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Del ensayo y la filosofa en

Amrica Latina:
acerca de una vinculacin
Jos santos-Herceg
Idea / Usach
1. Es verdad lo que ha hecho ver Schildknecht cuando seala que la forma literaria de la filosofa tiene muchos rostros1. Entre los que se mencionan en la literatura
estn el dilogo, el aforismo, la carta autntica o ficticia, el ensayo, el tratado, la
plegaria, la meditacin, el fragmento, el poema, el manual, las diatribas, la biografa
y la autobiografa, la exhortacin, la summa, la historia de la filosofa, el artculos y
el paper2. Bien ha visto Alcira Bonilla que hay algunos de estos tipos discursivos que
hoy tienen vigencias el tratado, el artculo, el paper mientras que otros han cado en
desuso3. Estamos en presencia, entonces, de un fenmeno que no tiene nada de fijo, ni
definitivo, sino que es completamente mvil y no solo admite, sino que tiene de suyo
ciertos desplazamientos espacio-temporales. Lo que en un lugar y en un momento es
considerado un tipo discursivo habitual, normal y aceptado, incluso exigido o deseado
para la filosofa, en otro tiempo y espacio se desperfila, desaparece, siendo negado
como filosfico y, en el mejor de los casos, es aceptado como un tipo discursivo secundario. El movimiento, por supuesto, puede ser en sentido contrario y tratarse de un
tipo discursivo que como el paper, por ejemplo ni siquiera exista en una poca, hoy
tiende a ocupar cada vez ms, un lugar central.
La nocin de archivo al modo como la usa Foucault, sirve bien para comprender este fenmeno. Las reglas de formacin discursiva son variables, mviles, histricas y forman tambin parte del discurso, ellas mismas son hechos discursivos.
Para el francs, una prctica discursiva se define como un conjunto de reglas
annimas, histricas, siempre determinadas en el tiempo y el espacio que han definido en una poca dada, y para un rea social, econmica, geogrfica o lingstica
dada, las condiciones de ejercicio de la funcin enunciativa4. De all que archivo
son todos los sistemas de enunciados o la ley de lo que puede ser dicho, el sistema
SCHILDKNECHT, Christiane, Entre la ciencia y la literatura: formas literarias de la filosofa, en Mara Teresa Lpez de la Vieja (ed.), Figuras del Logos, Madrid, FCE, 1994. p. 21.
2
Cf.: BONILLA, A., La biografa como gnero filosfico: construccin de subjetividad, memoria y
responsabilidad, Strmata, Ao LXIV, N 12, 2008, pp. 39-52 y SANTOS-HERCEG, J., El discurso autobiogrfico como escritura filosfica, ESTUDIOS de Filosofa Prctica e Historia de las Ideas, Mendoza,
Ao 12, n. 13, 2011, pp. 143-153.
3
BONILLA, A., o. c., p. 42.
4
FOUCAULT, M., Arqueologa del saber, Madrid, Siglo XXI, 2001, p. 198.
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que rige la aparicin de los enunciados5, el sistema general de la formacin y


de la transformacin de los enunciados6. Los archivos no son descriptibles en su
totalidad, pero lo que s es claro para el francs es que pertenecen a una sociedad, a
una cultura, a una poca determinada7. Lo que pueda ser enunciado y la manera en
que pueda hacerse en el campo disciplinar de la filosofa depende, en ltimo trmino, del archivo correspondiente, donde se establecen las reglas que determinan esa
prctica discursiva.
El listado de los tipos discursivos que se acepten como propiamente filosficos y el
lugar o jerarqua que se establezcan entre ellos depende, entonces, del archivo y, por
lo tanto, de las reglas de formacin discursiva vigentes en una determinada cultura,
en una sociedad, en una poca. En el contexto de la civilizacin cristiana occidental dependiendo del momento histrico ciertas prcticas discursivas, en tanto que
coherentes con su archivo, son aceptadas como filosficas, son consideradas como
importantes, fundamentales o como secundarias, marginales o simplemente, como
no-filosficas. Exclusin y jerarqua de las prcticas discursivas es lo que se observa
aqu: ciertas prcticas discursivas pertenecen a las propiamente filosficas otras no
y entre ellas hay claramente una organizacin: unas son aceptables, otras deseables
y algunas definitivamente exigidas, mientras que otras tienen un lugar secundario,
marginal en tanto que poco recomendables o francamente desechables.
2. El ensayo pertenece al grupo selecto de prcticas discursivas aceptadas y aceptables como filosficas hoy en da por la institucionalidad filosfica, pero su lugar es
claramente marginal: es considerado como un tipo discursivo menor al lado de otros
como, por ejemplo, el tratado, que se ha enseoreado por mucho tiempo como el ms
filosfico de los tipos discursivos de la filosofa. Incluso hoy, en que se puede percibir
una arremetida del paper, que, apoyado con toda una institucionalidad avasalladora
pretende debo decir que con xito hasta ahora imponerse como el ms relevante de
los tipos discursivos no solo de la filosofa, sino de las ciencias en general, el tratado
sigue teniendo una indesmentible preponderancia en el campo de la filosofa8. En el
otro extremo, hay tipos discursivos que prcticamente pierden su carcter filosfico:
difcilmente hoy se escribira una autobiografa, una summa y menos an, una plegaria. El ensayo, como decamos, conserva una aceptacin, pero marginal: es algo que se
escribe, para decirlo coloquialmente, en los ratos libres y por puro gusto.
Quisiera sostener aqu que en el fundamento de estas jerarquizaciones que han
puesto al tratado en primer lugar como tipo discursivo propiamente filosfico, que impulsan hoy al paper como estilo de escritura deseable y han mantenido al ensayo como
un tipo discursivo secundario, poco deseable, incluso cuestionable, late un determinado concepto de filosofa que se impone a s mismo como el verdadero. Sostengo
esta hiptesis puesto que me parece evidente, como seala Christiane Schildknecht,
Ib., p. 219.
Ib., p. 221.
7
Ni la literatura, ni la poltica, ni tampoco la filosofa ni las ciencias, articulaban el campo del discurso, en los siglos XVII o XVIII, como lo han articulado en el siglo XIX. Ib., pp. 34-35.
8
Cf.: SANTOS-HERCEG, J., Tirana del paper. Imposicin institucional de un tipo discursivo, Revista
chilena de literatura, n. 82, Noviembre, 2012, pp. 197-217.
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que existira una conexin sistemtica entre cada concepto del conocimiento o del
saber filosfico y la forma (literaria) en que se expresa o se transmite dicho saber9.
Entre la idea que se tenga de filosofa y su manifestacin discursiva habra una vinculacin profunda y no meramente accidental: en la jerarquizacin de los tipos discursivos se revela la de los conceptos de filosofa.
La forma literaria del discurso filosfico no es tan solo una exterioridad, un modo
de expresin de algo interno el pensamiento que lo trasciende; la expresin discursiva no es simplemente la imagen verbal o escrita de una idea, su proyeccin. El
discurso no es solo una compaa exterior, ni una simple envoltura vaca, inerte, un
fenmeno externo, fsico10. Contra un cierta tradicin clsica, sostendremos aqu que
la filosofa es su discurso, en sentido fuerte que la distancia entre pensamiento y
palabra no existe: la palabra, en quien habla, no traduce un pensamiento ya hecho,
sino que lo realiza, dice Merleau-Ponty11. Cecilia Snchez en sintona con el pensador francs hace ver que la palabra no es simple signo o vestuario sino que es
emblema y cuerpo, tal como en la msica los sonidos no son solamente signos, ella
est ah, al igual que en el escenario la actriz es indisociable de la encarnacin12. La
expresin discursiva no es disociable, extraable o alienable de la filosofa. El producto o resultado escrito eventualmente auditivo esto es, el texto, es el pensamiento, es
la filosofa, pues, como dice nuevamente Merleay-Ponty, [e]l pensamiento no es nada
interior, no existe fuera del mundo y fuera de las palabras13.
Existe, entonces, una vinculacin tan profunda, tan esencial entre la idea de filosofa, entre la reflexin filosfica misma y su expresin, que incluso la vinculacin entre
ambos se niega, pues ni siquiera se trata de dos cuestiones diferentes que se vinculen,
sino de una sola: filosofa/discurso. El tipo discursivo, la forma de expresin de una
reflexin determinada, por lo tanto, dice mucho de la filosofa que l es, pues a cada
filosofa, a cada modo de entender el trabajo filosfico, le corresponde su modo de
decir, su expresividad. Que un tipo discursivo se instale jerrquicamente en un lugar
privilegiado o secundario equivale, entonces, a escalafonar las diferentes ideas a las
distintas concepciones de filosofa: unas son las ms aceptadas y deseables, otras son
simplemente toleradas, pero poco recomendables. La filosofa/tratado es la ms aplaudida, la filosofa/paper ha ido escalando posiciones, la filosofa/ensayo no es mirada
con buenos ojos pero se la tolera mientras permanezca en un lugar secundario.
SCHILDKNECHT, CH., Entre la ciencia y la literatura: formas literarias de la filosofa, Mara Teresa
Lpez de la Vieja (ed.), Figuras del Logos, o.c., p. 21.
10
La palabra est entonces desprovista de eficacia propia, esta vez porque no es ms que el signo
exterior de su reconocimiento interior que podra hacerse sin l, y al cual no contribuye. No est desprovista de sentido, puesto que tiene tras de s una operacin categorial, pero este sentido no lo tiene, no lo
posee, solo el pensamiento tiene sentido y la palabra es una envoltura vaca; no es ms que un fenmeno
auricular, sonoro. (...) [E]n todo caso, el lenguaje no es ms que una compaa exterior del pensamiento (MERLEAU-PONTY, M., Fenomenologa de la percepcin, Tr. de Emilio Urange, Mxico-Buenos Aires,
FCE, 1957, p. 194).
11
Ib., p. 195.
12
SNCHEZ, C., El lenguaje de Simn Rodrguez y su economa francesa, Revista Creacin, Intemperie Ediciones, sin nmero. (Cf.: MERLEAU-PONTY, o.c., pp. 199-201).
13
MERLEAU-PONTY, o.c., p. 201.
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3. A estas alturas es casi un lugar comn decir que el pensamiento filosfico en


Amrica Latina reconoce, como modo preferente de expresin, al ensayo. Multitud
de autores lo han sealado, tanto es as que ni siquiera tiene sentido detenerse en la
enumeracin de todos aquellos que lo han dicho. Es importante constatar, no obstante, que dicha afirmacin se refiere tan solo a una parte de la produccin filosfica
continental, es decir, a aquella que tiene lugar un tanto al margen de la institucionalidad filosfica universitaria que en general es fuertemente eurocntrica y conservadora colonizada14 y en la cual el tratado la filosofa/tratado sigue teniendo un
lugar preferente y donde el paper la filosofa/paper ha ganado enorme terreno. Lo
ms vigoroso y suculento del pensamiento filosfico latinoamericano, sin embargo,
tiene lugar en otro circuito, uno donde el ensayo, como se deca, es el tipo discursivo
dominante, uno en que el archivo, para volver a la nocin de Foucault, es diferente,
uno en que lo que prima es una filosofa/ensayo.
Resulta interesante preguntarse qu tipo de filosofa es esta, qu la hace una filosofa/ensayo: una que no solo se expresa en este tipo discursivo, sino que no puede
ms que expresarse de esta forma, pues ella es ensayo. El ejercicio que intentar aqu
ser poner en evidente esta vinculacin entre la filosofa latinoamericana y el ensayo,
mostrando que hay una concepcin de filosofa que comparte con el ensayo ciertas caractersticas, por no decir lisa y llanamente que esta idea de filosofa latinoamericana
y el ensayo coinciden de manera sorprendente. Revisar, para mostrarlo, algunas de
aquellas marcas que los autores han establecido como los rasgos ms sobresalientes
del ensayo como tipo discursivo o gnero literario para emparentarlas, acto seguido,
con la filosofa latinoamericana y las caractersticas de la definen en cuanto tal.
4. Comenzar por una cuestin del todo evidente, una que salta de inmediato a la
vista. En cualquier definicin o descripcin, por muy diferente que sea la concepcin
del ensayo que se exponga, no se deja de mencionar nunca que se caracteriza por una
fuerte presencia de la subjetividad. El subjetivismo es relevado siempre como una de
sus caractersticas esenciales. Como dice Arenas, es ya un tpico sealar que el
rasgo ms caracterstico del ensayo es su alto grado de personalismo o subjetividad15.
Es por ello que siempre tiene un tono confesional y el yo, la propia experiencia del
autor, es el centro del discurso. Lejos de pretender objetividad o universalidad, el autor
tiene conciencia de que lo que escribe es su perspectiva, es l mismo quien se plasma
en el discurso. Esto se expresa en el texto de diferentes formas. Desde el punto de
vista formal, por ejemplo, en la utilizacin habitual de la primera persona del singular.
Desde la perspectiva del contenido, se puede observar, por ejemplo, la inclusin de
ancdotas de la vida personal del autor, la alusin a contenidos emotivos que tienden
a vincularse con experiencias del autor16, etc.
Cf.: SANTOS-HERCEG, J., Conflicto de Representaciones. Amrica Latina como lugar para la filosofa. Chile-Mxico, FCE, 2010.
15
ARENAS, E., El ensayo como clase de textos del gnero argumentativo: un ejemplo de Ortega y
Gasset, CERVERA, HERNNDEZ Y ADSUAR (COMP.), El ensayo como gnero literario, Murcia, Universidad de
Murcia, 2005, p. 55.
16
se manifiesta mediante la inclusin de contenidos emotivos procedentes de la experiencia personal e ntima del autor (d.).
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Para el filsofo argentino Arturo Andrs Roig, simplemente no hay filosofa sin
sujeto. En esto, por supuesto, no pretende ser muy novedoso, pues reconoce que Hegel
ya lo ha dicho antes. A diferencia del alemn, sin embargo, Roig no se refiere a un
sujeto trascendental, sino al sujeto individual, concreto, histrico. Un yo que aparece, dice el mendocino, en tanto que descubre que l mismo tiene valor, que lo tiene
el pensar y pensarse. La filosofa es entendida por Roig como un aparecer del yo,
como la irrupcin de un sujeto filosofante. A esto le llama a priori antropolgico: condicin sine qua non de todo filosofar. De all que, para este autor, todo texto
filosfico est, aunque lo oculte, lo esconda, lo niegue, cargado de subjetividad17. En
esta concepcin de filosofa el sujeto, por lo tanto, se afirma, se destaca. El ensayo
es, por lo tanto, su modo preferente o natural de expresin. Es lo que encontramos en
la obra de los de Rod, Mart, Bilbao, Lastarria, Rodrguez, Maritegui, Zea, Dussel,
Hostos y tantos otros.
En la primera nota al pie de un libro del filsofo chileno Humberto Giannini, que
lleva por nombre La Reflexin cotidiana. Hacia una arqueologa de la experiencia
se lee esta enigmtica frase: El diario de vida, como mtodo filosfico18. Como
explicacin que permita dilucidar el significado de esta afirmacin, Giannini seala
en la primera frase de su texto que [c]uando se dice que la filosofa tiene un aspecto
esencialmente autobiogrfico o incluso, diarstico se est diciendo, de otro modo,
que la filosofa, si quiere conservar su seriedad vital, sus referencias concretas, no
debe desterrar completamente de sus consideraciones el modo en que el filsofo viene
a encontrarse implicado y complicado en aquello que explica19. El tema central para
Giannini ser, por lo tanto, este nexo, es decir, la conexin entre la filosofa y la vida
concreta, real, diaria, cotidiana. Conexin que solo tiene sentido en tanto que pasa por
un sujeto, por la vida cotidiana de alguien. Es entonces, y solo entonces, que un objeto
entra en el mbito de problematizacin filosfica.
5. En cuanto cargado de subjetividad, no es de extraar que, como se ha dicho
repetidamente, el ensayista escribe sobre el mundo que le rodea y su reaccin frente
a l: le interesa su presente, las circunstancias en las que est imbuido. El ensayista
tiene muy claro su lugar de enunciacin y no solo no lo oculta, sino que lo muestra,
habla de l, le ocupa y le preocupa. De all que se pueda sostener una vinculacin
evidente entre el ensayo y su contexto de elaboracin, su espacio-tiempo de creacin.
Al presentar el libro El ensayo como gnero literario, Beln Hernndez constata que
[q]uiz la mayor virtud de este libro sea poner de relieve que un ensayo, incluso ms
que la ficcin, es una obra () comprometida con la poca de su creacin, determinada por una situacin cultural y por la comunidad para la que surge20. El contexto, el
lugar de produccin del ensayo es parte de su produccin misma.
Cf.: ROIG, ARTURO A., Teora y Crtica del pensamiento latinoamericano, Argentina, Una Ventana,
2009 (primer edicin en 1981).
18
GIANNINI, H., La Reflexin cotidiana. Hacia una arqueologa de la experiencia, Santiago de Chile,
Editorial Universitaria, 2004, p. 17.
19
Ib.
20
HERNNDEZ, B., El ensayo como ficcin y pensamiento, El ensayo como gnero literario, CERVERA,
HERNNDEZ Y ADSUAR (COMP.), o.c., p. 9.
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Del mismo modo, para los pensadores latinoamericanos, no es casual ni anecdtico que una reflexin surja en un determinado contexto, con ello se est diciendo
algo de ella, se la est especificando. En este sentido se podra entender el que Ral
Fornet-Betancourt asegure que el tiempo y espacio donde se da la reflexin no
son ingredientes que se puedan aadir o no, segn gusto, al quehacer filosfico, pues
ellos determinan, especifican su gusto, su sabor: contornean su rostro21. No
es indiferente que la filosofa emane en un cierto lugar del globo. Enrique Dussel
escriba que se trata de tomar en serio al espacio, al espacio geopoltico. No es
lo mismo nacer en el Polo Norte o en Chiapas que en New York22 y, retomando
expresamente esta tesis, Walter Mignolo hace ver que hacer filosofa en Amrica
Latina o en frica (y tambin en Estados Unidos) no es lo mismo que hacer filosofa
en Alemania, Francia o Inglaterra23. El lugar de la enunciacin no es secundario, de
hecho, no habra un lugar abstracto, en el sentido de neutro. El espacio y el tiempo, el
contexto desde el cual se emite un discurso filosfico es su lugar y en tanto que tal, es
central para efecto de su constitucin como discurso.
El cambio hacia una filosofa auroral propuesta por Salazar Bondy, Roig,
Cerutti-Guldberg y Fornet-Betancourt en abierta y expresa contraposicin a la concepcin hegeliana, reconoce aqu su fundamento24. Salazar Bondy destacaba, hace
casi cuarenta aos, que para rescatar el carcter liberador de la filosofa, es preciso () forjar un pensamiento que, a la vez que arraigue en la realidad histricosocial de nuestras comunidades y traduzca sus necesidades y metas, sirva como medio para cancelar el subdesarrollo y la dominacin que tipifican nuestra condicin
histrica25. De all que crea que la filosofa deba ser la mensajera del alba, principio de una mutacin histrica por una toma de conciencia radical de la existencia
proyectada al futuro26.
La propuesta de Arturo Andrs Roig de una filosofa auroral o matinal est en
esta misma lnea. La filosofa de la liberacin latinoamericana en contraposicin a la
filosofa hegeliana no es para Roig conservadora, ni se limita a un discurso de lo ya
acontecido, sino que es un pensamiento de la denuncia y la propuesta. De all se entiende que sostenga, contra Hegel, que [n]o se trata, pues de un pensar crepuscular
sino un pensar matinal, su smbolo, no es el bho que levanta su vuelo al atardecer,
sino la calandria que eleva sus cantos a la madrugada27. La conclusin de Roig cae
por si sola: A la filosofa auroral corresponde una escritura auroral: el ensayo y el diaFORNET-BETANCOURT, R., Transformacin intercultural de la filosofa, Espaa, Descle, 2001, p. 13.
DUSSEL, E., Filosofa de la Liberacin, Mxico, Edicol, 1977, p. 12.
23
MIGNOLO, W., Introduccin, Capitalismo y geopoltica del conocimiento. El Eurocentrismo y la
filosofa de la liberacin en el debate intelectual contemporneo, Duke University, Argentina, Ediciones
del signo, 2001, p. 13.
24
Cf.: SANTOS-HERCEG, J., Desde Hegel y a pesar de Hegel. Su huellas en los pensadores latinoamericanos, Hegel pensador de la actualidad. Coleccin de ensayos sobre la Fenomenologa del espritu y
otros textos, Santiago de Chile, Editorial Universidad Diego Portales, 2009.
25
SALAZAR BONDY, A., Existe un filosofa en nuestra Amrica?, Buenos Aires, Siglo XXI, 1989,
[1968], p. 90.
26
Ib., p. 89.
27
ROIG, ARTURO A., Bases ideolgicas para el tratamiento de las ideologas, Hacia una filosofa de
la liberacin latinoamericana, Buenos Aires, Editorial Bonum, 1973, p. 230.
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rio. (...) Ese diarismo saturado de espritu de ensayo, y ese ensayo sujeto fuertemente
como lo otro al inters del momento, al valor de la circunstancia, se nos presentan
como canales apropiados que responden a la exigencia bsica de cambio cuyo referente es siempre la revolucin28.
6. En el ensayo nunca se puede tener la pretensin de agotar un tema como s la
tiene, por ejemplo, el tratado. El asunto que se explora, que se elabora en un ensayo
no est acabado, no se espera, ni se quiere decir todo sobre algo. No por casualidad
se llama a este modo discursivo ensayo. El mismo Montaigne, fundador del gnero,
nunca se refiri a sus textos como si fueran parte de un gnero llamado ensayo, sino
a que ellos eran sus propios ensayos en el sentido de sus intentos. Cervera y Adsuar
dicen, al respecto, que el ensayo [e]s la especulacin que se atreve a exponerse y a
exponer, sin reducirse a la representacin acabada, conformndose en el clido entusiasmo del intento29. Hay en el ensayo una renuncia a la pretensin exagerada de dar
cuenta de una verdad30, o dicho de otra forma, una renuncia a la ilusin de resolver
en la forma del sistema las contradicciones y tensiones de la vida31. El ensayo se conforma con ser una simple aproximacin y, por lo tanto, es esencialmente incompleto32,
est siempre inacabado33 y abierto a la crtica34. En la misma presentacin del libro
antes aludido, nuevamente Beln Hernndez seala: Quiz la mayor virtud de este
libro sea poner de relieve que un ensayo, incluso ms que la ficcin, es una obra en
contnua progresin35.
En su texto sobre la Transformacin intercultural de la filosofa el cubano Ral
Fornet-Betancourt se detiene en el tema del estilo del filosofar. El autor describe crticamente a la filosofa europea occidental especialmente a la de la academia en
trminos de una reflexin marcada por un estilo defensivo, agresivo y monolgico,
donde lo que se busca es establecer una verdad slida, definitiva e inexpugnable. El
autor utiliza la metfora de un castillo, de murallas slidas y altsimas que no perROIG, ARTURO, A., La filosofa Latinoamericana en sus orgenes. Lenguaje y dialctica en los escritos chilenos de Alberti y Sarmiento, Caminos de la Filosofa Latinoamericana, Venezuela, Universidad
de Zulia, 2001, p. 35.
29
CERVERA, V. Y ADSUAR, MARA D., Liminar. El bosquejo como arte, en CERVERA, HERNNDEZ Y
ADSUAR (COMP.), El ensayo como gnero literario, o.c., p. 12.
30
Ni su discurso ni su visin deben tomarse como la lectura verdadera. Es tan slo una variacin en
la serie abierta de las aproximaciones, que posibilita recorrer no slo la distancia (JARAUTA, Francisco,
Para un filosofa del ensayo, en CERVERA, HERNNDEZ Y ADSUAR (COMP.), El ensayo como gnero literario,
o.c., p. 38).
31
Ib., p. 37.
32
El ensayo se organiza as como discurso de lo incompleto, de lo no resuelto; es una incesante
emancipacin de lo particular frente a la totalidad (Ib., p. 40).
33
El ensayo piensa su objeto como descentrado, hipottico, regido por una lgica incierta, borrosa,
indeterminada: su discurso es siempre aproximacin (Ib., p. 38).
34
Por centrar su labor en el terreno de lo opinable, el ensayista presupone que, dada la complejidad
de lo real y la contingencia del pensamiento personal, su opinin individual (cuajada en funcin de un
aqu y un ahora anejos a su propia situacin existencial) no es ni la nica ni la definitiva; sabe que sus
argumentos no son irresistibles a la crtica, sino que pueden ser sometidos al juicio de otra individualidad
(ARENAS, o.c., p. 55).
35
HERNNDEZ, o.c., p. 9.
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mitan el paso, para aludir a una reflexin que aspira a ser inmune a toda crtica. Es
lo que se encarna en los tratados de filosofa que pretenden haber dicho la ltima y
definitiva palabra. Su propuesta es transitar hacia un ... modo particular de presentarse y de buscar la transmisin de sus ideas, sugerencias o soluciones36, el llamado
pensar respectivo. Lo que sugiere tiene como nota central la idea de pro-posicin. El discurso filosfico no como mera explicacin defensiva de un pensamiento
pretendidamente definitivo y slido, sino como ...exposicin de una pro-posicin
en el sentido de dejarla expuesta a la crtica constante37, un pensamiento que no
pretende estar terminado, sino que aspira a su completacin futura, en el entendido
de que la verdad no es algo que se alcance de una vez ni en solitario. El discurso filosfico como un permanente exponerse voluntaria y conscientemente al examen,
re-visin y re-interpretacin desde otras pticas. La filosofa se vuelve, entonces,
esencialmente dialgica, lo que la emparenta una vez ms con el ensayismo.
Est relativamente claro en la literatura que el ensayo nunca se agota en s mismo,
sino que est dirigido a un lector que si hemos de creer a Arenas no es necesariamente un especialista, sino ms bien un lector de cultura media, curioso, sensible
y abierto, que lea problematizando la realidad38. Lo central en este punto es constatar que el ensayo, en tanto se declara insuficiente, incompleto, inacabado; en tanto
no pretende estar en posesin de la verdad definitiva, sino que se considera como una
parte, un momento, una etapa en la progresin hacia ella es un discurso que se abre
al lector hacia el cual se dirige, provocndolo y esperando de l una reaccin. Como
bien dice Arenas, el ensayista reconoce en el lector idntica libertad de pensamiento e idntica subjetividad para opinar; pretende establecer con el lector un dilogo o
confrontacin de puntos de vista39. Una marca esencial del ensayo es, entonces, su
carcter dialgico, rasgo que comparte con una cierta concepcin de la filosofa presente en Amrica Latina y que se encuentra fuertemente trabajada por los pensadores
de la interculturalidad.
Usando una categora de Raimon Panikkar, el dilogo filosfico, para la tradicin
latinoamericana de pensamiento, no puede ser dialctico sino dialogal. A lo que se
refiere Panikkar con el tipo de dialogicidad que llama dialctica es a la existencia de
una racionalidad, una lgica que funciona como una suerte de juez situado por sobre
los involucrados y que stos aceptan como tal. El dilogo, as entendido, se presenta
como una suerte de confrontacin con reglas aceptadas por las partes, en vistas a establecer quin tiene la verdad. Es, en palabras de Panikkar, un combate caballeresco y
sera lo propio de una tradicin y concepcin centro-europea e institucional de la filosofa: es lo que encontramos en los coloquios, en los foros, en las mesas de discusin,
por ejemplo. La tradicin latinoamericana de filosofa, de la que venimos hablando, se
acerca ms a lo que Panikkar ha llamado dilogo dialogal, en el que los involucrados se escuchan para intentar entender lo que la otra persona est diciendo y, sobre
FORNET-BETANCOURT, R., Transformacin intercultural de la filosofa, Espaa, Descle, 2001, p. 13.
DUSSEL, E., Filosofa de la Liberacin, Mxico, Mxico, 1977, p. 53.
37
Ib., p. 55.
38
ARENAS, o.c., p. 55.
39
Ib., p. 56.
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todo, lo que quiere decir40. Dicho dilogo no es un simple intercambio doctrinal, pues
no se trata slo de un instrumento, sino que de la esencia del hombre, es mucho
ms que una simple herramienta de traspaso de informacin. En el caso del dilogo
dialogal, como en el decurso de un ensayo, las reglas que lo rigen, que lo administran,
no se presuponen a priori sino que surgen en el decurso mismo, espontneamente.
7. No hay concierto, ni programa en el ensayo, sino que est escrito al correr de
la pluma, espontneamente. As como mis pensamientos se presentan, as yo los
amontono, ya se precipiten en tropel, ya se arrastren en fila41 dice Montaigne. Gmez-Martnez propone que [l]os ensayos son como la charla de caf42. El ensayismo -dice Jarauta- no oculta su dimensin errante. Y para utilizar una feliz expresin
de Harold Bloom que lo define como un vagabundeo del significado43. El ensayista
se deja llevar por la corriente de sus ideas: va de una a otra sin plan previo, sin mapa
trazado con antelacin. De all su carcter fragmentario44: no se le puede continuar,
completar, ni corregir; solo se puede escribir otro ensayo, uno nuevo. Su estructura
est lejos de tener cualquier tipo de rigidez, ni hay un necesario orden lgico en la
exposicin. La discontinuidad le es constitutiva y halla su unidad a travs de las
rupturas y suspensiones. Su orden es el de un conflicto detenido, que vuelve a abrirse
en el discurrir de su escritura45. Arenas postula que la forma del ensayo est determinada por el libre fluir del pensamiento del autor, que deja amplio margen para
la divagacin, la digresin, la redundancia, la ruptura, la fragmentacin en definitiva.
Como deca Unamuno, es frecuente escribir a lo que salga, resear el pensamiento
in statu nascendi46.
Hablando de los papers Cecilia Snchez seala que [e]n general a quien escribe en este formato se le exige ser informativo y evitar digresiones, detenciones,
desvos y detalles, cuestin que para la Filosofa es en extremo nociva47. La autora
hace ver que exiliando estos desvos, detenciones, digresiones y divagaciones, no
se podra comprender cmo fue posible un Platn, un Nietzsche, un Derrida, una
Helene Cixous o una Luce Igigaray, en la tradicin europea, pero tampoco tendran
sentido Humberto Giannini, Patricio Marchant, Pablo Oyarzn y Olga Grau en el
caso chileno, pues, como seala, [e]n todos estos casos, como en otros, la digresin
es parte del pensamiento48. Esta acertada observacin lleva a sostener que el irse
por las ramas tan propio del ensayo ha sido y es, en el mbito de la filosofa en gePANIKKAR, R., La interpretacin intercultural, El discurso Intercultural. Prolegmenos para una
filosofa intercultural, Madrid, Biblioteca, Nueva, 2002, p. 43.
41
MONTAIGNE, Oeuvres compltes. Bruges, Pliade, 1967. p. 388.
42
GMEZ-MARTNEZ, J.L., Teora del ensayo, Segunda edicin, Mxico, UNAM, 1992.
43
JARAUTA, F., o.c., p. 37.
44
el ensayo, partiendo de la conciencia de la no-identidad, es radical en su no-radicalismo, en la
abstencin de reducirlo todo a un principio, en la acentuacin de lo parcial frente a lo total, en su carcter
fragmentario (JARAUTA, F., o.c., p. 37).
45
Ib., p. 38.
46
ARENAS, o.c., p. 46.
47
SNCHEZ, C., Institucionalidad de la filosofa: entre la reflexin y el conocimiento productivo,
Mapocho, 67, 2010, pp. 386.
48
Ib., p. 383.
40

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neral y en el de la filosofa latinoamericana especialmente, una parte del proceso de


pensamiento, un aspecto de su desarrollo y que, por lo tanto, tiene un lugar central
en la tradicin de la filosofa.
Se hace evidente, en este punto, preguntarse por la rigurosidad de la reflexin filosfica: exigencia que parece evidente y que, de acuerdo con lo que se viene diciendo,
no se cumplira en el caso del ensayo ni en la filosofa latinoamericana. Arturo A. Roig
se hace expresamente cargo del asunto y hace ver que la filosofa pretende organizar su discurso de modo riguroso pero aclara que, dicha exigencia de rigor se enmarca dentro de los vastos campos del racionalismo moderno y contemporneo49.
El mendocino afirma la exigencia de rigurosidad del discurso filosfico, sin embargo,
cuando habla de rigurosidad no est usando esta categora tal y como fuera impuesta
y exigida durante la normalizacin que impera hasta hoy. Nuestro rigor advierte
Roig tiene como meta la de descubrir verdaderamente si un discurso filosfico es
propiamente filosofa, sobre todo si an abrigamos la creencia de que el saber filosfico apunta a la verdad y en tal sentido a un desocultamiento en la medida que somos
nosotros quienes ejercemos la funcin de ocultar, consciente o inconscientemente,
desde una mala conciencia50.
8. El ensayo se plantea tambin como un discurso argumentativo y probatorio,
aunque no en el mismo sentido en que lo es un tratado o un texto cientfico. Cervera y
Adsuar lo explican con claridad cuando escriben que el ensayo plantea sin demostrar, y defiende sin utilizar ltimas pruebas (), el ensayo no aspira a tesis acadmica,
ni tampoco a memorndum o a informe cientfico51. De acuerdo con Arenas, el ensayo es parte de la clase de texto del gnero argumentativo, en tanto que su finalidad es
establecer la credibilidad de una idea u opinin mediante pruebas52. Sus pruebas,
sin embargo, no son de orden demostrativo, sino retrico-argumentativas. Se trata de
pruebas cuyas premisas son simplemente probables o verosmiles y slo son vlidas en contextos concretos y con fines determinados53. De all que en el ensayo no se
trata de necesidades matemticas o pruebas de valor universal, sino que, como seala
Arenas, lo que predomina es una relacin de probabilidad y de credibilidad, en tanto
que en el ensayo convive junto a la funcin argumentativa, una de orden emotivo: se
traban all contenidos conceptuales y emocionales en vistas de persuadir al receptor
para que adhiera a la postura presentada54.
Christiane Schildknecht propone incorporar, junto al conocimiento proposicional,
propio de una escritura cientfica y exigido tradicionalmente para el discurso filosfico que quiera serlo verdaderamente, uno de carcter no-proposicional, habitualmente
ROIG, ARTURO A., Filosofa, Universidad y filsofos en Amrica Latina, Mxico, UNAM, Nuestra
Amrica, 1981, p. 11.
50
Ib., p. 21.
51
CERVERA y ADSUAR, o.c., p. 11.
52
ARENAS, o.c., p. 44.
53
Ib.
54
En general, en este tipo de textos todas las figuras anan simultneamente la funcin estticoemotiva y la funcin argumentativa: para expresar algn tipo de contenido emocional o para comunicar
ms atinadamente contenidos conceptuales; todas, adems, contribuyen a la persuasin: buscan llamar la
atencin del receptor y lograr su adhesin (ARENAS, o.c., p. 54).
49

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Del ensayo y la filosofa en Amrica Latina: acerca de una vinculacin

propio de la literatura. Platn primero y Aristteles despus, al exiliar el discurso


potico, retrico y literario del mbito de la bsqueda de la verdad, acaban limitando
el concepto de conocimiento a la verdad proposicional. Lo que sugiere la autora es
abrirse al reconocimiento tambin de otras formas de conocimiento, con lo que
la fijacin a una perspectiva puramente proposicional se ampla al conocimiento noproposicional55. Con ello se abren, para la filosofa, otros caminos en la bsqueda
de conocimiento. En particular se trata del camino indirecto, mostrativo-indicado
por la literatura, basado en sentido estricto en formas literarias de exposicin del conocimiento filosfico, entendido como conocimiento no-proposicional (no-discursivo, pre-redicativo)56. Se trata, segn explica, de las formas de saber filosfico que
() no se dejan comunicar mediante el ordenamiento de forma textualmente de tipo
enunciativo57 y que ms bien se acercan al modo literario de conocimiento, en que
el saber no se encuentra expresa y directamente en los textos, sino que se trasmite a
travs de ellos, es mostrado, no dicho. No hay, en este modo, argumentacin exigida,
sino ms bien puesta en escena en busca de persuasin. De all la utilizacin de metforas, figuras, ancdotas, situaciones puntuales, relatos, etc., junto a un lenguaje, a
una retrica que adems de esttica, busca cautivar al lector, seducirlo, persuadirlo.
En el mbito latinoamericano la irrupcin de lo literario en el discurso filosfico
es, por decirlo coloquialmente, pan de cada da. All est el uso metafrico que se ha
hecho de los personajes de La Tempestad de Shakespeare Prspero, Calibn y Ariel
en las obras de Rod y Fernndez Retamal. El Laberinto de la Soledad, de Octavio
Paz, es otro gran ejemplo de utilizacin de metforas que se aparecen no solo en el
nombre del ensayo, sino tambin en el trabajo con figuras como la Malinche y sus
hijos o los Pachuchos. Sarmiento y su Facundo, ese clsico texto cuyo personaje es
Facundo Quiroga, pero su tema la civilizacin y la barbarie, es otro caso evidente de
utilizacin de un lenguaje literario para mostrar ideas. Visin de Anahuac de Alfonso
Reyes, Sobre rboles y Madres de Patricio Marchant, La Ciudad Letrada de ngel
Rama y Nuestra Amrica de Jos Mart son solo algunos ttulos y autores que vienen
a la mente de inmediato al pensar en este tema. La filosofa latinoamericana es una
filosofa-literaria, en este sentido, y su expresin mediante el ensayo no es ms que
evidente.
La preocupacin esttica, su cuidado en el uso de la palabra, por que sea comprendido y sea bello es una manifestacin ms de lo mismo, lo que la emparenta,
una vez ms con el ensayo. El ensayo, como se deca, aspira a seducir, a convencer y
persuadir y la hermosura de la prosa tiene un papel fundamental para la consecucin
de dicho objetivo. La filosofa nuestroamericana no es solo reflexin y argumentacin.
Los textos que componen su biblioteca son escritos cuyo valor literario y esttico est
fuera de discusin. Para esta tradicin, que un pensamiento est bien escrito, que
sea cuidadoso en la forma, que aspire a ser comprendido por todos y a producir deleite
en el lector no es un extra, no es tan solo un asunto de adorno que se pueda agregar
segn gusto o simplemente descuidar. La rigurosidad, la profundidad de una reflexin
55
56
57

SCHILDKNECHT, Entre la ciencia y la literatura: formas literarias de la filosofa, O. C., p. 23.


Ib., pp. 23-24.
Ib., p. 24.
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no tiene que ser sinnimo de aridez y tosquedad, la seriedad no tiene que implicar
necesariamente fomedad en la exposicin. Los pensadores latinoamericanos comprenden espontneamente que la capacidad de seduccin de un discurso filosfico
exige atencin por su forma sin que ello implique sacrificar, en medida alguna, el
contenido, sino todo lo contrario: saber que forma y contenido no son disociables.
9. Deca al comenzar, citando a Schildknecht, que hay una conexin sistemtica
entre cada idea que se maneje de filosofa y la forma, la expresin literaria en que se
manifieste o se transmita dicho saber58. El discurso no es solo una compaa exterior
del pensamiento ni una simple envoltura vaca, inerte, un fenmeno externo, fsico.
La filosofa es su discurso en sentido fuerte. En este sentido es que he sostenido
aqu que la filosofa latinoamericana, al menos aquella porcin de la filosofa que se
hace en el continente que nos ha interesado, es ensayo. Como sealaba antes, lo ms
interesante, lo ms suculento, lo ms sorprendente de la filosofa latinoamericana es
aquella filosofa/ensayo, es decir, esa reflexin que no solo se expresa en este tipo
discursivo, sino que no puede ms que expresarse de esta forma, pues ella es ensayo.
Una filosofa cargada de subjetividad, con un pensador presente en cada lnea, que
se reconoce presente con su vida y con su mundo porque recoge sus circunstancias de
enunciacin y las hace parte de su reflexin. Una filosofa que no pretende imponerse
como la verdad definitiva y acabada, sino que se presenta a s misma como un intento,
como un avance, una propuesta y se abre, por lo tanto, a la objecin y la crtica y con
ello al dilogo con otros, al trabajo conjunto. Una filosofa que sin renunciar a la seriedad, a la rigurosidad, sin embargo, se permite explorar alternativas un poco a tientas y
transitar provisoriamente algunos caminos dejndose llevar por el hilo de la reflexin.
Una filosofa, finalmente, que conservando lo esencial de la argumentacin racional,
reconoce que las ideas deben tambin seducir, convencer y, por lo tanto, atraer con su
discurso: por eso apela a la afectividad, a lo emotivo y pone en el centro el cuidado
por la belleza de la expresin.

58

Ib., p. 21.

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