaurd utiliza este concepto para hacer referencia a las valor signo que tienen los objetos como
representacin lgicas de rango o prestigio social, esta forma de utilizar el concepto guarda mayor
relacin con lo que mas tarde definiremos como la dimensin significativa del consumo. Por el momento,
con valor de cambio se hace referencia a la dimensin monetaria y puramente economiza del valor de los
objetos.

78

Pero los objetos tambin poseen un valor de cambio. Este valor de cambio viene
determinado por la proporcin en que los valores de uso de un tipo se cambian por los
de otros. A travs de millones de actos de cambio de esta clase, que se dan todos los
das, se equiparan constantemente todo gnero de valores de uso, aunque se trate de
mercancas diversas y poco equiparables entre s. De aqu que segn este enfoque, el
valor de cambio (o valor de mercado) de los objetos se debe siempre subordinar a su
relacin con las necesidades o valor de uso. Esta constatacin, que en un momento
estuvo en el centro de la reflexin econmica ha sido paulatinamente dejada de lado.
Actualmente se estima que el valor de cambio de los objetos, no guarda relacin
directa con su capacidad de satisfacer necesidades si no por su escasez relativa39
Aunque la reflexin acerca del consumo aparece desde los orgenes de la disciplina
econmica sin duda el primer economista que le dio estatus de teora sistemtica a la
reflexin del consumo fue Keines Para Keine (Sachs, 1994) el consumo puede ser
entendido a partir de la funcin:
Consumo = a + c Ingresos
En donde a y c corresponden a constantes psicolgicas que explican que el hombre
aumente su consumo en la medida en que aumente su ingreso, mientras Y
corresponde al monto del ingreso. Adicionalmente, Keines le asigno una gran
importancia al consumo como principio motor del crecimiento econmico.
Aparte de Keynes, uno de los principales hallazgos en torno a los determinantes
econmicos del consumo tiene que ver con la teora de Milton Friedman acerca del
ingreso permanente (Friedman, 1973). Para explicar el consumo, este autor se centra
en los componentes del ingreso a largo plazo y en los componentes de capital de un
hogar. Tal como sucede comnmente en la teora econmica, la teora para explicar
las variaciones en el consumo se relaciona con el intento de explicar los cambios en el
ahorro. Para este autor, los ahorros se pueden entender como consumo futuro y no
como una categora residual. As, la teora del consumo permanente supone que el
individuo toma sus decisiones de consumo en el contexto de su proyecto de vida a
largo plazo. En este contexto, las decisiones de consumo no depende de una
racionalidad de las unidades consumidoras a corto plazo sino que se enmarcan en
una racionalidad de largo plazo que incorpora las posibilidades de renta futura. En
efecto tal como afirma el autor:
Nuestro anlisis distingue radicalmente entre renta declarada a la que llamamos
renta registrada y la renta a las que los consumidores adaptan su comportamiento
que designamos como renta (ingreso) permanente-y, de modo anlogo, entre
consumo registrado y consumo permanente(Friedman, 1973. pp 271)
Tanto las teoras de Keynes como los planteamientos de Friedman acerca del ingreso
permanente dan cuenta de un hecho que caracteriza a la teora econmica. Dado la
dificultad para explicar las motivaciones finales del consumo, se ha ido depurando de
la teora del consumo el mbito de las motivaciones del consumidor -y la estructura de
los gustos- de tal manera que terminan operando nicamente como una constante o
un elemento que viene dado dentro de la ecuacin. Si miramos el consumo
exclusivamente desde esta lgica, en donde un homo economicus racional toma
decisiones conforme a la informacin que le provee el mercado; el consumo aparece
como un fenmeno despojado de toda connotacin sociolgica, por cuanto se explica
exclusivamente por las leyes del mercado o por las variaciones del ingreso. En
trminos tcnicos, pareciera que adems del ingreso, del precio de los bienes y el
calculo libre y racional de los agentes econmicos no existieran otras variables
relevantes en la explicacin del consumo.
39
Este proceso permite superar la clsica paradoja econmica acerca de porque el agua un bien de
primera necesidad, tiene menos valor que los diamantes, un bien claramente suntuario.

79

Tanto la experiencia cotidiana, como la abundante cantidad de reflexin proveniente


de las ciencias sociales; muestra que el consumo no es un fenmeno que se explica y
que se relaciona exclusivamente con las leyes del mercado. Sin duda esta es una
dimensin sumamente relevante para comprender el fenmeno; pero adems,
confluyen en l una multitud de otras dimensiones que no son puramente monetarias y
que hacen que el ingreso sea una variable ms en el estudio del consumo. Para
expresarlo en trminos de la ecuacin planteada por Keines, pareciera que los
coeficientes de la ecuacin que no son el ingreso -y que este autor deja constantestambin juegan un papel crucial en la explicacin y en la comprensin del consumo.
De aqu que valga la pena retomar una certeza que desde el comienzo han tenido las
ciencias sociales: antes que nada, el consumo es un fenmeno eminentemente social
y, en cuanto tal, responde a ms factores que los puramente econmicos. Solo
considerando este hecho, se puede entrar de lleno en una reflexin puramente
sociolgica acerca del fenmeno del consumo.

C.

La dimensin significativa del consumo.

Una tercera mirada, tiene que ver con lo que hemos denominado una dimensin
significativa del consumo. El fenmeno del consumo no slo puede ser entendido
desde la ptica de la satisfaccin de necesidades o desde la ptica del valor de
cambio. En cuanto fenmeno que se desarrolla dentro de coordenadas de la cultura,
puede ser entendido tambin a partir de la capacidad que tienen los objetos de
expresar significados sociales y culturales. En este contexto, deja de ser entendido
como un fenmeno aislado o un subproducto de la vida econmica vinculado a la
reproduccin de la vida, o como afirmara Hanna Arendt a la reproduccin del mbito
de la labor. Se trata de una actividad que forma parte de la propia constitucin de la
vida social.
El origen de esta forma de entender el consumo a partir de su potencial significativo
puede se puede encontrar en la antropologa y la sociologa de principios del siglo XX.
A continuacin vamos a presentar algunos de los puntos de partida de la reflexin que
han hecho las ciencias sociales sobre este fenmeno.

La mirada clsica: Veblen y el consumo como emulacin.


Entender el consumo como emulacin significa bsicamente suponer una forma de
consumo significativo bajo la cual se llevan a cabo distinciones jerrquicas. En este
contexto, los objetos consumidos tienen un valor signo que representa la posicin en
la estructura social de quien los consume. As, el consumo no slo refiere a una
dimensin material sino que tambin adquiere un valor simblico. Esta dinmica
estatutaria es desarrollada ampliamente por Thorstein Veblen (189940) quien plantea
que la principal funcin del consumo es lograr marcar las jerarquas sociales. Para
este autor, aquellos grupos que se encuentran en la cima de la estructura social
intentan demostrar a travs de su consumo un mximo alejamiento del mundo de la
necesidad y del trabajo. Esta misma dinmica se replica en la estructura social a
travs de procesos de emulacin a los grupos superiores o el establecimiento de
diferencias con grupos inferiores. El consumo se constituye as en una forma de
representar y fijar las diferencias sociales.
La tesis de la emulacin enunciada originalmente por Veblen, es sin duda una de las
explicaciones alternativas ms usadas para dar cuenta de las dinmicas de consumo.
Se parte del dato que el consumo se explica por una suerte de administracin social
40
Veblen, Thorstein. Teora de la clase ociosa. Primera edicin en ingls 1899. Segunda edicin en
espaol, Fondo de cultura econmica, 1951

80

de la envidia que hace que los grupos menos favorecidos tomen decisiones de
consumo vinculadas muy estrechamente a las decisiones de consumo que toman los
grupos de mayores recursos o mayor status o rango. A travs de mecanismos como la
moda, los sectores de mayor prestigio iran escapando constantemente de las lgicas
de consumo propias de los grupos de menores ingresos. De esta forma, el consumo
se ve limitado a dinmicas de diferenciacin que son propias de las sociedades con un
fuerte componente estratificado o estamental.
Aunque esta explicacin tiene la fortaleza de que le asigna al consumo un papel
importante en la articulacin del mundo social su debilidad radica en que reduce
prcticamente todas las dimensiones sociales del consumo a su capacidad para
expresar las diferencias de jerarqua social o rango. En este contexto, la mirada al
fenmeno genera una reduccin mecanicista en donde toda decisin de consumo
tiene de antemano una funcin de significado relacionada a las estructuras jerrquicas:
los sectores de abajo miran a los de arriba y los de arriba buscan diferenciarse de los
de abajo.

Consumo y sociabilidad: Marcel Mauss.


Una segunda forma de hacerse cargo de la dimensin significativa del consumo tiene
que ver con incorporar a las objetos como elementos centrales a nivel de la cultura y
de la vida social. En este contexto, el consumo no se mueve solo a nivel de un
correlato de las estructuras jerrquicas de poder de una sociedad, sino que es, en si
mismo, un elemento generador de significados sociales. Se pasa de mirar el consumo
como una herramienta o un medio de manifestacin de otras estructuras a ponerlo en
el centro de la vida social.
Sin duda, esta capacidad que tienen los objetos de transmitir y articular significados
sociales es uno de los supuestos que est en la base del estudio de las culturas
primitivas realizados por uno de los fundadores de la sociologa y antropologa.
A travs sus anlisis del rito de intercambio en las sociedades melanesias, Marcel
Mauss, (Mauss, 1977) emerge como uno de los pioneros en el estudio del consumo.
Segn este autor, los sistemas de contraprestaciones de las sociedades primitivas
implican asignarle a los bienes un valor que va mucho ms all de lo puramente
material. Mauss sita el consumo (y el intercambio) de objetos entre tribus en sistema
de contraprestaciones que involucran prcticamente todos los aspectos de la vida
social.
El autor reconoce una imbricacin entre las relaciones y las cosas que en donde los
objetos consumidos encarnan explcitamente las relaciones sociales, expresadas en la
expectativa de devolucin. El objeto que participa del don -entendido como el
smbolo de la reciprocidad esperada- viene a encarnar en la relacin social
exclusivamente el significado perdiendo toda referencia a la necesidad o a su valor de
uso: se limita a ser un smbolo que da cuenta y crea las relaciones sociales:
A pesar de la importancia de estos cambios como el grupo social y la familia son
autosuficientes en cuanto a tiles, etc., estos regalos no tienen la misma finalidad que
el comercio o el cambio en sociedades ms desarrolladas. La finalidad es
fundamentalmente moral, el objeto es producir un sentimiento de amistad entre las
dos personas en juego, y si no se consigue este efecto. La operacin resulta fallida
(Mauss, 1923. pp 12)
Una versin particular de esta lectura del consumo desarrollada por Mauss tiene que
ver con el anlisis del gasto, desarrollada en Chile por Eduardo Valenzuela y Carlos
Cousio. Desde este enfoque el consumo, entendido como gasto intil, emerge como
una forma de fundar el vinculo social en cuanto renuncia explcitamente a la funcin
utilitaria de los objetos. En este contexto, la funcin utilitaria de los bienes quedara

81

completamente anulada con la funcin que cumple en cuanto articulador de relaciones


sociales. Una forma concreta que asume este fenmeno, tiene que ver con la
constitucin del despilfarro (a travs de la fiesta) como una forma de consumo que
permite fundar ritualmente el vinculo social dentro de la hacienda.

Hacia una aproximacin sociolgica al consumo.


Hasta ahora se han explorado dos teoras clsicas en torno al fenmeno del consumo.
Aunque sin duda son los cimientos de la reflexin contempornea y tienen el merito de
haberle otorgado al consumo un estatus de fenmeno social, adolecen de algunos
problemas. En el caso de Veblen, el anlisis de los mecanismos de emulacin es
demasiado tosco por cuanto determina prcticamente todas las estrategias de
consumo a las lgicas del consumo conspicuo. Mauss, por su parte, se concentr
exclusivamente en el anlisis social de las sociedades primitivas sin extender sus
conclusiones para el caso de las sociedades de mayor complejidad.
En este contexto, se vuelve necesario incorporar los antecedentes que otorga la
reflexin contempornea sobre el consumo. La dimensin significativa de los objetos
no se acota exclusivamente al mbito de las sociedades primitivas. Dado que la vida
social se lleva a cabo siempre en un entorno de objetos, la relacin entre lo material y
lo simblico es un dato ineludible para todas las sociedades, adquiera esta relacin la
forma que adquiera. Desde aqu, numerosos autores contemporneos han retomado
el estudio del consumo partiendo del dato de la estrecha relacin existente entre los
bienes que se consumen y la transmisin y generacin de significados sociales. El
punto de llegada siempre es el mismo: en la medida en que logran dar existencia a las
diferencias del mundo social, los bienes de consumo no slo son signos o
representaciones de lo social sino que se constituyen en si mismos como fenmenos
sociales.
Desde este horizonte, el consumo emerge como una forma particular de hacerse
cargo y de significar la relacin de las personas con los objetos en todas las
sociedades. Para Lury (1996), la dinmica de consumo y su expresin en una
consumer culture, puede ser considerada la principal forma en que las sociedades
contemporneas articulan su relacin con los objetos. Las personas no slo
interactan directamente sino tambin a travs de la mediacin de cosas. En este
sentido, el consumo es un fenmeno en donde el mundo de lo simblico y el mundo de
lo material se encuentran ntimamente coludidos. Justamente este mbito de la
interaccin y la relacin entre objetos y significados -en el cual los bienes consumidos
emergen como portadores de significados sociales- es lo que define a la dimensin
significativa del consumo. Al reconocer esta dimensin, este fenmeno deja de
moverse exclusivamente en el plano de lo material o de lo puramente econmico, y
emerge como una actividad que mantiene profundas vinculaciones con el mbito de la
cultura. En otras palabras, aparece como una actividad plena de significados sociales
y por lo tanto en el centro del inters sociolgico.
Ilustracin 7. Distintos nfasis en el anlisis del consumo.
nfasis
Valor de uso

Disciplina
predominante
Polticas pblicas
Poltica - tica

Valor de cambio

Economa

Valor simblico

Sociologa
antropologa

Centro del anlisis

Clave
lectura

de

Valor de los objetos en cuanto


hacen referencia a la satisfaccin BIENESTAR
de necesidades:
Valor de los bienes como objetos
de calculo econmico en el PRECIO
mercado. Principalmente monetario
y Capacidad de los objetos de
SIGNIFICADO
transmitir significados sociales

82

Para darle cuerpo a este enfoque del consumo que prioriza la dimensin significativa
de los objetos. Se discutirn brevemente los planteamientos de dos autores que
pueden ser considerados los fundadores de la reflexin contempornea sobre este
tema.

Mary Douglas: el consumo como mecanismo de informacin.


Sin duda, una de las teoras ms importantes sobre el consumo, tiene que ver con los
planteamientos de la antroploga Mary Douglas (Douglas e Isherwood, 1979) Para
esta autora, el fenmeno del consumo se enmarca en un proceso de construccin de
sentido en forma consensuada por parte de los individuos. En esta red de significados,
los individuos utilizan los bienes de consumo para determinar su pertenencia a ciertos
grupos especficos y para marcar las relaciones sociales. As, los objetos cumplen su
funcin en la medida en que permiten construir las identidades y marcar las
significaciones que estn en la base de la cultura. Como se observa, el concepto de
racionalidad se expande con fuerza ms all de la funcin material que puedan cumplir
los objetos.
Esta lgica no es exclusiva de las sociedades tribales, sino que es una dinmica que
adquiere gran importancia con el desarrollo de la moderna sociedad de consumo. Con
estos planteamientos, Douglas intenta desligar la reflexin sobre el consumo
exclusivamente de la referencia a las necesidades para vincularla como un agente
importante en la construccin de la vida social:
En lugar de suponer que los bienes son fundamentalmente necesarios para la
subsistencia y el despliegue competitivo, asumamos que son necesarios para hacer
visibles y estables las categoras de una cultura (...) Los bienes materiales ofrecen
alimento y abrigo, y eso debe ser bien comprendido. Sin embargo, todo parece indicar
que al mismo tiempo, las mercancas tienen otro importante uso: sirven para
establecer y mantener relaciones sociales (Douglas,1978. pp 80)
Ahora bien, de donde viene este significado. Segn esta autora los objetos, al igual
que los ritos permiten darle un sentido al orden de los acontecimientos. Mediante los
objetos, las personas logran construir un universo coherente. Su relacin con los
objetos, hace visible los juicios y las clasificaciones de las personas y los
acontecimientos.
En el marco del tiempo y el espacio de los que dispone, el individuo utiliza el consumo
para decir algo sobre si mismo, su familia, su localidad, ya sea rural o urbana, la
residencia fija o vacacional. El tipo de declaraciones que emite se relaciona con la
clase de universo en el que esta inserto...(Douglas, 1978. pp 83)
Se puede reconocer que -en cuanto a la transmisin de significados- no se pueden
establecer jerarquas en torno a los bienes de consumo. No existen bienes muy
necesarios y bienes menos necesarios. Desde esta mirada todos los bienes pueden
ser considerados en mayor o menor medida- fuentes de informacin. En este
contexto, la demanda por bienes no se explica exclusivamente a partir de la
satisfaccin de necesidades sino que tambin se explica por lo que la autora
denomina una demanda por informacin para dar cuerpo real a las categoras de los
social. Esta mirada, se relaciona estrechamente con la interpretacin y anlisis de los
ritos como parte importante de la vida social.

Pierre Bourdieu: La distincin social y el consumo estatutario.


Un segundo autor que ha marcado precedente en su reflexin sobre el consumo es
Pierre Bourdieu. Mediante un vasto trabajo de investigacin emprica, el autor se
aboca a relacionar los dispositivos de gusto y los mecanismos de consumo con
estrategias sociales de distincin. A diferencia de Douglas, Bourdieu pone el acento en

83

la relacin existente entre las lgicas de consumo (y de gusto) y la posicin que


ocupan los sujetos en la estructura social. De aqu se desprende un enfoque que
acenta con mayor fuerza las caractersticas estatutarias del consumo.
Para Bourdieu, el consumo debe ser entendido en relacin con las estructuras de
gustos, las cuales a su vez remiten a disposiciones adquiridas socialmente que
reflejan la posicin de los individuos en la estructura social. Tal como l plantea
refirindose al gusto esttico:
Como toda especie de gusto, une y separa; al ser el producto de unos
condicionamientos asociados a una clase particular de condiciones de existencia,
une a todos los que son producto de condiciones semejantes, pero distinguindolos
de todos los de mas... (Bourdieu, 1988, pp 53).
De esta forma, el consumo, en cuanto funcin del gusto, se constituye como una
fuente de distincin que refleja los condicionantes de lo social: el entrecruzamiento del
volumen de capital econmico y de capital cultural que poseen las personas. Los
bienes de consumo, al funcionar como un sistema de variaciones diferenciales,
permiten expresar las diferencias sociales de forma tan completa como los sistemas
de informacin ms refinados.
En este contexto, Bourdieu afirma que la funcin de los objetos de consumo no es
objetiva, sus usos sociales (de distincin) se distinguen claramente de sus modos de
empleo:
Los objetos no son objetivos, (...) no son independientes de los intereses y de los
gustos de quienes los aprehenden y no imponen la evidencia de un sentido universal y
unnimemente aprobado. (Bourdieu, 1984. pp 98)
Bourdieu, plantea que esta lgica de la produccin de sentido social que esta
incorporada en los objetos (y en ltimo termino en las disposiciones de gustos) se
mueve con relativa autonoma del campo de la produccin econmica de estos
objetos. De esta forma, el campo de los bienes producidos limita (y no solo refleja) las
posibilidades de diferenciacin que presentan los bienes de consumo.
Se observa que esta mirada del consumo pone un mayor acento en las posibilidades
que tienen los objetos de hacer referencia a la estructura social en que se ubican los
individuos. Se impone la mirada estatutaria del consumo. Sin embargo, Bourdieu se
encarga de dar cuenta en que medida esta dinmica de la distincin es un fenmeno
crucial de las sociedades modernas que va mucho ms all de conceptualizaciones
como emulacin o el rango. A travs de su distincin el propio sujeto contribuye crear
las condiciones de su enclasamiento a la vez que enclasa a tambin a otros.41

Consumo e identidad.
En la medida que el consumo se vincula al mbito de lo simblico se puede relacionar
con el tema de la construccin de la identidad grupal o personal. Entendida como una
dinmica de generacin de diferencias que permiten identificar / distinguir tanto a
distintos sectores dentro de la sociedad como a los propios individuos. En este
contexto, las decisiones de consumo pueden ser ledas como verdaderas estrategias
de diferenciacin e identificacin grupal.
Una primera mirada en esta lnea es la que ofrece Bourdieu y que ya hemos
esbozado. Segn sus categoras de anlisis, las disposiciones de gusto operan como
verdaderas estrategias de distincin e identificacin de diferentes grupos sociales. La
41

El concepto que permite a Bourdieu superar una mirada puramente estructuralista en donde los actores
son dependientes de su posicin en la estructura es el concepto de habitus que permite dar cuenta de la
forma en que se articulan la forma en que los sujetos interiorizan pero a la vez crean- el mundo social.

84

construccin de la diferencia con los otros opera como principio de identificacin de los
sujetos que comparten una misma posicin en la estructura social. Es decir, son
depositarios de un mismo volumen y estructura de capital global, econmico y cultural.
Desde aqu, el ncleo identitario esta puesto en la capacidad que tienen los objetos (y
los gustos) de distinguir y diferenciar los diferentes grupos sociales.
Sin embargo, la relacin entre consumo e identidad no solo implica un constituirse
desde el otro. Aunque, son procesos muy vinculados, tambin se puede poner el
nfasis en la capacidad que tiene el consumo de articular lgicas de identificacin y de
entregar elementos de autoreconocimiento. Los procesos de identificacin y
autoreconocimiento grupal a travs del consumo y de los objetos, pueden ir desde
estrategias abiertamente explicitas y estructuradas -tal como son las organizaciones
que exigen abiertamente smbolos (objetos) de pertenencia- como en umbrales de
menor especificidad. Este es el planteamiento que esta implcito en los planteamientos
de Douglas y que desarrolla Michel Maffesoli abiertamente(Mafessoli, 1997) Para este
autor, en las sociedades contemporneas es posible reconocer una nueva forma de
construccin de la identidad grupal que ya no descansa en las instituciones que
tradicionalmente otorgaban un sentido del nosotros como pueden ser la religin, la
nacin o la clase social. Esta nueva lgica identitaria, remite a estrategias de
significacin que realizan a travs del consumo y de otros mecanismos similares. El
autor denomina neo-tribalismo a este proceso de formacin de identidades grupales
que opera a travs de identificaciones subjetivas, mltiples y flexibles, que hacen del
consumo un mecanismo de construccin del nosotros.
Esta forma de consumo identitario se caracteriza por presentar una precariedad y
fluidez incesantes, adems de ser un procesos de eleccin personal y no de
imposicin colectiva. Tal como plantea Lury refirindose a Mafessoly
Los individuos se mueven a travs de estos grupos en forma incesante, modificando
sus conductas, apariencia e identidad a medida en que se mueven (Lury, 1996. pp
252).
Adicionalmente a la relacin existente entre el consumo y la identificacin de grupos y
sectores dentro de la sociedad es posible encontrar una segunda versin desde la cual
el consumo se relaciona con la identidad. Esto guarda relacin con el despliegue de
los procesos de individualizacin.
Consumo e individualizacin: la construccin del proyecto individual.
Una tercera perspectiva desde la cual se puede reconocer una dimensin identitaria
del consumo, es aquella que conecta con los procesos de individualizacin que se
verifican en las sociedades contemporneas. Desde este horizonte, el consumo facilita
la construccin de identidades individuales, por cuanto las biografas y las identidades
personales se descuelgan cada vez ms de las estructuras sociales tradicionales.
Para autores como Beck (1997, 1998), Giddens o Lash, el proceso de individuacin
que se desarrolla con la modernidad tarda descuelga cada vez ms a los individuos
de estructuras sociales tradicionales tales como la familia o la religin, para situarlos
en un contexto donde las pautas biogrficas son consecuencia de sus propias
decisiones. En este sentido debe entenderse la afirmacin de Beck de que:
la individualizacin es una compulsin, pero una compulsin a fabricar, autodisear y
auto escenificar no solo la propia biografa, sino tambin sus compromisos y redes de
relaciones a medida que cambian las preferencias y fases de la vida... (Beck,1997.
pp29).
Desde este horizonte, el consumo se constituye como una nueva forma de construir
las identidades individuales; la dimensin significativa del consumo se manifiesta as al
nivel de la construccin de la propia subjetividad.

85

Un autor que ha relacionado abiertamente los procesos de individualizacin con el


consumo es Scott Slach. Segn Slach, el consumo refleja la construccin de los
proyectos de identidad individual, a travs de un despliegue creciente de la
reflexibidad esttica orientada a una dimensin expresiva de la existencia humana
antes que una dimensin cognoscitiva. Esta nueva lgica, que juega un rol central en
el despliegue del proceso de individualizacin, le otorga al consumo un papel relevante
en cuanto eje de la construccin de la identidad personal, el cual bajo la lgica de la
individualizacin- descansa en la creciente capacidad del sujeto de poder elegir su
propia biografa.
Con respecto al consumo, la reflexividad esttica se puede ver bajo diversos
aspectos. Primero el elemento de la eleccin del consumo es cada vez ms
importante. Esa eleccin no se debe entender como un simple significado utilitario,
puesto que en nuestros das el consumo ha cobrado relevancia para la propia
construccin de la identidad.(...)en la modernidad tarda los estilos corresponden
mucho ms a una personalidad que a una posicin social. Sugieren una mayor
libertad respecto a la distribucin simblica de posiciones en lo social. Y en su
condicin de gustos no testimonian solo una conjuncin entre estatus que despierta
envidia y las distinciones de clase, sino una autonoma frente a esas distinciones
adscritas. Es as como traen una conjuncin muy importante de elecciones para la
identidad. (Lasch y Urry,1997 pp 87)
En este contexto, autores como Lipotvestky, (1998) han planteado un verdadero
descuelgue del consumo de toda significacin social para quedar atado
exclusivamente a las valoraciones personales que le da el individuo. La construccin
de la identidad individual a travs del consumo, trae consigo cada vez ms una revaloracin del valor de uso de los objetos en desmedro de la capacidad de construir
significados que estos mantengan42. En este contexto, el autor critica los
planteamientos de Bourdieu acerca de que el consumo descansa en estrategias de
distincin social. Lipovestky se olvida que prcticamente todas las estrategias de
diferenciacin y de individualizacin relacionan a procesos sociales. Y que estas
estrategias de construccin de la identidad personal no pueden dejar de presuponer el
otro frente al cual se construye la identificacin43. As, el valor de los objetos, en
cuanto herramientas de construccin de la identidad, no pueden nunca dejar de hacer
referencia a un cmulo de significados socialmente construidos.
A modo de corolario, con respecto al tema de la identidad, se debe reconocer que la
discusin acerca de las relaciones que se pueden establecer entre el consumo y la
construccin de la identidad dista mucho de estar solucionada. La literatura da cuenta
de diversos niveles en los cuales se puede reconocer una relacin entre consumo y
estrategias de diferenciacin.
En todo caso, ya sea a travs de la generacin de mecanismos de distincin y de
estrategias de distincin grupales o tribus de consumo o a travs de la generalizacin
de un proceso de individualizacin que hacen referencia a estrategias de construccin
de proyectos elegidos por los sujetos; lo cierto es que la importancia del consumo,
pasa siempre por la capacidad que tienen los objetos de articular significados sociales.
La dimensin significativa del consumo emerge as como una importante herramienta
para la construccin de lo social.

42

Una discusin sumamente clarificadora acerca de la distincin entre consumo Estatutario con
preeminencia de un valor de significacin relacionado a lo social y de un consumo identitario que
descansa exclusivamente en los procesos de individualizacin la presenta (JP Martinez. 2001, Trabajo
desarrollado para el curso procesos histricos)
43
Se parte del hecho de que toda identidad presupone, la construccin de una diferencia. Identidad y
diferenciacin, son as procesos prcticamente equivalentes.

86

Ilustracin 8. Consumo y construccin de la identidad. Distintas posibilidades.


Clave
Distincin
Informacin
Individualizacin

Funcin
Autores
Marca diferencias sociales. Posicin en la estructura
BOURDIEU
Mecanismo de informacin y de identificacin grupal. DOUGLAS,
Construccin del nosotros.
Mafessoly
Construccin de la biografa personal
LASCH,
Lipotevsky

87

ANEXO II. ASPECTOS METODOLGICOS.


Bases de datos.

El anlisis y comparacin de la estructura del consumo en Chile se realiz a partir de


la Encuesta de Presupuestos Familiares que realiza el INE cada 10 aos. Para este
trabajo, se utilizaron datos provenientes de las encuestas de 1967, 1977, 1987 y 1997.
Sin embargo, el grueso del anlisis se desarroll con las encuestas de 1987 y 1997.
La EPF 1987 y 1997 se realizaron durante meses. El mbito geogrfico es el gran
Santiago y comprende una muestra de 8445 hogares. Las unidades de anlisis son el
hogar y las personas que lo conforman.
Construccin de variables: tipo de gasto.
Todas las encuestas de presupuestos familiares mantienen la misma lista de bienes y
servicios de los cuales se registra el gasto. Para el caso de este documento, se
construyeron variables que corresponden al gasto relativo para distintos grupos de
bienes. Los bienes considerados en el documento son:
Variables

Bienes y servicios que contienen

Necesidades bsicas
Alimentacin en lo bsico

Alimentos y bebidas sin contar el gasto en


restaurantes

Movilizacin publica

Micro taxi y colectivo.

Vivienda

Arriendo o dividendo, Mantencin mnima y


servicios bsicos (agua, luz, combustible)

Bienestar
Salud

Medicamentos, servicios de salud

Comunicaciones

Todo tipo de telfono, fax, correo

Educacin

Gastos escolares: mensualidad y materiales.

Dimensin significativa
Presentacin de si mismo
Vestuario

ropa hombre, mujer y nio

Artculos de higiene

Aseo, objetos de tocador, baos

Joyas

relojes, Joyas y fantasas.

Artculos personales

Anteojos de sol, maletas, billeteras, accesorios.

Consumo cultural
Libros y revistas
Esparcimiento y cultura

Entretenimientos pblicos, cine, teatro, recitales,


parque de diversiones.

88

Consumo en bienes durables


Durables vivienda

Muebles, objetos decorativos, lnea blanca y


electrodomsticos

Automvil
Equipo y accesorios electrnicos

Televisin, radio, equipo de sonido, walkman,


compac disc.

Computadores

Computador y accesorios

Celular

telfono celular y biper

Comparabilidad en Chile.

Quintiles y deciles de ingreso. La comparacin entre la encuesta de 1987 y la


encuesta de 1997 (seccin III) se llev a cabo en trminos de quintiles de
ingreso del hogar per cpita. Esto porque la encuesta de 1987 slo presenta
una construccin de quintiles. En este contexto, se compararon los quintiles 3 y
4 de ingreso. Todos los anlisis con la encuesta de 1997 se desarrolla con
deciles de ingreso. Se define operacionalmente estrato medio como los deciles
6 a 9 de ingresos autnomo per cpita de hogar.

Promedio simple y ponderado. Con excepcin del grfico 1 y 4, en los cuales


se trabaja con promedios agregados para mantener la comparabilidad; todos
los promedios y medianas corresponden al promedio simple de cada variable
de gasto relativo. Estos significa que en el anlisis cada hogar pesa lo mismo
dentro del promedio o la mediana.

Formas de medicin.
En el documento se utilizan dos tcnicas para determinar la diferencia del consumo
relativo entre distintos grupos. Una primera forma consiste comparar la media simple
del gasto relativo (porcentaje del gasto total que abarca un grupo de productos). Esta
se ocupa para comparar tipos de gasto relativo cuya distribucin se acerca a la
distribucin normal. Para el caso de variables con distribucin muy sesgadas (la
mayora de las variables del estudio y particularmente las relacionadas con la
dimensin significativa del consumo) se trabaj con la mediana del gasto relativo. La
mediana otorga un resultado ms fiel a los datos.

Inferencia.
El anlisis de inferencia se realiz a travs del test de test Mann-Whitney U para dos muestras
independientes. Se considera como nivel de significacin mnimo un 0.05. Este test permite
hacer inferencia sin utilizar las medias. Lo cual se adapta al trabajo con medianas que se
realiz en la mayora de los casos.

89

Comparacin internacional.
A. Fuentes.
La estructura del consumo de EE.UU fue estudiada a partir de los datos provenientes
de la Consumer expenditures survey 1998, realizada por el Boureau of Labor
Statistics (www.bls.gov). La elaboracin de las tablas y grficos es propia.
La estructura del consumo de Espaa fue estudiada a partir de los datos de la
Encuesta de presupuestos familiares de Espaa, 1997. Realizada por el Instituto
Nacional de estadsticas del Espaa (www.ine.es). La elaboracin de las tablas y
grficos es propia.
La estructura del consumo de Singapur se estudi a partir del articulo Trends in
household expenditure and asser ownership 1988-1998. Realizado por Mg Mei Khee
y Yap Yee Liong, del Houselhold and Population Stadistics Division, pertenciente al
departamento de estadisticas de Singapur.
B. Comparabilidad.
Prcticamente todas las encuestas de presupuestos familiares mantienen los mismo
grupos de bienes. Por lo general se dividen en: Alimento y bebida, vestuario y calzado,
vivienda, transporte, salud, educacin y recreacin; otros bienes y servicios. En este
contexto no se presentaron grandes problemas de comparabilidad.
No obstante lo anterior, es posible realizar algunas clarificaciones:
1. Para el caso de Espaa al grupo de otros bienes y servicios se le adiciono la
categora restoranes, bares y cafs que no estaban presentes en los otros pases.
2. En el caso de Singapur el Item otros bienes y servicios se denomina miscelneos
y bienes no asignables
En trminos generales, se intent disponer de los datos de tal forma que maximizaran
la informacin que contiene la encuesta de presupuestos familiares de Chile. Para
aumentar los mrgenes de comparabilidad se trabaj con encuestas provenientes de
aos similares.

Disponibilidad de bienes de consumo durables.


El anlisis y comparacin de la disponibilidad de bienes de consumo en Chile se
realiz con dios fuentes de datos. Para el ao 1987 se utiliz la Encuesta de
Presupuestos Familiares 1987. Para 1997 se trabaj con datos provenientes de la
encuesta casen. Se trabajo con quintiles de ingreso percapita autnomo.

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