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Indice

Pro logo, de Roberto Echavarren . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Agradecimientos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

11

Prefacio

13

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Introducci6n . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

17

1 . Etnografia d e los margenes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

37

2. Transformaciones en el espacio urbano :


el gueto gay paulista entre 1 959 y 1 984 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

63

3. Territories y poblaciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

99

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4. Derivas y devenires
5 . Los vinculos

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6. El negocio del deseo

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Bibliografia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
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1 39
1 85
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233

Prologo
Roberto Echavarren

Un cuadro de Charles Vemet representa el ultimatum de


Napoleon a Ia ciudad de Madrid (el 4 de diciembre de 1 808), bajo
amenaza de ejecutar a los rehenes, que son el contingente mismo
de los que han sido enviados a parlamentar con el . En el centro
el Mariscal Duroc, Duque de Friuli, sostiene en Ia mano, para que
todos vean Ia esfera, un reloj de bolsillo de caja de oro que marca
el plazo que tendra Ia ciudad para rendirse . Lleva un uniforme
azul oscuro pleno de entorchados dorados, que refulge como un
maniqui que representase a Mercurio. A Ia derecha el Emperador,
cuyo uniforme y calzas ofrecen un frente blanco, como de barriga
de lagarto, cruzado por una diagonal banda roja, encasquetado
el sombrero bicome , estira el brazo y sefi.ala a los espafi.oles en
gesto de advertencia y amenaza , casi como un rayo de Zeus. Los
mensajeros arrodillados deberan volver a la urbe con el mensaje
urgente de rendici6n . Dos de estos personajes detienen mi ojo.
Fueron el motivo de que me fijara en el cuadro en primer Iugar.
Uno, de calzas de seda bordada amarillo durazno, camisola corta
roja , patillas y un gorrete que se extiende laxo sobre Ia espalda ,
rematado por una complicada borla , se arrodilla y pide clemencia
con los brazos en alto y los dedos entrelazados. Inclinandose,
otro levanta las palmas y abre los dedos , en una pose altemativa
de Ia suplica , una figura de dramatico perfil y cabellos largos que
se prolongan sobre la espalda; que se alborotarian, como los de
una alegoria del horror, si no estuvieran recogidos por debajo
(esto no se ve, ya que los volumenes ocultan Ia continuaci6n de
Ia figura) en alguna red equivalente a las que Goya les pinta a los

II

El negocio del deseo

majos, abultando redondeadas sobre Ia espalda , a modo de


zorongos. No otra cosa --chulos, majos- resultan estos personajes
que sin embargo tienen el rango de improvisados embajadores,
aunque lo sean del pueblo, acompaiiantes de otras figuras civiles
en calidad de delegados frente a Ia autoridad militar del
conquistador de turno.
Se me ocurri6, a partir de ahi, destacar dos formas de ejercer
el macho su lozania Cisu poder, su dominio?) . Las dos formas,
Napoleon (y el Duque acompaiiante que ejerce de pivot) por un
lado, los embajadores suplicantes, por otro, emanan cada cual
una presencia rotunda , un poder de convicci6n. No par el hecho
de estar hincados en ese momento los majos quedan desmerecidos.
No hay reciedumbre como Ia militar, mas erguida , mas segura ,
mas administrativa , pero entonces Ia de los majos es una segunda
reciedumbre , seductora e inquietante .
El libro de Perlongher examina Ia segunda reciedumbre, en un
panorama de variantes, al considerar al hombre que apela a sus
atractivos para que otro hombre le pague. El macho de exhibici6n
para Ia venta , por varias razones aprehensibles -se acuesta con
alguien del mismo sexo, su desempeiio en Ia cama no coincide
siempre con Ia estampa viril que luce- encuentra su masculinidad
puesta en duda .
Aparte claro esta , del travesti (que para Perlongher vendria a
representar, desde el punto de vista de Ia venta , el ofrecimiento
de los atributos contrarios, y de hecho se ubica en Ia vereda
opuesta al prostituto que destaca sus rasgos viriles), el miche
(chongo, taxi boy) se vende, el, en un conjunto de variantes : el
miche loca es pasivo, el miche gay vuelta y vuelta , y el miche
propiamente dicho se desempeiiaria como macho, aunque no
siempre. Perlongher se concentra en el ultimo por tres razones:
a) le parece que este es el protomiche, o el miche por excelencia ,
que vende Ia mercanda fetichista opuesta a Ia del travesti; b) es
Ia variante mayoritaria en los locales y en Ia epoca en que el autor
realiza su tarea ( 1 982- 1 985); c) probablemente resulta el mas
enigmatico, dado que , cuanto mas afirmada (bajo este aspecto
comercial) Ia virilidad, que responde a una demanda (Ia del

Pr6logo

III

cliente), mejor puede ser desconstruida como mera pose teatral


y mercantil .
Entre los lumpenes y el cliente se traba una serie de operaciones,
desde el levante hasta el coito, hasta el pago, en base a un
contrato. De Ia descripci6n de esas frecuentaciones surge un
modelo de vida , una opci6n promiscua y/o solitaria , altemativa
vis a vis de Ia pareja (sea esta homologada o no por el
matrimonio) .
En Sodoma y Gomorra, de Proust, con metodos de espionaje
que no son los mismos que los del antrop6logo social, pero que
logran una informacion valida y circunstanciada , el heroe, gracias
a misteriosos pasajes y vistas privilegiadas dignas de una vivienda
de novela de detectives g6tica, una complicada instalaci6n teatral
que comprende pisos y entrepisos, s6tanos, tabiques de separaci6n
delgados que permiten Ia escucha , calles cortadas bajo Ia sombra
de cuyos muros espera un fiacre , acecha los acoplamientos
presididos y aceitados por donaciones, y obtiene asimismo un
aperfu sobre patios donde algunas plantas y algunos insectos
cumplen otro ritual de acoplamiento no menos extravagante que
el primero .
El metodo de Perlongher, al seguir los desplazamientos de Ia
vida marginal por Ia urbe, participa de la fla na rie baudelairiana ,
en un recorrido mas amplio, por pasajes mas expuestos, que los
rincones de Proust. No investiga toda Ia vida homosexual de las
zonas morales de encuentros . Excluye -lo seii.ale arriba- Ia
observaci6n de Ia actividad no tarifada .
Miche loca , miche gay, miche propiamente dicho. Lo que
suscita estas categorias es el deseo, en un enclave y momento
determinados . iEl deseo de quien? Del cliente. Entonces es un
miche propiamente dicho , iporque el cliente se lo pide?
Aparentemente si. Aunque los deseos venales varian en Ia zona,
el cliente puede ser activo, -Janchona- o tio: jPUXa!. Segun
Perlongher, los tales estarian en minoria .
Los miches propiamente dichos (y esta seria su esencia)
encaman una pose, look, estampa macha , Ia promesa de un rol
activo en el coito, aunque de hecho (y mas alia de Ia distancia

IV

El negocio del deseo

entre lo que representan y lo que terminan hacienda) nunca se


puede saber lo que ellos quieren, dado que su profesi6n consiste
en disimularlo. Un miche cuenta al entrevistador que durante los
encuentros pone Ia mente en blanco, para absorber en cada caso
el deseo del cliente y satisfacerlo. iCual es el deseo del michi?.
Uno de los aspectos del juego, por parte del cliente, sera intentar
descifrarlo, captar los signos (por Ia mayor parte involuntarios)
que traicionen el deseo verdadero o el goce efectivo detras de Ia
fachada . De ahi que algunos exijan del miche una eyaculaci6n,
como garantia de que ellos (los clientes) han sido instrumentos
del disfrute (del mich) y que , mas alia de Ia transacci6n
econ6mica , una gratificaci6n redproca ha tenido Iugar.
Incluso Ia cuesti6n de si los miches son homosexuales o no,
se vuelve imponderable . El desacostumbramiento de muchos de
ellos con respecto a las hembras (dado que los clientes son
varones) crea una condici6n que no se traduce en una forzosa
preferencia. El coito pagado establece un marco en que el deseo
del miche se vuelve opaco para el cliente . Lo cual excita ,
perturba , o deja indiferente a este ultimo. En tal contexto, Ia
integridad masculina , que en principia seria obstaculo para el
goce integral del miche con otro hombre , esta siempre a punto
de esfumarse, en particular si el que paga, al ofrecer una tarifa mas
alta, puede en muchos casos penetrarlo.
Lo que importa, para el cliente, es Ia estampa, el enfasis del
atractivo cuando se vende. Se compra una imagen y una peiformance,
pero esta tiene una calidad incalculable, aun en los casos mas
previsibles. De Ia imagen del prostituto el cliente puede estar seguro.
Si esta le atrae, ya estan hechos tres cuartos del camino, si no todo
el recorrido. Eso y Ia conversaci6n, el papa-, los terminos y los
referentes que por consabidos resultan t6picos: las mujeres, Ia
conquista, un guion que, tocando temas fraguados en parte, resuena
microsc6picamente y repercute en el atractivo.
La relaci6n paga es un modelo frio del sexo, que contrasta
con el modelo caliente en lo afectivo, atribuible a las parejas
basadas en el apego y Ia convivencia . Pase lo que pase, el tono
y el vocabulario es el del anti-amor

Pr6/ogo

AI fijar estos intercambios en su narrativa , Perlongher vuelve


discernible un modelo altemativo . No es una ruta propuesta ,
ut6pica , sino una vida de relaci6n con barquinazos y rebordes de
eventual violencia . El micbepuede resultar malandra o entregador,
relacionado con malandras. Si el micbe vende , a pedido , recie
dumbre, espontaneidad, animalidad de clase baja, Ia agresi6n, el
peligro de robo, no estarian en principia incluidos en el paquete
de las demandas.
Cuando Ia relaci6n se prolonga , el modelo de Ia pareja no
funciona . El micbe, aterrado de volverse marido de Ia loca,
rechaza las disciplinas que lo encajonan. Rechaza ademas el
trabajo jomalero. Se aburre y regresa a sus aventuras en Ia calle,
que tienen Ia vivacidad de lo imprevisible. En cambio, una
relaci6n abierta , oblicua, de protectorado que Perlongher compara
con Ia relaci6n entre tio y sobrino, tiene mayor posibilidad de
perpetuarse . El estimulo discreto del tio o profesor no inhibe
Ia espontaneidad del sobrino; el acompaiiante puede llegar a una
relaci6n casi filial pero no de hijo. Si ese tio se saliera de sus
limites , acontecerian los desastres ilustrados por Ia pelicula El
sobrino de Beethoven, de Paul Morrisey, en que el compositor,
celoso, rapta al joven familiar de las habitaciones de cuantas
damiselas lo invitan, en una persecuci6n obsesiva y torturante .
La pederastia , que puede derivar en pedagogia, ha de pensarse,
segun Perlongher, como una relaci6n fundante que busca su
espacio y sus modalidades en Ia vida de relaci6n. En las
condiciones actuales de Ia economia capitalista , Ia pederastia se
articula dentro de un regimen de intercambio monetario .
Apoyandose en Klossovski, Perlongher destaca sin embargo que ,
a causa de Ia intermediaci6n monetaria, se establece entre el
micbe y el cliente un intercambio fraudulento que falsea Ia
relaci6n .
Segun Ia tipologia elaborada por un prostituto, Ia demanda
sentimental por parte del cliente traza tres canales inadecuados ,
o caricaturescos, tres maneras o estrategias donde aparece el
afecto, tactico o compulsivo, desviado o mal ubicado, fuera de
Iugar: a) El cliente piadoso da todo tipo de consejos, creyendo

VI

/ negocio del deseo

que asi se le cobrara menos; b) El cliente depresivo esta acabado,


vulnerable, se lo puede robar y a veces no se lo roba; c) El
enamorado se enamora y persigue sin dar tregua , esta loco y
puede hacer cualquier cosa .
Exigencias desmedidas por parte del que paga , pero tambien
gusto del peligro e imprevisiones en apariencia inocentes,
precipitan el robo o Ia violencia . Si el deseo del miche es opaco,
al menos para el cliente , el del cliente no puede sino resultar
opaco para si mismo . iDesea , de hecho, que lo roben o lo maten ,
o meramente queda expuesto a que una practica , en ciertas
condiciones, que soluciona algunos de sus problemas, le acarree
otros, fatales? De un modo dnico , pero no necesariamente falso,
podria acotarse: Si para inmortalizar los clones es superflua Ia
distinci6n entre machos y hembras, es probable que los hombres
continuen eligiendo, como siempre lo hicieron , arriesgar Ia vida
bajo el empuje de Eros . De otro modo, cuesta imaginar en que
consistirian los pasatiempos mas divertidos .J
Sean cuales sean los modelos, conscientes o inconscientes, las
opciones de esas practicas, el modo en que las circunstancias
curvan a los participantes en Ia delgada linea roja de Ia catastrofe,
Perlongher no establece una escala de valores que situe Ia
relaci6n venal en un plano etico superior o inferior a Ia relaci6n
de pareja mas o menos estable . No propane una soluci6n ut6pica ,
ni siquiera correcta . Pero si destaca que Ia pr:ictica venal no s6lo
esta al margen, sino en oposici6n a Ia pareja : El sujeto pasa de
cuerpo en cuerpo sin fijarse , en una promiscuidad sucesiva que
no rechaza Ia orgia . En ese sentido, es interesante enfocar los
itinerarios de Ia prostituci6n viril no s6lo como resultantes de una
imposibilidad de acceso a los paradigmas de Ia normalidad, sino
tambien considerando Ia afirmatividad de un rechazo factual.
El cliente a parece condenado por colegas (gays) que no pagan
prostitutos , o dicen no hacerlo, o se acusa a si mismo por caer en
una practica fraudulenta . Perlongher no lo perdona , pero
tampoco lo culpa . En El negocio del deseo se capta Ia alegria
.

1.

Raul Courel: Muchos consideran el coito como un suplicio,

25 de fehrero de 1999.

Pagina 12,

Pr6/ogo

VII

autentica del frecuentador, del conocedor de momentos de goce


compartido que se justifican para quien participa de un genero
de vida y de una disciplina de interpretacion .
Lo venal es subversivo en Ia medida en que resulta mas o
menos clandestino, y ha sido historicamente reprimido por Ia
polida . El proposito de Ia represion varia : tratese de erradicar Ia
prostitucion, o meramente de desplazar los circu itos de Ia Zona
moral. A pesar del regimen de facto durante un largo periodo,
el Brasil, a diferencia de Ia Argentina , mantuvo un cierto nivel de
tolerancia hacia Ia prostitucion en general y hacia las relaciones
homosexuales en particular.
Siguiendo a Deleuze y Guattari, Perlongher seflala una
divergencia entre el plano de Ia expresi6n (los enunciados o
agenciamientos colectivos de enunciacion) y el plano del
contenido (las acciones y pasiones de los cuerpos) . Considerando
el plano de Ia expresion, los micbes son moralistas, mantienen el
desprecio hacia las locas (o clientes) , tienen prejuicios raciales
o aceptan a un cliente solo si posee un automovil u otros signos
de status, asumen una mentalidad machista y se empecinan en
denigrar Ia relacion que mantuvieron. Pero las pr:lcticas, con
autonomia relativa, aunque no independientes del Orden molar
de Ia representacion pueden codificarse microscopicas, secretas,
non-sauctas, en un funcionamiento anarquico.
Por lo antedicho, Perlongher piensa que es por lo menos
an-iesgado manejar, al respecto de estas conductas, una nocion
como Ia de identidad. Si el prostituto pone Ia mente en blanco
para captar y satisfacer el deseo del cliente , termina no sabiendo
quien es cl mismo, aunque su discurso se mantenga bien
organizado. La identidad huye, por mas que un discurso
prejuicioso intente fijarla, por los vericuetos de las pr:lcticas en
una sociabilidad nomade. Ademas, las nominaciones varian
segun Ia calle o el lugar. El mismo sujeto podra ser considerado
gay en un enclave , o podra ser llamado loca en otro .
Incluso Ia condicion de delincuente resulta puesta entre
parentesis : Ia oportunidad, Ia situacion, haran un ladron en
muchos casos , pero el micbeva alternativamente de lo tradicional

VIII

El negocio del deseo

a lo delictivo, postergando los compromisos y evitando las


decisiones . Conviene, segun Perlongher, sustituir Ia noci6n de
identidad par Ia de deriva .
El periodo sabre el que escribe es uno de cambios nipidos. En
esos afios se pas6 de Ia condici6n homosexual secreta a una
mayor visibilidad. El orgullo gay transform6 en parte una
situaci6n de vergiienza y condena en una euforia autoafirmativa .
Los patrones y las representaciones que el homosexual tiene con
respecto a si mismo y a sus deseos pasaron a depender en men or
grado de Ia heterosexualidad dominante . Perlongher no olvida Ia
incidencia del activismo gay en San Pablo, que se superpone a
franjas tradicionales y aut6ctonas de considerable desen
volvimiento . El grupo Somas tuvo una floraci6n tardia (al
principia de los '80) en relaci6n a movimientos equivalentes en
Occidente. El activismo atraviesa los circuitos de Ia prostituci6n
y un miche puede volverse militante . En Brasil tuvo Iugar par
entonces un notorio coming out de sus cantantes y musicos : Ney
Matogrosso, Gilberta Gil, Caetano Veloso, entre otros, reconocieron
abiertamente sus preferencias . Pepeu Gomes, un cantante que ,
a diferencia de los gay antes nombrados , hacia Ia silueta
bisexual (entr6 en pareja con una cantante llamada Baby
Consuela), en su disco de 1983, Masculinoyfemenino, proclamaba:
Se deus e menina e menino, eu sou femenino e masculino.
Es curiosa que , en Ia letra de uno de sus temas , Pepeu Gomes
utiliza el termino de Ia religion afrobrasilefia , ache, que es alga
asi como energia corporal. En el ambiente religioso que puede
prevalecer en las clases bajas o medias , los cultos africanos tienen
mas en cuenta Ia expresi6n y el cuidado atletico del cuerpo, asi
como resultan mas tolerantes en terminos de practica sexual .
Algunos de los protectores o tios son pais de santo que
emplean al miche como ayudante en los cultos .
El miche se vende a los mayores; en este sentido no puede
decirse que sus imagenes constituyan un estilo de Ia juventud per
se . El punk, el rocker, el hip-hopper, son espontaneos, en
principia no estan hechos para que los miren los adultos, sino
para mirarse a si mismos dentro de un grupo joven. El prostituto,

Pr6logo

IX

sefiala Perlongher, se contamina de rasgos de los estilos musicales:


un miche argentino, por ejemplo, en una plaza de San Pablo, esta
vestido todo de negro, en consonancia con el estilo dark de los
primeros '80. Otro boy aparece con una chaqueta de cuero y
cadenas que, segun el informante , le afiade un toque punk. El
miche puede ser un innovador, y de hecho lo es, aunque sujeto
a la aprobaci6n de la demanda adulta . Para seducir, el prostituto
realza sus virtudes en el estilo mas de acuerdo con la naturaleza
de estas, pero tambien de acuerdo con lo que los clientes piden.
Algunos llevaran dos pantalones, uno sobre otro, para provocar
la ilusi6n de piernas de futbolista, otros resaltaran sus penes en
una actitud y posicion de guardia armado, recios por antonomasia .
Este costado de parodia y de autoafirmaci6n no se corresponde
con los estilos j6venes en cuanto tales, que suelen favorecer un
aspecto mas suelto y andr6gino .
El fetiche es, a decir de Pontalis,Z una anomalia que hace
sonreir, que hace vender, de acuerdo a tal o cual publicidad. Pero,
por que nos atrae mas una persona que otra? Antes que una
aberraci6n del deseo, el fetiche seria su secreto. La diferencia de
los sexos es percibida , localizada, en tanto diferencia anat6mica,
reconocida como ley de la naturaleza . El fetiche no niega lo real
genital, pero sabe que ahi no reside lo decisivo del interes , sino
en la impostaci6n, en el suscitar, que absolutiza una actitud, un
gesto, una parte del cuerpo o de la vestimenta , desdoblado con
respecto a la mera noticia genital. Interesa el cuerpo joven, si,
pero se trata de un cuerpo inscrito. El propio lucimiento , la venta
a otro hombre , feminiza al prostituto . El fetiche es a la vez
venerado y maltratado : ambos vectores estan presentes en la
practica sexual con los miches que podran seducir con la estampa
de var6n, pero quedan sujetos a una prueba por las armas .
Como la moda era ser bien machito ra lo que los clientes
mas pedian- yo me oriente hacia ese genero. El genero, el estilo,
aqui, no es un traje hecho a medida ; es un cuerpo a la medida del
2. ].-B. Pontalis: Presentation de Objets du feticbisme, Nouvelle Revue de
Psycbanalyse, n2 2, otofto de 1970.

El negocio del deseo

traje . En algunos cuadros de Ia pintura cuzquei'i.a , rematados con


filigrana de oro alrededor de los rostros y de las manos, oscuros
estos porque el tiempo ha opacado el barniz, Ia disparidad de los
lustres fragmenta el compuesto unitario . Para Empedocles los
primeros seres fueron cabezas sin cuello ni tronco, brazos a los
que faltaban hombros, ojos privados de rostro3. En Ia primordial
impresi6n fetichista , antes de que Ia informacion del atractivo se
articule en unidades mas vastas se perciben rasgos aislados, el
destaque definitorio de un estilo : Los micbes [. . .] recomiendan el
uso de zapatillas y no de zapatos o mocasines, de jeans
preferentemente destei'i.idos [. . .] Yo tengo una ropa especial:
pantalones blancos , bien ajustados, que dejan el bu lto bien
marcado. El micbe siempre se anda toqueteando el pene . ..
Ante tanta teatralidad, lo dificil es recuperar lo espontaneo .
Por eso los clientes se afincan en micbes mas j6venes, nota
Perlongher, que en algunos casos llegan hasta los 1 1 ai'i.os ,
cuando Ia criatura no sabe aun que se espera de ella , a que
circuito se integra , cuales son los requerimientos de los
consumidores, c6mo mejor sacar partido de las necesidades de
los otros y de los propios atractivos . Antes de saber eso, que se
aprende en Ia practica y por conversaciones con otros micbesque
asesoran acerca de lo mas conveniente en cada caso, el adolescente
carece de terminos comparativos, seria espontaneo, ineducado,
perplejo, flexible y abierto : ique sabe de su identidad? iEn que
consisten sus inclinaciones naturales? Y sobre todo: ique se
puede intentar con una criatura asi desmarcada en cuanto a rol
y funci6n? El muchacho no ha decidido aun las rutas divergentes
que tomara en pocos meses o ai'i.os; a lin no se mira en espejos que
lo endurecen, y que despues lo desgastan y lo borran.
Si el viento se llev6 lo que (San Pablo durante Ia primera mitad
de los '80 hoy nos parece remoto) , Perlongher registra con
inventiva tecnica de maestro, en ambos sentidos (dentro de una
disciplina universitaria que requiere una tesis de maestria), los

3. Citado en H. Schmidt y G. Schischkoff: Pbi/osopbisbes Worterbucb,


Stuttgart, Kroner,

1965, pag. 1 29, traducci6n mia.

Pr6logo

XI

desgarrones de historia , los cruces que hilvanan estos medio


personajes (los informantes) . Sorprende Ia agudeza y Ia levedad
con que toea , divertido pero implacable , los limites de Ia situaci6n
que describe . A pesar de los variables margenes politicos y de
los cam bios de sensibilidad, a pesar de las prevenciones que trajo
Ia epidemia del SIDA, el libro mantiene hoy una excepcional
frescura y pertinencia , porque articula , con mirada fascinada y a
Ia vez desprendida , un modo de vida , el regimen de Ia prostituci6n
masculina , en terminos cabales, ni edulcorados ni moralistas,
abriendo un terreno de reflexi6n acerca de cuestiones (juridicas,
policiales, sentimentales, er6ticas) que siguen siendo inquietantes,
tanto en si mismas como al contrastar con ciertos patrones
consagrados de convivencia , Ia pareja homo o hetero en un
aseptico departamento de suburbio.

A Maria Tereza Aardo

Advertencia:
Los nombres de las personas y de algunos locales
(bares, discotecas, cines, saunas) involucrados en Ia
investigaci6n fueron cambiados con Ia intenci6n de
resguardar Ia intimidad de los interesados.
Muchas de las citas de autores extranjeros presen
tadas aqui fueron traducidas a fin de alcanzar una
mayor fluidez en el texto.

Agradecimientos

"Termina -empieza- alguna cosa.


Una experiencia se suelda con otra
pero no se confunde -fruto de un compromiso
particular; no repetir es Ia consigna
para seguir investigando donde el camino
se intemtmpe.
Otra siesta habra de revelar
lo que otros escondieron o mostraron
pero no supimos describir; a veces sucedi6
aunque no durara . Los signos multiplican
nunca cabal conocimiento impedido
por circunstancia dilatoria :
pocos afi.os, poca plata .
Asi Gatsby o Stahr contemplan Ia langosta
expuesta en Ia vitrina de un cafe . "
RoBERTO EcHAVARREN,
Animalaccio, 1985, pag. 59.

La version original de este libro fue defendida como diserta


ci6n de maestria en Antropologia Social en Ia UNICAMP (Univer
sidad de Campinas) en junio de 1986 . Fueron introducidas pocas
modificaciones : se suprimi6 el capitulo sobre "El contrato de Ia
prostituci6n viril" , parcialmente publicado en los Arqhivos
Brasileiros de Psicologia ( Perlo righer, vol . 37, n11 2 , Rio de janeiro,

12

El negocio del deseo

1 985), y las listas de entrevistados. Traducci6n de una multiplici


dad de voces, muchas personas han ayudado a que Ia investiga
ci6n sabre Ia cual este libra se sustenta fuese posible . Mis
agradecimientos a Mariza Correa , par su orientaci6n; a Peter Fry
y Luiz Orlandi, quienes integraron junto con ella el Tribunal
Examinador, par su apoyo en los tramos iniciales y sus significa
tivas contribuciones finales; a Jorge Schwartz, par su estimulo
permanente; a Suely Rolnik, Luiz Eduardo Soares, Heloisa Pontes,
Maria Manuela Carneiro da Cunha , Rose Marie Lobert, Bella
Feldman Bianco, Arakcy Martins Rodrigues, Sergio A. Domingues,
Eunice Durham y a los profesores y estudiantes de Ia UNICAMP ,
par sus lecturas y discusiones sabre el proyecto; al "Grupo de
Sexualidad y Reproducci6n" de Ia Asociaci6n Brasileiia de
Estudios de Poblaci6n; a los grupos "Estudios Urban as" y "Familia
y Sociedad" de Ia Asociaci6n Nacional de Posgraduados en
Ciencias Sociales; y a los grupos de trabajo "El desvio en cuesti6n"
y "Sexualidad" de Ia Asociaci6n Brasileiia de Antropologia , que
permitieron Ia exposici6n polemica de aspectos parciales del
estudio; a Jorge Beloqui, Joao Silverio Trevisan, Eduardo Jose de
Sena , Antonio Carlos de Faria , Liliana Marta Fernandez, Luizmar
Evangelista , Veriano Terto y, sabre todo, a Pedro de Souza , par
sus observaciones y su indispensable colaboraci6n en Ia lucha
contra un insistente portuiiol ; a Edward MacRae, Glauco Mattoso,
Carlos Nelson F. dos Santos, Paulo Ottoni, Maria Dulce Gaspar,
Rene Scherer, Raquel Rolnik, Maria Suely Kofes, Luiz Matt,
Alfredo Iussem, par sus sugerencias y su gentil cesi6n de material
y textos utilizados en el informe; a Pedro Nunes, Roberto Piva ,
Darcy Penteado, Zeze Melgar, y otros cuyos nombres se me
escapan, par sus valiosas informaciones; a Monique Augras,
Graciela Barbero, Sara Torres, Eduardo Brites, Jacques Bouchara ,
par sus comentarios criticos; a los micbes y " entendidoS' de Ia
noche paulista , que me guiaron par los laberintos del gueto; a
CAPES y a FAPESP, par sus imprescindibles financiamientos .

Prefacio

AI leer este libro tal vez el lector piense, como yo, en Ia


extraordinaria eficiencia de las sociedades humanas para garan
tizar que algo tan polimorfo y perverso como el deseo sexual
finalmente se constituya , en Ia gran mayoria de los individuos, de
forma tal que terminen deseando lo que es socialmente deseable .
AI fin de cuentas, mas alia de los esfuerzos de Tradici6n, Familia
y Propiedad, Ia gran mayoria de nosotros se casa (formal o
informalmente) homogamicamente . Pero los misteriosos meca
nismos que producen este efecto contienen dentro de si dispo
sitivos que van en sentido contrario, que hacen que mucha gente
desee "indeseablemente" . Estos producen tambien un locus
donde esos deseos pueden consumarse de acuerdo con reglas y
significaciones tan elaboradas como aquellas que subyacen a Ia
consumaci6n de los deseos mas "deseables" . Es sobre ese Iugar,
el "gueto gay" de San Pablo, que Nestor escribi6 este libro.
Ahora bien, las palabras de este prologuista no son neutras,
pues quien escribe no es solo un lector del libro de Nestor. Es
tambien personaje. No, me apresuro a aclarar, como uno de los
miches o clientes que frecuentan estas paginas, sino como uno de
aquellos que acompaii6 de cerca el desarrollo de Ia investigaci6n y
que aparece citado en el texto, en las notas al pie y en Ia bibliogra
fia. Formo parte de lo que se suele llamar "referenda bibliografica"
y, como tal, surjo como protagonista de una determinada perspec
tiva te6rica: aquella que insiste en Ia necesidad de comprender Ia
sexualidad como un fen6meno cultural e hist6rico. Asi, nuestra

14

/ negocio del deseo

pletora infinitamente rica de identidades sexuales, nuestros hom


bres, mujeres, bichas, miches, viados, travestis, sapat6es, monas,
ades, monocos, saboeiras y otros, no son simples traducciones de
los homosexuales, heterosexuales y bisexuales que habitan en las
tierras anglosajonas. Son personajes de un escenario de significa
ciones que tienen su historia y logica propias.
Confieso que mantengo mi posicion con una gran dificultad
frente a mis opositores , quienes prefieren creer que gay es "guei"
en todo lugar y en toda epoca . Asi, Alejandro el Grande ,
Leonardo da Vinci y Oscar Wilde , por citar algunos, son solo los
mas ilustres de una suerte de linaje de gays, en el que cada uno
comparte la misma esencia, la cual seria un supuesto de la
naturaleza . 0 sea , el modelo anglosajon de homosexualidad,
bisexualidad y heterosexualidad tendria aplicacion universal. De
hecho, este enfoque tiene un gran atractivo . Permite por ejemplo,
entre otras casas, que el gay de hoy pueda verse como alguien
dentro de una larga lista de gente que sufre persecuciones, pero
que sobrevive gracias a la persistencia y a una descomunal
paciencia y sensibilidad. Asi, este enfoque puede entusiasmar
a aquellos que luchan para eliminar la discriminacion del amor
homoerotico .
Pero este libro me da nuevo aliento pues, a traves de un rastreo
etnografico de lo mas minucioso y sutil, Nestor no solo corrobora
la otra posicion sino que avanza significativamente, llevando el
analisis mas alla de las representaciones generales, hacia una
accion "molecular" de la vida cotidiana . La primera parte del libro
es una historia de la formacion de la taxonomia de los personajes
sociales involucrados en el juego de las relaciones homosexuales
en la ciudad de San Pablo, y su distribucion por el espacio del
centro de esta ciudad . Una especie de "cartografia" , como la
define el autor. La segunda parte pone el sistema en movimiento,
describiendo y analizando las trayectorias de los miches y sus
clientes, y las posibilidades de vinculacion entre ellos; entre
muchachos jovenes, pobres y predominantemente negros y sus
clientes , mas viejos, mas ricos y mas blancos .
En un libro tan denso en datos etnogcificos e interpretaciones
analiticas, no me parece muy apropiado o interesante mencionar

Prefacio

15

u n aspecto u otro . Aun asi, me gustaria aprovechar el espacio que


me fue concedido para comentar algunos puntas que me parecen
de la mayor importancia.
En primer Iugar, quiero destacar que este libra no es solo un
estudio frio sabre los margenes perversos de San Pablo. En la
mejor tradicion de la antropologia social, el texto exuda la
simpatia que el au tor tiene para con su "objeto de estudio " . No
en el sentido de una apologia formal de abogado, sino de un serio
intento de "traducir" la experiencia de esos margenes para que el
lector pueda entenderlos en su integridad (en todos los sentidos
de la palabra) . Asi como algunos antropologos trabajan en la
documentacion de Ia situacion real de grupos etnicos, de villas
miseria , ocupantes de tierras y otros que sufren los avances del
desarrollo en Ia sociedad modema , Nestor describe con cariiio y
simpatia un mundo que dificilmente atraeria Ia atencion de los
filantropos. Cuando Nestor habla de los embates de Ia policia y
de las autoridades que legitiman sus acciones con el codigo del
"homosexual modemo" , acusando a los micbes de "no asumir su
homosexualidad" , nos muestra uno de los ejemplos mas incisivos
que conozco de "resistencia cultural" . Los michesestan sometidos
a los ataques de Ia policia ; pero el mundo del cual forman parte ,
el mundo de los hombres, de los maricones, las lesbianas,
etcetera esta sometido al ataque exacerbado de Ia modemidad.
Una cultura entera esta bajo Ia mira no solo de Ia policia , sino de
todos aquellos que adscriben al esquema de lo que llame
anteriormente "anglosajon" , pero que participa , de hecho, de las
clases dominantes, protagonistas fundamentales de Ia ideologia
individualista de todos los paises modemos.
En segundo Iugar, quiero llamar Ia atencion sabre Ia cualidad
etnografica de este libra. Nestor paso horas y horas caminando
por el centro de San Pablo, conversando con los miches, que
andan sin rumba, e integrandose al mundo "nomadico" que eligio
estudiar. El material que de ello resulta es riquisimo y de mucho
valor, independientemente del analisis. En definitiva , las interpre
taciones son siempre polemicas y pasajeras, pero una buena
etnografia , inspirada desde luego en las dudas y las ansiedades
que solo Ia buena teorla puede despertar, necesariamente registra

16

El negocio del deseo

datos que Ia teoria no preve, sobrevive a su tiempo y asi, ofrece


pistas de amllisis para aquellos que quieren discrepar con el
autor. A veces quedamos tan seducidos por Ia belleza de las
interpretaciones que olvidamos el material empirico que estas
deben interpretar. Pero Nestor, bajo Ia insistente direccion de los
antropologos de Ia UNICAMP , supo rastrear y, lo que es mas raro,
volcar sus resultados literariamente en el papel . Nadie puede
acusarlo de aquello que es comun entre los antropologos: de ser
un literato frustrado.
Pero lo mas estimulante de este libro es el deseo. El deseo al
menos tres veces maldito: transitorio y mediado por el dinero; el
deseo que circula entre personas del mismo sexo, y que une
momentaneamente personas socialmente distantes (rico y pobre,
blanco y negro, viejo y joven, "femenino" y "masculino"). El
deseo que circula totalmente a contramano del deseo socialmen
te aceptable: ese que es duradero y carente de " interes" , que une
a personas de sexo opuesto y socialmente proximas . Ese deseo
que resulta en casamiento, procreacion, herencia y, consecuen
temente, en Ia reproduccion de una sociedad de clases, segmen
tos y estamentos, diferenciados y desiguales. Nestor sabe que
estos dos deseos (hay mas que dos, solo hago una caricatura para
responder a los imperativos de Ia exposicion) se constituyen uno
al otro, en Ia medida en que ambos surgen simultaneamente en
las mejores familias. Sabe , tambien, que pueden surgir con Ia
misma simultaneidad en el mismo individuo (excepto en el
modelo individualista modemo) . Por estas razones, el libro de
Nestor puede ser visto no solo como un tratado sobre los
margenes sino como una provocacion para que el lector cuestio
ne los lugares comunes del "centro" de Ia sociedad. En definitiva ,
a pesar del griterio estridente de los alarmistas, Ia mayoria de
nosotros continua constituyendo familias de un tipo o de otro, y
Ia prostitucion masculina y femenina continua en su debido Iugar
de "mal necesario" . Y todo ello se mueve, creemos, por el deseo,
por no hablar del miedo.
PhiER FRY
Sa nta Teresa, diciembre de 1986

Introduccion

EL OBJETO
El termino miche tiene dos sentidos. Uno alude al acto mismo
de prostituirse, sean cuales fueren los sujetos de ese contrato. Asi,
hacer miche es la expresi6n utilizada por quien se prostituye para
referirse al acto propio de la prostituci6n. En algunos contextos,
especialmente entre prostitutas y travestis, el termino puede ser
aplicado tambien al cliente.
En una segunda acepci6n, la palabra miche es usada para
denominar una especie suigeneris de cultores de la prostituci6n:
varones generalmente j6venes que se prostituyen sin abdicar, en
su presentaci6n frente al cliente, de los prototipos gestuales y
discursivos de la masculinidad.
El origen etimol6gico del termino es oscuro. Aluizio Ramos
Trinta , en su traducci6n de A Sombra de Dionisio, de Michel
Maffesoli (1985, pag. 1 20), relaciona, basandose en el Dict ionnaire
Historique desArgots Franais, de G. Esnault, micchette ("seno"),
miches ("nalgas"), miche ("enfermedad venerea "), michet ("el
que paga el amor") y michetonner ("pagar el amor"). Monique
Augras ( 1 985, pag. 107) remite el origen del termino al argot
frances, en el cual hasta hoy designa al "hombre que da dinero
a mujeres para conquistar sus favores" , un significado semejante
al recogido por el Novo D iciona rio da Gf ria Brasileira, de Manuel
Viotti ( 1 957). Para Augras, esta duplicidad del termino revelaria
cierta indistinci6n basica del mecanismo de la prostituci6n ,
donde "el que vende es igual al que compra".

18

/ negocio del deseo

Acuiiamos la noci6n de prostituci6n viril para diferenciar esta


variante de prestaci6n de servicios sexuales a cambio de una
retribuci6n econ6mica de otras formas vecinas de prostituci6n
homosexual, tanto de la ejercida por el travesti que "cobra al
macho por su representaci6n artificial de la feminidad, a la cual
no son ajenas las excitaciones perturbadoras del fetiche"
(Perlongher, 1 981b, pag. 68) como de otros dos generos franca
mente minoritarios : el homosexual afeminado que vende su
cuerpo (llamado miche-loc) y un tipo de transici6n , que parece
estar emergiendo todavia timidamente : el miche-gay.
En principia se podria hablar de una especie de continuum
de la prostituci6n homosexual que va desde la "feminidad" del
travesti hasta la "masculinidad" del miche. Sin embargo, el hecho
de considerar a este ultimo por separado teniendo en cuenta sus
relaciones con clientes "homosexuales" (en el sentido convencio
nal del termino), ademas de sustentarse en diferencias evidencia
das en el plano empirico, permitira resaltar una circunstancia
singular en la cual la masculinidad -"punto oscuro del discurso" ,
"referente a partir del cual se destacan las especificidades
sexuales" (Querouil, 1 978, pag. 1 02)- va a ponerse en venta en
el mercado callejero del sexo.
En las siguientes descripciones se establecen las diferencias
manifiestas entre los dos generos "mayores" de prostitutes :

a) Descripci6n de un travesti
"Lo que mas me impresion6 en Agatha fue el rostro: pareda uno
de aquellos rostros que el cine norteamericano fabrica centimetro
a centimetro hasta alcanzar la mas fria perfecci6n . Los cabellos
rubios le caian en cascada hasta los hombros. La piel del cuello era
sedosa y bronceada ; los senos , demasiado grandes , eran
En el original '"micbe-bicba . Los alcances del termino bicba son desarrolla
dos por el autor a lo largo de todo el trabajo. Para Ia traducci6n se ha elegido el
termino "loca" o "marica". Han quedado en Ia voz original aquellas expresiones
para las que no se han hallado equivalente en caste llano ( por ejemplo: entendido;
vease pagina 2S). [N. de Ia T.)

''

Introducci6n

19

vigorosamente firmes. Volviendo al rostro: los p6mulos -los "ca


chetes" , como ella los llamaba- estiraban levemente sus labios,
dandole al conjunto un aire atrevido que los ojos completaban:
eran color castano dorado" (Silva, 198 1 , pag. 4).

b) Descripci6n de un miche
En Nossa Senhora das Flores, Genet describe de la siguiente
forma el encuentro de Seck Gorgui con Divina (la "loca" del
relato); Seck necesitaba dinero:
E l se mantenia erecto, firme, aunque un poco echado hacia atcis,
inm6vil y solido en Ia postura de un chico cargando una mochila en
las espaldas, luchando con las rodillas tremulas para mear contra Ia
nada , o en Ia postura del [. . . ] Coloso de Rodas, que es Ia postura mas
viri/ de los centinelas: los muslos abiertos apoyados sobre botas,
entre las cuales, elevandose casi hasta Ia boca, agarran con los puiios
cerrados un fusil bayoneta. (Genet, 1 983, pag. 183.) [El destacado es
mio.]

Para superar la distancia entre el travesti y el miche, algunos


autores recurren a la analogia . Tanto Fry y MacRae ( 1 983) como
Ottoni ( 1 98 1 ) coinciden en afirmar que "el miche es el travesti del
hombre , asi como el travesti lo es de la mujer" . Rechy ( 1 980) , un
prostituto con memoria , extrema este paralelismo : "La 'loca' se
protege vistiendo ropas de mujer; el fisicoculturista se viste con
musculos : 'ropa de hombre ' , al fin de cuentas" . La analogia puede
ser valida en tanto sefiala que no hay algo asi como una
"naturaleza" femenina o masculina : se trataria de "construccio
nes " . Pero su pertinencia es dudosa si se considera que, mientras
que el miche estaria , en el mejor de los casos, exagerando las
caracteristicas socialmente atribuidas a su sexo anat6mico, la
actitud del travesti -y del marica afeminado en general- implica
ria un distanciamiemo, una ruptura con los prototipos de
comportamiento y gestualidad masculinos, evidenciando una
especie de "devenir mujer" (Guattari, 198 1 ) . Por el contrario,
cualquier hombre joven podria eventualmente " hacer miche",

20

El negocio del deseo

sin necesidad de evitar su apariencia masculina "normal" .l


Curiosa comercio, donde los "normales" aparecen prostituyen
dose para los "desviados" .
Si, como sostiene Paul Veyne (1982), cada pcictica "Ianza las
objetivaciones que le corresponden y se fundamenta en las reali
dades del momenta, es decir, en las objetivaciones de las practicas
vecinas" (pag. 166), no se pueden desconocer ciertos mecanismos
similares entre Ia pcictica del miche y Ia prostitucion de travestis y
mujeres. Sin embargo, estudiar autonomamente Ia prostitucion
viril obliga a desarticular Ia asociacion habitual entre Ia venta de
favores corporales y Ia feminidad. Asociacion que lleva , por ejem
plo, al comisario Guido Fonseca , en su Hist6ria da Prost ituifiio em
Siio Paulo (1982), a hablar exclusivamente de travestis al referirse
a Ia prostitucion masculina , a pesar de registrar el caso de cinco
"pederastas activos" fichados en Ia polida en 1923 (pag. 221).
Bruckner y Finkielkraut 0979) interpretan: "Si Ia prostitucion mas
culina se hubiese desarrollado entre mujeres, es a las clientas a
quienes se las seguiria llamando 'putas' , porque es evidente que lo
que consideramos prostituido no es tanto el cuerpo vendido,
como el cuerpo penetrado. Solo alcanzan esa degradacion las
mujeres o, a falta de elias, los maricones" (pag. 217).
Correlativamente, Ia practica de Ia prostitucion viril -mucho
menos institucionalizada que Ia femenina- parece carecer del aire
de fatalidad irreversible que impregna miticamente Ia condicion
de prostituta . Los miches no solo suelen encarar su practica como
provisoria, sino que descargan sobre sus companeros homo1. Una "loca" entrevistada explica esa versatilidad: "En Ia fabrica en que
trabajo, los hombres parecen muy machos, pero esta claro que transan con
maricas. En realidad, ellos pasan muy poco tiempo del dia hacienda el papel
de 'marido ejemplar': trabajan ocho o diez horas, despues se quedan behiendo
en el bar, luego el viaje hasta Ia casa (los trenes en Ia periferia son una cosa
fascinante, alii se puede ver como obreros muy masculinos terminan transando) .
Claro que cuando y o m e insinuo y los invito a m i casa , dicen que l o hacen solo
por dinero, por un billete . . . Pero no son necesariamente micbes, es s6lo que
cualquier macho pide dinero para disimular el hecho de estar transando con
otro hombre" .

Introducci6n

21

sexuales e l peso social del estigma . El hecho d e n o abandonar Ia


cadena discursiva y gestual de Ia normalidad les permite esos
recursos.
Otra diferencia destacable respecto de Ia prostituci6n feme
nina es, en general, Ia ausencia de proxenetas entre los
muchachos que hacen Ia calle.2 Habria , ademas, una diferencia
mas estructural, que remite al distinto status que se atribuye
a los "machos" y a las "hembras" . Mientras que en el caso de
Ia prostituci6n femenina Ia "explotaci6n" de Ia mujer es explicita
en el discurso social dominante , en el caso del micbe Ia
superioridad socioecon6mica del cliente comprador puede
aparecer, hasta cierto punto, "compensada" por Ia valorizaci6n
del micbe masculino, que se contrapone a Ia inferiorizaci6n
del cliente "maric6n" .
D e modo global , e l prostituto viril seria una subespecie dentro
de un tipo mas extenso: el macho o chongo [ boje], un var6n que
sin desistir del prototipo masculino, ni necesariamente prostituir
se , se relaciona sexualmente con "locas" Co sea , con homosexua
les afeminados) .
Ese modelo de vinculo sexual intermasculino es clasico en el
Brasil (como ya sostuvo Peter Fry, 1982). Se trata de un modelo
"popular" o "jerarquico" ("Ia marica es Ia suela del zapato del
macho" , resume frente a Fry una de las victimas), segun el cual
los pares se clasifican por su posicion en el coito. Pero ese modelo
"marica/macho" entra en competencia con otro -"modemo" o
"igualitario"- donde ya no es Ia loca afeminada y "pasiva que se
somete frente a un chongo viril y 'activo' , sino que un sujeto
asumido como 'homosexual' " (como los entendidosde Guimaraes,
1977) se relaciona de igual a igual con otro homosexual: se trata
del modelo gay/gay.
Asi, Ia irrupci6n de un nuevo modelo clasificatorio (en un
proceso que hemos registrado hist6ricamente entre 1959 y 1984,
2. No se registr6 ningun caso de "cafishio de miches' en el gueto paulista .
Sin embargo, ese personaje apareceria , aunque en forma incipiente, en Ia
Cinelandia carioca [zona centrica de Rio de Janeiro que nudea cines y locales
de esparcimiento).

22

El negocio del deseo

a traves de un amllisis de los cambios categoriales y territoriales


en el seno del gueto gay de San Pablo), al desplazarse y
superponerse al anterior, produce una proliferaci6n, confusion ,
y una acentuada mutabilidad y precariedad de las categorias.
Esa oscilaci6n alcanza expresi6n categorial con Ia aparici6n,
todavia incipiente, de un nuevo personaje : el miche gay, quien
-aun asumiendo en el discurso su condici6n de homosexual- no
por ello deja de cobrar a "jovatos" y maricones maduros .
En principio, el analisis se va a centrar en el miche-macbo o
miche propiamente dicho (no importa si fingido o no) , en sus
relaciones con clientes masculinos . Nuevamente, los lugares
categoriales no se presentan como entidades cerradas o exclusi
vas, sino como puntos de un continuum, de una red circulatoria .
Asi, un miche -como es el caso de los intemos del Mettray de
Genet-3 podra ser macho en un contexto y marica (o gay)en otro;
a veces Ia variaci6n podra ocurrir en el mismo espacio. Cuenta
un miche
Llegue a una fiesta con un cliente con el que yo transaba, ahi habia
boys (chongos, micbes) y maricones. Pero bebi demasiado y
comence a soltarme, a tener gestos femeninos, y me volvi marica.
Entonces Ia marica que estaba conmigo se volvi6 macho y comenz6
a disputarme con otros micbes que me querian coger.

Tambien puede ocurrir que los miches tengan relaciones con


mujeres, sea o no por dinero. En el area de Ia prostituci6n
callejera que estudiamos, Ia incidencia de Ia clientela femenina
es insignificante . Con respecto a las relaciones "no prostitutivas"
de los miches, estas se escapan del campo de nuestro trabajo; no
obstante , en el capitulo 5 dedicado a los vinculos, nos referiremos

3. En el reformatorio de Mettray pintado por Genet, los intemos estaban


divididos en "familias" segun Ia edad: cada "familia" tenia un "hermano mayor"
que dominaba , desp6tica y sexualmente, a los menores. Pero este "hermano
mayor" podia ocupar un Iugar de inferioridad dentro de su propia "familia" , de
manera tal que "los hermanos mayores de las familias C y D eran siempre
sumisos a algun corajudo de las familias A y R" (Genet, 1980, pag. 239).

Introducci6n

23

brevemente a ellas. Pero esa heterosexualidad parece invocarse


muchas mas veces de lo que efectivamente se Ia practica . Como
lo revelan los micbes que son entrevistados "en profundidad",
jactarse de heterosexualidad suma puntas frente a los clientes,
quienes, en gran medida, buscan muchachos que no sean
homosexuales.
Aqui nos encontramos con Ia primera paradoja que va a
marcar Ia practica toda . En un numero apreciable de casas, los
j6venes que se prostituyen no son o no se consideran homo
sexuales, y esta negaci6n de Ia homosexualidad se conjuga con
Ia demanda de los clientes, quienes, segun Pasolini, al igual que
Ia mayor parte de los homosexuales mediterraneos,
aman o quieren hacer el amor con un heterosexual dispuesto a tener
una experiencia homosexual, pero cuya heterosexualidad no sea
cuestionada en absoluto. E l debe ser "macho" (de ahi Ia falta de
hostilidad para con el heterosexual que acepta la relaci6n sexual
como simple experiencia o por interes; en realidad, ello garantiza su
heterosexualidad). (Pasolini, 1978, pag. 2.)

Si esta primera paradoja puede pensarse como una manera de


legitimar Ia transgresi6n de Ia interdicci6n que reprueba las
practicas homosexuales (con razonamientos del tipo: "Yo cobro
para no parecer marica "), a esta permanente contradicci6n e
inestabilidad (ya que nunca se sabe si los muchachos son o no
homosexuales, y eso constituye una fuente de polemicas, conflic
tos, goces , etcetera), Ia actividad del micbe suma otra peculiari
dad, que concierne a Ia diferencia de edad entre el prostituto y
su cliente . En general, Ia edad clasica para el ejercicio de Ia
profesi6n oscila entre los 15 y los 25 aii.os, en tanto los clientes
suelen tener mas de 35.
La minoridad econ6mica y sexual de los muchachos -observan
Scherer y Hocquenghem (1977)- puede epis6dicamente revestir
Ia forma de prostituci6n en sus relaciones con varones adultos,
sin que ella se vuelva necesariamente institucional, declarado o
sistematico. Por otra parte , dado que Ia pedofilia esta socialmente
condenada , los pederastas maduros no tendrian a veces otro

24

El negocio del deseo

recurso que pagar para poder acceder a un objeto sexual "raro",


preso en una constelacion de instituciones de custodia : el
adolescente .
Este menosprecio erotico de los "jovatos" no es privativo de
las relaciones de prostitucion viril , sino que -como ya registraba
I looker 0973) en el gueto gay de San Francisco- parece
caracteristica de lo que denomina el "mercado homosexual" en
general. Ese mercado homosexual esta compuesto por masas de

individuos en busca de un compaiiero sexual ocasional y sin


compromiso (o sea , un programa de una nocbe). El "encuentro
de extraiios que tiene como objetivo principal llegar a un acuerdo
para mantener una relacion sexual (Ia paquera en portugues, el
crnising en ingles*) , constituye, segun Hooker, "uno de los
modelos mas habituales y caracteristicos del mundo homo
sexu a l " , a u n q u e tambien s e a n comunes l a s practicas
extraconyugales y promiscuas en general, propias del "mundo de
Ia noche" (expresion de uso popular tal vez preferible a Ia de
"mundo homosexual", que concibe Ia homosexualidad como un
universo cerrado y muy diferenciado).
El campo de circulaciones se urde en territorios relativamente
circunscritos, cuyos focos son tanto bares, discotecas, saunas,
cines, u otras opciones de ocio consumista , como puntos de
pasaje o circulacion (plazas, esquinas, calles, banos, estaciones,
etcetera). Park propone Ia nocion de "region moral" para referirse
a las zonas de perdicion y vicio de las grandes ciudades (una
suerte de desagi.ie libidinal de las megalopolis, condicion residual
que resuena en algunos toponimos, como "Boca do Lixo" [Boca
de basura]) .
El hecho de que el "gueto" o "mercado" homosexual este
enclavado en el seno de Ia "region moral" -es decir, que mantenga
una relacion de contigi.iidad con otros "codigos-territorios" mar
ginales (Deleuze y Pamet, 1980, pag . 146)- no solo tiene
consecuencias en terminos de "paisaje" urbano, sino tambien de

"Levante" en el dialecto rioplatense [N. de Ia T.).

26

El negocio del deseo

en el asunto participan de las transacciones del mercado homo


sexual y conocen los mecanismos de Ia prostitucion viril .
La investigacion se inscribe en el campo de Ia antropologia
urbana, Ia cual -enriquecida a partir del desplazamiento que
sufrieron los antropologos por el fin de Ia dominacion colonial y
Ia progresiva extincion de los objetos de estudio-4 debe respetar
las diferencias derivadas de un abrupto cambio de contexto : de
Ia tribu primitiva a Ia megalopolis contemporanea.
Si Ia predileccion por Ia observacion de "microunidades
relacionales" (Althabe , 1978) es propia de Ia antropologia en
general, en el caso de las ciudades Ia exigencia de "unidad de
Iugar" o territorio (mico debera ser dejada de lado en beneficio
de Ia plurilocalidad de las "sociedades complejas", privilegiando
los "espacios intermediarios" de Ia vida social, los recorridos,
trayectorias , devenires de Ia experiencia cotidiana. Tampoco se
podra imponer una rigida exigencia de homogeneidad en el
grupo observado, propia de Ia "etnologia exotica", pero se
intentara detectar "unidades reales de funcionamiento" (Piedelle
y Delaunoy, 1978). Por otra parte , en el contexto urbano Ia nocion
misma de grupo vera disminuida su importancia , en beneficio del
concepto de "microrredes" relacionales . 5 Asi, Ia investigacion
antropologica en el medio urbano se centrara en el nivel micro,
o sea, las relaciones interpersonales van a constituir, segun
Althabe, Ia "unidad local de etnologia urbana". Por otra parte , ese
nivel micro es el Iugar donde se procesa Ia interiorizacion de Ia
"reproduccion de las relaciones sociales", pero tambien puede
funcionar como un Iugar de resistencia al orden social dominante ,
donde se desarrollan fenomenos irreductibles en el nivel macro.
4 . Esa filiaci6n de Ia antropologia es hist6rica y factual, y no pretende negar
los esfuerzos de algunos antrop6logos por desvincular Ia disciplina de su objeto
temporal, los otros, teniendo en cuenta su metoda de observaci6n y abordaje,
y no sus objetos circunstanciales. Resulta interesante Ia sugerencia de Veyne
0982, pag. 1 42) en el sentido de considerar a Ia ciencia social como disciplina
auxiliar de Ia historia.
5. Para una vision de Ia ciudad como un espacio fluido, atravesado por redes
invisibles, vease Daghini, Giairo 0983) ("Babel-Metropole", Change International,
n11 1 , Paris. otoiio).

Introducci6n

27

No habria entre ambos niveles una relaci6n de causalidad


establecida previamente sino una dinamica de tension continua.
Correlativamente , no resulta pertinente considerar el campo
empirico como un plano de constataci6n de hip6tesis rigurosa
mente preestablecidas sino como un Iugar de experimentaci6n
conceptual . Asi, las nociones instrumentales tenderan a seguir los
movimientos reales de las practicas observadas, tomandose
fluctuantes si fuese necesario (como ocurrira , por ejemplo, con
Ia noci6n misma de "gueto homosexual") .

Modalidades de abordaje
La primer dificultad que enfrenta un estudio sabre Ia prostitu
ci6n viril pasa , segun Scherer y Hocquenghem ( 1 977) , por Ia
clandestinidad en que dichas relaciones se consuman. La afirma
ci6n de Scherer y Hocquenghem es de 1 977; en el interin, Ia
prostituci6n masculina ha proliferado bajo formas legales o
semilegales : casas de masajes, burdeles , saunas , servicios a
domicilio, etcetera , sustituyendo a Ia calle como Iugar unico de
reclutamiento. De cualquier forma , Ia Hamada "baja prostituci6n"
-que recurre a Ia practica del trottoir [callejeo}- sigue estando
rodeada de un velo de misterio.
Los estudios sociol6gicos sabre el tema6 pueden diferenciarse
6. Las investigaciones especificas sobre el tema no son numerosas. Entre los
que abordan a prostitutos que estan en centros correccionales, Riess ( 1 965)
entrevista a muchachos de entre 12 y 1 7 aii.os intemados en el Tennessee State
Training (Estados Unidos), e intenta establecer las reglas que rigen el comercio;
basicamente el predominio del interes econ6mico por sobre Ia satisfacci6n
sexual, Ia reducci6n del contacto a Ia relaci6n boca-pene; Ia distancia afectiva;
y el no recurrir a Ia violencia en Ia medida en que Ia relaci6n se mantenga dentro
de esas norrnas, que serian impuestas por los reclusos que actuan como "pasivos
de felaci6n" . Por su parte , Schmidt-Relemberg et a/. ( 1 975, citado por Scherer
y Hocquenghem, 1977) entrevistan a un grupo de 25 muchachos en un centro
de recepci6n de j6venes prostitutos y delincuentes de Hamburgo; como
conclusion del estudio, proponen una despenalizaci6n de Ia prostituci6n
masculina para favorecer Ia integraci6n de los prostitutos en Ia convivencia
homosexual, como forma de inserci6n en el orden social.
En el segundo grupo -de abordaje libre-, Boysfor Sale (de Dennis Drew y
Jonathan Drake [ 1 969, apud Scherer y Hocquenghem, 1 977)) se situa a mitad
de camino entre Ia informacion verificable y Ia extrapolaci6n delirante : se

28

El negocio del deseo

segun Ia estrategia de acceso elegida . El abordaje institucional o de


custodia -se entrevistan prostitutos intemados en reformatorios
esta descartado por razones tanto politicas como tecnicas. En
cuanto a las razones politicas, se prefiere abordar a los sujetos en
libertad, en su habitat natural. La posibilidad de entrevistarlos
estando prisioneros -posibilidad completamente valida si se trata
ra de un estudio sabre adolescentes bajo encierro- revela una
especie de cordon umbilical que une Ia prostituci6n a las formas
mas comprometidas de delincuencia o del "malvivir" en general.
La opci6n de abordar a los prostitutos en sus lugares de trabajo
abre dos modalidades diferentes, dependiendo de que el encuen
tro entre las partes tenga Iugar en espacios "cerrados" (saunas,
etcetera) o abiertos : esquinas, plazas, bares, mingitorios, etcetera .
Cada uno de esos espacios va a exigir formas diferenciadas de
aproximaci6n, tanto por parte del entrevistador como de los
interesados en Ia transacci6n .
En el caso de los prostitutos de sauna , burdel o casa de
masajes, el acceso se ve facilitado por tratarse de un Iugar fijo de
trabajo: basta con dirigirse al local para hallar a los prostitutos . Esa
trivial facilidad se choca , sin embargo, con un obstaculo: el precio
del ingreso al Iugar o de acceso al propio prostituto .
Por ejemplo, en el caso de algunos saunas el usuario debe
entrevista a j6venes del gueto de Nueva York, de entre 12 y 19 aii.os, y se
construye una imagen mas bien filantr6pica de Ia prostituci6n de los j6venes,
que no se contradice con Ia inserci6n familiar y social. Por su parte, Hennig
0978) da una imagen fluyente de Ia geografia de Ia prostituci6n masculina, que
los mismos j6venes prostitutos habrian inventado, reproduciendose entrevistas
con prostitutos de Ia calle , travestis, sadomasoquistas, agentes sociales y un
cliente, los cuales no son objeto de un analisis sistematico. La tesis de Alves de
Almeida , Micbe( 1984), es eminentemente descriptiva y clasifica a los prostitutos
segun el lugar de trabajo : casas de masajes, saunas, burdeles, calles, discotecas,
resultando asi mas que un estudio analitico, una especie de "guia social"
inspirada en Ia Gu fa Gay del Grupo Otra Cosa ( 1982) . Otros autores trabajan
hasicamente sohre fuentes secundarias, como Simon Raven (E/ prostituto en
Londres, 1965), Hoffman (Male Prostitute, 1979) , Weeks 098 1 ) y el ya citado Sur
Ia prostitution des jeunes garfons, de Scherer y Hocquenghem 0977) . Tanto
estos como otros textos Oiterarios, periodisticos, etcetera) son citados a lo largo
de Ia exposici6n .

Introducci6n

29

pagar un monto por el ingreso y despues un precio extra por los


servicios del prostituto. En el sauna Regata (Pinheiros) , Ia cuenta
puede alcanzar los 20 dolares.
En los burdeles el acceso a los prostitutos depende del Iugar:
en el descrito por Alves de Almeida ( 1 984) , se conversa libremen
te con los muchachos antes de pasar al cuarto . Pero para
entrevistar un prostituto carioca , Trevisan (noviembre de 1980)
tuvo que hacer el trabajo en el propio cuarto, cuerpo a cuerpo.
Segun Ia experiencia -con fines periodisticos- de Aguinaldo
Silva (noviembre de 1 980) , tambien los servicios a domicilio
deben pagarse independientemente del uso.
Ademas del obstaculo que representa el pago, existe un
segundo inconveniente: Ia seleccion previa a Ia cual son some
tidos los muchachos por parte de los administradores de los
locales cerrados de prostitucion masculina a fin de garantizar las
condiciones de seguridad y calidad vendidas al cliente . El grado
de rigor de Ia seleccion disminuye en los sitios donde el contra to
es establecido directamente entre el prostituto y el cliente , y
aumenta en las casas de masajes y en las agendas de servicios a
domicilio.
Por otra parte, restringiendo Ia observacion a los lugares
cerrados, se corre el riesgo de concebir una imagen excesivamen
te "dulcificada " de los prostitutos , en detrimento de su proverbial
peligrosidad . En este riesgo parece caer Alves de Almeida -como
consecuencia de las propias limitaciones de su campo o de su
escasa insercion en el medio (este se declara "heterosexual
convicto"')-, quien tiende a dar un panorama excesivamente feliz
de Ia "vida facil " . En Ia misma ilusion incurren algunos articulos
periodisticos (bzternacional, 1984; Veja, 1980) , en Ia medida en
que otorgan una atencion preferencial a Ia alta prostitucion y
dejan en un segundo plano Ia arriesgada prostitucion callejera . El
riesgo se agrava cuando existe Ia pretension de dar una imagen
global de Ia prostitucion masculina en San Pablo .
En este caso, hemos preferido renunciar a esa pretension
totalizadora , restringiendonos a una modalidad particular de Ia
prostitucion viril : el miche cal/ejero, es decir, aquel que vende sus

30

El negocio del deseo

encantos en lugares como esquinas, bares , flippers, etcetera .


Aunque el estudio abarca el area del centro de Ia ciudad de San
Pablo, se han privilegiado algunos puntos de observaci6n: las
"areas" de Ipiranga , Sao Luis, Marques de Itu , el Largo do
Arouche , y sus adyacencias .
Es cierto que los micbes callejeros -dado su habitual nomadismo
en general no se cifien a un (mico punto, sino que mas bien
deambulan de un Iugar a otro . Pero Ia calle puede funcionar como
el gran aglutinador de las diferentes formas y generos de Ia
prostituci6n viril : no resulta infrecuente que micbes de sauna o
discoteca se prostituyan tambien en Ia calle . Dichos lugares
cerrados quedaron fuera de Ia principal area de observaci6n ,
excepto en tanto eventuates referencias comparativas . Para
abarcarlos seria tal vez necesario un estudio especifico, como el
de Carlos Nelson F. dos Santos 0976) .
Tambien s e h a optado por dejar de lado los focos de
prostituci6n viril que estuvieran ubicados fuera del centro de Ia
ciudad, como los de Ibirapuera y Trianon (Avenida Paulista) .7 Se
prefiri6, en cambio, profundizar en el sistema de relaciones
vigentes en las Bocas, un submundo tradicional de marginalidad
y prostituci6n . Esa elecci6n se relaciona con el interes por tener
acceso a prostitutos de estrato mas bajo, que provienen general
mente de las clases populares y que son mayoritarios en esta
zona , mientras que las areas alejadas del centro suelen estar
recorridas por prostitutos de estrato medio.

Inserci6n en el media
La observaci6n participante, clasicamente recomendada por la
antropologia , exige un grado considerable de interacci6n e inte
graci6n con el grupo estudiado. En algunos estudios recientes
sobre grupos organizados de minorias -como el de Heloisa Pontes

7. Ya hacia el fin del trabajo de campo ohservamos que algunos micbes que
deambulan por el area de Trianon son a veces los mismos que se prostituyen
en Ia Avenida Sao Luis.

Introducci6n

31

( 1 983) sabre el feminismo o el de Edward MacRae sabre los grupos

gay, Ia observaci6n lleg6 a una intervenci6n activa en el seno del


objeto de investigaci6n . Este alto grado de participaci6n ha sido
legitimado por razones tanto metodol6gicas -porque permite es
tudiar al grupo "desde adentro"- como directamente politicas. Asi,
los defensores de Ia investigaci6n participante se proponen con
tribuir con su trabajo al desarrollo y Ia organizaci6n del grupo,
compromiso que asume en ocasiones Ia forma de una "devoluci6n
por Ia informacion proporcionada".
Aun reconociendo su probidad, este recurso no dej6 de ser
criticado por los excesos a los cuales se presta , que acarrean el
riesgo de pasar de Ia "observaci6n participante" a Ia "participa
ci6n militante", segun advierte Durham ( 1 983) , aludiendo asi a
eventuales repercusiones en el delicado campo de Ia relaci6n
saber/poder.
En el caso de los prostitutos callejeros, estos no suelen
conformar grupos formalmente organizados. El deseo de una
organizaci6n politica fue formulado excepcionalmente, desde
una perspectiva anarquista (Ferna nde z , 1 978) o gay radical
(Mie l i , 1979); sabemos de intentos de reclutamientos de prostitutos
por parte de grupos fascistas.s La observaci6n participante
debera , por lo tanto, apelar a tecnicas menos politizadas.
Una de las altemativas llevadas a Ia practica , entre otros por
Vieira Arruda ( 1 983) en su trabajo sabre menores infractores ,
consiste en integrarse total o parcialmente al propio grupo de
j6venes. El ejemplo clasico es el estudio de Whyte ( 1 965). Sin
embargo, los grupos informales de miches parecen carecer de un
grado de consistencia grupal comparable a Ia de los grupos de
amigos de barrio . El tema sera rediscutido mas adelante .
8. En 1984 se descubri6 un grupo espaiiol neonazi l l a mado " Edelwe iss"
-vinculado a redes de prostituci6n masculina que operaba en Brasil, Honduras
y Marruecos (Folba de Sao Paulo, 6/ 1 2/1984)-, el cual reclutaba prostitutos para
entrenarlos militarmente; Ia preparaci6n para el combate incluia practicas
homosexuales (Frota Neto, Folba de Sao Paulo, 1 / 1 2/ 1 984) . En Ia presente
investigaci6n, se detect6 un prostituto carioca que era militante de un grupo
fascista brasileiio.

32

El negocio del deseo

Hay ademas otra dificultad en lo que respecta a las condiciones


propias de integraci6n del investigador. En mi caso, tanto Ia edad
-considerablemente superior a Ia media de los micbes, que es de
alrededor de 20 aflos- como mi aspecto intelectual, concitaban
una amplia aceptaci6n por parte de grupos informales.
La soluci6n vino casi naturalmente : no hay mejor manera de
estudiar el trottoir que hacienda trottoir. El trottoir es, por otra
parte , un fen6meno poco estudiado . En uno de los escasos
trabajos sobre el tema , el asistente social Alvamar Meira 0 957)
a borda el trottoir de las prostitutas paulistas desde una perspec
tiva filantr6pico-policial . Se han realizado, bajo Ia cobertura de
instituciones religiosas, trabajos sobre menores abandonados.
Cabe suponer que los micbes -poco habituados a Ia filantropia
ambulante- se mostrarian renuentes frente a tales propuestas.
La estrategia adoptada ha sido Ia de procurar una interacci6n
sistematica y eficiente con las poblaciones del "gueto gay' del
centro de Ia ciudad. Esta fue facilitada tanto por experiencias
anteriores -mi trabajo sobre Ia prostituci6n masculina en Buenos
Aires (Perlongher, 198 1 a)- como por factores residenciales . No
necesite como Maria Dulce Gaspar alquilar un departamento en
el area , para su investigaci6n sobre las "garotas de programa"
cariocas [alternadoras], ya que residia en Ia zona misma de Ia
prostituci6n , a pocas cuadras de los puntos principales de
investigaci6n .

Obtenci6n de datos
Oriente las entrevistas hacia tres grandes grupos : los micbes,
los clientes y los entendidos. El termino " entendido" alude no
solamente a Ia poblaci6n homosexual "moderna " -en el sentido
utilizado por Fry y Guimaraes-, sino que juega con el doble
sentido de Ia palabra (personas que "saben" de Ia actividad) . La
categoria fue util tambien para abarcar a algunos homosexuales
reticentes a autoconsiderarse clientes, quienes utilizaban el
recurso de contar -en tanto entendido!r historias de "otros" . A
ellos se recurri6 , ademas, para recoger informacion sobre Ia

Introducci6n

33

historia del gueto. Algunos de esos entendidosforrnaron parte del


Grupo Somos de Afirmaci6n Homosexual, y tenian de antemano
cierta preocupaci6n reflexiva sobre el tema . Otros constituyen
una especie de intelligentsia 078dnica del gueto.
Las incursiones se alternaron a lo largo de casi tres aiios, con
una frecuencia de recorrido por los lugares de "levante" de dos
a tres veces por semana . Se intent6, de alguna manera , una suerte
de implantaci6n en el gueto para, a partir de ahi, recorrer y
descifrar sus laberintos .
Utilice tres grandes modalidades de obtenci6n de datos
empiricos:
- Observaciones libres, que consistian en Ia realizaci6n de los
itinerarios de "levante", recogiendo impresiones, descripciones,
situaciones y escenas de Ia manera mas minuciosa posible.
- Entrevistas itinerantes: en medio de esos recorridos, solia
encontrarme con miches, clientes o entendidos, con los cuales
intentaba alg(In contacto verbal. Se han registrado fundamental
mente las entrevistas itinerantes con miches. Dado que los
contactos con entendidos fueron mucho mas numerosos, solo se
registraron aquellos significativos .
- Entrevistas profundas: cuando se conseguia prolongar el
contacto, se entrevistaba al sujeto y el investigador revelaba su
condici6n de tal despues de un lapso razonable de conversaci6n
( 40 minutos como minimo; las conversaciones podian durar hasta
cuatro o cinco horas) . En otras oportunidades, los contactos para
realizar entrevistas profundas fueron hechos fuera del circuito
callejero, por medio de entendidos y, en algunas ocasiones, a
traves de los mismos prostitutos. En ese caso, Ia condici6n de
investigador era manifestada a priori .
Los contactos con entendidos no ofrecieron un gran numero
de dificultades, salvo el hecho de alegar ignorancia con respecto
a Ia actividad del miche, que en ocasiones resultaba verosimil. La
interacci6n fue facilitada por cierta proximidad existencial, ya
que yo mismo solia quedarme en los bares gays entre un
recorrido y otro.
Diferente fue Ia relaci6n con los prostitutos, que ya preveia

34

El negocio del deseo

desde un principio cargada de dificultades . En los contactos


itinerantes solia ser considerado -incluso sin proponermelo
como un cliente en potencia . Adverti la utilidad de la confusion
ya que eso me permitia describir los mecanismos reales (y no
meramente discursivos) del contacto previo a la relaci6n. Asi,
para establecer dichos contactos, fue preciso tambien seguir los
"rituales de interacci6n" propios del medio. Esto es, aun recono
ciendo que algun muchacho era micbe, no era tecnicamente
recomendable llegar hasta el sin el ritual de miradas, gestos y
desplazamientos que precede habitualmente a las conversacio
nes entre desconocidos en los circuitos del trottoir homosexual.
La no explicitaci6n de la condici6n de investigador fue
consecuencia , entonces, de las propias condiciones del medio.
Los propios micbes preferian, en ocasiones, ignorar ese detalle,
aunque estuvieran dispuestos a hablar. Asi, un micbe con quien
mantuve una relaci6n continua (julio de 1 982-setiembre de 1984)
desapareda cada vez que yo amenazaba grabarlo; sin embargo,
particip6 animadamente en la discusi6n de algunos puntos de la
investigaci6n, sabiendo que sus declaraciones serian reproduci
das de memoria . Otro micbe, contactado en la calle, pr:icticamen
te dej6 de hablar cuando yo saque hipiz y papel para registrar su
discurso (felizmente hizo eso cuando la conversaci6n ya estaba
muy avanzada y result6 posible continuarla). No hubo proble
mas, sin embargo, para grabar una entrevista con un prostituto
contactado a traves de un cliente . Un ex micbe tam poco opuso
resistencia a la grabaci6n , y se realizaron cuatro sesiones de
conversaci6n. Algunos de esos largos testimonios configuran de
hecho historias de vida .
Aunque la dificultad de grabar las entrevistas con prostitutos
pueda incidir en la fidelidad del material recogido, tampoco era
recomendable recorrer los peligrosos itinerarios del micbe pro
visto de un grabador, el cual seria probablemente confiscado.
Para entrevistar a los clientes, recurri a los contactos intemos
del propio gueto. Como muchos de esos clientes eran mas o
menos conocidos, o recomendados por contactos comunes, no
se preveian dificultades para entrevistarlos. No obstante, algunos

Introducci6n

35

de ellos se arrepintieron en el momento de la entrevista o se


negaron a grabar. En definitiva , entrevistar a los clientes result6
ser mas dificil que acceder a los prostitutos.
Buena parte de la informacion negada fue recuperada gracias
al recurso de entrevistarlos en calidad de entendidos.
Todas estas aclaraciones tienden a delimitar el campo empi
rico de la investigaci6n. Su condici6n exploratoria deriva , en
parte , de esas circunstancias. El hecho de haber conseguido un
grado considerable de.)nserci6n en el mundo de la noche no
elimina el riesgo de interferencias subjetivas, que resultan de esas
mismas condiciones de inserci6n . Ya mencione la edad, que me
situaba en determinada franja del mercado. Tambien mi cualidad
de intelectual me ubicaba , dentro del gueto, en el ramo especifico
de los "profesores" . Por otra parte, mis propias condiciones
econ6micas me impedian grandes gastos y el hecho de no tener
coche volvia problematica una aproximaci6n a cierto tipo de
micbes, adeptos exclusivamente a la clientela motorizada. Con
cretamente, resultaba mas propicio trabajar en ciertas areas. No
era pertinente , por ejemplo, interrumpir la exhibici6n de un
prostituto frente al flujo de autom6viles, como ocurre sobre todo
en la A venida Sao Luis. Ademas, por razones de seguridad, evite
en ocasiones los lugares excesivamente peligrosos, como los
jardines de la Praa da Republica o de la Praa Dom ]ose Gaspar,
despues de la medianoche. Algunas "paradas" de micbes -como
el Largo do Arouche- se mostraron, por sus propias caracteristi
cas urbanisticas, mas apropiadas para las entrevistas por tratarse
de un espacio de "reposo" , donde los candidatos estan sentados
en los bancos.
La magnitud de las distorsiones puede, con todo, tomarse mas
tolerable si se tienen en cuenta las condiciones particulares de la
investigaci6n . Estadisticamente hablando, en el caso del micbe,
podria advertirse dicha distorsi6n en el predominio de entrevis
tados de raza negra o de estrato bajo. En el caso de los clientes,
fue de hecho mas facil acceder a los transeuntes que a los que
circulaban en coche . Aunque esta investigaci6n no se pretenda
"representativa " , los que quieran considerarla asi pueden estar

36

El negocio del deseo

tranquilos ya que esta tiende a dar cuenta mas de la "baja"


prostituci6n viril que de la "media" . De alguna manera , se
mantiene cierta equivalencia -aunque no puntual- entre el tipo
de clientes y el tipo de miches entrevistados. La mayor amplitud
en la variedad de entendidos puede funcionar, de hecho, como
una especie de control .
Por ultimo, quisiera acentuar cierto caracter artesanal que la
investigaci6n antropol6gica suele reivindicar para si -sobre todo
en sus polemicas con los soci6logos-. La antropologi. , ciencia de
lo sutil , no tiene tecnicas predeterminadas rigidamente: es
necesario inventarlas cada vez, de acuerdo con las caracteristicas
propias de las poblaciones estudiadas .
Y mas alla aun, cabe reconocer la posibilidad de que en este
estudio el azar haya tenido un peso superior al que habitualmente
tiene en otras investigaciones, realizadas sobre comunidades
cerradas o de limites prefijados (como es el caso de los grupos
o los barrios) . Sin embargo, el mundo de la calle es, en cierta
forma , el mundo del azar, no de un azar ca6tico sino orientado
por m6dulos de consistencia mas "laxa" que los que rigen en los
espacios de la casa o del trabajo.
Esta investigaci6n no debe ser considerada como un estudio
sobre una "comunidad" -ni siquiera sobre un "grupo"- sino como
un abordaje a cierta practica y a las poblaciones involucradas en
ella . Creemos que el hecho de que su realizaci6n participe de las
imprevisibilidades (relativas) del trottoir, no quita valor a las
conclusiones que se infieren; no obstante, las somete a la marca
de esa practica . Que un estudio sobre lo real lleve en su
construcci6n las huellas de ese mismo real deberia , tal vez,
aliviamos mas que avergonzamos .

1.

Etnograf'ta de los mi.rgenes

Summer 77
a Gustavo

Aturdido por los autom6viles,


mis ojos son atravesados por el neon
degusto mis dosis de cinismo en los
mostradores mojados por el vacio.
Los maricones fustigan mi cuerpo con
miradas s6rdidas, cada mirada hiere
hondo y cria costras que se
endurecen; hasta que Ia noche acabe estas
miradas superpuestas me tomaran
inmune . Avenida San Luis y sus angeles
torvos, supermarketing de pupilas
freneticas, bajo los arboles el poder
acaricia y entumece vergas
languidas.
Hay en los cuerpos en fila una nausea
imprecisa, yo veo una sinfonia de
escupitajos y aprendo acordes
sombrios con los cuales debo ataviar
mis piemas metidas en un
blue-jeans rasgado.
Mi camarada , unos pasos adelante
negocia su boca de estatua griega
perfumada de coi'i.ac y vaharadas
con un pederasta untuoso que pilotea

38

El negocio del deseo


una reluciente maquina .
Hemos venido del suburbia en una
progresi6n euf6rica, hemos bebido varias
cacha{:as & nuestros corazones
acosados por Ia mediania prefieren Ia
autocorrosi6n, pero es asi que Ia
ciudad nos gusta .
Yo veo empleados publicos
levemente maquillados.
Yo veo policias que me impiden
el paso con amenaza de sevicias.
Yo veo a las mariquitas circular
en un frenesi aceitado por
las anfetaminas y una desesperaci6n
disimulada .
Los maricones no las buscan, por
eso elias exorcizan Ia noche con
gritos y ven en los otros muchachos
un frisso n de inexistentes
limusinas.
El poder por las esquinas escupe.
Aturdido por el sueiio, me embarco
rispido en un cache.
Despues, de madrugada, eyaculare
catarro, volvere en omnibus con
mi amigo, entraremos en
silencio al suburbia sabiendo que
algo en nosotros fue destrozado.
(Texto de F . ,

corpo, nQ 6, San Pablo, 1984)

"Prostitucion homosexual " , "prostitucion viril" , "negocio del

miche'' , "prostitucion de muchachos" : la practica social que


pretenden encuadrar estas denominaciones se conoce aun con
imprecision; y la variedad de denominaciones posibles, los
recortes altemativos que traza cada una de ellas es un reflejo de
dicha imprecision.

Etnografia de los margenes

39

Esas operaciones no se consuman en el vacio, sino en un locus


social en el cual cada cuerpo luce sus tatuajes. Lugar social que
es tambien un Iugar discursivo : multiplicidad de discursos que
refieren o encarnan lo real desde opticas diferentes , vacilando
entre Ia literatura y el saber, entre Ia alucinacion y Ia objetividad,
entre Ia inmediatez de lo verbal y el extraiiamiento de Ia escritura .
El texto transcrito -publicado en 0 Corpo, un boletin gay de
San Pablo, de circulacion restringida y no periodica (seis numeros
con un tiraje de mil ejemplares entre 1981 y 1 984)- suma a sus
virtudes literarias una cualidad cara al etnografo: se trata de una
"cronica poetica" de las circulaciones homosexuales en el "mun
do de Ia noche" paulista , escrita desde adentro de ese mundo .
El narrador (F.) y su colega son identificados , veladamente ,
como prostitutes ( miches): "Mi camarada , unos pasos adelante
negocia su boca de estatua griega [. . .] con un pederasta untuoso
que pilotea una reluciente maquina" . El propio narrador hostiga
do por las "miradas sordidas" de los "maricones" termina imitan
dolo: "aturdido por el sueiio, me embarco rispido en un coche" .
La referenda geogcifica e s reconocible : I a Avenida Sao Luis, uno
de los "focos" de Ia prostitucion masculina del centro de Ia ciudad
de San Pablo. La dimension horaria tambien se explicita : ambos
jovenes vienen de los suburbios para pasar Ia noche en el centro,
y volveran en omnibus por Ia madrugada al barrio, "sabiendo que
algo en nosotros fue destrozado" .
F. y s u amigo exaltan -angeles torvos- s u condicion de
"jovenes masculinos " , cuyos "cuerpos en fila " son objeto del
deseo de los "pederastas" , a los que se refieren tam bien como
"maricones" (homosexuales maduros) , "mariquitas" (jovenes
afeminados, cuyo contacto eluden los maricones) , "empleados
publicos levemente maquillados" .
Vemos asi -e n u n universo de sujetos anatomicamente mas
culines en busca de un compaiiero sexual del mismo sexo
delinearse grupos sobre Ia base de , por lo menos, dos series de
atributos : uno de genero (mas masculino/menos masculino) ; otro
de edad (mas joven!menos joven) . Se insinua una tercera serie
que haria referenda al status economico : el pederasta motorizado

40

El negocio del deseo

se opone al muchacho pobre, vestido con un " blue-jeans


rasgado" (atributo indumentario que puede denotar tambien una
acentuacion de Ia masculinidad) .
La pamnoia impregna el "clima" del relato: "veo polidas que
me impiden el paso con amenaza de sevicias". Todo el conjunto
-definido como un supermarketing de pupilas freneticas- tiene
un dejo entre sordido y sombrio, denotado por alusiones al
alcohol y a las drogas: "degusto mis dosis de cinismo en los
mostmdores mojados por el vado"; "Yo veo a las mariquitas
circular en un fenesi aceitado por las anfetaminas y una desespe
mcion disimulada"; "en una progresion euforica , hemos bebido
varias cachaas y nuestros comzones acosados por Ia mediania
prefieren Ia autocorrosion". La propia pcictica es retratada con
crudeza : "cada mirada hiere hondo y cria costms que se endure
ceo"; "[ . . .] en los cuerpos en fila una nausea imprecisa"; "[ . . .] una
sinfonia de escupitajos"; "[ . . .] acordes sombrios". El poder -cuya
natumleza es difusa- "por las esquinas escupe", "acaricia y
entumece vergas languidas". El contexto urbano acentua Ia
sensacion de sofocacion y pesadilla : "aturdido por los automovi
les, mis ojos son atravesados por el neon".
Poetica , Ia vision de F. no pretende sino ser enteramente
subjetiva . Funcionando como una condensacion abrupta , ella
nos introduce de lleno en el "ambiente" en que se consuman las
practicas de prostitucion que pretendemos abordar.

OBSERVACION LIBRE
Una "observaci6n libre" de otro de los puntos o focos de Ia
prostitudon de varones -Ia esqu ina de Sao Joao e Ipiranga , conti
gua a Ia anterior- permitici ampliar el panorama condensado por F.
Una masa de jovenes, de entre 1 5 y 25 anos de edad,
pobremente ve.stidos, aunque convencionalmente atractivos,
mirar ladino y sonrisa atrevida , se diseminan por el amplio hall
de espera del cine, el bowling y el historico cafe Jeca, que se
hallan contiguos . Su actitud resalta la masculinidad: algunos

Etnografia de los margenes

41

llevan la mano a la entrepiema para destacar la protuberancia


genital. En medio de esa masa humana que va de un lado al otro,
entre las luces de la publicidad y del ruido de los autos , el
conjunto se delinea como una multitud apiii.ada .
Pero muchos de los que conforman esa multitud son
identificables a primera vista para el entendido de la noche : putas,
travestis y todas las otras tipologias de homosexualidad mascu
lina : locas (afeminados) , maricones o tfas (afeminados maduros
de mas de 35 aii.os), gays (sin6nimo modemo de homosexual
que alcanza a aquellos que no son ostensibleamente feminoides) ,
cbongos -j6venes que sin necesariamente considerarse a si
mismos homosexuales, o incluso jactandose de no serlo, consien
ten en "transar" con locas, cuando esa transa se consuma por
dinero, el prostituto es conocido como " micbe'' , "cowboy'' o
simplemente boy, como ellos prefieren ser llamados .
En esta area del centro de la ciudad circula una gran cantidad
de personas que a veces nada tienen que ver con el comercio
homosexual; pueden incluso hasta ignorarlo. Hay frecuentemen
te grupos de amigos (en general hombres) que se reunen a beber.
Alrededor, toda la "corte de los milagros" de la noche paulista :
infinidad de mendigos en todas sus variedades, borrachos, locos,
marginates en general; de vez en cuando tiene lugar alguna pel ea.
La presencia policial es ostensible . Con frecuencia policias
uniformados o de civil irrumpen repentinamente blandiendo
armas o cachiporras, lo que genera panico y dispersion . Pero
pasada la amenaza policial , la escena vuelve a estructurarse .
Esta escena tiene algo de camavalesco, en el sentido bajtiniano
del termino. Las clases sociales se mezclan en una diversidad
heter6clita : "maricas" mas maduros, vestidos con camperas de
cuero y jeans caros, acosan -a veces desde sus coches- a
muchachitos humildes , salidos de los estratos mas bajos . La
diferencia entre ambos grupos es brumosa . Puede aplicarse al
lugar lo que Antonio Chrys6stomo dice acerca de la Galeria
Alaska , otro punto de prostituci6n masculina en Rio de janeiro:
N o hay exactamente limites entre unos y otros. Solo a efectos
narrativos podemos decir que Ia escala entre los homosexuales va

42

El negocio del deseo


desde el folklore bravio de las maricas marginadas que usan ropa de
mujer -no siempre caracterizadas como verdaderos travestis, en
cuyo caso componen tipos hibridos entre hombre y mujer- hasta los
maricones distinguidos, individuos bien ubicados -cuando no
magnificamente situados en Ia escala social- que conforman Ia base
econ6mica y social sobre Ia cual se mueve este medio. (Chrys6stomo,
1978, pag. 2 . )

E l acercamiento entre unos y otros, e n esto que parece e n un


principia una gran confusion, en general no es directo: se estable
ce a partir de un juego de desplazamientos, guifi.os, miradas,
alusiones, pequefi.os gestos casi imperceptibles para un extrafi.o, a
traves de los cuales se intercambian indicios sutiles de peligrosi
dad, de riqueza y poder, de libidinosidad, de inteligencia . No
mencionamos estos preambulos barrocos sino para detenernos en
un aspecto: en ese locus de contornos aparentemente difusos y
huidizos se articula toda una serie de demandas y ofertas sexuales.
Esas articulaciones aparecen como casuales, "libres" o arbitrarias.
AI conocerlas mas de cerca se percibe que , sin perder su cualidad
de azar, esas interacciones estaban recorridas por redes, mas o
menos implicitas, de signos codificados.
En esta instancia , Ia "observacion libre" -que "consiste en
estudiar las situaciones de Ia vida real sin apelar a medidas ni
instrumentos de precision y sin controlar Ia exactitud de los
fenomenos estudiados" (Madras, 1972, pag . 1 94)- da paso a una
"descripcion densa " : una etnografia cuyo objeto es aprehender
"una jerarquia estratificada de estructuras significantes, a traves
de las cuales se perciben, producen e interpretan los tics
nerviosos, los guifi.os, los falsos guifi.os , las imitaciones, y sin los
cuales , elias de hecho no existirian" . Por lo tanto, hacer una
etnografia consistira en "intentar leer (en el sentido de "construir
una lectura ") un manuscrito extrafi.o, descolorido, lleno de
eli psis , incoherencias, enmiendas dudosas y comentarios tenden
ciosos, escrito no con los signos convencionales del sonido, sino
con ejemplos transitorios de comportamientos modelados" (Geertz,
1978, pags . 1 8-20) .

Etnografia de los margenes

43

iComo poner en practica esa "etnografia densa " que reco


mienda Geertz? Desde una perspectiva superficial , la escena
callejera de uno de los puntas o focos del circuito homosexual de
la noche paulista se presenta como caotica, pero resulta extrema
damente rica y compleja en lo que respecta a las interacciones,
las circulaciones y los intercambios entre los sujetos . Se intentara
analizar como esa territorialidad ha sido pensada por las ciencias
sociales .

LA REGION MORAL

La constancia con que ciertas poblaciones concentran su


circulacion en busca de sexo, diversiones, placeres y otros vicios
proximos a la ilegalidad en areas especializadas de las megalopolis,
ha merecido un estatuto particular en la Sociologia Urbana, con
la aplicacion de la categoria de "region moral".
"Es inevitable -razona Park- que individuos que buscan Ia misma
forma de diversion [. . . ) se encuentren de tanto en tanto en los mismos
lugares" . La poblaci6n de esas areas -donde no necesariamente
reside sino que simplemente deambula por Ia zona- "tiende a
agruparse no s6lo de acuerdo con sus intereses, sino de acuerdo con
sus gustos y temperamentos" . (Park, 1973, pag. 64)

La nocion de "region moral" se basa en una concepcion que


divide el espacio urbana en drculos concentricos : una faja
residencial, otra industrial , y el centro que sirve al mismo tiempo
como punta de concentracion administrativa y comercial y como
Iugar de reunion de las poblaciones ambulantes que "sueltan" alli
sus impulsos reprimidos por la civilizacion (idem, pag. 65).
Las delimitaciones no son siempre precisas. Para Park, en
principia "cada vecindario, bajo las influencias que tienden a
distribuir y discriminar a las poblaciones urbanas, puede asumir
el caracter de una 'region moral' " (Park, 1 973, pag . 64) .
Modernamente la tendencia a la descentralizacion urbana tam
bien lleva a distribuir los lugares de diversion y placer, quedando

44

El negocio del deseo

el antiguo centro urbano cada vez mas restringido a actividades


de gestion y administracion (Castells, 1972, pag . 1 82) . Sin embar
go, el mismo Castells advierte "Ia persistencia de cierta especiali
zacion de Ia region central en espectaculos de tipo (mico y,
notoriamente , en lo que se refiere a Ia Hamada 'vida noctuma' "
(idem) .
Si, por un lado, Ia caracterizacion del centro "como nucleo
ludico, de concentracion de lugares de diversion, variedad y ocio,
sede espacial de las 'luces de Ia ciudad' " (idem, pag. 1 7 1 ) , suele
huir de los llmites de Ia sociologia para convertirse en un genero
literario intermediario entre el lirismo y Ia ficcion cientifica ,
simbolicamente -concede Castells- "lo que caracteriza al centro
no es tanto un tipo determinado de espectaculo, de museo o de
paisaje sino Ia posibilidad de lo imprevisto, Ia opcion consumista
y Ia variedad de Ia vida social" (idem, p:ig. 183) .
El centro de Ia ciudad, Iugar privilegiado de intercambios
(Castells) , punto de saturacion semiologica (Lefebvre, 1978) , es
tambien el lugar de Ia aventura , del azar, de Ia extravagancia , de
las huidas . Flujos de poblaciones, flujos de deseo: Ia predilecdon
de los sujetos que buscan companeros sexuales del mismo sexo
por las calles del centro -detecta Alves de Almeida ( 1 984)- "no
parece ser casual " .
Barbosa da Silva ( 1 959) explica asi esta preferencia : "La
disminucion de las sanciones, Ia concentracion de gmpos mas
culines en procura de placeres sexuales o de placer son basica
mente factores que sirven de catalizadores de gmpos homo
sexuales" (Barbosa da Silva , 1959, pag. 354).
El "dispositive de sexualidad" no se detiene en conferir a Ia
homosexualidad una demografia, una base poblacional. Instaura
tambien una territorialidad geografica . "Para Ia agenda de los
individuos como gmpo existe tambien Ia necesidad de aparicion
de una base espacial" (Barbosa da Silva , ob. cit. , pag . 3 5 1 ) .
Esta base espacial -cuyos limites veremos mas adelante- esta
dentro del "area de desorganizacion" : Ia "region moral" de Park.
La contigi.iidad entre Ia homosexualidad y Ia delincuencia (des
tacada ya por Hocquenghem, 1 980) se fundamenta en un plano

Etnogra.fia de los margenes

45

empirico, tanto espacial como historicamente . Asi, ya en 1959


"datos de observacion muestran que se superponen en esa area
actividades clasificadas como indices para Ia caracterizacion de
areas de desorganizacion, como Ia existencia de pensiones,
prostitucion, departamentos pequeiios , concentracion de bares,
dancings, cines, boftes, criminalidad, vagos, homosexualidad,
bohemios" (Barbosa da Silva , ob. cit. , pag. 353) .

LA BOCA DO LIXO

Ya en 1944 Lucila Hermann describia el "deterioro moral" del


antiguo centro paulista . La movilidad material propia del area ,
cuyos habitantes no se sentian ligados a esta zona por lazos
familiares o economicos, "acompaiia e intensifica una gran
movilidad moral" que determina una "mentalidad propensa a Ia
aceptacion rapida de las innovaciones y a una fijacion minima de
los tabues, las convenciones, los codigos de moral comun" . "Solo
las meretrices -concedia Hermann ( 1 947, pags. 3 1 -33)- encuen
tran alii afinidad y un espacio profesional; aunque como son
constantemente controladas por Ia polida , a menudo se ven
obligadas a mudarse hacia otras zonas que imponen las autori
dades . "
E n 1954 se cierra por decreto de las autoridades I a zona de
prostitucion confinada , que se caracterizaba por Ia existencia
legitima de burdeles bajo control gubernamental . La antigua zona
se ubicaba entre las calies Itaboca , Aimores y sus aledaiias , y
albergaba a millares de prostitutas oficialmente registradas. No
estaban solo elias en el area : por lo general las zonas de
prostitucion son focos que aglutinan al liamado "submundo de Ia
noche" .
Inicialmente resistida -hasta con inscripciones e n los muros, de
tipo: "Fulano (nombre del polida responsable de Ia operacion),
reabra Ia zona , su madre ya volvio a casa" (citada por Moraes
Joanides, 1977, pag. 2 1 )-, Ia medida oficial termino generando Ia
apertura de otra area , conocida como "Boca do Lixo" .

46

El negocio del deseo

Hiroito , un delincuente , da una vtston "microsc6pica" del


proceso. Desamparadas por el cierre de los burdeles,
[. . . ] Ia mayoria de las trasladadas [. . . ] solucionaron sus problemas de
ubicaci6n yendo a vivir a aquellos hoteluchos e inquilinatos, que
siempre proliferaron en el barrio de los Campos Eliseos, en las
cercanias de las estaciones ferroviarias de Luz y Sorocabana, y que
son presencia obligada en las inmediaciones de Ia gran ciudad.
(Moraes Joanides, 1977, pag. 22.)

La modalidad de prostituci6n se modifica : de las casas


cerradas se pasa al trottoir. Asi lo define (protofoucaultianamente)
una asistente social de Ia epoca :
El trottoir es Ia forma de prostituci6n en que Ia mujer se ofrece
publicamente. Desde Ia vereda -simbolo de su metier- basta los
bares, Ia meretriz desarrolla su triste oficio, a Ia espera de "clientes"
que se acercan para mantener su existencia alicaida y, mas aun, para
permitir Ia reproducci6n de los parasitos sociales que viven de este
vii comercio. (Meira , 1 957, pag. 70.)

Se establece entonces una nueva zona , con sus c6digos,


actividades y poblaci6n propias , intermediaria entre Ia delincuen
cia y el "legalismo" (para usar Ia expresi6n de Foucault, 1976) .
Cuenta Hiroito :
Con el cierre de lo que se conoce como Ia "zona", Ia prostituci6n
"desoficializada" , fue ocupando el barrio de los Campos Eliseos; en
poco tiempo se instal6 territorialmente en toda el area comprendida
entre las calles y avenidas Timbiras, Sao Joiio (Praa Julio Mesquita),
Bariio de Limeira, Duque de Caxias, Largo general Osorio y Rua dos
Protestantes, lo que vino a constituir Ia famosa "Boca do Lixo", o
"Quadrilatero do Pecado". (Moraes Joanides, idem, pag. 1 5 . )

Hasta comienzos del afl.o 1959, I a Boca constituia u n Iugar


relativamente tolerado . La intervenci6n policial era estent6rea y
se restringia a propiciar un clima de tranquilidad en el area :

Etnogra.fia de los margenes

47

S6lo los viernes Ia DI y el 3cr Oistrito Policial andaban por las calles
de Ia Boca en caravana, en aquellos enorrnes carros de presos que
se podian ver a kil6metros de distancia, para llevar al calabozo
-basta el lunes- preferentemente a las mujeres de pear fama, a los
tipos mas provocadores, intentando con ella propiciar un sabado
y domingo -dias en que Ia zona iba a hervir con su movimiento
mas pacifica y ordenado, con menos participaci6n policial . (idem,
pag . 1 5 . )

Pero e l desencadenamiento d e l a represion policial a traves de


sucesivas razias (Operacion Arresto, Peine Fino, etcetera) produ
ciria el derrumbe de la Boca , resistido en un principia con nuevos
desplazamientos de prostitutas y su corte de marginates, primero
hacia la Avenida Sao Joao y hacia ambos lados de la Duque de
Caxias, luego hacia el Largo do Arouche (area, como veremos,
muy significativa para el gueto homosexual) y la Rua Rego Freitas,
que pasaria a ser conocida como la " Boca do Luxo" [Boca de Lujo].

EL GUETO GA Y
La nocion de "region moral" de la Escuela de Chicago, aunque
pertinente, se revela excesivamente amplia para describir las
redes de seiializacion e inclusion categorial de las poblaciones
"homosexualistas" . l Levine 0 979) , basandose en una larga lista

1 . Goffman defiende Ia aplicaci6n del termino "homosexualista" en sustitu


ci6n del ambiguo "homosexual " : "El termino 'homosexual' es, generalmente,
usado para designar a alguien que se involucra en practicas homosexuales
abiertas con un miembro de su mismo sexo, practica a Ia cual se llama
"homosexualismo". [ . ) Observese que un individuo puede conservar Ia
filiaci6n en el mundo homosexual sin involucrarse en practicas homosexuales,
asi como puede explorar el mundo homosexual mediante Ia venta de favores
sexuales, sin participar social y espiritualmente de Ia comunidad [ . 1 Si el
termino 'homosexual' es usado para designar a alguien que se involucra en un
tipo particular de acto sexual, es necesario entonces un termino como
'homosexualista' para designar a alguien que participa de un tipo particular de
comunidad desviante" (Goffman, 1 975, pig. 1 54). Carlos Nelson F. dos Santos
sigue el consejo de Goffman en su tra h ajo so h re saunas gays ( l 976).
. .

. .

48

El negocio del deseo

de usos del termino -que incluye , entre otros, a Altman,


Humphreys, Weinberg, y Williams-, propone legitimar Ia noci6n
de gay ghetto para denominar a esas poblaciones unidas por sus
preferencias y ceremonias er6ticas.
Levine parte del chisico 1be Ghetto, de Wirth, ( 1 928 [ 1 969]) e
intenta establecer en que medida las condiciones definidas por
Ia Escuela de Chicago, cuyos soci6logos "aplicaron Ia expresi6n
'gueto' a vecindarios habitados por judios, polacos, negros e
italianos", se adaptan a los barrios de predominio homosexual de
Boston, Nueva York, Chicago, San Francisco y Los Angeles .2
Dichos requisitos son :
1) Concentraci6n institucional: Mediante el trazado de pianos
bien detallados, Levine muestra "Ia existencia de concentraci6n
institucional de gays en ciertas areas de cada ciudad" (pag. 1 9 1 ) .
Estas instituciones son basicamente comerciales: negocios, sau
nas, bares, boftes, pero abarcan desde bancos y agendas de
turismo hasta areas de "levante" sexual .
2) A rea de cultura: Levine determina "Ia cultura de un area a
traves del estudio de los rasgos culturales que aparecen en ella"
(pag. 1 9 1 ) . Observa que "esas areas de cultura homosexual se
caracterizan por una concentraci6n extraordinariamente alta de
gays y de sus rasgos culturales". "Gran numero de hombres gays
estan presentes en las calles mientras que las mujeres y los chicos
estan visiblemente ausentes . " Ademas, "en esas zonas el lenguaje

2. Castells 0 984, pag. 1 39) se refiere criticamente a! intento de Levine:


"Cualquiera que sea Ia coincidencia que pueda existir entre las caracteristicas
del gueto, segun lo ha definido Ia Escuela de Chicago, y Ia experiencia gay de
organizaci6n espacial, se trata de un argumento puramente formal y, en ciertos
casos, enganador. Por su parte, los lideres gays prefieren hablar de 'zonas
liberadas', y existe una diferencia te6rica mas importante entre ambos concep
tos: los territorios gays, a diferencia de los guetos, son construidos deliberada
mente por personas gays' . Castells pone el acento en los aspectos politicos de
Ia ocupaci6n espacial gy, sin prestar especial atenci6n a las definiciones
intemas de Ia identidad.

Etnografia de los mtirgenes

49

gay se escucha habitualmente" ; desfilan las variantes de Ia moda


gay, especialmente en su version butch: "trabajador, corpulento,
de clase baja , militar y atleta" (pag. 193). En consecuencia , hay un
considerable aumento de la tolerancia hacia las formas manifies
tas de comportamiento homosexual, en oposicion al puritanismo
de la sociedad en general. Estos factores explican la preferencia
de los gays por dichas areas .

3) Aislamiento social: Obligados por los preconceptos y las


discriminaciones ampliamente difundidos en el cuerpo social, los
gays tienden a aislarse y a agruparse entre si. En algunos casos,
"su interaccion con los heterosexuales esta restringida al trabajo
o a esporadicas visitas familiares. Exceptuando dicha interaccion,
las relaciones sociales se limitan a las mantenidas con otros
homosexuales" (pag. 196).
4) Concentraci6n residencial: A pesar de las dificultades que
representa la no inclusion de la categoria gay en los censos
domiciliarios, Levine detecta una tendencia de los homosexuales
a concentrar sus residencias en las areas de "cultura gay'' : " La
concentracion gay en todas esas areas es tan extensa que cuadras
y edificios enteros son habitados exclusivamente por gays,
muchos de los cuales son propietarios de las viviendas en que
habitan" (pag. 199).
Levine concluye afirmando la validez de la nocion de gay
ghetto "como una construccion sociologica" y especula respecto
del eventual desarrollo de estas areas:
La creciente aceptaci6n de Ia homosexualidad en Ia region mas
liberal del pais significa que los gays pueden ahara practicar un estilo
de vida abierto sin temor a las sanciones. Una vez " liberados" , los
gays pueden ser atraidos por los guetos parcialmente desarrollados
de manera tal de estar cerca de otros como ellos y de los lugares de
vida gay, aumentando asi el numero de moradores gays en esos
distritos. (pag. 201)

50

El negocio del deseo

iB posible hablar de un gueto gay en San Pablo?


En el caso de San Pablo, el proceso de diferenciacion del
llama do gay ghetto en el seno de Ia "region moral" no parece estar
tan avanzado como en los Estados Unidos.
Los requisitos planteados por Wirth para definir un ghetto no
se cumplen en su totalidad en el area del centro de Ia ciudad de
San Pablo delimitada en nuestro estudio. Sin embargo, algunas de
estas condiciones estan parcialmente presentes.
Asi, Ia denominada "concentracion institucional" se limita a Ia
concentracion y explotacion de locales de ocio: bares, saunas,
boftes y lugares de "levante " . A diferencia de las megalopolis del
norte, el area gay se superpone con otras "concentraciones
institucionales " , principalmente de prostitutas .
Tambien se cumplen en forma relativa otros dos requisitos: el
area de cultura y el aislamiento social . Respecto de este ultimo,
se puede pensar que Ia mayor tolerancia no se limita a las
manifestaciones publicas de homosexualidad, sino que abarca
las diversas variantes de Ia sexualidad "desviada" . Por otra parte,
el grado de densidad de las manifestaciones subculturales parece
estar relacionado con el predominio de sistemas clasificatorios
distintos . Por ejemplo, el area de Ia Marques de Itu es Ia mas
estrictamente gay, y Ia presencia de mujeres, esporadica . Por el
contrario, en el area mas popular de Ipiranga, Ia proliferacion de
gestos, indumentaria y jergas prototipicamente entendidas pue
de soportar Ia intrusion de hombres y mujeres "heterosexuales",
aunque en franca inferioridad numerica. En las dos areas esta
hegemonia "homosexual" solo se verifica en horarios noctumos .
El cuarto requisito -concentracion residencial- no parece
cumplirse, por lo menos en sentido estricto. La poblacion del area
parece seguir teniendo, grosso modo, las caracteristicas de
"desintegracion" registradas por Hermann en 1944 . La escasez de
estudios sobre el centro de Ia ciudad en el area de Ia antropologia
urbana torna dificil comprobar esta inferencia . Gouvea et a/.
( 1 983) enfrentan esta dificultad acudiendo a estudios producidos
en el area de Ia geografia : Helena Cohen Cordeiro ( 1 980) define

Etnogra.fia de los margenes

51

Ia zona como un "area de deterioro urbana" ; seg(ln Silva ( 1 983) ,


el centro se ve afectado "par el pasaje de Ia metropoli ampliada
simple a Ia metropoli ampliada compleja" , que vivio la ciudad de
San Pablo entre los aiios 1955 y 1970.3
Gouvea et al. (ob. cit.) dan cuenta tambien de las dificultades
para definir con precision los limites de Ia "Boca " , los cuales
"sufren una expansion territorial muy significativa desde 1953
hasta hoy" (pags. 1 3- 1 4) . Observa :
Por un lado esta el modo particular en que la Boca se constituy6 y
se consolid6 a lo largo de los aiios como un espacio de segregaci6n.
Por otro lado, la liberalizaci6n de las costumbres y el relajamiento
de la moral hacen surgir y crecer enormemente la presencia de otros
tipos sociales, es decir, [implica] el nacimiento y la expansion de la
prostituci6n masculina, que viene a ocupar el espacio abierto por la
Boca . (pag. 25)

Es Ia profusion de personas adeptas a las formas "marginales"


de sexualidad y/o sobrevivencia lo que favorece Ia relativa
permisividad sabre las conductas publicamente homosexuales.
Esa tolerancia puede haber estimulado Ia instalacion de poblacio
nes ligadas al mercado homosexual bajo una amplia variedad de
estilos: es comun encontrar edificios o pensiones habitados par
diferentes tipos de lumpenes (prostitutas, travestis, delincuentes,
etcetera), coexistiendo en Ia misma casa -y no raramente- con
familias trabajadoras o incluso de clase media .
En lineas generales, Ia forma de agrupacion de las poblaciones
en el area del centro de San Pablo parece corresponder a Ia clasica
"region moral", cuya tendencia a Ia dispersion ya fue prevista par
el propio Park y descripta par Castells. En el caso de San Pablo,
esta expansion de Ia "region moral" tiene que ver con Ia aparicion
de focos de "vida nocturna" en otras areas de Ia ciudad. Esto se
3. Al explicar el desplazamiento del centro urbano hacia Ia Avenida Paulista,
Sant'Anna ( 1 984, p:ig. 7) subraya "Ia perdida de calidad del centro hist6rico
tradicional" , manifestada, entre otras cosas, por las "sucesivas 'degeneraciones'
del paisaje, lo cual se constata en el deterioro de las edificaciones y de los
espacios publicos".

52

El negocio del deseo

evidencia tambien en las " instituciones" espedficamente gays,


que van paulatinamente desplazandose hacia barrios residencia
les de clase media o media alta, como los Jardins, Pinheiros, Vila
Madalena , etcetera .
Por otra parte, cabe registrar cierta tendencia (todavia inci
piente) a Ia instalacion de homosexuales manifiestos en las areas
propias de Ia "clase media liberal" , donde habria cierta tolerancia
para comportamientos gays mas o menos evidentes. En 1984, por
ejemplo, se abrio una "casa de te" destinada explicitamente a Ia
"elite gay' en el barrio de Moema . Sin embargo, ese exodo
molecular de "homosexuales asumidos" puede no apuntar
espedficamente a constituir gay ghettos a Ia usanza americana .
Por el momento, aparentemente esos gays de clase media
yuxtaponen a los rasgos de su peculiar "subcultura" otros propios
del sector socioeconomico al cual se acoplan.
Por otro lado, Ia pertinencia de aplicar Ia nocion de "region
moral" al area de circulacion sexual del centro urbano se
fundamenta en el uso reciente , como el caso de Gaspar (1984),
quien a punta a delinear una "geograffa del sexo" de Copacabana,
y el de Velho (1975), quien delinea una radiograffa de uno de los
edificios de ese mismo barrio carioca . No obstante, Velho se
declara a favor de una "antropologia en Ia ciudad " , y contra una
"antropologia de Ia ciudad" , de donde procede aquella nocion
(Velho y Machado, 1977).
La polemica en Ia ciudadlde Ia ciudad es retomada a propo
sito del analisis de Levine. El punto de partida de Levine es, para
decirlo en estos terminos, de Ia ciudad. Levine (ob. cit . , pag. 183)
opone Ia concepcion espacial "ecologica"- de Wirth y Park a las
otras interpretaciones de Ia nocion de ghetto, que restringen Ia
aplicacion del termino a comunidades compuestas de minorias
etnicas y raciales. Dicho de una manera tecnica , Park y Wirth
ponen el acento en Ia territorialidad-espacialidad; en cambio sus
criticos, mas proximos a Ia sociologia en Ia ciudad, destacan
como determinante Ia idea de comunidad-identidad. 4
4. Wellman y Leighton 0 98 1 ) desarrollan Ia diferencia entre los que ponen

Etnografta de los margenes

53

Lo curiosa es que el analisis de Levine, partiendo de perspec


tivas "espaciales" , llega a conclusiones, por asi decir, "comunita
rias" . En ning(In momenta Levine cuestiona que Ia llamada
"identidad homosexual" no sea motivo suficiente para Ia agrupa
cion territorial de estos sujetos, quienes optan por realizar un gay
way of life. En otros terminos, Levine participa de Ia "naturaliza
cion" de Ia "identidad homosexual" cuestionada por Pollak, como
veremos mas adelante .
Habria , entonces, un doble movimiento. Por un lado, Ia prefe
rencia de los homosexuales por deambular en Ia "region moral"
habria sido historicamente Ia respuesta a Ia marginacion a Ia que
Ia sociedad global los condena; habrian encontrado alii un "punto
de fuga" para sus deseos "reprimidos" por Ia moral social .
Para decirlo e n terminos d e :beleuze y Guattari , Ia poblacion
"homosexualista" se habria "desterritorializado" sobre "Ia region
moral" (una especie de desagiie libidinal de las urbes, condicion
residual que se refleja en el toponimo mismo: "Boca do Lixo"),
para "reterritorializarse" en una "territorialidad perversa" , marca
da por Ia adhesion a lugares de encuentro, argots y codigos
comunes .
Pero Ia constitucion de los gay ghettos americanos en tanto
poblacion estable implicaria un punto de reversion de Ia tension
territorializacion/reterritorializacion .
El surgimiento de los gay ghettos a Ia usanza americana -con
su concentracion territorial y su identidad totalizadora- revelaria
el acento en Ia espacialidad ("Ia comunidad perdida" , caracterizada por "redes
laxas" de relaciones interpersonales) y los que destacan Ia persistencia de los
vinculos comunitarios ("Ia comunidad protegida" , caracterizada por "redes
protegidas" de relaciones), e incluyen un tercer modelo de analisis: "Ia
comunidad ernancipada" , de "redes ramificadas" que son independientes de Ia
sujeci6n a los limites del barrio o de Ia vecindad, siendo estas " [ . . . ) redes poco
soldadas, de limites imprecisos, [que) estan mal preparadas estructuralmente
para el control social interno" (pag. 1 25). En compensaci6n, "las redes
emancipadas ramificadas estan bien estructuradas para Ia adquisici6n de
recursos suplementarios a traves de un gran numero de conexiones exteriores
directas e indirectas" (pag. 1 26). Las relaciones entre las poblaciones del gueto
tal vez podrian ser pensadas a partir de este modelo de redes ramificadas.

54

El negocio del deseo

un refuerzo, una mutacion de sentido, de ese proceso de


reterritorializacion: las masas fluctuantes son sustituidas por
poblaciones fijas. Concomitantemente , las poblaciones de los gay
ghettos comienzan a dejar de ser "marginates" y rompen sus
vinculos de contigi.iidad con las otras poblaciones de la "region
moral " . De hecho, en el caso de San Francisco -tal vez la ciudad
donde el peso politico y demogcifico de la lavender community
sea mas intenso- la presion expansiva del gay ghetto tiende a
desplazar a las poblaciones negras que habitaban originariamen
te esos barrios, entrando frecuentemente en conflicto violento
con ellas.
Volviendo al analisis de Levine, ese desplazamiento "teorico"
desde la perspectiva territorial hacia la perspectiva comunitaria
puede asentarse en la evolucion historica del homosexualismo
norteamericano, en un proceso percibido, entre otros, por
Marshall ( 1 98 1 ) . 5

Ghetto vs . Boca
En un interesante articulo, Pollak ( 1 983) relaciona "el hecho
de que la homosexualidad haya abandonado (en las ultimas
decadas) la sombra del dominio de lo no dicho " , mediante el
desarrollo de poblaciones homosexuales legitimadas social e
incluso politicamente :
Desde Ia perspectiva psiquiatrica dominante, Ia clasificacion de Ia
homosexualidad entre las peiVersiones [ . ] mantuvo toda su fuerza
hasta los aiios '60. La decision que tomo Ia Asociacion Psiquiatrica
Americana en 1974 de dejar de considerar a Ia homosexualidad como
una perturbacion mental ( mental disease) es un acto simbolico que
marca Ia alteracion de las relaciones de fuerza entre las diferentes
teorias de Ia sexualidad. Pero esta alteracion se opero en favor de una
vision que, a su vez, naturalizo el fenomeno homosexual. (pag. 51)
. .

5 . Plummer ( 1 98 1 , pag. 5 5 ) resume: "Guetificado o reificado, e l homosexual


permanece firmemente bajo control en el 'capitalismo liberado' " .

Etnografia de los miirgenes

55

Uno de los efectos de esta "naturalizaci6n" parece haber sido


el progresivo reemplazo del prototipo caricaturesco de Ia "loca"
por el paradigma de una "identidad gay' redefinida por los
militantes homosexuales, "liberandola de Ia imagen que hace del
homosexual, en Ia mejor de las hip6tesis, un hombre afeminado,
y en Ia peor, una mujer fallida" . Como reacci6n contra ese
estereotipo, continua Pollak, "el hombre 'superviril' o 'macho' se
torn6 un ideal : cabellos cortos , bigotes o barba , cuerpo
musculoso".6 Asi:
[. .. ] mientras el tema de Ia emancipaci6n de los heterosexuales esta
muchas veces ligado a Ia indiferenciaci6n de los papeles femenino
y masculino, Ia emancipaci6n homosexual pasa actualmente por una
fase de definicion muy restringida de Ia identidad sexual. (pag. 64)

La inclinaci6n a Ia "guetificaci6n" -en el sentido de concentra


ci6n cultural y residencial- implicaria asi cierta tendencia a Ia
homogeneizaci6n, orientada a "Ia afirmaci6n de una identidad
homosexual " , que reglamenta , modela y disciplina los gestos, los

6. Seymour Kleinberg interpreta asi esta "insensible busqueda de rnasculi


nidad" : "Antiguamente, Ia duplicidad de las vidas escondidas encontraba alivio
en el comportamiento afeminado excesivo y grotesco: ahara, Ia supresi6n o
negaci6n del problema moral implicado en Ia elecci6n es mucho mas nociva" .
Asi, "Ia masculinidad e s I a unica verdadera virtud; los demas son valores
despreciables. Y Ia masculinidad, para el caso, no es una noci6n filos6fica o un
estado psicol6gico; no esta siquiera vinculada moralmente a! comportamiento.
Ella redunda exclusivamente en Ia glamourizaci6n de Ia fuerza fisica" (Kleinberg,
1979, pags. 8 y 9).
Segun el, Ia consecuencia practica de este cuadro seria Ia progresiva
impotencia registrable en los saunas gays.
Por su parte, Blachford ( 1 98 1 ) ve en este fen6meno de "masculinizaci6n del
mundo gay' Ia permanencia de Ia dominaci6n masculina propia del arden
social global en Ia subcultura gay. A partir de 1 970, el "nuevo estilo masculino
[. . .) se tom6 la forma dominante de expresi6n en Ia subcultura " . El nuevo "rol
homosexual" prohibi6 o ciertamente limit6 la feminizaci6n (pag. 1 88). Ella se
traduce en expresiones discriminatorias del tipo: "yo soy gay, pero vos sos
marica" . Asi, "los homosexuales afeminados van a ser estigmatizados por los
homosexuales mas 'normales' " (pag. 1 89).

56

El negocio del deseo

cuerpos, los discursos. 7 Segun Pollak, ocurre que "el surgimiento


en el seno del medio homosexual de una imagen viril, en
oposicion a Ia imagen afeminada " , esta en Ia raiz de Ia instauracion
de una "identidad homosexual " . Ese mismo proceso -"que llega
hasta Ia organizacion economica , politica y espacial"- esta en Ia
base de Ia constitucion de los gay ghettos conceptualizados por
Levine .
En el caso del Brasil urbano, Ia inexistencia de un proceso de
agrupacion residencial de Ia poblacion homosexual , en el sentido
clasico de Ia nocion de ghetto, se corresponde con un desarrollo
aun no monopolico de las formas de "homogeneizacion" de esas
poblaciones en beneficia del "gay-macho" , como ocurre en las
ciudades americanas. Aunque esta tendencia a Ia uniformizacion
se exprese en el Brasil -en su version politica, bajo el modelo de
Ia "marica activista" de Mott ( 1 982), por ejemplo- parece todavia
estar lejos de obtenerse Ia homogeneidad androginizante : Ia
propia dispersion de los "Diez Viados" bahianos revela el
multimorfismo de las homosexualidades brasileiias. Fry tiende a
vislumbrar un avance del modelo "gay-igualitario" como efecto
del mayor peso de las clases medias urbanas democciticas en Ia
vida social brasileiia .
Sin embargo, este progresivo desplazamiento de las formas
"populares" de representacion de los generos homosexuales no
parece proceder de una forma lineal. Por el contrario, cierta
" resistencia de Ia marica " -similar a Ia encontrada por
7. Patricio Bisso hace una divertida descripci6n del gay ghetto de Ia calle
Castro, en San Francisco: "En los ultimos aiios parecen haberse establecido en
el universo gay tres modelos que deben ser seguidos a rajatabla, bajo pena de
ser condenadas a Ia terrible ley del hombro frio (Ia ley del hombro frio consiste
en que, si uno entra a un Iugar y no esta vestido igual a! resto, todas
instantaneamente te dan Ia espalda y, de repente, uno se siente en el media de
un iceberg de hombros de hielo). Los tres modelitos para esta temporada son:
a) leiiadora; b) fortachona; c) bonita (sigue Ia descripci6n). Ahara bien, no
vayan a pensar que entre elias se mezclan, no, no. Par ejemplo, si una c) bonita
entra en un bar lleno de b) fortachonas, no hay otra: jpafl la ven y ahi nomas,
el hombro frio. Las unicas que circulan libremente par los dos ambientes
parecen ser las a) leiiadoras (Bisso, 1 984) .

Etnograjia de los margenes

57

H ocquenghems en Barcelona- parece obrar como un factor nada


despreciable en el retardo de la homogeneizacion de identifica
ci on gay.
Asi, episodios "pintorescos" como la popularizacion del
tra vesti Roberta Close9 a nivel del consumo de masas estarian
revelando -a pesar de su reapropiacion capitalista- la creciente
presion de una poblacion de travestis tambien creciente. Esa
"explosion" del travesti brasilefto parece indicar, entre otras
casas, que el coming-out de la decada del '70, dirigido por la
vanguardia gay, no beneficio solamente a las "maricas activistas"
de Matt ( 1 982) ni a los entendida:. de Guimaraes 0 977), sino
tambien a las llamadas "falsas mujeres" , de las cuales diferenciar
se constituyo, paradojicamente, uno de los primeros objetivos de
los gays "concientizados" . l O

8. En su descripcion del area de circulacion homosexual en Barcelona,


Hocquenghem ( 1 980) pinta un ambiente camavalesco parecido a! brasileiio:
"No existen homosexuales en Barcelona [ . . . ] Lo que se ve son los militantes del
frente homosexual catalan, vestidos de jeans, barbudos, y que consideran a los
travestis 'apoliticoS [. . ] Pero en Ia calle [. .. ] solo se ven jovatos, machos
ambiguos, gigolos desembozados, militares y turistas". Hocquenghem constata:
"[. . . ] una resistencia de Ia "loca latina " , tradicional portadora de una cultura
vigorosa y s6lidamente enraizada en los muelles de los grandes puertos
mediterraneos y que se opone a! modelo anglosajon de responsabilidad y de
afectacion deliberada" (pag. 1 38).
9. En una entrevista inaugural concedida a Ia revista Close -de Ia cual
proviene su apellid. Roberta Close, en conversacion con otros travestis,
participa de Ia defensa reivindicatoria del gremio. Simone es mas vehemente:
"Yo soy travesti y soy prostituta . No estoy en esto porque yo queria, sino porque
fue Ia (mica forma que encontre para ser aquello que siempre quise ser, o sea,
mujer de amor. iQuien le va a dar empleo a un travesti? Nadie. Hay una terrible
discriminacion en este sentido, que a las autoridades no les importa. Los travestis
estan en el fondo del fondo de Ia piramide de las minorias segregadas" (siguen
diversas reivindicaciones especificas).
Roberta Close explica : "A veces ciertos hombres no salen con una por miedo
o por preconcepto. Pero solo tiene miedo o preconceptos si esta con un amigo
o una novia . Si no, pasan cosas [ . . . ] Cada uno tiene derecho a ser lo que se le
ocurra, y eso debe ser respetado" ( Close, 1981).
10. No seria pertinente aplicar a los modos de vinculacion homosexual
vigentes en las ciudades brasileiias moldes categoriales fahricados en las
.

58

El negocio del deseo

En las "regiones morales" brasileii.as, esa resistencia de la


"marica loca" suele asumir aristas filosas . Es a punta de navaja
-advierte Gaspar ( 1984)- que los travestis desalojaron a las
prostitutas de los veredas de la Avenida Atlantica en Rio de
Janeiro, contiguas al gay ghetto de la Galeria Alaska y a la "bolsa
de valores" del narcisismo playero . Tambien existe en San Pablo
contigiiidad y superposici6n entre las "areas" de travestis y las de
"gays modernos" .
Cabe comparar -e n u n esquema provisorio- dos cuadros
situacionales diferentes :
1) En el caso del gay ghetto norteamericano, la territorialidad
perversa se toma tambien residencial; sus instituciones no son
espacios de recreaci6n -como lo eran, segun registra Hooker, en
la San Francisco de la decada del '5 sino que implican tambien
posiciones econ6micas y politicas. A medida que sus contomos
geograficos se delimitan con mas claridad, la identidad gayasume
contomos cada vez mas totalizadores. La tendencia del ghetto,
especula Levine, parece ser la expansion.
2) En el caso de las bocas paulistas, el territorio es mas un
punto de flujo y de circulaci6n que un lugar de residencia fija : en
el los gays coexisten, literal y espacialmente , con otros tipos de
marginales, "sexuales" o no. A pesar de cierta tendencia a la
instalaci6n habitacional por parte de los modemos gays (que, sin
embargo, parecen preferir areas mas de clase media) , esas

metropolis del Primer Mundo. Ploegmakers y Perruchot ( 1 98 1 ) atribuyen a ese


desfasaje el fracaso de los grupos de "afirmaci6n homosexual" brasilet'ios, cuya
preocupaci6n por diferenciarse de los travestis y establecer un paradigma de
"identidad gaY' choca contra cierta "tentaci6n hedonista . . . tan intensa que
podemos sentirla vibrar en el aire " . Notan que "en el centro de Rio palabras
como 'gay u 'homosexual' sirven apenas como set'ia que remite a practicas
multiformes" (pags. 16 y 17).
Uno de los protagonistas del movimiento gay brasilet'io escribe: "El
homosexual debe luchar para existir y hacerse respetar en su integridad f!Sica,
moral y psicol6gica que le es natural [ . ) sin autodiscriminarse ni afirmarse en
jerarquias o clases, sean travestis, micbes, maricas "locas" , maricas mas o menos
"locas" . . . maricas intelectuales, etc. etc . " (Penteado. 1 980).
..

Etnografia de los margenes

59

viviendas suelen tener la marca de la fugacidad: hoteles, pensio


nes , pequefios departamentos alquilados, caracteristica propia de
la "region moral" .
Esta disidencia se revela tambien en el plano semantico.
Ghetto se asocia a las comunidades minoritarias y arrastra una
fuerte carga de "nacionalismo " . Boca es un lugar de emision de
flujos , que se asocia ("boca de fumo " : lugar donde se vende
marihuana , "boca de oro " : lugar donde se comercializan joyas
robadas, etcetera) a cualquier forma de "ilegalismo" no exclusi
vamente homosexual . Algunos puntos de emision pueden ser
tambien puntos de fijacion en la red circulatoria : se trata de los
puntas o lugares en los que se exhiben los travestis, los miches,
las prostitutas, etcetera .
Los reparos que provoca la aplicacion literal del concepto de
gay ghetto de Levine, con su carga de homogeneizacion, tienen
que ver no solamente con la operacion de "modelizacion" que
ese contrabando ideologico podria eventualmente acarrear, sino
tambien con diferencias reales entre las poblaciones homosexua
les norteamericanas o "metropolitanas " , por un lado, y las
brasilefias o incluso latinoamericanas en general, por el otro.
No es posible fundamentar la existencia pura y simple de un
gueto gay paulista en las condiciones definidas por Levine , como
tampoco estamos en condiciones de recoger indicios suficientes
de su proxima constitucion (aunque la logica propia del modelo
gay/gay pueda avanzar en esa direccion) .
No obstante, considecindola en su faz puramente descriptiva y
no conceptual, la palabra ghetto tiene la ventaja de haber sido
incorporada al habla de algunos sectores del medio homosexual
local .
El uso del termino tiene otro beneficia, que consiste en posibi
litar cierta distincion (verificable espacial y "subculturalmente")
entre los "puntos" o lugares de encuentro homosexual y los de las
restantes poblaciones de la Boca . Esa diferenciacion parece ser, en
el caso de San Pablo, anterior a la propia constitucion de una
vanguardia gay "asumida" , como lo indica la descripcion de la
"base espacial del grupo homosexual" de Barbosa da Silva 0 959).

60

El negocio del deseo

El enfasis en el uso del termino esta relacionado, entonces, con


las poblaciones masculinas que realizan un intercambio de
prestaciones socio-sexuales en un area difusamente delimitada .
Este acento puesto en las poblaciones puede permitir, de
paso, abarcar un segundo movimiento de espacializaci6n. Si el
requisito de "concentraci6n residencial" no se verifica en grado
significativo, cabe presumir que el desplazamiento del "hogar" al
"centro" implicara "micromigraciones" de los involucrados, entre
los cuales se cuentan particularmente los miches, quienes suelen
habitar en Ia periferia . Esa circunstancia podra acentuar, intuimos,
cierta predisposici6n a Ia nomadizaci6n caracteristica de Ia
"deriva" homosexual en general, exacerbada entre los micbes
callejeros.
Por otro lado, este modo sui generis de instanciaci6n y
circulaci6n de Ia poblaci6n del gueto homosexual -expresi6n
usada aqui en el sentido que a partir de ahora le otorgaremos
puede favorecer Ia aparici6n de "subguetos" o de pequefi.as areas
(como los bares, las estaciones, etcetera) donde se concentran los
adeptos a practicas homosexuales, puntas de Ia ciudad que estan
mas o menos pr6ximos a las residencias de los "maricas". Un
entendido entrevistado alude a ese proceso :
A final de los afios '50 habia un grupo de locas "bacanas" que se
reunian en una casa de Cantareira , todas vivian mas o menos cerca
de ahi. Elias acostumbraban ir de "levante" al barrio obrero cercano
mas poblado, que era Santana . Los sabados a Ia noche iban todas a
una pizzeria que estaba en Ia calle principal de Santana . De hecho,
los varones que frecuentaban el Iugar sabian que ahi podian
encontrar locas. La transacci6n era exclusivamente sexual, nada de
enganches afectivos. El domingo las locas se contaban lo que habia
pasado el dia anterior. Daba para hacer varios levantes en una noche.
De hecho, en toda Ia ciudad habia levante -y creo que lo hay-. (D . ,
entrevistado por Edward Mac Rae .) l l

1 1 . Edward Mac Rae -que realiz6 una investigaci6n sobre el Grupo Somos
tuvo Ia gentileza de facilitamos el acceso a esta entrevista.

Etnograja de los margenes

61

Entonces al utilizar Ia expresi6n gueto gay nos estaremos


re fi riendo, de un modo general, a los sujetos involucrados en el
sistema de intercambio del "mercado homosexual" (Hooker) y a
los lugares donde habitualmente se llevan a cabo las actividades
relacionadas con su practica sexual (y generalmente tambien
existencial) . Nuestro uso de Ia expresi6n "gueto" va a abarcar, en
primera instancia , al area estudiada; no obstante, su campo de
resonancia puede extenderse de acuerdo con el desplazamiento
de las poblaciones que lo constituyen.
Esta noci6n de gueto1 2 -a diferencia de Ia enunciada por
Levine- no podra tener limites geograficos ni "etnicos" demasia
do precisos. Dicha noci6n debera fluctuar y nomadizarse, 1 3
acompafi.ando asi los movimientos reales de las redes relacionales
que intenta significar.

1 2 . Gouvea et a/. proponen pensar Ia Boca do Lixo/Luxo como un "universo


en movimiento" : "De esta forma, Ia idea de uniformidad deja paso a Ia
concepcion de un con junto de relaciones que se actualiza constantemente: cada
nueva incursion en Ia Boca puede contribuir a ampliar Ia aprehension de este
'espacio fluido' " ( 1 983, pag. 1 1 , Segundo Informe).
Tanto ellos como MacRae ( 1 983) acuerdan -aunque sin una discusion
conceptual especifica- en un uso de Ia nocion de "gueto gay' similar a!
elaborado aqui.
13. En el "Tratado de Nomadologia" ( 1 980), Deleuze y Guattari oponen Ia
localizacion, propia del espacio nomade, a Ia delimitacion caracteristica del
espacio sedentario: "El nomade, el espacio nomade, es localizado, no delimi
tado " . Por una parte, "el nomade tiene un territorio, el sigue los trayectos
habituales, va de un punta a otro, no ignora los puntas" . Pero este deambular
entre puntas no es principia, sino consecuencia de Ia deriva nomade. "[ . . . ]
Aunque los puntas determinen los trayectos, ellos n o estan estrictamente
subordinados a los trayectos que determinan, inversamente a lo que ocurre con
el sedentario" (pag. 471 ) .

2 . Transformaciones en el
espacio urbano: el gueto gay
paulista entre 1959 y 1984

Vision de San Pablo de noche


Poema antrop6fago bajo narc6tico (jragmento)

Maldoror en capas de marea alta


en Ia calle Sao Luis mi coraz6n mastica un tramo de mi vida
Ia ciudad con chimeneas crecientes, angeles lustrabotas
[con su jerga feroz
en Ia plena alegria de las plazas, niiias desharrapadas
definitivamente fantasticas
hay una floresta de serpientes verdes en los ojos de mi amigo
Ia luna se apoya en nada
yo no me apoyo en nada .
RoBERTo

PivA

( 1 963, pag. 35)

PERIODO 1959-1979

El gueto homosexual en 1959


Ya se ha destacado el caracter pionero del trabajo de Barbosa
da Silva -cuya tesis de maestria en Sociologia , defendida en Ia
Universidad de San Pablo en el inicio de Ia decada del ' 60 fue
misteriosamente "archivada " y nunca mas apareci6-. 1 Queda , sin
1 . Vease Prandi, Reginaldo: "Homossexualismo, duas tesis academicas",

Lampiiio, ailo 1, n2 1 1 , ahril de 1979, pag. 17.

64

El negocio del deseo

embargo, un paper. En el, Barbosa da Silva nos presenta los


limites del territorio ocupado por lo que el llama "grupo
homosexual" en el seno de Ia "region moral" paulista :
La region principal , que ha resistido durante mucho tiempo como
Iugar de encuentro de gran parte del grupo homosexual de San
Pablo, puede ser caracterizada por una gran T, formada por Ia
confluencia de las Avenidas Sao Joao e Ipiranga, que tendria sus
limites mas generales entre el cine Oasis, el Art-Palacio y el comienzo
de Ia Avenida Sao Luis. La vida callejera tiene algunos focos
principales, entre los cuales se pueden mencionar: las inmediacio
nes del cafe Mocambo (Rua dos Timbiras), los alrededores del bar
de Jeca (esquina de Ia Avenida Sao Joao y Avenida Ipiranga), el
paseo formado a Io largo de toda Ia Avenida Sao Joao; Ipiranga, Praa
da Republica y Ia Rua dos Timbiras, Avenida Sao Joao desde el cine
Oasis basta el Art-Palacio ()ado impar), Praa Dom Jose Gaspar
(principalmente frente a los bares ubicados alii), toda Ia Praa da
Republica, Largo Paissandu, Rua Sao Luis (principalmente delante de
los bares), Ia Praa da Se , Praa Clovis Bevilacqua, Praa Joao
Mendes, Praa Ramos de Azevedo (frente a Ia tienda Mappin) por Ia
tarde, Ia Rua Barao de Itapetininga, y los bares Republica, Nicky Bar,
Pari Bar, Mocambo, Jeca, Cremeirie, Brahma, Baiuca, los cines Art
Palacio (principalmente los Junes), Oasis, Maraba (principalmente
los jueves), Cairo, Pedro II, Cinemundi, Santa Helena, los banos
publicos (principalmente los de Ia Praa da Republica, Arouche,
Paissandu, Ramos de Azevedo y los de los cines y bares citados
anteriormente), las estaciones de omnibus intermunicipales, las
estaciones ferroviarias y los cuarteles. (Barbosa da Silva, 1959, pag.

352.)
En primer Iugar puede observarse una superposicion parcial
entre algunos puntos de diversion de prostitutas y de delincuen
tes, ya seiialados por Hiroito. Los homosexuales y los marginales
compartian, por ejemplo, el cine Oasis, que Moraes Joanides
( 1 978, pag. 79) incluye dentro del "campo de entretenimiento
social 'submundano' " . Aunque Hiroito no menciona esta oscura
convergencia , seiiala que "el restaurante Papai, de Ia Julio
Mesquita , siempre gozo de Ia preferencia de las lesbianas" (idem,
pag. 78) . Desafortunadamente, las lesbianas no entran dentro del

Transformaciones en e/ espacio urbano: e/ gueto gay paulista

65

analisis de Barbosa da Silva . Aunque situa el territorio dentro del


"area de desorganizacion", Barbosa no se preocupa , aparente
mente , por precisar los contactos entre las marginalidades . Mas
bien se interesa por "determinar [ . . . ] que individuos forman parte
de Ia categoria social homosexual". De acuerdo con el "criteria
sexo", los divide en: homosexual pasivo, homosexual doble y
homosexual activo.
Los pasivos "son aquellos que durante el acto sexual desempe
fian roles sexuales que pueden, en el contexto de Ia relacion, ser
asimilados a los de la parte femenina". Estos homosexuales se
dividen, a su vez, en dos "especies": en primer Iugar, "aquellos que
no solo representan durante el acto sexual el papel pasivo sino que
tambien en otras situaciones tienen Ia preocupacion de demostrar
un comportamiento construido seg(in estereotipos y padrones de
personaje femenino (travesti)"; en segundo Iugar, "aquellos que
solo desempefian papeles femeninos durante el acto sexual, pero
que en otras situaciones de Ia vida manifiestan el mayor numero
posible de actitudes consideradas 'masculinas' ".
Los homosexuales dobles, continua Barbosa da Silva, "son
aquellos que desempefian en el acto sexual tanto el papel
femenino como el masculino; se comportan en general segun
padrones de comportamiento 'masculinos' ".
Por ultimo, los homosexuales activos "son aquellos que solo
representan papeles masculinos en las relaciones sexuales;
pueden ser considerados, en su totalidad, subjetiva y externa
mente, como 'masculinos' " (pags . 356-357) .
A pesar de esa detallada clasificacion, cuando Barbosa da Silva
profundiza la nocion de "grupo homosexual" excluye a los "acti
vos" para referirse solo a los "pasivos". Y lo hace refiriendose a las
virtudes socializadoras del "grupo homosexual":
Es en el grupo donde los homosexuales se inician y son clasificados,
donde pierden sus inhibiciones de vivir y mostrarse como homo
sexuales, donde aprenden a desfilar, a usar tanto ropas femeninas
como medias de atracci6n y defensa del compaii.ero sexual. En
suma : el grupo representa para el homosexual un punta de apoyo
psicosocial y moral; le ofrece seguridad, mayor comodidad, perspec-

66

El negocio del deseo


tivas de tener una vida organizada con un centro de intereses y
valores propios . Si ello no explica totalmente Ia diferencia de Ia
personalidad del homosexual en el plano biopsicol6gico, si lo hace
Ia agencia sociocultural, por excelencia, que selecciona , regula y
orienta los ideales de vida del homosexual pasivo. (sic) (pag. 360)

iComo se puede entender esa restriccion de Barbosa da Silva


al "homosexual pasivo" en el agenciamiento del grupo "homo
sexual"? Probablemente , los "activos" y "dobles" aunque inclui
dos en la clasificacion de homosexuales no serian sujetos del
grupo homosexual en Ia medida en que sus "actitudes masculi
nas" los confundirian con los varones heterosexuales . La exclu
sion practicada por el autor es coherente , entonces, con sus
postulados iniciales, que apuntaban en el sentido de establecer
una diferencia taxativa entre "homosexuales" y "heterosexuales":
La definicion del homosexual, por lo tanto, implica [. . .) una plurali
dad de personas que son reconocibles a traves de ese caracter y
pueden ser estudiadas como una unidad social [. . . ] . La explicitaci6n
de Ia categoria propuesta sirve para indicar el tipo de individuos que
participan o son excluidos de dicha categoria, pues divide el grnpo
social global en dos sem ipoblaciones excluyentes: Ia de los
heterosexuales y Ia de los homosexuales. (pag. 359) [El destacado
es mio. ]

L a restriccion d e Barbosa d a Silva n o solo e s ilustrativa d e los


riesgos a que conduce partir de una vision "excluyente" del
"grupo homosexual" como "categoria social". Es , en otro senti do,
hasta premonitoria : anticipa -se puede pensar- las modemas
lucubraciones acerca de Ia "identidad homosexual" que solamen
te habrian de consolidarse despues de Ia gay liberation ( 1 969) .
Pero, a diferencia de Ia identidad gay -que se va a constituir
predominantemente alrededor de Ia personalidad que Barbosa
da Silva llama "homosexual doble"-, en esa epoca el prototipo
elegido era el "pasivo".
iComo se procesa , en el gueto homosexual del centro de San
Pablo, dicho pasaje?

Transjonnaciones en el espacio urbana: e/ gueto gay paulista

67

IUSTORIA DEL GUETO: 1959-1979


Para tener una vision global de Ia historia del gueto gay
paulista , desde Ia descripci6n de Barbosa da Silva hasta Ia decada
del '80, recurrimos al testimonio de Clovis. Clovis se define como
gay, tiene 42 afi.os (aunque suela revelar menos) , trabaja como
supervisor en estudios de mercado , y frecuenta sistematicamente
el "mundo de Ia noche" paulista desde los inicios de Ia decada del
'60 . Su testimonio contribuye al intento de reconstrucci6n de Ia
"historia de los distintos periodos" , lo cual atafi.e tambien a los
cambios en Ia vigencia de las categorias clasificatorias local
chongolgay, las variaciones en relaci6n con el micbe, y Ia relaci6n
entre el "mundo ga)l' y Ia Hamada marginalidad en general.
Ademas de Ia entrevista de Clovis, se intercalan otros testimo
nios y materiales que, basicamente, coinciden con el esquema
planteado por el primero .
Rolando, uno de los entrevistados citados, es un escritor de
clase media , 53 afi.os, blanco, entendido. Desde hace mas de
treinta ati.os es uno de los que frecuentan las redes de circulaci6n
homosexual: sin embargo, no cuenta que lo hace con Ia persis
tencia y consecuencia de Clovis .
Se incluyen, tambien, tramos de un articulo de Antonio Bivar
poco difundido: "0 Paraiso Gay, Sao Paulo, e claro", revista Espe
cial, febrero de 1980. Bivar fue un protagonista directo de los
hechos .

Testimonio de Clovis (1960-1965)


"Un poco antes de Ia decada del '60, yo vivia en Santos con
mi familia . Tomaba el tren Santos/Jundiai, que no tenia tanto
control sobre los men ores; yo preferia ir con unos amigos a pasear
por el centro . Veniamos a San Pablo en tren. Eso era alrededor
de 1959. Yo tenia una gran fascinaci6n por el mundo gay, queria
saber c6mo era, d6nde era que estaba . Llegaba a la ciudad y
escuchaba : es en la Sao Luis, en la esquina de Ipiranga y Sao joao .
Por eso asediaba esos lugares, era Ia fascinaci6n de un adolescen
te por lugares frecuentados por personas adultas.

68

El negocio del deseo

"En esa epoca , todavia no me podia definir como homosexual .


No tenia conciencia como la tengo hoy. Tenia unos 14 o 1 5 afios .
Al principia frecuentaba la Sao Luis . Todavia no existia la Galeria
Metr6pole , pero en el lugar donde esta ahara ya existian dos bares
frecuentados por homosexuales, el Barbazul y el Arpege . El
Barbazul era mas refinado , para personas mas convencionales ,
de traje y corbata, y el Arpege era mas "bolichito " , no tenia mesitas
como el Barbazul, era un bar de barra . Continuando por la calle
Sao Luis, donde ahara esta la Plaza Dom )ose Gaspar, todavia no
habia pavimento pero ya habia otros dos bares gays: el Cremeirie
(que todavia existe) y el Pari Bar, que desapareci6 alrededor de
1 983.
"La indumentaria de la epoca era traje y corbata, incluso entre
los gays. El Pari Bar era mas sofisticado. El Cremeirie era
intermedio: tambien tenia mesas pero era frecuentado por
personas mas j6venes y estaba permitido no usar traje ni corbata .
A continuaci6n, del otro lado de la calle, habia un bar bien
popular llamado Turist --este tenia un publico mixto: gays y gente
de teatro-. Habia otro bar frecuentado por la gente de teatro: el
Nicky Bar, que tenia piano y quedaba al lado del TBC, en la calle
Major Diogo. Fuera de ese circuito, en las inmediaciones de
Ipiranga y Sao Joao, ya existia en esa misma esquina el jeca, muy
frecuentado, y un cafe llamado Mocambo, muy sofisticado, detras
del cine Metro, cerca de la Avenida Sao Joao. Tambien estaba
Brahma (Sao )oao, esquina Ipiranga , frente al )eca), un lugar mas
bohemia. Habia casas de te como la Vienense, que todavia existe,
en la calle Barno de Itapetininga , al que iban de "trampa" hacia
el fin de la tarde , comienzo de la noche . Habia tambien
marginates: San Pablo era ya una ciudad grande. El clasico de los
miches era el cine Itapira , del lado del Jeca , y se extendia por la
Avenida Sao Joao basta la galeria del cine Lira . En esa epoca habia
un toque de distinci6n en el levante .
"La transa en general era de maricones con machos. Habia una
mentalidad de vanguardia, impuesta mas por la gente de teatro,
de transa de gay con gay, pero era muy criticada , considerada
'escandalosa' , muy mal vista ; se deda que era cosa de esas

Transjormaciones en el espacio urbana: el gueto gay paulista

69

maricas locas' , paranoicas, intelectuales, que proponian ese


modelo de transa de marica con marica .
"La diferencia entre Ia 'loca' y el macho era mucho mas nitida
que Ia de ahora , se hablaba en terminos de loca y chongo, no se
usaban mucho las clasificaciones de homosexual , ni de activo/
pasivo. Tambien entre las lesbianas Ia diferencia entre Ia lady [de
apariencia femenina] y Ia sapatona [de apariencia masculina] era
muy rigida .
"Despues, ya en Ia primera mitad de Ia decada del ' 60, Ia cosa
empezo a ser mas diluida , un proceso muy Iento que todavia no
esta totalmente definido . En un principio ese modelo de menta
lidad progresista propuso una ruptura de esos esquemas, pero
era una minoria . En aquella epoca , el homosexual tenia los
valores de activo/pasivo muy incorporados, Ia cosa se disipo con
el tiempo . Hoy en dia hay mil caminos, muchas posibilidades de
transa y levante, una explosion de posibilidades . "

Represi6n policial
"Ya en Ia epoca se tenian noticias de Ia represion policial .
Ciertos lugares muy frecuentados por homosexuales, cuya incli
nacion sexual era muy nitida y evidente sufrian inmediatamente
el asedio y Ia represion de Ia polida . Los polidas aparedan,
pedian documentos y desataban Ia dispersion, Ia salida , el exodo
del gueto. Recuerdo el asedio de Ia polida, principalmente en Ia
Avenida Sao Luis a comienzos de los afi.os ' 60, y Ia consecuente
dispersion. La cosa ya estaba muy expuesta .
"Sin embargo, los lugares no cambiaban a causa de Ia
represion sino mas bien a causa de Ia moda . Un poco de cada
cosa , el gay tiene un poco eso de aburrirse de los lugares, le gusta
Ia novedad. Como existia el pretexto, mas Ia incomodidad de Ia
represion, Ia cosa invitaba al cambio . "

Boca do lixo
"En esa epoca estaba Ia Boca do Lixo, que comenzaba en Ia
esquina de Sao Joao e Ipiranga y se extendia al otro lado de Ia Sao

70

El negocio del deseo

Joao. Yo no llegue a frecuentar esa zona . Solo conod un barcito,


bohemio, del otro lado de la Sao Joao, justo frente al Jeca y, en
el Largo do Paissandu , el Ponto Chic , que era un lugar muy del
mundo de la noche, frecuentado por bohemios pero tambien por
esas mezclas de la noche adonde se incorporaban los gays.
"La contigi.iidad con el mundo marginal siempre existio , pero
yo no tengo noticias de que las maricas estuvieran integradas al
mundo autonomo de la prostitucion (que eso era la Boca do Lixo
hasta fines de la decada del '60) . Estaban cerca pero no se
mezclaban . Muy cerca uno de otro, pero creo que nunca hubo
mezcla de esas dos marginalidades .
"El travesti era muy raro en la epoca , por lo menos en las calles .
Generalmente se limitaban a los teatros , a las boftes. Eran ta.n
discretos que pasaban desapercibidos .
"Las boftes gays tardaron en aparecer, solo las conod hacia
mitad de la decada del '60. En la epoca anterior, la actitud del
homosexual era muy moderada , muy elegante . Habia un bar, en
la Plaza Roosevelt, alrededor de 1 960- 1965, llamadojoao Sebastiao
Bar. Tambien en la Plaza Roosevelt (que entonces era una especie
de explanada , un estacionamiento, todavia no estaba construido
el Minhocao) , habia otra confiteria , la Baiuca , tambien frecuen
tada por entendida:. de la clase media intelectualizada y por gente
de teatro . "

Rolando: " E n l a decada del '60 cuando los pibes cobra ban era mas
para comer, esa onda . Eran muchachos muy afectivos, que
creaban una relaci6n incluso duradera . Muchas veces eran bien
del suburbia o de la clase mas baja. Personas de cierta sensibi
lidad, que querian siempre estar al dia con determinadas pelkulas
o discos para poder mantener una conversacion con los homo
sexuales, que en esa epoca eran muy intelectualizados . Actual
mente , con la sociedad de masas, los pibes perdieron esa onda
creativa . Hoy s6lo quieren una moto y gruiien: 'O.K. , esta todo
bien' .
"En los aiios '60 n o era un gueto homogeneo, habia personas
de lo mas distintas, no tenian esa cara de sociedad anonima que

Transformaciones en el espacio urbano: el gueto gay paulista

71

tienen hoy. Noches con mas de mil personas de todas las edades .
Ahora el centro se dispers6 .
"En aquella epoca , incluso entre los homosexuales la cosa se
dividia entre las maricas (afeminadas) y los fanchonas (viriles) . 2
Me acuerdo de un grupo que frecuentaba el bar Arpege y que
paraba frente al cine ltapira , que no era esa porqueria que es
ahora . Un dia habia un desfile de adolescentes en la Avenida Sao
Joao y un fanchona (de esos que buscaban jovencitos para
cogerselos; Oswald de Andrade ya empleaba el termino, todavia
se usa en el lenguaje carcelario) le dice a la otra : 'Mira que
delincuentes somos, mira esa juventud, lo que les hacemos' , que
era una forma de decir que les gustaban los pendejos sin sentir
culpa : primero tenian que tratarse como corruptores. Ese univer
so de compra/venta es un universo de culpa . "
Clovis (1965-19 70)
"En la segunda mitad de la decada del '60 hubo un gran
acontecimiento que fue la inauguraci6n de la Galeria Metr6pole .
Fue construida como un espacio arquitect6nico, urbanistico .
Pero ya cuando estaba en obra , los maricas dedan: 'Vamos a
invadir ese espacio, va a ser nuestro, vamos a llenar de maricas
toda esa galeria' .
"En esa epoca , los grupos de maricas eran mas s6lidos, n o tan
endebles como ahora . Se solla ir a departamentos y cada tanto se
salla a la calle por la Avenida Sao Luis, la Galeria Metr6pole . Habia
mas interacci6n entre las personas, se visitaban en las casas, se
organizaban fiestas.
"El miche ya era una constante de la epoca , pero mucho
menos que hoy. Existian unos boys que ganaban dinero, o
intentaban ganarlo. La misma actitud machista de ahora , pero en

2. Segun parece, el termino fanchona dej6 de ser usado entre los


homosexuales masculinos y pas6 a denominarse asi a Ia lesbiana "masculinizada" .
Con e l sentido d e "homosexual activo", e l termino s e conserva en I a jerga
carcelaria (vease Ramalho. Mundo do crime [ 1 979]) .

72

El negocio del deseo

mucha menor cantidad. No existia la violencia de hoy, eso del


asalto y el robo .
"En esa epoca comienza a aparecer el termino ' entendido' ,
usado por la vanguardia teatral para hacerlo mas suave. Fue alrede
dor de 1964- 1965; hoy ya casi no se usa, fue sustituido por gay."

Represi6n
"El golpe militar de 1 964 tarda en hacerse sentir en la zona;
1 966- 1 967 fue el auge de la Galeria Metropole. La revolucion de
1 964 no surtio efecto inmediato entre la gente , solo a partir del
AI-5, en 1 969.
Ahi hubo un gran momento de razias masivas. A la Galeria
Metropole le cerraron las tres entradas que tenia, y se llevaban
preso a todo el mundo en carros de asalto y omnibus. Eso hizo
disminuir la concurrencia y la Galena Metropole cayo en decaden
cia .
Hasta entonces el levante se daba sobre todo a pie . El levante
en coche dentro del circuito (donde ahora es la calzada), que se
apodaba 'autorama' , aparece en los afios '70. Hasta entonces en
las inmediaciones de la galena Metropole habia una exhibicion
increible, pero de a pie .
No habia hoteles espedficos para gays como hay ahora . Se
transaba en hoteles improvisados, tambien frecuentados por
heterosexuales. Los hoteles mas baratos siempre permitian
hospedar durante una noche a dos muchachos, a veces incluso
un fin de semana . En la calle 7 de Abril, me acuerdo, habia un
hotelito llamado Sao Tiao, uno iba con mucha discrecion y podia
hospedarse con un flaco.

Rolando: "La Galeria Metropole en la decada del '60: los


muchachos se quedaban andando por la ciudad y habia noches
en que 500, 600 flacos te llamaban y no querian plata , querian
simplemente transar.

AI-5 : Edicto del gobierno militar que elimin6 las libertades democraticas

y los derechos civiles. [N. de Ia T.)

Transformaciones en el espacio urbano: el gueto gay paulista

73

"Los anos '60 fueron muy libres, entre 1966 y 1 968. Bandas y
bandas que deambulaban o se apoyaban sobre los autos. Cuando
Sartre vino a Brasil se quedaba toda la noche tomando whisky en
la Galeria . Habia un monton de muchachos dando vueltas. Ahora ,
en cambio, estan en la vereda para ver si consiguen un auto.
Solamente se enganchan si hay coche . Muchacho de suburbia
con el fetiche de la calle Augusta, que acepta los valores de la
clase media como algo incuestionable . En los anos '60, la mayona
no era asi. Se hablaba con ellos, todo era mas libre , mas abierto.
Eso se correspondia incluso con una mayor rigidez de la familia .
En esa epoca mucha gente era expulsada de la casa y no estaban
amargados, entendian que la razon estaba de su parte . Cuantos
pibes vivieron en mi casa . . . Actualmente eso es imposible porque
todos roban . "

Bivar: " 1 967: el lugar algido de l a vida gay paulista era l a Galeria
Metropole. Llena de bares, de boftes, flippers, galenas, librenas,
escaleras mecanicas, etcetera , la Galena mezclaba no solamente
el mundo gay sino tambien intelectuales, artistas, poetas, deliran
tes, suicidas, prostitutas, gigolos, fiolos, musicos, y ademas la
bossa nova, el jazz, el rock, el tropicalismo, la psicodelia, el
alcohol , las drogas y, desde luego, la polida . En fin, mezclaba
todo y a todos, desde Chico Buarque a Silvia Pinel, todo el mundo
se dio una vuelta , aunque sea de pasada , por la galeria , donde el
'Barroquinho' de Zilco Ribeiro era el lugar chic.
"[ . .] Aunque en realidad en esa epoca careta , antes de 1 967,
ya habia travestis, locas terriblemente escandalosas, herrnafroditas,
etcetera : la tonica gay antes de 1 967 estaba tapada y no era
asumida . Era una sociedad secreta , entendida.
"[ . . ] La Galena Metropole tuvo su apogeo y decadencia en el
'68, en ocasion de la visita de la reina Elizabeth al Brasil , cuando
la polida , para limpiar la ciudad de sus criaturas indeseables , se
llevo a medio mundo e instalo una guardia como si la reina en
cualquier momento fuera a irrumpir en la Galena . Luego vino el
AI-5 (Bivar, 1 980, pag. 26) . "
.

74

El negocio del deseo

Clovis (19 70-1980)


"La Galeria Metropole sobrevivio un tiempo, especialmente su
periferia , Ia Avenida Sao Luis . La gente tenia miedo de ir alii,
porque Ia galeria era una verdadera ratonera : Ia policia cerraba
las tres bocas y Ia gente no tenia por donde huir. Incluso asi
sobrevivio hasta que hicieron Ia calzada y anularon Ia circulacion
de autos por Ia puerta que da a Ia Plaza Dom Jose Gaspar,
quedando restringida solamente a Ia Avenida Sao Luis . Actual
mente este es el Iugar de los micbes.
"El llamado Autorama fue una extension de Ia galeria , hasta las
inmediaciones del Teatro Municipal, por donde circulaban los
que tenian coche . Ya en esa epoca Ia ideologia gay era mas
aceptada y habia levantes gay/gay a pie . Surgian transas en
cualquier parte , pero estaban mas concentradas en el centro.
"La extension del circuito del levante gay a los Jardins se va a
dar mucho despues, ya al final de los aiios '70, con Ia expansion
de las discotecas. Una de las primeras que se apartaron del
microcentro y se instalaron en Ia Augusta fue Ia Saloon .
"Las boftes fueron una gran novedad de Ia epoca . Me acuerdo
de una, al final de los aiios '60 ( 1 968 o 1969) en Ia Ladera de Ia
Memoria , llamada Nighting . . AI principia, el sector cultural, los
entendidas y Ia gente de teatro, ofrecieron una gran resistencia
a las boftes , a Ia musica rock, a Roberto Carlos. A ellos les gustaba
el jazz y Ia bossa nova e iban a boliches donde se escuchaba
musica. Era Ia elite versus el populacho.
"La transformacion del mundo gay en lo que es ahora ocurrio
poco despues . Pero no es que hubo (yo creo) tanto un aumento
de Ia cantidad de entendidas (gays, como se dice hoy) sino una
mayor dispersion . Ahora se puede encontrar un gay en cualquier
parte , antes era sobre todo en e! centro . Me acuerdo que Ia
cantidad de homosexuales que habia era enorme , en las razias Ia
polida se llevaba gran cantidad de personas.
"Finalmente , ya vaciada Ia Galeria Metropole , sobrevino el
auge de Ia Nestor Pestana . En los aiios '70 estuvo el movimiento
hippie, underground, que fue absorbido por los gays. La calle
.

Transformaciones en el espacio urbana: el gueto gay paulista

75

Nestor Pestana estaba copada por los gays sin ser de caracteris
ticas exclusivamente gays. Era un Iugar frecuentado por gente
que fumaba , transaba LSD, andaba pintada con rouge verde ,
purpurina en el pelo y plumas en Ia cabeza . Ahi vino una gran
represion , pero parece que estaba mas bien dirigida contra el
trafico de drogas y el 'delirio'. Buscaban estupefacientes entre Ia
gente y con esa excusa fueron espantando a los homosexuales y
vaciando el Iugar.
"Ahi ya aparece claramente el gay como personaje . Fue
alrededor de 1 974 . Era un cuestionamiento de los valores
burgueses , un cansancio de lo convencional . Todo el mundo
buscaba actividades altemativas: artesania , artes. Eso fue antes de
que apareciera el movimiento gay propiamente dicho. En reali
dad estaba todo mezclado, el movimiento era contestatario, y el
gay se sumaba a esto. Habia un Iugar particular de reunion de ese
movimiento gay-contestatario, que era Ia calle Nestor Pestana .
"Ya existia independientemente , como otro foco, el Largo de
Arouche, que tambien comenzaba a ser gay. Y otros lugares,
como una gran cantidad de entendida:, en Ia calle Rego Freitas.
"Durante toda Ia epoca se mantiene una diferencia de clase
muy clara; todos esos lugares, Nestor Pestana , Largo do Arouche ,
eran frecuentados por gente de clase media . Seguia existiendo el
foco mas pobre , mas lumpen, de Ia Avenida Ipiranga y Sao Joao
y de Ia Plaza de Ia Republica .
"Lo importante era que en esa epoca quien daba las directivas
en el mundo gay de Ia clase media era Ia vanguardia teatral, mas
intelectualizada . Ellos acabarian imponiendo el patron gay/gay.
"En los inicios de Ia decada del '70 el modelo localchongo
comienza a debilitarse por Ia ideologia que comenzo a propagar
Ia gente de teatro. En los afios '60 Ia loca era mujer, y el chongo,
hombre. Luego, en los afios '70 se va a cuestionar ese esquema .
"Pero luego se incorporo Ia ideologia gay!gay, de Ia misma
manera que ahora se incorpora Ia moda gay/macho. Lo que
desaparecio con Ia generalizacion de Ia moda gay fue esa
tendencia intelectualizante, culturalizante , esa preocupacion de
los primeros entendida:, por Ia distincion , por lo sensible. Eso

76

El negocio del deseo

desapareci6 y dej6 el paso a la banalidad, a la frivolidad, al


antiintelectualismo.
"El cambio del modelo loca/chongo al de gay/macho fue
bastante radical. Antes, gran parte de las locas trataban de ser mas
femeninas para atraer a los machos. Hoy, en cambio, piensan que
para atraer a los no afeminados tienen que ser mas masculinos.
Entonces el gay/ macho intenta ser todavia mas viril, no para
atraer a las locas muy afeminadas, sino para seducir a los que se
las dan mas de macho .
"Hay una preocupaci6n tan grande de los gays por transar con
un compaiiero de apariencia masculina que si un tipo anda
'mariconeando' o es muy mujer no tiene practicamente oportu
nidad de coger en esos ambientes gays.
"La situaci6n es curiosa, uno podria preguntarse que pasa
cuando un miche tiene que transar con un marica de aspecto
hombruno . Creo que los miches incorporaron inconscientemente
un patron que resulta rentable para ellos. Parecen mas masculi
nos que el mas heterosexual de los hombres: en su masculinidad
los miches son casi caricaturas. Descubrieron que siendo asi
tienen mas oportunidades de poder comercializarse . Descubrie
ron ese secreta casi inconscientemente dado que no son personas
brillantes . Ese tipo hipermasculino es muy apreciado, el miche
puede facturar mas siendo de esa manera .
"Ahora veamos lo que pasa con la masa de gays. Sal en de la
Galeria Metr6pole huyendo de la polida y van a parar a la Nestor
Pestana . Ahi viene una nueva persecuci6n policial, y entonces
confluyen en el Largo do Arouche y se expanden por la Vieira de
Carvalho. Ese proceso tiene su apogeo al fmal de los aiios '70 -1978
y 1979-, justo antes de las razias de Richetti, que fueron en 1980 . "
E n u n primer analisis s e pueden identificar dos grandes
niveles :
1) territorial : se refiere a los desplazamientos espaciales
debidos a la intervenci6n policial, a la moda , a la l6gica del
microcapitalismo de los bares gays, etcetera .

Transformaciones en el espacio urbana: el gueto gay paulista

77

2) categorial : remite a desplazamientos en el nivel de los


sistemas de clasificaci6n instrumentados por los oriundos del
Iugar, y en los paradigmas de comportamiento que se despren
den de esas modificaciones .
Los dos niveles se interrelacionan: en buena medida las
divisiones espaciales tienen sentido en funci6n de las divisiones
categoriales. La adscripci6n a sistemas de valores sociales ,
invocada como legitimaci6n de las elecciones del tipo "el gay es
de Ia elite culta " parece ser en general interna a los propios
modelos. Asi, los gays se identifican manifiestamente con "cierta
clase media intelectualizada " ; las locas y los chongos, desde ese
punto de vista , quedan del lado del "populacho" .
E l territorio demarcado por Barbosa da Silva parece haberse
mantenido en lo fundamental. Espacialmente, Ia "gran T" de 1 959
se ha expandido aparentemente hacia ambos lados de Ia Avenida
Ipiranga , con un alargamiento imaginario en direcci6n a Bixiga .
El nucleo Avenida Sao Joao y Avenida Ipiranga/Avenida Sao Luis/
Praa da Republica tiene un primer crecimiento con el apogeo de
Ia Galeria Metr6pole . Devastada esta , primero por Ia intervenci6n
policial y finalmente por Ia construcci6n de Ia calzada -que
acelera el movimiento de los coches en torno a Ia Praa Domjose
Gaspar-, el territorio espedficamente gay!gay (entonces bajo Ia
orientaci6n de Ia "vanguardia teatral") se desplaza hacia Ia Rua
Nestor Pestana . Ahi, los entendidas compartirian el espacio con
los nuevos marginales urbanos de Ia decada del '70 -hippies,
rockeros, fumadores de marihuana , etcetera-. Con las nuevas
operaciones policiales, los gays pasan a concentrarse en las
adyacencias del Largo do Arouche recordemos que esa area , asi
como Ia Rua Rego Freitas y sus inmediaciones , formaba parte de
Ia Hamada "Boca do Lixo" ya en Ia decada del ' 60.
Llama Ia atenci6n algo que podriamos denominar "inversion
l6gica " . Mientras en el modelo loca/chongo, Ia loca supuesta
mente procuraba ser cada vez mas femenina para atraer al macho
(dentro del grupo homosexual aprendian a "desfilar y usar ropas
femeninas" , deda B. da Silva), en el nuevo modelo gay/gay los
homosexuales procurarian ser mas masculinos para seducir

78

El negocio del deseo

amantes aun mas masculinos . Si en Ia logica del sistema "jerarqui


co" , Ia sumision de Ia loca ante el chongo era manifiesta y abierta ,
en el nuevo sistema , que se ufana de "igualitario" , dicha sumision
es formalmente criticada . Sin embargo, ello no parece implicar
una "defenestracion revolucionaria" del macho . Aunque no se
incentiven los extremos "caricaturescos" de lo macho, ino se
trataria en realidad de una especie de " interiorizacion" del
prototipo masculino? Esto es: ya no se buscaria someterse ante el
macho, sino "producir" en si mismo cierto modelo gay que
pasaria , entre otras cosas, por un rechazo de Ia "mariconeria" y
por una defensa aunque retorica de cierta pretension de mascu
linidad.
AI parecer esta autoproduccion de virilidad no ha tenido
resultados practicos tan felices como los difundidos: asi, Ia
persistencia del prototipo h i p e rmasculino e ntre los m icbes
-reconocida por Clovis- parece marcar los limites de esta curiosa
reversion . "La inversion de Ia inversion" , proclamariamos con
Cadillac, un travesti de Cobra (Sarduy, 1974 , pag. 99) , quien se
opera , no para volverse mujer sino para convertirse en macho .
Podria pensarse , de paso, en una curiosa trayectoria : desde Ia
discreta "reivindicacion" del "homosexual pasivo" (con sus
modos femeninos y su gusto por los desfiles) deslizada casi
soterradamente por Barbosa da Silva en 1959, hasta Ia defensa de
Ia "virilidad gay" que algunos de los descendientes contempora
neos de los epicos entendidos de Ia vanguardia de los aiios '70
parecerian dispuestos a asumir.

PEIUODO 1979-1984

El "destape " gay


Los ecos del desencadenamiento del llamado "destape" gay
[desbunde, en portugues; coming out, en ingles] resuenan como
una musica : Trevisan ( 1 986) da cuenta de Ia influencia de esas
modulaciones en el coming out de los homo s e xu ales brasil enos,

Transformaciones en el espacio urbana: el gueto gay paulista

79

relacionada con nombres aun vigentes: entre otros Ney Matogrosso,


Caetano Veloso, Gilberta Gil, y los Dzi Croquettes, con su
androginia de combate (Lobert, 1 979) .
En lo que respecta a Ia expansion del gueto, el "destape " gay
ruge con vigor en 1979, al compas de Ia apertura [concedida por
el gobiemo militar de entonces] . Este masivo out of closets
[destape homosexual] tiene un epicentro : el Largo do Arouche ,
cuyo proceso de ocupaci6n homosexual ya hemos analizado.
Antonio Bivar ( 1 979) describe un vivido "panorama" del Largo
do Arouche "donde -especialmente si era sabado a Ia noche- Ia
efervescencia era total" :
Del lado derecho (entrando par Ia calle Vieira de CaiValho) estan los
bares con mesitas en Ia vereda. El decor recuerda un poco a todos
los muelles del mundo, en su passe: Ia iluminaci6n es de luz negra
y el sonido, de discotheque. La clientela es ruidosa y mezcla todos
los sexos, tendencias y edades, cubriendo una franja que va de los
8 a los 80 aiios . Del !ado izquierdo del Largo, en Ia amplia vereda
frente a los tradicionales puestos de flares, un ala mas joven y
bastante avant-garde se reune en grupos en Ia vereda, en los
mostradores de los cafes y los bares de paso, y rien, discuten,
chismorrean . . . (Gilson -que es del Amazonas y expert en
computadoras- cuenta , en una ronda de amigos, del "trabajo" que
hizo para Ia Pomba Gira . . . ) Son animados, modernas, son Ia new
wave gay de San Pablo: desde los distintos estilos de cortes de
cabello, algun que otro aro en Ia oreja , basta los modelitos (fueron
los primeros en vestir sandalias en el verano y anoraks en Ia media
estaci6n) . (pag. 27)

Aunque lo que mas llamara Ia atenci6n fuese el surgimiento


de Ia nueva onda gay, el Largo do Arouche constituia un espacio
considerablemente democratico . Los gays tendian a instalarse en
los bares situados frente a Ia plaza del Largo (con arboles y un
baiio publico efervescente en el media) , en Ia continuaci6n de las
calles Bento Freitas y Vieira de Carvalho. El extrema de Ia plaza

Pomba Gira: representaci6n de Ia sensualidad femenina en el pante6n

afro-brasileno.

80

El negocio del deseo

que daba a la Rua Rego Freitas era mas frecuentado por travestis
pero a veces se mezclaban prostitutas . En la Rua da Vit6ria se
insinuaba otro foco de travestis y "locas" populares, donde hasta
hoy sobrevive un bar frecuentado por homosexuales maduros de
clases populares, en su mayor parte inmigrantes nordestinos.
Pero la plaza era un campo comun para el heter6clito abanico
de homosexualidades de la epoca que se confunde con el actual.
Continuemos con la descripci6n del lugar.

1980: El universo gay hoy es vasto y poblado por tipos que van desde
el travesti radical [ . . .] hasta el gay macho, que es el extrema opuesto.
Hoy el gay macho rechaza Ia antigua y neur6tica superidentificaci6n
con las mujeres . [. . ] Actualmente los modelos de identificaci6n son
los macho-men. En pocos aiios, pasaron de Ia esclavitud de Ia femini
dad que nunca alcanzaban a una masculinidad que -ellos lo saben
nunca alcanzar:in. [. . . ] Los machos y los travestis son dos extremos que
iluminan el vasto centro gay. Estan las tias, los muchachos y las chicas
que vienen de los barrios y los suburbios en busca de alg(Jn "mango"
o de algo de los reflejos de las luces de Ia ciudad; las "maricas locas"
de todas las edades que curten el genera jeuneftlle; los que estan a Ia
caza del verdadero amor; los que s61o creen en el dinero, etcetera, y
los mutantes (como Ia deliciosa Sharon Tate que naci6 "Aderbal" y ya
pas6 por varias encamaciones hasta llegar a "Sharon").
.

Bivar ve de la siguiente manera el "perimetro gay' , donde se


"palpita el coraz6n de la cosa" :
De Ia calle Major Sert6rio, con e l trottoir de travestis [ . . . ] , pasamos
por Ia Boca do Lixo (imperio de las mundanas) y salimos hacia Ia
Avenida Ipiranga. Una vuelta por Ia Avenida Sao Luis -otrora
elegante y arborizada, hoy pasarela de gay quiet quality-, un paseo
por las peatonales y un look en Ia esquina del pecado: el cruce de
las avenidas Ipiranga y Sao Joao (los mas sofisticados que no quieren
pero no pueden dejar de darse una vuelta -aunque rapidita- por alii,
ya inventaron hasta un nombre para el vicio: "el sindrome de Ia
esquina"). Desde ese punta crucial el t u rista sube un poco y evita
-o atraviesa- Ia Plaza de Ia Republica (donde suele haber asaltos y
hasta crimenes, y donde impera el bajo gay), y llega a Ia bonita

Para el concepto de "tia " , vease pag. 1 24. [N. de Ia T.)

Transformaciones en el espacio urbano: el gueto gay paulista

81

Avenida Vieira de Catvalho, llena de edificios art-deco y cuartel


general del gay "macho " y el gay "ejecutivo ", en fin, del gay
aparentemente serio: todos usan bigotes (simbolo de clase , status y
masculinidad) y se visten con una sobriedad que roza lo consetvador
de tan discretos [ . . ] " . (pag. 27)
.

La efervescencia en las calles tambien tendria su correspondencia


politica: Ia militancia gay paulista despues de varios intentos
discontinuos consigui6 organizar el Grupo Somos de Afirmaao
Homossexual, como resultado de Ia confluencia de Ia "vanguardia
teatral" con los intelectuales y los universitarios gays, y con una vasta
red de relaciones entre los entendidos del gueto en general.
El grupo Somos expresaba politicamente las demandas de
"liberaci6n" de los gays. Su difusi6n se dio a traves de un proceso
que ha sido registrado, por ejemplo cuando se constituy6 el
Frente de Liberaci6n Homosexual Argentino: independiente
mente de haber permanecido o no en el grupo, una parte
considerable de Ia poblaci6n homosexual del gueto paulista
termin6 pasando por sus reuniones .
El atractivo de Ia participaci6n excedia lo politico para rozar
el clasico encuentro gay -del tipo de los "grupos de pasivos" que
menciona Barbosa da Silva en 1 959- donde Ia charla entre
conocidos se ve animada por Ia posibilidad de conocer "personas
nuevas" . Ademas de ese estimulo que es afin a cierta homogeneidad
endogamica que supone el "modelo gay' , el grupo Somos ofreda
para el recien llegado una especie de "ritual de iniciaci6n" : el
pasaje por los "grupos de reconocimiento" (de afirmaci6n o de
identificaci6n), donde se alentaba en terminos generales a que Ia
persona "asumiera" su homosexualidad y se Ia ayudaba en Ia
"concientizaci6n" de su condici6n existencial .
E n sus principios, los grupos gays brasilenos tendieron a
diferenciarse de los travestis, liberandose de Ia imagen degradada
y folkl6rica del homosexual afeminado, festejado solo en Cama
val . Este enunciado parece formar parte de Ia estructura ideol6gica del movimiento;3 sin embargo, se estimul6 el ingreso de
3. Dice un miembro del grupo Somos en una mesa redonda: "[. . ] el propio
homosexual tiene clara su homosexualidad, tanto que reproduce en Ia pcictica
.

82

El negocio del deseo

travestis y locas "escandalosas" , pero sin muchos resultados : Ia


participaci6n de travestis , cuando ocurri6, fue minoritaria y
generalmente pasajera .
De hecho, los militantes gays -con variantes considerables
que iban desde hombres viriles, discretos, casi irreconocibles en
su homosexualidad, hasta prototravestis, pasando por universi
tarios barbudos- fueron en general reclutados entre los entendi
d de Ia vasta "clase media" , y no entre los travestis ni entre las
locas pobres mas "escandalosas"; sin embargo, cuando el grupo
comienza a decaer ( 1 98 1 ) , pasa por una aguda fase de
lumpenizaci6n . En sus inicios Ia adhesion a Ia "moda gay' se
ostentaba visualmente en esa vitrina que era el Largo do Arouche :
Ia banda de gays mas o menos ligados al grupo Somas que
frecuentaba el Largo solia juntarse en Ia puerta del Bar 77 .

El Largo do Aroucbe: un punto sensible


El Largo do Arouche esta mas o menos integrado a Ia Boca do
Lixo por lo menos desde Ia decada del 'SO. Hacia 1957, Ia
circulaci6n homosexual no era excepcional en el Largo, aunque
en las condiciones de mayor discreci6n de Ia epoca .
AI fin de cuentas, el Largo do Arouche parece constituir una
especie de "corredor palaeo" , por donde se pasa de Ia primitiva
Boca de Lixo a Ia mas actual Boca do Luxo . Este hecho puede
explicar el trottoir de travestis y prostitutas, como tambien Ia
afluencia de "muchachitos" y "tias" del suburbia.
Pero Ia actualidad explosiva del Largo parece provenir de Ia
conexi6n entre las poblaciones "populares" del area y Ia zona mas
sofisticada y "burguesa" : Ia Avenida Vieira de Carvalho. Esta aveni
da funcion6, segun inferimos, como una especie de barrera de

los patrones heterosexuales, caricaturizando las funciones de actividad y


pasividad, por ejemplo. Existe siempre Ia 'loca' , escandalosa, de gestos bien
afeminados, que busca su chango, es decir, aquel que va a ejercer el papel
masculino en Ia relaci6n. Esto es completamente falso, pues nada tiene que ver
con Ia homosexualidad en si" (Mantega . 1 979. pag. 1 44).

Transfonnaciones en el espacio urbano: el gueto gay paulista

83

contencion a la expansion de la Boca hacia el area de la Consolaao.


Puede leerse sutilmente un reflejo de ese movimiento de avance
de la Boca sobre la avenida chic en el publico de la Caneca de Lata,
reducto de homosexuales maduros , parientes pobres de los
sofisticados gays de la Caneca de Prata, situada exactamente al
otro lado de la acera . En la Rua Aurora hay todavia una oscura boite
gay, frecuentada por un publico de la clase mas baja, el mismo que
invade los cines de "levante" de la Avenida Rio Branco .
El Largo do Arouche es, entonces, un punto particularmente
sensible del centro de la ciudad, en la medida en que esta -como
la Praa Roosevelt- rodeado de edificios residenciales de clase
media , con algunos restaurantes de lujo. De este vecindario
provendra , en buena medida , el apoyo social con que conto la
operacion de "limpieza" del area, conocida como "Operacion
Richetti" .

La "operaci6n limpieza "


El paraiso pintado por Bivar en el verano de 1 980 marca el
punto culminante de la explosion gay en el centro de la ciudad,
que fue pcicticamente ocupado por masas de locas, gays,
travestis, marginales , chongos, prostitutas, etcetera .
En un principia la resistencia no paso de quejas anonimas y
las violencias policiales de rigor, sobre todo contra los travestis.
El articulo de Bivar es de febrero. En abril , 0 Estado de Sao Paulo
desataba una virulenta campafi.a convocando a luchar contra el
peligro de los travestis.
El 1/4/ 1 980, el delegado de la Seccional Sur de la polida , Paulo
Boncristiano, proponia confinar a los travestis en una zona de la
ciudad:
Secin algunas cuadras, despues de determinada hora de Ia noche,
cuando el comercio ya cerro y estan abiertos solamente los bares y
las boftes. En San Pablo ya tenemos el lugar, las llamadas "Boca do
Luxo y Lixo", proximidades de Ia Avenida Rio Branco, barrio de
Santa Ifigenia, Rua Amaral Gurgel y bajo Ia via Costa e Silva . ( OESP,
1/4/1980.)

84

El negocio del deseo

Por su parte , el coronel da Ia Polida Militar Sydney Gimenez


Palacios (futuro diputado del Estado por el PTB) prometia :
Las rondas policiales recogeran a los travestis y, despues de
seleccionar a los principales, los liberaran y les aconsejaran frecuen
tar solamente determinadas calles; lo mismo ocurrira con los
encuadrados en el delito de vagancia. (idem)

Este encuadramiento era provisorio "mientras Ia ley no pueda


ser modificada , y Ia homosexualidad no quede sometida a otras
sanciones" , advertia Darcy Penteado (Lampiiio, mayo de 1 980) .
Otro integrante de ese peri6dico, Joao Silverio Trevisan, protago
nista directo de los acontecimientos, cuenta :
El plan apunta a juntar las fuerzas de Ia policia civil y militar
(verdadera hazafi.a, considerando las rivalidades entre ambas) para ,
entre otras casas, sacar a los travestis d e los barrios residenciales,
reforzar Ia Fiscalia de Vagancia y destinar un predio (Ia carcel en
desuso del Hip6dromo) para albergar especialmente a homosexua
les. A fin de mayo es transferido hacia Ia Tercera Seccional (Centro)
un delegado, que se vanagloria de haber expulsado en Ia decada
pasada a las prostitutas de San Pablo y de haber creado Ia zona de
prostituci6n en Santos. Nombre del personaje: jose Wilson Richetti.
(Trevisan, Lampiao, julio de 1 980.)

La operaci6n se desata con intensidad a mediados de mayo de


1980 con el apoyo estrategico de los comerciantes y los vecinos
del area : "Centenas de cartas y telegramas de apoyo y, por lo
menos, 60 solicitadas con cerca de dos mil firmas de comerciantes
y habitantes del centro de Ia ciudad" , escribe Ia Folba de Siio

Paulo del 1 7/5/1980, y enumera :


Una solicitada con 200 firmas, por ejemplo, de los habitantes de las
calles Santa Ifigenia, Aurora, Triunfo y Vit6ria . Otra , con 90 firmas, del
edificio Santa Elisa , en el Largo do Arouche 1 09. Una tercera con 70
firmas, de los habitantes de Ia Rua Vieira de Carvalho 1 97.

Transformaciones en el espacio urbano: el gueto gay paulista

85

Los habitantes no se limitaban a quejas pasivas: solian hasta


tirar bolsas de excrementos y botellas contra los gays del Largo,
en tanto Ia polida apelaba a recursos mas efectivos:
En las semanas iniciales, las embestidas de Ia policia ocurrieron de
forma compacta, simultaneamente en distintas regiones del centro, en
horarios dispares que variaban desde las 4 de Ia tarde basta las 4 de Ia
madrugada, llegandose a arrancar gente de adentro de los taxis.
Despues, con el pretexto de Ia insuficiencia de efectivos policiales, Ia
Operacion Limpieza entro en un ritmo menos intenso, mas rutinario.
De modo tal que los caches con chapa falsa o carros de asalto rondan
sistematicamente el centro o estacionan en puntos clave como el
Largo do Arouche, llevandose a quien no tuviera certificado de traba
jo. "Necesitamos sacar de las calles a los pederastas, a los que fuman
marihuana y a las prostitutas", declara Richetti. (Trevisan, julio de

1980.)
Los metodos para limpiar el area de indeseables fueron
extremadamente contundentes:
[ . . . ) el propio Richetti [ . . . ] golpea Ia espalda o Ia cabeza de las
mujeres que dejan Ia prision . [. . .] Un travesti relata como Richetti [. . . )
abrio un cajon y lo cerro violentamente, aplastandole los senos [ . . . ) .
E n I a esquina d e Rego Freitas y Major Sertorio, unos policias intentan
sacar Ia dentadura de un travesti para sacarle Ia gillette escondida alii.
Como este jura a los gritos que sus dientes son naturales, lo muelen
a palos y lo Haman mentiroso. (idem)

Las detenciones son arbitrarias; se desechan los habeas corpus


preventivos que algunas prostitutas han obtenido de Ia Justicia .
En los bares del Largo do Arouche , los efectivos llegan gritando: "El
que es marica puede ir entrando al carro" . (idem)

En solo una semana se detuvieron 1 500 personas, aunque


fueron sumariadas apenas el 0,8 o/o. Richeni declara que solo
cesara Ia violencia si los comerciantes del barrio lo solicitan . Poco
despues, un panfleto distribuido en Ia ciudad censura "los malos
representantes del pueblo" , que "defienden prostituta s . homo-

86

El negocio del deseo

sexuales, lesbianas, pungu istas y otros desocupados" . La actriz


Ruth Escobar es acusada de hacer apologia del delito.
Pero Ia reacci6n de las victimas no tarda en manifestarse .
Despues de Ia prisi6n de un soci6logo del CEBRAP , el Comite
Brasileii.o de Amnistia entra en acci6n. El jurista Helio Bicudo abre
el proceso contra el comisario Richetti y el Secretario de Seguri
dad. Ambos son convocados para declarar frente a Ia Comisi6n
de Derechos Humanos de Ia Asamblea de Diputados . Por otra
parte , los grupos homosexuales, negros y feministas, con apoyo
de estudiantes y trotskistas, se movilizan y convocan a un acto
publico de protesta para el dia 13 de junio de 1980.
Marchando por Ia Avenida Sao Joao, los manifestantes ingre
saron al Edificio Seculo XX (un tradicional burdel) y desemboca
ron en el Largo do Arouche. Las consignas son : "Ada Ada Ada
Richetti esta despechada" , "A B X, liberen a los travestis" . La mas
repetida fue introducida por las feministas: "Somos todas putas" .
Algunas prostitutas -informa I a Folba de Sao Paulo, el 14 de junio de
1 980- aparecian en las ventanas y gritaban junto con los manifestan
tes: "Nuestro mal es Ia represi6n" .

Sin embargo, cuando los manifestantes paean e n e l Largo al


grito de "El Arouche es nuestro " , Trevisan relata :
Varios establecimientos practicamente sustentados por los maricas
comienzan a bajar sus puertas, incluso el famoso Caneca de Prata ,
cuya clientela de maricones de clase media ntre incredula y
divertida- espia a las primas pobres a traves del vidrio.

A partir de alii, Ia operaci6n entra en un ritmo menos


vehemente . No obstante, el modus vivendi del area se modifica
sustancialmente ya que Ia policia no se retira completamente de
Ia zona . Cuenta un miche veterano, de 35 afios :
Antes, en Ia epoca del Autorama, era mas Iindo, mas libre . No habia
represi6n policial ni documentos, yo solo andaba con uno en Ia
mana y nada mas. Hoy ando con kilos de documentos y aun asi [. . . )

Transformaciones en el espacio urbano: el gueto gay paulista

87

La policia entr6 con todo en los '80 con Ia operaci6n Richetti, y


despues se qued6, uno nunca sabe cuando van a aparecer, se
mantiene afuera de una zona durante mucho tiempo y despues
aparece con todo y detiene a todo el mundo. Rompen las pelotas,
te llevan, te piden casas, documentos [. . . 1 .

E n uno d e esos recrudecimientos sorpresivos, Ia policia ataca


el bunker de las lesbianas paulistas, el 1 5 de noviembre de 1 980.
Informa Lampiao en diciembre de 1 980:
[ . . . ] los policias invadieron los bares Cachaao, Ferro's y Bixiguinha,
y todas las mujeres que estaban alii, incluyendo las que poseian un
certificado de trabajo fueron detenidas bajo el siguiente argumento:
"Son todas tortilleras" .

U n panfleto d e los grupos Tierra Maria, Acci6n Lesbico


Feminista y Eros denuncia :
[ . . ] se constat6 que los policias recibian dinero para liberar a Ia
gente, y los que no tenian se quedaban alii.
.

Sa/do de Ia operaci6n
Los objetivos de Ia "Operaci6n Limpieza" , desde el punto de
vista policial, estaban claros: se impulsaba "limpiar" --cuando no
"extirpar"- las Bocas de Ia ciudad. Aunque se invocaba el
aumento de Ia criminalidad (sobre todo de punguistas) como
excusa para las operaciones (cuando ya es un Iugar comun que
este delito desaparece mientras dura Ia acci6n represiva, para
reaparecer ni bien Ia policia se retira), era explicito que los
enemigos principales eran los travestis y, en segundo Iugar, las
prostitutas.
En un balance de Ia operaci6n, en febrero de 1 982, Richetti
amenaza : "Las rondas continuan, los travestis y las prostitutas
deben saberlo" (FSP, 3 de febrero de 1 982) . E insiste : "Los travestis
deben ir presos" y "La ley debe penar a los travestis" .

88

El negocio del deseo

Sin embargo, Richetti diferencia dos formas de prostituci6n : la


Hamada "alta prostituci6n " , que se realiza en los coches y en
lugares cerrados "y no causa revuelo publico" , y el trottoir o
"pared6n" contra la cual embiste: "Lo que es chocante es la mujer
apoyada en un ' pared6n' , en poll era corta , con tajo, provocando
a las parejas y sin respetar a los hombres" .
Tambien diferencia al travesti del homosexual: "El homo
sexual no crea problemas. Es una persona humilde, recatada,
sensata y avergonzada. No se expone" (idem).
El argumento es retomado, un ano despues, por el primer
secretario de seguridad del gobiemo de Montoro, Manoel Jose
Pimentel, quien declara:
[ . . ) uno tiene que distinguir al homosexual del travesti. El homo
sexual es un ser pacato, pero el travesti es una especie de subcultura
dentro de la homosexualidad [. . . ) Hay homosexuales que trabajan,
que llevan su vida normal . Los travestis son un grupo reducido, eso
explica por que actuan con extrema violencia . Y para complicar las
cosas, segun me entero ahora por informacion de policias experi
mentados, gran parte de los clientes de los travestis busca el
elemento masculino que hay en ellos, no el femenino. Son bomo
sexuales avergonzados, no asumidos que disimulan su condici6n
adoptando una fa/sa postura viril [ . . . ) Generalmente los clientes de
los travestis son de buena posicion, por ejemplo ejecutivos. El
travesti se hace duei'io del secreto de ellos. Estos no son propiamente
problemas policiales sino sociales, que de repente se transforman
en problemas policiales. (Entrevista a Mauro Santayana, Folba de Sao
Paulo, 24/3/ 1 983, pag. 20. El destacado es mio.)
.

Es interesante destacar como el propio secretario de Seguridad


toma el discurso gay para legitimar Ia represi6n contra los travestis,
denunciando el "disimulo" de sus amantes. Desarrollando el pen
samiento de Richetti, Pimentel -que aspira a "una policia gay para
lidiar con los gays'- enuncia, diria Foucault, cierta "verdad del
sexo", que a diferencia de Ia a ntigu a , no pasa por Ia imposici6n
de la heterosexualidad genital obligatoria, sino por Ia asuncion
(correcta) de una condici6n, en este caso, Ia de homosexual. En el
tribunal de esta verdad manifiesta (que evita el "secreto" de los

Transjormaciones en el espacio urbano: el gueto gay paulista

89

enredos mentirosos) el travesti es culpado de un doble engafto:


por un lado, se hace pasar por mujer, siendo anat6micamente
hombre; no contento con ello e incluso mintiendo su genitalidad
el no ejerce el papel de mujer pasiva que muestra sino el papel de
penetrador activo que su apariencia desmiente .
Tanta inversion en Ia inversion puede ser irritante . El mismo
dia de la manifestaci6n callejera de abril de 1983, Pimentel recibi6
a los integrantes de los grupos gays -su (mica alegria ese dia,
segun declar6 a Veja dias despues-. Uno de los participantes
cuenta que durante el encuentro circul6 una frase que hada
referenda a la homosexualidad no asumida de los polidas que
agreden a los travestis. Pimentel habria respondido que los
polidas no podian resistir el deseo de agresi6n que les provoca
ban los travestis . A la luz de esa constataci6n, podemos interpre
tar de que manera los "problemas sociales se transforman en
problemas policiales" .

Cambios en Ia distribucion territorial


La operaci6n Richetti tuvo como saldo cambios en la distribu
ci6n de los espacios del "gueto gay' y de las "Bocas" en general.
El resultado mas elocuente de la "limpieza" fue la desaparici6n
del Largo do Arouche como foco de concentraci6n de las
poblaciones homosexuales. Los gays se trasladaron a la Rua
Marques de Itu, entre las calles Bento Freitas y Rego Freitas, frente
a la discoteca H. S. En la zona -literalmente denominada "gueto
gay' por sus habitue deambulaba una poblaci6n exclusiva
mente gay, sin travestis ni micbes estridentes ni maricas pobres
y "escandalosas" del estilo Sao Joao e Ipiranga .
En ese desplazamiento de los gays hacia la puerta de los bares
-la estrecha calle Marques de Itu carece del espacio suficiente
para circular como en el Largo- se evidencia una practica policial
de rutina que consiste en detener en las razias a las locas que estan
en la vereda , dejando en cambio a las que estan en la barra
consumiendo, segun la formula: "Marica en la calle no puede;
marica en el bar, puede" (Grossman , 1 983) . Se puede sospechar

90

El negocio del deseo

algun tipo de "caja chica" bajo esta complacencia policial por el


microcapitalismo del placer gay, muchas veces controlado por la
mafia o por la propia polida , como es comun en otros paises
latinoamericanos (por ejemplo, Argentina) .
Habria tambien una trama espedficamente burocratica detras
de la "limpieza" . Ya la "carta abierta a la poblaci6n" , distribuida
en el acto gay-negro-feminista del 1 3 de junio de 1980, denun
ciaba :
[ . ] por detras de una falsa defensa de Ia moral publica se esconden
objetivos que tienen que ver con cuestiones de ascenso y de carrera,
dado que Ia verdadera criminalidad continua suelta por las calles de
Ia ciudad.
. .

En la entrevista citada, Richetti reconocia "desinteligencias"


con el entonces secretario de Seguridad, Erasmo Dias .

Expansi6rt4e las Bocas y diseminaci6n de Ia criminalidad


El fen6meno parece repetirse . Ya Hiroito advertia que la
diseminaci6n de la criminalidad habia sido el resultado del
aplastamiento del territorio aut6nomo del delito: la Boca do Lixo.
A prop6sito de la muerte de "Quinzinho, el ultimo malandra " , el
jefe de la polida de la 3a Division, Joao Batista Magalhaes , dice
con tristeza : "Ya no hay malandras como los de antes . El arte fue
sustituido por la violencia" (Pessoa Ferreira , Folha de Siio Paulo,
1 1/4/1 984) .
De hecho, si el objetivo publico de la operaci6n fue "disminuir
la criminalidad en el centro de la ciudad" , esta no ces6 de
aumentar desde entonces, a juzgar por las propias declaraciones
policiales . Seg(Jn parece, la destrucci6n de las formas grupales de
solidaridad territorial (en este caso entre las poblaciones del
gueto y de las Bocas en general) , sumado a circunstancias de otro
tipo, favoreceria el surgimiento de delincuencias carentes de
reglas, de nexos mas laxos, potencialmente mas peligrosas:
desterritorializaci6n de la delincuencia que tendria que ver con

Transformaciones en el espacio urbana: el gueto gay paulista

91

Ia explosion fuera de control de cierta violencia difusa disemina


da en la capilaridad del sistema social, y que va a desembocar,
segun Virilio 0976, pag. 6 1 ) , en la extension de la improvisation

cri minelle.
Por otra parte, la masa de travestis, expulsada de las inmedia
ciones del Arouche (salvo eventuates incursiones) no disminuyo
su empuje. El investigador Edson Gemignini advierte que las
prostitutas estan desapareciendo de las calles y que "el noventa
por ciento que todavia hacen trottoir son travestis" .
"La prostitucion -concluye Pessoa Ferreira- e s l a unica activi
dad en que el amateurismo desbanco a los profesionales. "

MICROPOI..inCA DEL COMING Olff


El destape o " desbunde'' -version gay de la "apertura"- parece
haber detenido su flujo ascendente de "ocupacion de espacios"
(segun la terminologia del grupo Somos) a partir de la Operacion
Richetti, y se cristaliza progresivamente desde marzo de 1 982 en
adelante .
Las ultimas transformaciones han sido detalladas en el difuso
presente de esta investigacion , la cual abarca el periodo marzo
de 1982-enero de 1 985 , con esporadicas incursiones a partir de
1 979 e imprecisos flash-backs que dependen de la memoria de
los entrevistados nativos . El proceso coincide con una expansion
de los focos gay hacia las areas de clase media y media alta de los
Jardins, lo cual se aparta de nuestro campo de analisis .
Lo interesante es que este flujo ascendente , explicitamente
encabezado por la vanguardia gay que tenia su prensa
(Lampiao) y sus grupos militantes, no solamente favorecio la
expansion del modelo de "homosexual asumido", modelo que
permitia a algunos de sus integrantes fantasear con una forma de
diferenciacion de los travestis (mas en " re u n iones de recono
c i m iento " que en declaraciones publicas) . En re a l i d a d , la
propia logica del impulso de "liberacion" arrastro consigo una
i ntermitente -aunque contradictoria- solidaridad para con los

92

El negocio del deseo

travestis, las prostitutas y otros marginados y oprimidos . Inde


pendientemente de las vacilaciones de sus integrantes que no
eran mayoritariamente travestis sino gays, lo cierto es que la
invasion y ocupacion de los espacios del centro por parte de los
travestis coincide en su esplendor con el momento de auge del
Grupo Somos ( 1 979), tal como lo ilustra la brillante descripcion
de Bivar.
El discurso policial , cuando destaca la diferencia entre "homo
sexuales normales" y "travestis marginates" intenta movilizar una
escansion constitutiva del proceso mismo del destape o coming

out, y que se manifiesta desde un principia : la diferencia de clase


entre los adeptos al "modelo popular" y los entusiastas del
"modelo modemo " .
Recordemos el vaticinio d e Pollak:
La ideologia del frente comun de todos los oprimidos, que intenta
demostrar el interes que tienen todas las minorias en una sociedad
por unirse, puede reducirse a Ia nada como resultado de Ia rivalidad
[. . ]. A esto se suma el hecho de que Ia solidaridad, nacida en Ia
clandestinidad, va a ser mas dificil de aceptar en un grupo socialmen
te mas aceptado. En Ia primera etapa, Ia comercializaci6n que
rodeaba a Ia homosexualidad contribuy6 a aumentar su visibilidad
social e indirectamente colabor6 en Ia cohesion del grupo. Pero, a
largo plaza, va a contribuir a destacar las divisiones sociales que
atraviesan el media, por ejemplo, diferenciando los circuitos de
circulaci6n de acuerdo con el status social y el nivel econ6mico. El
sentimiento de un destino comun, que une a los homosexuales mas
alia de las barreras que separan las clases sociales, tendera a
desaparecer. (Pollak, 1 983, pag. 66.)
.

En San Pablo esta escision social -que es tambien una


disidencia en relacion a los generos sexuales, lo cual remite
directamente al goce y a la "verdad" del sexo- fue energicamente
estimulada por una intervencion policial masiva y precisa, que
fomentaba tambien la exclusion y la segregacion de los travestis
y de las prostitutas, a la vez que habia cierta "tolerancia" aunque
retorica para con el consumismo gay, considerando su saldo

Transformaciones en el espacio urbano: el gueto gay paulista

93

econ6mico: los gays consumen en los bares, mientras que los


travestis y las prostitutas se llevan el dinero de los clientes, diria
un observador local. Lo que garantiza , desde un punto de vista
estructural, Ia relativa tolerancia del circuito homosexual es Ia
articulaci6n de una demanda deseante gay!gay de Ia clase media
con una demanda econ6mica de "consumo" (un consumo mas
suntuario y fijo que el de las zonas mas "populares" , como Ia de
Jeca) . En el caso del gueto gay de Ia Rua Marques, sin embargo,
se producen esporadicas razias que atacan -indiscriminadamente
o no- a gays, miches, locas, travestis, y otras faunas del lugar. Una
de las operaciones mas resonantes -con carros de asalto, al mejor
estilo Richetti- tuvo Iugar en Ia Rua Marques de Itu el sabado
siguiente al Camaval de 1984, que alcanz6 niveles "excesivos" de
locura . Con todo, estas irrupciones no suelen tener ni Ia
sistematicidad ni Ia violencia despechada de los ataques contra
los travestis; las operaciones especificas contra los miches son
tambien rutinarias, aunque mas tenues y discretas .4
Es posible reconocer Ia tendencia a u n a creciente
comercializaci6n del deambulear homosexual, tanto en lo que
respecta al establecimiento de bares, discotecas, saunas, etcetera
progresivamente diferenciados segun el acceso social, como en
el scntido mas amplio de "calculo" o "mercantilizaci6n" de todas
las transacciones, lo cual habla de Ia nueva convertibilidad de los
atributos er6ticos segun Ia "modelizaci6n" gay.
En el gueto paulista , Ia profundidad del abismo social brasi
leiio, cada vez mas agravado, hizo que el proceso de diferencia
ci6n social entre las poblaciones homosexuales del area no
tuviese que esperar mucho Ia l6gica del consumo para manifes4. El vinculo estrecho entre micbes y malandras hace que los primeros esten
expuestos a Ia represi6n policial explicitamente dirigida contra delincuentes
comunes. En el discurso policial, Ia distancia entre micbes y travestis es tenue:
"Par naturaleza -explica el funcionario Celso Chagas, entrevistado par Assis
Angelo, 1 983-- los travestis son mas violentos en sus aetas. Pero tanto unos como
otros asaltan, agreden a sus victimas y, principalmente, hacen el 'cuento del tio'.
Es gente peligrosa. "

94

El negocio del deseo

tarse , ya que el "interes de clase" que anima el "nuevo deseo" de


la vanguardia entendida es evidente desde un principia.
Por lo demas, el asedio de Richetti tiene que ver con
circunstancias mas generales, politicas y econ6micas, que no es
el caso analizar exhaustivamente aqui. Con el tel6n de fonda del
"cierre" que se avecinaba para contener los excesos de la
"apertura " , brilla el episodio hist6rico de la visita del papa palaeo.
Recordemos que la gran razia contra la Galeria Metr6pole en 1 968
fue justificada en nombre de la visita de la Reina de Inglaterra .
Parece que las autoridades tambien temian que Su Santidad se
tentara con dar una vuelta por las Bocas .
Por otra parte , la crisis de recesi6n y el final del milagro
[econ6mico de los afios '70] contribuyeron a aumentar las
desigualdades de clase , asi como la peligrosidad de los lumpenes
y los desocupados . Sin embargo, la crisis, va a producir efectos
singulares en los asuntos del gueto. Vease el testimonio de un
maduro industrial gay, recogido en el sofisticado Careca de Prata
por Sergio Alves de Almeida ( 1 984) :
Una recesi6n econ6mica va a ser optima, sabes . . . iTe imaginas
cuantos muchachos interesantes van a aparecer en plaza? Oficinistas,
obreros, estan despidiendo a todo e1 mundo y van a parar a Ia ca1le;
no hay empleo para nadie, Ia onda es hacerse m iche. Los vagos
tienen que aprovechar Ia oportunidad, vivir Ia crisis.

Como ultimo elemento de este breve analisis, cabe Hamar la


atenci6n sabre la "resistencia" de las homosexualidades popula
res. Dicha resistencia se expresa tanto en el plano territorial de
hecho -el foco popular de las calles Sao Joao e Ipiranga/Praa da
Republica fue lo que sobrevivi6 mas vigorosamente en el ultimo
cuarto de siglo-, como en los sucesivos desplazamientos de las
poblaciones pobres del gueto hacia las areas doradas de los gays
de clase media . S

5 . La "lumpenizaci6n" no afecta s6lo a los entendidos de I a clase media:


tambien Ia bohemia "sali6 del centro" , dice Ia Folha de Sao Paulo ("Las mesas

Tra nsformaciones en el espacio urbana: el gueto gay paulista

95

La lumpenizaci6n de la zona -en el contexto del deterioro


general del centro de la ciudad- parece coincidir con un proceso
in cierto, una especie de "gayzaci6n" de las mariquitas y los
garotos * de la periferia, que pasan rapidamente a imitar los tics,
las ropas y los gestos de los gays de clase media . De este modo,
e1 acceso a la modelizaci6n gay puede dar la ilusi6n de un
ascenso social, expresado en terminos de prestigio aunque
generalmente sin reditos financieros reales . No obstante , Ia
expectativa de obtener mejoras econ6micas y sociales a partir de
encuentros homosexuales no deja de estar presente en todo el
circuito .
Esta omnipresencia de la cuesti6n econ6mica puede haber
chocado contra las ilusiones liberacionistas de los gays, asi
descriptas por un entrevistado:
La lucha homosexual gener6 una liberaci6n, se liber6 Ia cabeza y el
cuerpo del homosexual, incluso los de aquellos que no Ia asumen,
pero se benefician. Los lugares de encuentro son mas faciles.
Muchos de los que antes buscaban micbes, hoy van a los saunas, a
los bares y no se enganchan mas con el micbe. El movimiento gay
nos liber6 del uso del micbe. El micbe tal vez este en crisis.

Otro entendido discrepa con ese pron6stico:


Creo que lo que el movimiento gay no liber6 fue el preconcepto de
Ia edad, una de las casas mas fuertes que justifican y sustentan al
micbe. Hay un genera nuevo, el m iche-gay, que no tiene problemas
en asumirse, y esta basado en Ia edad. Son j6venes viriles con
aspecto juvenil, sin ser siempre machistas. La mayoria de los
masajistas por telefono son gays que montan Ia ficci6n de ser
machos . Estamos en media de Ia cultura de Ia juventud: importa Ia
masculinidad pero tambien importa Ia edad.

en Ia vereda atraen a nuevos bohemios", 9/2/1 985), lo cual hace referenda a!


vaciamiento del tradicional bar Redondo (Avenida Consolaao e Ipiranga),
antiguamente Iugar de reunion de "personalidades de teatro", y de dos barcitos
con mesas en Ia vereda del Largo do Arouche. Segun el reportaje, los nuevos
bohemios buscan para sus conciliabulos los barcitos de Pinheiros y los Jardins.
Para el concepto de garoto, vease pag. 1 1 6.

96

El negocio del deseo

De hecho, el coming out o destape paulista no parece haber


producido necesariamente una disminucion de Ia prostitucion
masculina , sino incluso un aumento o expansion de esta .
Lo que se percibe es tambien una creciente legitimacion de
Ia actividad del miche entre sectores mas vastos de Ia juventud,
lo cual tiene que ver con Ia expansion general de Ia tolerancia
frente a Ia homosexualidad. En Ia medida en que este tabu tiende
a atenuar su rigor, el interes por Ia practica homosexual se
extiende entre los jovenes -ya relajadas las antiguas barreras de
Ia discriminacion generalizada-. Asi, Ia existencia de un mer
cado de prostitucion que privilegia a los mas jovenes se conecta
con las necesidades materiales concretas de los muchachos,
generalmente desprovistos de medios autonomos de subsisten
cia . La prostitucion se revela , entonces, como una especie de
"rito de pasaje" (Van Gennep , 1 978) o de iniciacion sexual de
los adolescentes, que atiende no solo a sus carencias sexuales
sino tambien economicas . Deseo e interes parecen marchar
juntos .
La practica del miche se situa en Ia interseccion de una
multiplicidad de coordenadas sociales. El interes homosexual de
los muchachos pobres no remite solo al plano del deseo, sino
t a m b i e n a I a c r e c i e n t e p a u p e r i z a c i o n -y c o rre l a t iva
"lumpenizacion"- de los adolescentes de clase baja, principales
victimas del desempleo. Este proceso llena las calles de las
grandes ciudades brasileiias con cantidad de muchachos. El
desempleo propicia el callejeo; el encuentro casi inevitable con
los homosexuales que andan sin rumbo buscando un muchacho
joven y rudo da Iugar a un peculiar contrato, en el cual una
"ayuda " otorgada al joven por parte del cliente sirve tambien de
exutorio para vehiculizar Ia consumacion sexual, atenuando asi
los reparos "morales" en nombre de Ia compensacion monetaria .
Otra diferencia destacable entre el periodo actual y el anterior
puede residir en Ia incorporacion desordenada de practicantes
circunstanciales de esta actividad, lo que puede ser leido como
un "sintoma embrionario del estallido del gueto" (Perlongher,
1 981b), y tiende a tornar mas difuso el comercio e indiscernibles

Transformaciones en el espacio urbano: el gueto gay paulista

97

sus fronteras. Dicha expansion no es exclusiva del Brasil , donde


puede estar ocurriendo algo similar a lo detectado por Lafont
( 1 983) en Francia : "Se da incluso el caso de que hermanos
menores de los que antes bajaban a Ia plaza o a Ia salida de las
boftes gays, para 'desplumar un marica' hoy ganen unos cobres
prostituyendose con Ia misma ausencia de mala conciencia y
escrupulos" .

3. Territorios y poblaciones

El recorrido por Ia historia del gueto gay en el capitulo anterior


ha intentado dar una imagen global sin privilegiar Ia transacci6n
que es objeto de nuestro estudio. La vision actual del gueto, en
cambio, girani en torno de los focos o puntos de los micbes (es
decir, el lugar donde se exhiben), y darn cuenta del flujo global
de las poblaciones del gueto que se distribuyen territorialmente
en el plano de las pags. 1 36 y 1 37.

LOS PUNTOS 0 FOCOS


Se puede dividir el centro de Ia ciudad en tres areas, que
tambien denominan, segun se vera mas adelante, a tres tipos de
micbes: las areas de Ipiranga , Sao Luis y Marques.
Hay tambien una subarea estrategica cuyo grado de densidad
circulatoria es menor, aunque persistente, y que tiene caracteris
ticas propias: el Largo do Arouche .

El area de lpiranga
El area de Ipiranga tiene dos grandes focos: 1) Ia esquina de
Sao Joao e Ipiranga , y 2) Ia Praa da Republica .
El eje central de circulaci6n es Ia Avenida Ipiranga entre Sao
Joao y Sao Luis, extendiendose por Ia Avenida Sao Joao hasta el
Largo do Paissandu , el cual est:i rodeado de cines de "levante" y
tiene un mingitorio publico en el medio, donde se hacen "transas".

1 00

El negocio del deseo

El area es tra nsitada por una poblaci6n homosexual


mayoritariamente "popular" (en terminos de Fry y MacRae) . Se
vincula con otras dos zonas todavia mas "populares" : Ia Avenida
Rio Branco, que se intema en Ia Boca y cuyo nudo es el Palacete
(alii, miches y travestis se dividen territorialmente en el bafi.o los
favores de un publico lumpen-proletario) . El cine, recordemos,
era ya frecuentado por los marginales de Ia Boca en Ia decada del
'50. Equivale al cine I ris de Rio de Janeiro.
Siguiendo por las veredas, el area de Iripiranga se une a los
concurridos banos de Praa da Se (punto de intensa exhibici6n
popular por lo menos hasta Ia inauguraci6n del subtercineo, y
que entr6 en decadencia desde entonces), donde se practica un
levante de mingitorio -a veces remunerado- similar al de Ia
Central de Rio de Janeiro. I La densidad homosexual es, sin
embargo, notoriamente menor que Ia de los puntos centrales, Sao
Joao e Ipiranga y Praa da Republica . Esbozare una breve resefi.a
de ellos.

Sao ]oiio e !piranga


La esquina de Sao Joao e Ipiranga constituye , como vimos, un
punto privilegiado de contactos homosexuales, por lo menos
desde Ia decada del ' 50, y conforma simultaneamente uno de los
"extremos ardientes" de Ia Boca do Lixo, y uno de los extremos
del gueto entendido. En Ia "observaci6n libre" (capitulo 1) se
entrevi6 su paisaje humano .
El eje de referenda es el bar Jeca, en Ia esquina de Sao Joao
e Ipiranga , con salida hacia ambas calles. Continuando por Ia
vereda de Ia Avenida Ipiranga , el Flipperama y el cine Itapira son
puntos fuertes de aglomeraci6n de miches, estilo "pared6n"
(vease pag. 88) . El "pared6n" se prolonga en los vastos zaguanes
del cine y continua hasta Ia esquina de Ia Rua Barao de
ltapetininga en direcci6n a Ia Avenida Sao Luis .

1 . Para una descripci6n de los lugares de circulaci6n homosexual en Rio de


janeiro, vease Guimaraes ( 1 984) .

Territorios y poblaciones

101

En Ia Avenida Sao Joao, Ia galeria del cine Lira es tambien un


punto de circulaci6n homosexual de entendidos, que constituy6
(entre 1978 y 1982 , aproximadamente) un Iugar de encuentro de
"maricas- babj' (adolescentes del tipo miche-loca, en general
ca detes que se prostituyen) .
Los amantes del sexo impersonal -y eventualmente los
miche!r se concentran en los cines del area; en el caso de Ia sala
de Ia planta baja del cine Artico, uno de los que lo frecuentan
observ6 que los pasillos estaban chorreados con esperma , tal la
cantidad y urgencia de los coitos .

Praa da Republica
Eduardo Dantas describe el movimiento vespertino de Ia Praa
da Republica de Ia siguiente forma:
Elias llegan casi siempre en banda . Dos o tres, a veces incluso mas
en cada grupo, algunas tomadas de la mana. De barrios distantes.
Si la noche es calurosa , secin mas de m il curtiendo la madrugada .
Y pasean, saludando a las amigas, mezclandose con los chongos,
recibiendo piropos de los que se quedan parados arriba de los
puentes que cruzan el pequeii.o lago artificial, desde donde fatal
mente se es admirado, medido, deseado. Las miradas se cruzan. De
los puentes se va hasta la region de la plaza que da hacia el parque
infantil (el cual solo funciona durante el dia), el auditorio (igual a los
de las ciudades del interior) y un arbol que se presume centenario.
Alii, frente a los bancos de cementa que estan en las distintas sendas
que salen de esa zona central, tienen Iugar nuevas flirts. (Dantas,

1 979.)
El mismo cronista da cuenta de las variantes socioecon6micas
del "levante":
Las relaciones personales e n l a plaza estan cargadas d e tension y
miedo por diversos motivos. El mas importante de todos es el
preconcepto social y de clase (son factores conectados, cno?). Los
entendidos mas pobres, o sea los negros, los inmigrantes recien
llegados de otros estados, los obreros de la construccion civil, solo

102

El negocio del deseo

cuentan con Ia Praa da Republica para mitigar Ia soledad de Ia gran


ciudad. [. ] Aparentemente en Ia plaza s6lo hay chongos y locas,
aunque en realidad, en un contacto mas profunda, esa fijaci6n de
roles no sea tan creible .
Esa pobreza -continua Dantas- [ . ] tiene otra consecuencia : el
miche. [ . ] Lo cierto es que esos muchachos rea/mente no tienen
mas que tres o cuatro cruzeiros en el bolsillo, apenas lo suficiente
para pagar el omnibus de vuelta a sus casas en los barrios del
suburbia. Pero eso no quiere decir que Ia transacci6n se de siempre
en el nivel del dinero: Ia mayoria de las locas asegura que nunca
pag6 un centavo. (Dantas, 1979)
. .

. .

. .

Un parrafo especial merece el populoso barrio de Ia Praa da


Republica . Hasta 1982 estaba situado en el vertice mas proximo
a Ia esquina de Sao Joao e Ipiranga . Con Ia inauguracion de Ia
estacion Republica del subterraneo, que va a originar una
verdadera invasion de entendidos de Ia periferia, el baiio se
desplaza hacia Ia esquina , sobre Ia calle Joaquim Gustavo. No
obstante , Ia tradicional masturbacion colectiva de los hombres
que buscaban por Ia noche a otros en los senderos arbolados que
circundaban el baiio cerrado continua hasta hoy, dejando Ia
manana impregnada de olores caracteristicos, como diria Oliverio
Girondo: "un olor a sexo que desmaya " .
Este sexo promiscuo e n publico, n o necesariamente pautado
ofrece grandes encantos, especialmente para aquellos que no
quieren o no pueden integrarse en las reglas mas "personalizadas"
del orden gay. El estilo es, correlativamente , mas peligroso, tanto
por los asaltos como por Ia irrupcion de Ia polida y Ia consecuen
te fuga de los perversos . La peligrosidad se extiende a toda Ia zona
arbolada de Ia plaza : los entendidos suponen que aquel que se
interna en los "fondos" de Ia plaza ya sabe a lo que se arriesga . . .
La llegada del subterraneo introdujo cierta "frontera de clases"
en Ia famosa plaza : Ia nueva area construida sobre el subterraneo,
alrededor de Ia ex escuela Caetano de Campos (actual dependen
cia de Ia Secretaria de Educacion) , bien iluminada, espaciosa y
con bancos instalados, suele ser frecuentada por gente mas
"atildada" , que se juntan en Ia Marques de Itu . Este extremo de

Territorios y poblaciones

103

Ia plaza integra el corredor que une las otras dos areas, Ia de Sao
Luis y Ia de Marques de Itu , cuyos habitues se jactan de "no pisar
n unca Ia plaza " .
Aunque el levante homosexual sea predominantemente noc
turno, hay tambien cierta circulaci6n durante el dia , especialmen
te los sabados y domingos por Ia tarde, cuando Began obreros de
Ia periferia , que se prostituyen ocasionalmente .
Las caracteristicas socioculturales de Ia poblaci6n de Ia Praa
da Republica pueden extenderse a toda el area de Ipiranga , con
variantes en lo que respecta al grado de peligrosidad y a Ia
circulaci6n de "extrafi.os" (que no adscriben al mercado homo
sexual) .
En general, los puntos del area de Ipiranga son frecuentados
por miches del estrato mas bajo. Ellos se distribuyen en los
"paredones" y flippers de Ia Avenida Ipiranga, o rondan los
tenebrosos caminos de Ia Praa da . Republica . El grado de
violencia parece crecer en Ia medida en que desciende el origen
social : el zaguan del cine ltapira es llamado por los entendidos
"Have de Ia carcel" , porque relacionarse con algunos de los
marginales del area puede acarrear encuentros con Ia policia .
Junto con Ia confusion entre micbe y marginal, Ia proliferaci6n
de tipos sociales es multiforme : los miches-machos comparten las
veredas con travestis y miches-locas -tambien con prostitutas,
cafishios, atorrantes en general . . . -, y no existen fronteras muy
bien demarcadas entre unos y otros .
Ademas, el area toda es mas un espacio de circulaci6n que de
permanencia . Incluso Ia habitual exposici6n de los prostitutos se
hace en medio de una corriente continua de transeuntes de los
mas variados tipos. La rotatividad en los bares de Ia zona -como
el hist6rico Jeca- parece considerablemente mayor que Ia regis
trada en los bares especificamente gays de Ia calle Marques.

Sao Luis
El area de Sao Luis, cuyo epicentro es Ia Praa Dom Jose
Gaspar, se extiende por Ia Avenida Sao Luis hasta Ia Avenida

104

El negocio del deseo

Ipiranga , Rua 7 de Abril y adyacencias . Han instalado reciente


mente una nueva cabecera en Ia puerta de un bar modemoso
(lpiranga , esquina Rua 7 de Abril) , cuyos propietarios recurrieron
al servicio de seguridad para ahuyentar a los micbes, que
acostumbraban incluso dejar Ia ropa al cuidado del cajero del
Iugar.
El area sufri6 modificaciones importantes, tanto por Ia repre
si6n policial como por Ia desaparici6n del Autorama , seg(In ya
hemos visto. En Ia actualidad es un foco casi exclusivamente de
micbes. Una parte de ellos exhibe sus atractivos en las veredas,
atentos al ir y venir de los coches.
Los amantes de esta prostituci6n "motorizada" se distribuyen
por todo el perimetro de Ia plaza , por las avenidas Sao Luis y
Consolaao.
Otros micbes prefieren deambular por las sendas interiores de
Ia plaza , cuyo grado de peligrosidad aumenta al acercarse a las
paredes de los fondos de Ia Biblioteca Municipal, usadas como
mingitorio improvisado: Ia fruici6n da pie tanto al exhibicionismo
genital como a Ia voluntad de confiscaci6n .
Son frecuentes los asaltos en el Iugar. Los propios micbes se
quejan: "Ya me asaltaron tres veces, dos fueron clientes . Cuando
eso ocurre , no da para salir corriendo y agarrar al tipo. Me quedo
esperando que un dia vuelva , a veces ocurre, pero es dificil" , dice
Marcio, 23 afios, desocupado, punto fijo de Ia Avenida Sao Luis,
entrevistado por Ia revista Internacional (n2 1 4 , 1 984) .
El status social de los micbes de Ia Sao Luis es ligeramente mas
alto que el de sus colegas de Ipiranga . Ello se verifica en Ia relativa
predominancia de micbes blancos por sobre micbes negros o
pardos, con un look indumentario mas cercano al de los micbes
de Ia calle Marques, que en realidad pueden ser los mismos ya
que el ir y venir entre las dos areas es constante.
Eta "voluntad de distinguirse" de sus parientes pobres de Ia
Avenida lpiranga se expresa tambien en Ia distribuci6n espacial
de los diferentes generos homosexuales: mientras que los chongos
de Ia Avenida Ipiranga estan mezclados con todos los estilos, en
Ia zona de Sao Luis hay una diferenciaci6n bastante rigida :

Territorios y poblaciones

105

La zona de Sao Luis se ha caracterizado por ser un espacio exclusive


de micbes. Alii, si aparece una persona ajena a! negocio de Ia
prostituci6n, se Ia increpa . El solo hecho de poner Ia cara ahi ya
supone que se esta prostituyendo. Los micbes se conocen entre si y
para que una persona ingrese en ese medio tiene que ser presentada
por otro, tiene que hacer amistades porque si no, va a tener
problemas.

Esa exclusividad de Ia prostitucion se reproduce en Ia division


de los espacios de Ia plaza seg(In generos: el micbil-macho y el
micbil-!oca . Dice un micbil-macho:
En Ia zona de Sao Luis hay una diferenciaci6n muy marcada del
espacio. Del lado de Ia ca1le, en Ia puerta de Ia Galena Metr6pole,
estan los micbes-!ocas haciendose notar, hacienda escandalo. Los
micbes-machos prefieren estar del lado interior de Ia plaza, paranoi
cos, serios, muy discretos.

La division entre micbes-machos y micbes-!ocas es taxativa :


Hay una necesidad de distinguirse. Los micbes-!ocas se relacionan
mas con travestis, quienes los protegen. Los micbes-machos no las
agreden, no s6lo porque consideran que estan en Ia misma bata11a,
sino porque esas locas suelen tener Ia protecci6n de algun travesti.
Y el travesti es bien pesado, ni a los micbes ni a los malandras les
gusta mezclarse con el, porque el travesti es violento, asi se gana el
respeto. Los micbes-!ocas son pocos en relaci6n a los micbes
machos. Y los travestis dan protecci6n a su fragilidad.

Esta "conexion fuerte" entre micbil-!oca y travesti se comple


menta con otra , que es Ia conexion micbil-macho y malandra . La
fuerza de esas alianzas se expresa en Ia carcel , en donde todos
ellos en definitiva pueden caer. Cuenta un entendido:
Cuando los micbes-!ocas van presos, prefieren estar en Ia celda con
travestis mas que con los malandras, porque corren el riesgo de Ia
violaci6n. El micbe.macho se queda con los malandras, diftcilmente
sea violado en una celda, porque el juega con ese rol de macho
impuesto tradicionalmente a! hombre. Se va a agarrar a las trompadas,

106

El negocio del deseo

va a sangrar, va a ser apaleado pero no va a entregar el culo, aun


destrozado, sigue haciendose el macho.

En el espacio en las veredas, levemente delimitado, la relaci6n


entre micbes-machos y micbes-locas es diplomatica :
No hay peleas. S6lo se saludan, a veces. Hay toda una cuesti6n
gestual: el micbe saluda dando Ia mano de una manera particular,
como el malandra . En cambio, el micbe-Ioca, cuando va a saludar
a otro, ya le da un besito . . . Entonces los machos procuran mantener
Ia distancia , hacen un mundo de eso, para no incorporar ningun
toque de feminidad. Pero es una relaci6n en Ia que esta todo bien.

Tambien esta "bien" la convivencia entre el micbey el malandra:


Entre micbes y malandras Ia convivencia esta bien porque tienen
cosas en comun. El malandra roba, eso esta dentro de su funci6n.
Para los malandras los micbes estan en otra cosa, que es Ia batalla .
Tienen en comun Ia dificultad financiera, econ6mica, no tener
donde dormir, necesitar a veces una marica que les pague Ia comida,
o tener un amigo. Hay una buena relaci6n aunque los espacios esten
territorialmente delimitados.

Estos rasgos relacionales son comunes a todo el campo de la


prostituci6n masculina . Sin embargo, como la Avenida Sao Luis
es un lugar exclusivo de micbes, dichos rasgos pueden aparecer
alli mas marcados .

Marques de Itu
Mientras que la circulaci6n homosexual en las otras areas es
mucho mas antigua, la ocupaci6n gay de la Rua Marques de Itu
entre la Bento Freitas y la Avenida Amaral Gurgel es relativamente
reciente . Ella deriva , segun hemos visto, de la "limpieza " del
Largo do Arouche . El acoso policial empuja a los gays -en un
principia mas o menos diferenciados de las "locas escandalosas"
hacia la puerta de la discoteca H . S . Hay un conjunto de barcitos
que no tardan en devenir reductos gays, adquiriendo dentro del

Territorios y poblaciones

107

c6digo de comunicaci6n interna del Iugar el nombre de sus


"patronas" .
Con I a llegada de los gays s e van abriendo nuevas bares,
conformando asi una zona de locales de esparcimiento casi
ininterrumpidos; otros se van "tornando" gays, como es el caso
de Ia ins6lita panaderia entendida de Ia esquina de Ia Rua Rego
Freitas. Hay tambien una sofisticada choperia.
Los viernes y sabados a Ia noche , Ia masa de gente alii
concentrada constituye Ia mayor aglomeraci6n del centro de Ia
ciudad. Aunque Ia Avenida Ipiranga pueda tener una mayor
circulaci6n, Ia cantidad de homosexuales parados en Ia vereda (o
circulando lentamente en coche) suele ser mayor que en el gueto
de Ia Marques de Itu .
El caracter gay "distinguido" que Ia Marques pretendi6 alcanzar
ni
co enz6 a desmoronarse con Ia llegada del subterraneo, el cual
trajo miriadas de mariquitas decididas a entrar en Ia "orgia" gay. El
predominio de Ia clase media en el lugar -que se expresaba con
toda claridad en 1982- va perdiendo fuerza : al poco tiempo algu
nos gays mas distinguidos emigran, en buena parte, hacia Ia Rua
Rui Barbosa, en el Bixiga, que intenta vanamente constituirse
como un gueto alternativo y de clase media .
Miches y travestis, en un principia excluidos de Ia fiesta ,
invaden el paraiso de Ia calle Marques . La cantidad de travestis
aumenta en los dias de fiesta, sobre todo en Ia esquina Rua Rego
Freitas. De diversas formas, los miches instalan verdaderos focos
fijos: uno de ellos en el Flipperama , y otro en una discoteca
relativamente reciente (inaugurada en 1 983), que intenta asimilar
el publico (tradicionalmente lumpen popular) del Valsinhos
Valsao . En esta discoteca los miches entran gratis , alii reclutan a
sus clientes, y tienen cierto compromiso con el local sobre
cuestiones de seguridad (ya que solo se admiten miches "cono
cidos" bajo Ia condici6n de no "manchar" el lugar) . Ademas del
servicio de acompafi.antes pagos, Ia casa suele ofrecer concursos
de boys que se desnudan para que el publico elija el mas atractivo,
titulo que de paso aumentara los apetitos financieros del efebo .
Un detalle secreta: como los muchachos tienen que exhibir el

1 08

El negocio del deseo

pene semi-erecto para aumentar las posibilidades de exito,


recurren a Ia felaci6n de Ia clientela por detras de Ia bambalina .
Competiciones similares se ofrecian en una discoteca ya cerrada ,
situada en Ia Rua Santa Isabel, esquina Rego Freitas.

COMPARACION ENTRE WS PUNTOS


Trazar un panorama completo de Ia actividad del miche
resulta complejo: Ia diferenciaci6n territorial implica tambien
diversos "tipos" de prostitutos :
Con relaci6n a los m icbes, Ia cosa cambia segun Ia zona . Los m icbes
tienen su demarcaci6n de espacio; aunque anden "vagando" de aqui
para alia , cada uno uno tiene un Iugar concreto, ellos mismos son
bien conscientes de eso.

Seg(In Ia propia clasificaci6n de Ia gente del Iugar, el miche de


Ia Marques conformaria el estrato medio de la prostituci6n viril ,
mientras que el miche de Ia Sao Luis es el estrato medio bajo y el
miche de Ia Ipiranga constituye el estrato bajo. Estas diferencias
por estrato remedan Ia division por clases sociales, pero no
pueden confundirse enteramente con esta . Die has clasificaciones
no son conceptuales sino instrumentales: recrean las usadas por
los propios miembros del gueto para autocalificarse y calificar a
otros .
En general, el status socioecon6mico adscripto de Ia sociedad
"normal" no se transmite automaticamente al "c6digo-territorio"
de Ia prostituci6n, sino que es reinterpretado y traducido en
terminos de Ia propia l6gica situacional.
Las variaciones entre origen de clase y estrato del "mundo de
la noche" pueden ser espectaculares en el caso de las prostitutas:
no es poco frecuente que muchachas que provienen de la clase
media alta se degraden y pasen a situarse en los grados inferiores
del oficio.
Entre los miches, el deseo de degradaci6n puede no aparecer
manifiesto. Por el contrario:

Territorios y poblaciones

109

Para un m icbe es muy importante Ia apariencia , Ia indumentaria. Si


esta mas arreglado que los demas, se destaca . Si tiene un lenguaje
mas elaborado, puede atraer clientes mas opulentos. Creo que es
diferente en el caso de Ia prostituta, porque el hombre heterosexual
va a buscar una que cuanto mas escrachada este , mejor.

Eso no imp ide que el micbe mas "bajo" , de man eras mas rudas,
goce de un encanto especial, que depende del "deseo del
cliente " :
no

Depende del deseo del cliente, algunos tienen preferencia o se


sienten mas identificados con el tipo de m icbe mas embrutecido, esa
cosa ruda , masculina . Pero para el cliente que tiene plata , ese micbe
bajo no es presentable en sociedad, no va a poder desfilar por las
discotecas con un m icbe de Ipiranga .

En compensaci6n, el " micbe bajo" puede tener una clientela


diversificada , de encuentros efimeros -aunque menos genero
sos-, mas abundantes tanto en el pago como en el acceso a los
paraisos donde se concentra el placer caro.
Vemos, entonces, que las diferencias originarias de clase se
reinterpretan y subsumen en diferencias de puntoso lugares, que
son tambien diferencias de estilo, de genero, de tipo de clientela,
precio, etcetera .
Un dato importante para determinar Ia adscripci6n a un estrato
es el grado de nomadizaci6n del joven, es decir, si tiene donde
vivir o si tiene que buscar amparo en su eventual compaiiero. Esto
tambien va a tener que ver con el grado de fijaci6n al punto o
Iugar, y por consiguiente, con Ia consistencia de los lazos
grupales entre los prostitutos de Ia zona .
Los que frecuentan Ia zona de Ia Marques tienen mas vinculo con
discotecas, o son m icbes que circulan pero tienen econ6micamente
una posicion mas definida ; son personas que salen de sus casas y
vienen al centro. En Ia Ipiranga y en Ia Sao Luis muchos de los m icbes
no tienen d6nde dormir, y se quedan al aire libre.

Pero Ia relaci6n particular que se establece entre los micbes de


discoteca refuerza Ia consistencia grupal .

1 10

El negocio del deseo

Los miches del Valsao estan muy unidos entre si. Los que rondan Ia
puerta estan integrados con los que entran, y si alguno traiciona o
le roba a un cliente, se pone feo, los otros pueden llegar a pagar a
una persona para que le den una paliza . Esto es asi porque se supone
que los miches de discoteca no roban, no se mandan cagadas; si no,
pueden ser expulsados de Ia discoteca y quedarse sin fuente de
trabajo. La relaci6n entre ellos, sin dejar de estar sujeta a lo
imprevisible, es un poquito mas consistente . En cambia, entre los
miches de Ia Ipiranga Ia relaci6n s6lo se hace mas fuerte cuando
llevan a cabo un atraco en comun. Sin embargo, cuando el negocio
es el robo, Ia amistad importa poco. El vinculo es debil, muy debil .
Si uno fue preso o le dieron una pui'ialada , los otros se olvidan, y eso
les parece normal.

REIACION CON lA DELINCUENCIA


Si el grado de consistencia grupal de los miches parece
aumentar segun el estrato econ6mico, tambien Ia delincuencia
aparece ligada a Ia cuesti6n social:
El atraco frecuentemente se da en Ia Sao Luis, en Ia Ipiranga, o se
puede encontrar un miche dudoso en un bar de Ia Marques, por
ejemplo. Un miche de discoteca en principia no le roba al cliente.
Ofrece mayor seguridad; Ia gerencia de Ia casa le asegura al cliente:
"aca no hay lias". En Ia Ipiranga o en Ia Sao Luis el robo es mucho
mas facil, hay un caos total, nadie conoce a nadie. Si alguno roba en
Ia plaza, nadie lo encuentra . Pero en Ia discoteca todos son mas
conocidos y trabajan en un Iugar fijo.

Entre los miches de estrato mas bajo se da un mayor contacto


con los rituales de Ia delincuencia :
En Ia Sao Luis y Ia Ipiranga hay una identificaci6n mayor del micbe
con el malandra, tienen hasta una jerga comun. Como el miche de
Ia Marques es un boy de mas nivel, busca diferenciarse del marginal,
aunque manteniendo esa apariencia de macho, comun a todos
ellos .

Territorios y poblaciones

111

La conexi6n con la delincuencia se expresa en terminos de


peligrosidad. El miche de la Ipiranga , por el hecho de ser mas
pobre , es considerado mas peligroso:
El micbe de Ia I piranga esta mas discriminado que los otros, porque
es un tipo que se corta solo, esta metido en quilombos, cobra menos
en comparaci6n con los micbes de otras zonas. Los de Ia Marques
se las dan de "limpios", mientras que los micbes de Ia Sao Luis tratan
de no involucrarse en Iios con los de Ipiranga, que tienen fama de
ladrones.

La peligrosidad se traduce en terminos de violencia :


La violencia esta muy presente tanto en Ia Marques como en Ia Sao
Luis, pero es peor en Ia Ipiranga . En el caso de los micbes de Ia
Marques, es un espacio por el que pelearon e intentan mantenerlo.
En Ia Ipiranga, hay mas afanando carteras y pasando faso, Ia policia
actua con mas fuerza .

La paranoia es mas fuerte en la Praa da Republica , el "agujero


negro" del gueto; nadie asume que frecuenta el lugar:
En Ia Plaza de Ia Republica hay micbes que estan involucrados en
afanos. Los clientes tienen miedo de llegar, a no ser algun cliente mas
provocador, corajudo, dispuesto a correr un riesgo. Hasta para el
micbe que frecuenta Ia plaza esta bien negar que lo hace . Si el micbe
consigue un cliente en un Iugar que no es Ia plaza , Ie asegura: "No,
no voy a Ipiranga, a Ia Plaza de Ia Republica nunca fui".

CONTIGUmAD DE LAS BOCAS


Subdividido en tres grandes areas, el territorio homosexual en
su con junto parece funcionar como una especie de colch6n entre
dos areas ya tradicionales de la marginalidad central: la Boca do
Luxo y la Boca do Lixo .
Hay tambien superposici6n y contigtiidad territorial con los
travestis , que ejercen una prostituci6n estridente en la Rua

112

El negocio del deseo

General jardim, se mezclan con las prostitutas de la Rego Freitas


(donde funciona , cerca de la Avenida Consolaao, un burdel de
travestis) e invaden las adyacencias del Hotel Hilton, en la
avenida Ipiranga .
El gueto se prolonga en dos direcciones basicas: hacia el
extrema de Sao Joao e Ipiranga. entra en conexi6n con las areas
mas "populares" de la Boca do Lixo. Saliendo de la Avenida Sao
Luis , esquina lpiranga , se prolonga un poco por la Praa
Roosevelt (considerada un Iugar de "levante adolescente") y se
conecta con el gueto lesbico de las calles Martinho Prado y Santo
Antonio: este es uno de los raros lugares de "levante" lesbico
callejero. Mas adelante , los gays se confunden con los gays

loquitos del area de Bixiga , una de cuyas avanzadas tradicionales


es todavia el bar Redondo (en la esquina de Consolaao e
Ipiranga). Hasta 1980 el bar Bixigao era un punta de encuentro
de gays loquitos, que se mezclaban con los que fumaban
marihuana . La razia Richetti tambUn castig6 la zona del Bixiga .
La presencia de gays es sabre todo una movida de viemes y
sabados a la noche. Una gran masa de publico entre intelectual
y punk-marginal se amontona en las veredas, en tanto la gran
cantidad de caches produce embotellamientos en las calles .
Bixiga podria ser pensado como un "gueto loquito", del cual
algunos gays tambien forman parte. 2

LOS GENEROS
La clasificaci6n de los miches, de acuerdo con los lugares
donde paran, revela la base econ6mica que subyace en la division
territorial , en la correspondencia Ipiranga/estrato bajo; Sao Luis/
estrato media bajo; y Marques/estrato media.
Cabe destacar que estas caracteristicas son siempre tentativas,
2. Para mas datos sobre los lugares del gueto, vease Guia Gay de Siio Paulo,
Grupo Otra Cosa de Acci6n Homosexual , San Pahlo. 1 98 1 .

Territorios y poblaciones

113

y seiialan antes arquetipos o modelos que sujetos reales; estos a


men udo suelen oscilar entre un punto y otro, recibiendo califica
ci ones diferentes segun sea su lugar de exhibici6n . Los puntos de
" fija ci6n" funcionan como ejes de distribuci6n poblacional y
re t6rica (o semantica) de las redes circulatorias por donde
deambulan los sujetos.

A esa distribuci6n basica por territorialidad se agregan otras


que, grosso modo, hacen referencia a por lo menos tres tipos de
variantes o series : el genero, la edad y la clase .
El fen6meno se presenta como barroco en el sentido estricto
de la palabra : por un lado, una proliferaci6n de significantes que
capturan el "movimiento pulsional" bajo una multiplicidad de
perspectivas,3 lo cual va haciendo que las codificaciones sean
cada vez mas sofisticadas, y mas oscuro, hermetico y obsesivo el
sistema . Simultaneamente, la proliferaci6n en el nivel de los
c6digos/significantes posibilita, en su indecidible superposici6n,
el surgimiento de multiples "puntos de fuga" libidinal, "hiancia"
de los significantes que se entrechocan (vease Sarduy, 1972).
Digamos que el sujeto, en el pasaje -difuso y borroso- de un
criterio de clasificaci6n (que es basicamente un modulo de
atribuci6n de valor en el mercado sexual) hacia otro, podria
"huir" relativamente en la transici6n de un a para to de captura mas
"tradicional" hacia otro mas "modemo" -o incluso viceversa- con
mas facilidad que si estuviese bajo el imperio de un unico sistema
significante desp6tico.
Antes que intentar construir un modelo clasificatorio -al
mismo tiempo descriptivo y prescriptivo- sobre la base de los
fragmentos vigentes, resulta mas pertinente recorrer las diversas

3. Esta superposicion de c6digos que proliferan podria ser analoga a Ia


"incomponibilidad de figuras simultaneas", y consecuente "entierro de Ia
identidad" que Lyotard ( 1 979, pags. 20-2 1 ) observa en Ia "teatralidad pagana" .
Habia e n I a religion d e I a Baja Roma del Bajo Imperio, una proliferacion de
divinidades: "Para cada vinculo, un nombre divino; para cada grito, intensidad
e investida, un dios pequeiio [ . . . ) que no siroe exactamente para nada, pero que
es un nombre de transito de emociones [. . .) (idem, pag. 18). Esto se relaciona
con Ia concepcion de Ia representacion como un 'dispositivo energetico' " .

1 14

El negocio del deseo

nomenclaturas, organizando minimamente su presentaci6n . Aun


que estas nomenclaturas obedezcan a un entramado de sistemas
clasificatorios diferentes, tratamos de articularlas no tanto segun
su "historia " sino atendiendo a su funcionamiento factual.

Miche-macho, miche-loca, miche-gay


Vistas ya las alternancias de Ia relaci6n entre miches-machos
y miches-locas en Ia division territorial de Ia Avenida Sao Luis,
cabe recapitular algunas caracteristicas del tipo mas comun y
vulgar de miche, el llamado miche-macho, miche propiamente
dicho o simplemente chongo (termino este ultimo usado de forma
despreciativa por los entendidos para denominar a muchachos
no manifiestamente homosexuales, pero que participan o pue
den participar eventualmente de encuentros con otros hombres,
manteniendo su condici6n de machos) .
Habria una tendencia a Ia polarizaci6n de las posiciones
sexuales hacia los polos "masculino/femenino " :
E n general las relaciones son entre personas que ocupan polos . Una
persona que se expone mas, que es mas abierta , mas femenina,
tiende a procurar el polo opuesto, una persona mas masculina .
Puede haber algun caso en el cual los dos sean femeninos, pero se
dice que Ia tendencia de lo femenino es procurar lo masculine, y Ia
de lo masculine es procurar lo femenino, aunque en un grado
menor. De hecho, en el gueto, es dificil que el macho busque una
loca escandalosa , a no ser que sea un micbe que se quiere afirmar
como hombre y entonces busca travesti o mujer. La regia es que los
micbes tiendan a preferir una persona ligeramente masculina , que
no hace bandera , que no sea muy llamativa o escalandosa , con quien
es facil circular sin llamar Ia atenci6n. Aunque a los que les gusta
actuar como machos pueden sentirse realmente atraidos por una
loca femenina .

El micbe-macho comparte con el micbe-gay el recurso de Ia


masculinidad, si bien en el ultimo caso Ia virilidad se expresa en
forma menos estridente . Si Ia diferenciaci6n entre micbe-macho
y micbe-gay es transparente , los limites entre miches-Iocas y

Territorios y poblaciones

115

miches-gays son confusos, y a veces hasta subjetivos . Los dos


generos no machos, por otra parte , son ostensiblemente minori
tarios.
El micbe-gay es un genero todavia muy nuevo:
Esta surgiendo un nuevo tipo de micbe, el micbe-entendido, aunque
no lo admita el micbe mas masculino. El micbe-gay, u ok6-odara, es
un micbe que tiene buen aspecto, un cuerpo muy bonito, a veces
busca sacar provecho del compaftero sin necesariamente transar, o
transando Io menos posible. Dado que cuanto mas se vende, mas se
desgasta , procura conservar su cuerpo transando s6lo lo imprescin
dible . Es fundamentalmente una transa de cabeza , algunos de ellos
se consideran micbes y otros no. Lo que sucede es que es tanta Ia
carencia de los entendidos mas maduros , que simplemente buscan
tener una campania . Ahi el micbe-gay se ubica frente al otro
fingiendo afecto y comienza a lucrar con Ia soledad del otro, para
sacar ventaja de una serie de casas, como vivienda , comida , plata ,
etcetera . . .

E l micbe-gay, por otra parte , e s u n person a j e poco


frecuente del area . En general, no "curte Ia avenida " sino que
prefiere frecuentar lugares sofisticados , esta dispuesto a "acom
pafiar" al cliente , el cual en ocasiones ni siquiera se considera
como tal .

Nomenclaturas que aluden a diferencias de edad


Hay una diferencia basica entre el miche}oven -de menos de
20 afios- y el miche viejo, de mas de 20 afios . Se consignan a qui
solo las nomenclaturas clasificatorias que aluden a dichas diferen
cias.
El termino ere, de raiz africana , es usado para denominar al
chico de 1 1 a 14 afios que se prostituye (Ia palabra es mas usada
por travestis) .
Conozco a un ere, que es un micbe muy joven . El tiene 1 1 aftos y
frecuenta un flipper de Ia Vilanova . Siempre me viene a saludar,
como afirmandose "como un adulto". Encontre a ese pibe en Ia

1 16

El negocio del deseo

Marques de ltu , incluso en Ia Ipiranga . Ya curte Ia calle, ya hace Ia


noche. Cuando un cliente se interesa por el, los otros miches le
aconsejan: "Tenes que cobrar un buen billete, no vas a andar
regalando Ia cola a cualquiera, que eso es lo que se valoriza mas".
E l se guia por las indicaciones de los mas expertos.

El grado inmediatamente superior de edad corresponde,


vagamente , a la denominaci6n, ambigua y amplia , de garoto. El
termino suele ser aplicado al muchachito de 1 5 o 1 6 aiios que
llega al centro con la intenci6n de transar con homosexuales,
pero sin tener experiencia en el negocio. Como son muy j6venes,
no pertenecen a un genero muy definido aunque comunmente
se consideren "machos " .
E l termino tiene una connotaci6n "popular" : seiiala l a predis
posici6n de los muchachos de la periferia a transar con maricas
durante la adolescencia , disposici6n que es mas o menos tolerada
por el "grupo de edad" . Esta inclinaci6n tiene una justificaci6n
econ6mica: para transar con una mujer, el muchacho -general
mente desempleado y pobre- precisa dinero. Pero si transa con
una toea vieja, puede incluso ganar algun dinero. En dertos
casos, el ingreso al mercado de la prostituci6n puede estar
precedido de relaciones homosexuales no prostitutivas.
Los muchachos que entran en una especie de "devenir mujer" ,
afeminandose progresivamente, pasan por diversas transiciones,
no muy claramente nominadas en los discursos del gueto. Uno
de esos muchachos, que termin6 dejando la prostituci6n y
asumiendose como gay, Graciliano, de 23 aiios, narra sus
experiencias como toea-baby.

Loca-baby es una mariquita joven y escandalosa que les cobra a


los maricones que andan en coche dando vueltas, a las maricas
viejas, a los gays y a los tapados. Esas mariquitas j6venes que se
prostituyen son diferentes del travesti o del micbe, estan mas cerca
del michgay, un poco afeminado. Yo participaba de un grupito
que paraba (hacia 1 980) en Ia galena del cine Lira , y era una gente
muy libre, que no se hada problema de quien era activo o pasivo.
Muchos eramos cadetes de Ia zona . E ramos alrededor de diez. entre

Territorios y poblaciones

1 17

1 6 y 17 anos. Si aparecia alguien, el flaco iba, transaba y despues


vol via . Todos sabian que se hacia por plata. Pero teniamos nuestro
p ublico. En las discotecas habia mucho maric6n que le gustaba
tran sar con chicos afeminados. Algunos nos pedian que nos
p usieramos bombacha, una joda. Un micbe.macho se negaria a
p onerse una bombacha .

Segun veremos, la loca baby puede ser considerada como una


version precoz del micbe-loca .
-

Diferenciaci6n por grado de profesionalismo


No todos los miches convierten a la prostituci6n en su fuente
principal de subsistencia . Algunos viven con sus familias (es el
caso de Graciliano) , otros trabajan y ejercen la prostituci6n
ocasionalmente .
Los llamados miches profesionales suelen hacer un trabajo
intensivo de prostituci6n, comenzando a las 6 o 7 de la tarde y
acostandose -a veces en casa de alguna "loca"- a las 4 o 5 de la
madrugada . Entre transa y transa , ellos deambulan por la ciudad
o estan en compaftia de otros miches y marginales.
Los miches ocasionales son aquellos muchachos que se
prostituyen ocasionalmente, a veces como forma de descarga
sexual, como es el caso de los muchachos pobres que invaden
la Praa da Republica los fines de semana .
Se hace dificil una diferenciaci6n taxativa entre el miche
profesional y el miche eventual por el hecho de que frecuente
mente los miches invocan -aunque sea ret6ricamente- el deseo
de abandonar la profesi6n . Hay un contexto general de desem
pleo que afecta fuertemente a la poblaci6n joven, y que puede
ha cer verosimil esta clasica justificaci6n :
Hago esto (transar con hombres) porque necesito dinero, y ahora lo
estoy precisando porque no tengo trabajo.

1 18

El negocio del deseo

Pero un

entendido advierte :

Ellos se Ia pasan aconsejandoles a los demas entrar en Ia lucha por


el empleo, viven hablando de trabajo, con excepci6n del miche
malandra. Cuando alguno consigue alguna changa , viene jactando
se: "Mira , sali de esa vida , me enganche con un maric6n y estoy
trabajando" . Pero sus empleos son generalmente efimeros, y termi
nan volviendo a Ia calle .
Esta inestabil idad de fonda hace aparecer figuras ambiguas,
como el

semimiche, esto es, un joven que, aunque esta a la busca

de un cliente homosexua l , puede aceptar transar "gratis" con


algun

entendido. 0,

a la inversa , esta aquel que no suele tener

relaciones homosexuales y "hace una excepci6n" a cambia de


una paga .
De hecho, una cantidad considerable de j6venes termina
pasando, aunque sea epis6dicamente , por la prostituci6n . Ronalda,
un

gay negro

de 20 afi.os , cuenta :

Yo no tenia ganas, el tipo era gordo y viejo y yo tenia s6lo 1 6 afios.


Tuve Ia idea de pedir dinero. E l acept6 y fuimos a un hotel. Bebi,
intentando excitarme, pero s6lo consegui pasarla mal. Casi no hubo
transa , pero el tipo pag6 igual y nos fuimos.
La figura del

semimiche tiene

que ver con la indiscemibilidad

general de esta pr:ictica . Es una nomenclatura mas "situacional "


q u e " identificatoria " , y s e aplica a los j6venes q u e s e prostituyen
o no, segun cuales sean los atractivos del cliente .

LOS CLIENTES
Al tratar los diferentes tipos de

miches,

hubo una constante

referenda a la otra parte de la relaci6n: el cliente homosexua l .


Si es posible pensar q u e cualquier hombre joven , convencio
nalmente atractivo , esta en condiciones de rentabilizar su cuerpo

Territorios y poblaciones

119

entregandose a I a prostituci6n , cabe inferir que l o inverso puede


se r incluso mas verosimil, es decir, cualquier sujeto considerado
h omosexual es visto por el gru po de los machos como u n cliente
en potencia s6lo por el hecho de ser " marica " .
Por otra parte, los machos que s e separan d e l o s otros
machos para entregarse

a una prostituci6n mas o menos

consuetudinaria , "elaboran" -pa ra decirlo asi- un con junto difuso


de racionalizaciones sobre esta practica , l o c u a l p u e d e c o n for
mar incluso cierta "subcultura " espedfica . Eso no parece ocurrir
en el caso de los clientes , quienes suelen asumir Ia subcultura
generica de los homosexuales manifiestos .
No es pertinente , entonces , hablar de una clasificaci6n parti
cular de los cl ientes , diferente de Ia relativa al gueto

gay

en

general. Esto es, no parece funcionar en Ia ret6rica territorial una


categorizaci6n especial para los clientes . Mas bien algunas
categorias del gueto parecen mas inclinadas a proveer de clientes
a los prostitutos .
Las categorias vigentes en el medio homosexual para calificar
a los otros y autocalificarse ya fueron enunciadas de un modo
genera l . Se intentara ahora registrar c6mo aparecen, en el
discurso del gueto , diferentes nomenclaturas aplicables a los
clientes .
De Ia misma manera que procedimos respecto de los

micbes,

hemos organizado esas nomenclaturas en torno de algunos ejes


basicos : Ia sistematicidad con que se recu rre a los prostitutos ; las
nomenclaturas que califican segun el

status socioecon6mico ,

el

genero y Ia edad; y por ultimo, u na tipologia "sentimenta l " que


propuso un

miche imaginativo .

Clientes eventuates y habituates


La distinci6n entre clientes habituales de prostitutos y clientes
eventuales no es facil de establecer. Por un lado, una cantidad
considerable de homosexuales del gueto a veces utiliza los
servicios de prostitutos , pagandole al

miche o conviniendo algun

1 20

El negocio del deseo

tipo de retribuci6n (como la cena o la vivienda). En este ultimo


caso, la condici6n de prostituci6n puede quedar encubierta .
Pero aun aquellos que habitualmente recurren a los amantes
profesionales se encargan, en la gran mayoria de los casos , de
mantener cierta discreci6n sobre el asunto, revelandolo s6lo a su
drculo de amistades mas intimas. Este pudor se liga , por un lado,
al cono de sombra que todavia pesa sobre las practicas homo
sexuales en general. En relaci6n con esta represi6n social aparece
la figura del "cliente tapado " , o sea , aquel que no es manifiesta
mente homosexual en su vida social o familiar, y tiene , en algunos
casos , mujer e hijos. Este genero fue particularmente dificil de
investigar dada su negativa a dar entrevistas.
El hecho de pagar a un micbe es considerado, en la
"microcultura" gay, desprestigiante . Especialmente los j6venes
gays de la calle Marques creen que el hecho de pagar a un micbe
expresa la decadencia del entendido en terminos de valor er6tico:
como su cuerpo se ha desvalorizado (teniendo en cuenta el
mercado sexual) , este necesitaria compensar esa perdida de valor
de cambio con el pago en dinero. Dicha creencia , ampliamente
divulgada , se sustenta en el hecho de que la mayoria de los
clientes son viejos (mas de 35 aii.os) , es decir, se trataria de
aquellos que no consiguen compaii.ero con quien mantener
relaciones, viendose obligados a recurrir a la prostituci6n .
Pero otros elementos van a complicar esas reglas basicas de
calculo: por empezar, el deseo del cliente, que ya hemos mencio
nado para explicar la preferencia de algunos entendidos por los
micbes sucios y mal vestidos de la calle Ipiranga . Este deseo se
va a articular, en la experiencia de vida del sujeto, frecuentemente
bajo la forma del deseo de lo masculino, con razonamientos del
tipo: "Yo soy mujer y debil , y preciso un hombre fuerte y
masculino" (un cliente) . Como hemos visto, los micbes-machos
se ocupan de garantizar el certificado de "masculinidad" .
El hecho de que la "practica del micbe' movilice molecu
laridades deseantes muy delicadas y complejas no impide que la
relaci6n con prostitutes sea , en general, estigmatizada por los gays
y entendidos del gueto. Pesa sobre la actividad cierta mancha de

Territorios y poblactones

121

indignidad. Los gays representatives aducen, sobre todo, que Ia


prostituci6n es basicamente un mecanisme de explotaci6n del
homosexual , proclive a asumir aristas delictivas.
El estigma pesa sobre los propios clientes, que suelen aver
gonzarse y vivir con indisimulable culpa sus aventuras tarifadas.
Hay, sin embargo, otros clientes (minoritarios) que asumen
abiertamente su condici6n. Los limites entre una actitud y otra son
difusos, pues, como dice el entrevistado Rolando "el universo de
Ia prostituci6n masculina es el universo de Ia culpa " .
Fenomenicamente, e n I a zona s e tiende a clasificar a los
clientes de los micbes en tomo a tres grandes ejes:
1 ) Status socioecon6mico: Es particularmente relevante , por
que mide Ia capacidad del entendido de retribuir los servicios del
prostitute. Los propios prostitutes diferencian a los clientes entre
pobres y no pobres, abriendo una categoria particular para los
"profesores" .
U n micbe experimentado s e queja d e los clientes pobres al
relatar su iniciaci6n en los mingitorios de Ia Central de Rio de
Janeiro:
Tenia 1 3 o 1 4 ai'i.os y y a paraba en los banos. Los clientes me llevaban
a su casa pero eran unos viajes interminables, bien en Ia periferia .
Los que van a Ia Central son tan pobres que no tienen un mango ni
para el hotel y te llevan a sus casas, tan lejos que uno pierde toda
Ia noche por una guita miserable en unos cuartitos de mierda .
Despues se dio una movida muy fuerte de Ia policia y ahi pase a
CineHindia, que es mejor, esos de clase media pagan, no tienen rollo,
y si a ellos les gustaste, vuelven y te buscan.

El cliente pobre es llamado tambien "marica tirada" . En com


pensaci6n, los clientes "ricos" -que buscan impresionar al joven
con Ia demostraci6n de su poder econ6mico- son denominados
peyorativamente, por parte de los micbes del gueto, como:

- marica jodida: "Cliente que dispone de mucho dinero o


coche; pero tambien se denomina asi peyorativamente al cliente
de clase inferior que no dispone de d i nero para pagar el boy ";

122

El negocio del deseo

- maricapodrida: "Cliente de edad que a algunos boys les desagra


da par ser snob y ostentar dinero o cache. Puede ser tambien un
cliente que siempre esta acompaiiado de muchachos a los que les
paga lo que consumen. En general se a plica al cliente que se ocupa
de mostrar que con dinero se compra a cualquier pibe, hasta los
que explicitamente le cortan el rostra y lo rechazan". 4
Las tribulaciones del cliente "ejecutivo" (uno de los prototipos
de Ia prostituci6n en general, que se a plica con cierta liberalidad
a cualquiera que trabaje y reciba buen pago, y que engloba a
veces a industriales, comerciantes, bur6cratas, etcetera), cuya
riqueza es objeto de Ia codicia de los marginales (en ocasiones
estan sujetos a amenazas y chantajes) , no parecen ser diferentes
de las angustias de los colegas del mismo status que se relacionan
con travestis. Tanto en un caso como en otro Ia experiencia
homosexual al margen de Ia sociedad (oculta o no) puede servir
como una especie de "punta de fuga" que pone en contacto al
sujeto burgues con los fascinantes peligros de Ia promiscuidad
marginal . Esta "condici6n deseante" -deseo de peligro, de
marginalidad- puede tamar a los clientes en victimas de robo y
violencia .
- Profesor: mas que un tipo definido, el entendido que es consi
derado profesor-universitario, intelectual, artista, etcetera- configu
raria un "ramo" dentro del negocio. Esta caracterlzaci6n es ambigua
y hace referenda a cierto modo de ser que no halla Iugar en las di
visiones par genera . Para un joven entendido, hijo de santo
Edivaldo, "el intelectual es una categoria fuera del mercado" .
La diferencia entre e l profesor y e l cliente "ejecutivo" e s tenue ,
tanto uno como otro se presentan como "ricos" , que disponen de
dinero. Pero, mientras que el llamado "ejecutivo" procuraria
impresionar con su poder econ6mico, el profesordeslumbraria al
muchacho con su brillo discursivo.
4. En el cuento de Gasparino Darnata , "Modulo lunar pouco feliz" ( 1 975),
se da el caso de un cliente (negro) que persigue a! micbe exhibiendo su poder
econ6mico.
Para el concepto de " h ijo de santo", vease Ia nota a! pie de Ia pag. 1 28.

Territorios y poblaciones

1 23

El "verso" tendria cierta eficacia a Ia hora de las cuentas:


Estaba en la ciudad, vi a ese chico, ojos negros, cabello ondulado,
Iindo, y le dije: "Hay dos punales de plata clavados en tus ojos". Hasta
hoy el se acuerda de esa frase. Cada vez que me visita, la repite. El es un
miche, transa con turistas americanos en Rio y gana muchos d6lares
por noche, pero conmigo no transa por dinero: a el le gusta la conver
saci6n, esa onda. Hasta una vez se empen6 en pagarme la cena. 5

Por su parte, los boys que prefieren este genero tienen un


aprecio especial por el bamiz cultural que pueden adquirir con
estas relaciones . Un joven gay resume este interes : "Dinero en el
bolsillo y cultura en Ia cabeza " .

2) Generos. las nomenclaturas d e genero discriminan por


grado de afeminamiento. Vulgarmente, alguien que paga a un
micbe va a ser considerado automaticamente "loca " . Mas alia del
repudio que aflora en el uso peyorativo del termino, este se a plica
propiamente a aquellos homosexuales con gestos femeninos,
cuyo extremo es Ia loca escanda/osa, y su limite el travesti.
Pero hay tambien otro tipo de cliente que, lejos de feminizarse,
encama representaciones prototipicamente masculinas, asimi
landose a Ia figura persistente del bufarr6n cantado por Quevedo.
Ese tipo de "homosexual activo" (en Ia clasificaci6n de Barbosa
da Silva) era tambien conocido como fancbona, cuyas inquietu
des fueron expresadas por Rolando en su testimonio (vease el
capitulo 2). Pero elfancbona parece estar extinguido en el medio
homosexual de hoy. Sin embargo, se reservan algunas denomi
naciones para ese tipo de homosexual:
Son esos pibes muy masculinos, que vienen con el verso de "somos
iguales, todos hombres, ya se que los miches dicen que no se dejan,
5 . Otro michesitua su iniciaci6n sexual y literaria en su relaci6n con "profeso
res": "Tenia 1 4 o I S aii.os, con unos compaii.eros de Ia escuela frecuentabamos el
departamento de dos entendidos, profesores muy locos: habia sexo, alcohol,
marihuana, lo que quieras, pero tambien habia mucho libra, mucha poesia. Uno
de elias me leia a Artaud, Genet, Rimbaud [ . . . ) Imaginate, para Ia cabeza de un
pibe eso fue una revoluci6n, alga bien subversivo. "

1 24

El negocio del deseo

pero al final todos tenninan dejandose" . Son paranoicos, duros.


Entonces uno tiene que ser todavia mas duro. Como yo deda que
yo no me dejaba de ninguna manera , y el insistia, al final la cosa se
puso violenta .

Este cliente "macho" puede ser asimilado a Ia figura del "tapa


do" , cliente caracteristico del travesti, seg(ln denuncia Pimentel . Es
aquel que , manteniendo u n a imagen publ ica fa miliar y
heterosexual, da rienda suelta a su inclinaci6n por los muchachos
de aspecto masculino recurriendo a Ia prostituci6n, como manera
de mantener Ia clandestinidad de Ia promiscuidad sin compromiso.
3) Edad: Se denomina maric6n y tia al homosexual de mas
de 35 ai'ios , o tambien jovato, grupo etario donde se reclutan
Ia mayor parte de los clientes. Ambos terminos son usados casi
indistintamente , pero con un leve matiz diferencial: mientras
que tia designa genericamente a Ia toea vieja, maric6n tiene
tambien Ia connotaci6n de "tapado" , ademas de Ia carga
estigmatizante para los homosexuales maduros en general.
El caso de Ia mariquita }oven (en Ia franja de los 20 a los 25
aflos) que le paga a un miche es excepcional:
Puede ocurrir que una mariquita joven gane un dinero o sea el dia
de cobro y ella quiera darse un gusto y, en vez de gastarselo en una
discoteca, puede elegir a un micbe atractivo y pagarle.

iEI deseo puede pasar por encima de los preconceptos venales?


Yo habitualmente no pago, pero si aparece algun muchacho bonito
que solo transa si cobra, y yo estoy con ganas, esta todo bien. Lo que
importa son las ganas.

Una tipologia sentimental


Un prostituto propone una clasificaci6n singular de los
clientes seg(ln su experiencia subjetiva :

- El cliente piadoso: "Compasivo, aparece con un discurso del


tipo: 'Tenes que dejar esa vida , tenes que transar por amor porque

Territorios y poblaciones

1 25

te vas a arruinar' . Da todo tipo de consejos, creyendo que asi uno


no les va a cobrar o les va a cobrar menos. (.0 acaso le vas a tener
compasi6n por su aspecto bonach6n y no lo vas a joder? Aunque
uno le afane el reloj el tipo no reacciona, se las sigue dando de
martir" .
- El cliente depresivo: "Son terribles, son tipos que estan
acabados , que se quieren suicidar, Horan, se emborrachan,
despiertan enojo y lastima. Una vez el tipo gemia , lloriqueaba; yo
le podria haber robado todo pero tuve lastima . "
- El enamorado: "Se enamoran de uno, te persiguen, quieren
convivir, prometen todo. Insoportables . Uno de ellos no me
dejaba trabajar, hinchaba las pelotas en Ia zona , pero como yo ni
me daba por enterado me amenaz6 de muerte; tuve que estar
afuera de Ia zona porque Ia cosa era seria , estaba loco y era capaz
de hacerlo" .

Otra variable: el color de pie/


La discriminaci6n racial suele aparecer soterrada y enmascarada
en los rituales sociales brasileftos. La pr.ictica del micbe no es una
excepci6n: result6 delicado que ese "pudor" saliera a Ia luz.
La discriminaci6n segun el color de piel atraviesa todas las
otras clasificaciones y divisiones, y funciona tanto entre micbes
como entre clientes y entendidos en general. 6
Como ocurre en el resto de Ia sociedad, ser negro es un factor
de inferioridad dentro del gueto gay paulista. Este "racismo
homosexual " ha sido estudiado por el grupo gay bahiano Ade
Dudu ( 1981) en una investigaci6n sobre las relaciones interraciales,
y llama Ia atenci6n de los observadores extranjeros. Young 0 973)
registra Ia existencia de un padr6n de belleza blanco y europeo
entre los entendidos cariocas. Altman ( 1 980) repara en que Ia
escena gay brasil efta "esta estratificada segun niveles de clase y
dinero", y el corte racial se mezcla con el corte de clase.
6. Una profundizaci6n de las relaciones raciales en el campo de Ia
homosexualidad sobrepasa los limites de esta investigaci6n. Dicho conflicto
racial es registrado s6lo descriptivamente. Cabe destacar, por otra parte, que el

UNIV E R S I DAD J AV E R IA NA
\ B I B L I O T E C A G E N ERAL /
CAR R E RA 7 N o . 4 1 - 00
", B O G OTA D . C ./

1 26

El negocio del deseo

En San Pablo, ciertas formas de dicho racismo contravienen las


leyes formales . Se sabe de negros apostados en las puertas de las
discotecas y de los saunas gays. En este ultimo caso, Ia discrimi
nacion misma es selectiva : se permite el ingreso de algunos
negros mas "elegantes" para alejar Ia sospecha de racismo, al
tiempo que se impide entrar a los restantes. Este metoda es
comun en los saunas de San Francisco, en los Estados Unidos.
Muchas veces Ia exclusion de los negros no precisa ser directa ,
ya que el precio del ingreso a las discotecas y a los saunas mas
refinados suele encargarse de alejar a Ia mayoria de estos , que en
general son los mas pobres .
Los micbes y los entendidos negros comparten, par otra parte,
las preferencias policiales. Asi, mientras que los gays de clase
media no suelen ser importunados par Ia polida -a no ser en los
casas de las grandes razias- los negros en general no gozan de esa
tolerancia.
En lo que concierne exclusivamente a Ia actividad del micbe,
el preconcepto no impide que buena parte de los prostitutos
sean negros o, par lo menos, no de raza blanca (mestizos ,
mulatos, genericamente llamados pardos) . Para disimular el
predominio cromatico se suele recurrir a definiciones sui generis
de las categorias raciales , considerando a los pardos o "morenos
claros" (definicion frecuente en los clasificados amorosos gays)
como "blancos " . Con ese procedimiento, algunos entendidos
calculaban una proporcion de 70 % de blancos , reservando el
mote de " negros" solo para los africanos puros o los mulatos
oscuros . Los propios destinatarios "pardos" se beneficiaban con
esta distincion .
Sin embargo, un entendido muy allegado a los micbes, declara :
El rechazo bacia el negro es muy fuerte en el mundo de los miches.
Ellos le dicen abiertamente a un miche negro: "Te aprecio porque
sos un negro mas clara, diferente, tratable" .

racismo, aunque incida permanentemente e n las relaciones entre l o s sujetos


del gueto paulista , esta lejos de constituir un impedimenta para las relaciones
sexuales interraciales. las cuales de hecho ocurren con frecuencia .

Territorios y poblaciones

1 27

En compensaci6n, los miches negros se jactan de encantos


especiales. Este encanto puede provenir de Ia asociaci6n entre
negritud y animalidad, herencia de Ia esclavitud que negaba Ia
humanidad al africano y lo destinaba exclusivamente al trabajo
de fuerza . Un testimonio recogido por Ade Dudu ( 1 98 1 ) da
cuenta de este extendido preconcepto:
Existe un folclore segun el cual los negros son mas viriles, mas
potentes, dan mas satisfacci6n; es el mito del negro fuerte, macho,
violento, que posee un pene de proporciones gigantescas, mito muy
cultivado incluso entre los homosexuales. Es muy comun oir a
homosexuales decir que transaron con un "pedazo de negro", o "un
negro con un palo de este tamano". (pag. 8)

Ademas, el hecho de que los negros ocupen postctones


socioecon6micas mas bajas -lo que explicaria Ia predominancia
de negros y "pardos" en Ia baja prostituci6n- los predispone a
"entregarse a relaciones amorosas con homosexuales blancos a
cambio de pago" (idem, pag. 1 2) . Llegando a un extremo, los
negros machos pueden prostituirse con entendidos blancos, pero
negarse a tener relaciones sexuales con otros negros.
Hay, por otra parte, una clientela considerable (aunque no
mayoritaria) que se aboca especialmente a muchachos negros.7
Eso hace que el hecho de ser negro no necesariamente disminuya
Ia tarifa.
Los miches negros suelen ser negros muy bonitos, algunos de Ia calle
Marques son basta modelos, mucho mas bonitos de lo habitual. Un
fisico trabajado, interesante. Hay toda una tradici6n de que el negro
es mas potente, mas sensual, mas macho, es un mito pero todavia
hay locas que se lo creen, sabre todo extranjeras.

La incidencia negra del miche se manifiesta en el nivel


semantico; rigen terminos de raiz afro, provenientes del candomble
o de Ia umbanda . Los cultos afrobrasileiios parecen tener,
7. La fascinaci6n por los negros alcanza connotaciones poeticas en Of8ia,
de Tulio Carella, para quien estos "tienen craneos brillantes, del color del acero
lustroso, son lascivos y crueles. El aire afrodisiaco que llega del mar hace que

1 28

El negocio del deseo

ademas, una presencia constante en el gueto. Un hijo de santo


que frecuenta el gueto cuenta :
Hay padres de santo que salen, encuentran un muchacho y se lo llevan
a vivir al terreno, se vuelve oga y participa en el culto. El ogaes muchas
veces un poco malandra, si transa con una loca quiere guita . . .
"

Los malandras y los miches, ademas, mantendrian cierto


respeto hacia la gente del candomble, cargada de poderes
sagrados.

El Sur rubio
El racismo imperante en el medio homosexual paulista ,
exacerbado en el mundo de los miches, se hace evidente en los
"lugares miticos" con que fantasean los muchachos en sus delirios
nomadicos . Aunque haya una circulaci6n de boys muy intensa
entre San Pablo y Rio, el paradigma clasico del miche paulista
para los entendidos y gays seria mas asimilable al del gaucho: se
lo imagina blanco y rubio.
De hecho, los miches rubios (gauchos, argentinos , paulistas,
etcetera) son altamente valorizados en el mercado, especialmen
te por los clientes de clase media alta . Uno de ellos confiesa :
Transo con cualquiera, no tengo una preferencia definida,
los unicos que no transo es con negros o japoneses.

pero

con

La identificaci6n con los rubios dorados del Sur moviliza a


algunos miches. Uno de los entrevistados -en compaiiia de un
miche gaucho- emprende un viaje a dedo hasta Porto Alegre con
la fantasia de "explotar a algun marica" . Uno de los encantos de
sean tiemos y sanguinarios"; "[ .. .] por las venas de los negros no corre sangre,
sino luz del sol, Ia sustancia vital de los tr6picos" (Carella, 1 968). Sabre las
cbocolate queensamericanas (apasionadas por los negros), vease Soares ( 1 979).
En las religiones afrobrasileiias se denomina pai de santo [padre de santo]
a! "sacerdote" que dirige el culto; filbo de santo [hijo de santo] a quien se inicia
en el culto, y ogii a quien realiza ciertas funciones en el ejercicio del culto. [N.
de Ia T.l

Territorios y poblaciones

1 29

Porto Alegre, se argumentaba , seria el hecho de ser una ciudad


predominantemente blanca .

El c/iente negro
Si los micbes negros consiguen revertir en los hechos Ia
discriminaci6n, Ia situaci6n de los clientes negros parece mas
desafortunada . El preconcepto aparece con fuerza en boca del
micbe paulista protagonista de un cuento de Damata ( 1 975):
No le gustaba el criollo, preferia mil veces pasar hambre y no tener
d6nde dorrnir que transar con criollo. [. . ] El dinero de criollo para
el no valia nada, era un papel sucio de mierda [. ] No hacia programa
con Pele ni con ningun criollo hijo de puta, para el alcanzaba con
ser criollo para no transar. (pags. 23 y 24)
.

. .

En Ia zona de Ia calle Marques Ia discriminaci6n es muy fuerte :


Si aparece un blanco en un cache caro, los micbes se pelean para
salir con el y a veces su fascinaci6n par el lujo es tan grande que se
olvidan de cobrar. Pero si viene un negro con el mismo modelo de
cache, dicen: "Mira esa marica podrida, es un negro snob con cache
que quiere fanfarronear" . S6lo aceptan negros muy ricos, s6lo si
tienen mucha guita .

La discriminaci6n se expresa tambien en las uniones . Puede


darse el caso de que un micbe blanco acepte un "fato" con una
"loca" de raza negra para obtener comida , vivienda , etcetera, pero
negarse a acostarse con ella : "canalladas de las cuales se
enorgullecen los micbes" .
El cuadro de Ia pagina 1 38 presenta un total de 56 nomencia
turas clasificatorias registradas en los discursos del gueto. Expe
rimentalmente, se agrupan esas nomenclaturas seg(ln tensores o
palos relacionales de genero (mas masculino/mas femenino) , de
edad (mas joven/mas viejo) y de estrato social (mas alto/ mas
bajo) . Esas nomenclaturas se superponen en varios sentidos. A
veces , como en el caso del " boy vuelta y vuelta" y el " micbe
gil/ette' , se trata de sin6nimos aplicados indistintamente al mismo
sujeto . Otras veces , sabre el mismo sujeto recaen clasificaciones

1 30

El negocio del deseo

que corresponden a modelos categoriales diferenciados (como


es el caso del

" m icbe-gay'

y el

termino corresponde a Ia jerga

" ok6-odara" , donde el primer


gay de c l a s e m e d i a , y e l

s e g u n d o exhibe I a influencia lexical del candomble entre las


homosexualidades " populares'' del sistema j e ni rq u i co . A l g o
s i m i lar ocurre c o n Ia superposici6n " loca "/homosexual pasivo " ) .
H a y todavia otra superposici6n: el mismo sujeto puede recibir
nomenclaturas dispares pero que hacen referenda a tensores de
diferente plano . Asi, el

"garoto"

(termino que hace referenda al

tensor "edad") puede ser simultaneamente un " m iche-macho" , si


se lo clasifica segun el tensor "genero " . De Ia misma man era , un
sujeto clasificado como " profesor" (en referenda al tensor
"estrato social") podra ser nominado como

" entendido " si

se lo

categoriza con relaci6n al genero . Estas sucesivas superposiciones


dan una idea de Ia complej idad e inestabilidad del conjunto.
Ademas, las nominaciones varian seg(m el lugar. El mismo sujeto ,
considerado

gay en

Ia Marques de ltu , podra ser llamado " loca "

o "mona " en Ia Ipiranga . No se trata s6lo de una variaci6n en los


nombres : el sujeto mismo puede cambiar de "genero" segun sus
objetivos y expectativas : por ejemplo, el mismo joven considera

" ok6'' en Ia Ipiranga , podria eventualmente manifestarse como


" miche-ga)l' en Ia Marques de lttL

do

A continuaci6n se resume Ia distribuci6n por "genero " . "Mas


masculino/mas femenino" indican tensores relacionales , que
ordenan distribuciones de nomenclaturas en sentido horizontal .
E n I a parte superior del cuadro s e agrupan las categorias
habitualmente atribuidas a los prostitutos ; en Ia parte inferior, las
atribu idas a los "no prostitutos " , incluyendo clientes ,

dos'

" entendi

y tambien " machos" que transan a nivel homosexual sin

retribuci6n econ6mica . En este u ltimo caso , la linea de separaci6n


es bastante precaria, como lo indica la figura del

"semimiche'',

q u e puede cobrar o n o dependiendo d e Ia situaci6n .


En el extremo " mas masculino" situamos , entre los prostitutos,
las nomenclaturas " m iche-macho" y su equivalente afro,
misma linea ,

ok6-mati hace

ok6 ; en Ia

referenda en particular al muchacho

Territorios y poblaciones

131

feo" -de la misma manera que el contrario de su misma matriz,


ok6-odara, alude a un muchacho bonito y "de cuerpo bien
transado"-. El termino mas popular, "chongo" (aunque aplicado
por los clientes y entendidos, pero no por los muchachos mas
masculinos) ocupa un lugar limitrofe entre "prostitutos" y "no
prostitutos" , ya que no necesariamente el chongo comercializa su
virilidad, la que se empefi.a en afirmar. Dentro de los prostitutos,
hay una proliferaci6n de denominaciones que aluden a los j6venes
menos intransigentes en mantener la moral masculina ; cierta
comicidad ridiculiza esos deslices -la ironia se hace evidente en
terminos como " boy vu elta y vuelta " y " m iche-gillette"-. El "boy
naranja" es simplemente el "bobo" que acaba cediendo a las de
mandas activas de los clientes, mientras que "comil6n" satiriza a los
j6venes que mas se afirman como masculinos cuanto mas debiles
son para ceder a la tentaci6n de la pasividad (se supone que los
verdaderamente masculinos prescindirian de esa insistencia encu
hridora). A medida que se aproximan al polo "mas femenino", los
muchachos soportan otras ironias, como boy mode/ito (el que se
acicala demasiado) y "mamita " (termino que denomina al que es
pasivo en las relaciones entre presidiarios) . "Taxi- bo)l' resulta aqui
un poco excentrico, generalmente se aplica a muchachos aptos
para "todo servicio" , que arreglan sus entrevistas por telefono.
Podria equivaler, en la amplitud de sus costumbres, al miche-gay
de los itineratios callejeros. Pero la apariencia levemente masculi
na, o por lo menos androgina , que esta nominaci6n del sistema
"moderno e igua litario" prescribe, se diluye por entero en el " miche
loca " , hasta desaparecer en la rad icalidad feminizante del "travesti" .
Los afeminados que se prostituyen son , en este campo,
minoritarios; la mayoria pertenece al bando de los "no prostitutos" ,
donde "loca" e s l a nomenclatura mas paradigmatica y conocida ,
superada en feminidad por la "loca escandalosa " . Comparte el
mismo campo semantico con designaciones como mona (termi
no afro) o "marica" ("portufi.olismo" menos difundido) . La
denominaci6n "homosexual pasivo" ya no es vigente y es usada
(por ejemplo, por el soci6logo Barbosa da Silva) para segregar
estas tipologias sexuales .

132

El negocio del deseo

Para reconocer aquel que se podia desempeii.ar altemativa


mente como activo y como pasivo, Barbosa da Silva acuii.aba una
expresion hoy completamente fuera de uso: "homosexual do
ble " ; esa peculiaridad va a traslucirse en el termino " entendido"
y mas modemamente en el anglicismo gay. Proximo al campo del
antiguo "homosexual activo" aparece modemamente el paradigma
del " gay-macho " , radical en su representacion masculina , mas
flexible en sus practicas sexuales . En el sistema mas clasico, ese
"gay macho" se confundiria a simple vista con el "tapado " , para
quien mantener el estereotipo viril no proviene de asumirlo
conscientemente , sino del temor a que se descubran sus inclina
ciones homoeroticas. En ese ambiguo terreno, los prostitutes
masculines suelen designar como "cliente machote" o "comilon"
a sus compaii.eros no afeminados . En Ia decada del '60 circulaba
otro termino destinado a los pederastas avidos de poseer
muchachos: ''fanchona" , hoy reservado solo a las lesbianas y a
los presidiarios que se desempeii.an sexualmente como "activos" .
Las distribuciones por edad y por estrato social son menos
numerosas y mas simples, y pueden ser reconstruidas recurrien
do a Ia explicacion previa . Nuevamente , estas se dividen entre
"prostitutes" y "no prostitutes" . Llama Ia atencion Ia categoria de
"tio" , un hombre de Ia edad de Ia "tia " , pero que a diferencia de
esta mantiene su postura masculina . "Tio" es, ademas, el sinoni
mo modemo mas proximo del antiguo fanchona .
La proliferacion categorial -nomenclaturas que se deslizan y
entrechocan, se incrustan y se mezclan entre si- puede ser Ia
expresion de varios fenomenos. En primer Iugar, tiene que ver
con el choque entre dos modelos clasificatorios, uno igualitario
(gay/gay) y otro jerarquico (loca/macho) , pero por otra parte esa
proliferacion expresaria tambien el multimorfismo de l a s con
du ctas y de las representaciones , haciendo pensar mas en Ia
"camavalizacion" de Bajtin que en una "construccion de Ia
identidad" de Ia minoria desviada .

Territorios y poblaciones

1 33

IDENTIDAD Y TERRITORIALIDAD
El esquema transcripto se puede leer como una red de senales
por cuya trama transitan los sujetos , no en tanto identidades
in dividualizadas, definidas, "conscientes" , sino como sujetos a la
deriva en la multiplicidad de los flujos deseantes, en la
in stantaneidad y el azar de los encuentros.
Sin embargo, los polos relacionales no son " l u gares vados "
-a la manera de un arido esquema estructuralista-, sino que estan
ocupados por sujetos concretos. Los diversos polos y categorias
funcionarian como puntos de "reterritorializaci6n" en la fijaci6n
de un termino o a una postura determinada; fijaci6n que se
manifestara en la adscripci6n categorial , y correlativamente en la
apariencia gestual y discursiva , indicios de un desempeno sexual
esperado o proclamado .
Puede ocurrir incluso que los sujetos "ocupen" sucesivamente
diversos lugares del c6digo, esto es, se desplacen mas o menos
intermitentemente por las diversos casilleros clasificatorios, va
riando de clasificaci6n segun el lugar y la situaci6n. Frecuente
mente un mismo sujeto va asumiendo y recibiendo diversas
nomenclaturas en diferentes momentos de su desplazamiento. Se
podria hablar, entonces , de un desplazamiento del sujeto por las
redes del c6digo .
Se configura asi un "c6digo-territorio" complejo (Deleuze),
dado por los c6digos y sus superficies de inscripci6n en zonas del
cuerpo social . Territorialidad entendida no s6lo como espacio
fisico -aunque dicho espacio tambien sea importante ya que
delimita las difusas fronteras del gueto- sino como el propio
espacio del c6digo .
A la idea de identidad -que define los sujetos por la represen
taci6n que ellos mismos hacen de la practica sexual que realizan,
o por cierto recorte privilegiado que el observador hace de esa
practica- yuxtaponemos la idea de territorialidad.B De ahi que
8. Precisar Ia noci6n de "territorialidad" resulta complejo. Donzelot ( 1 976)
comentando el Antiedipo, da cuenta de esas dificultades: "Esta noci6n es, para
nosotros, Ia mas rica y nueva de Ia obra, pero aunque resulta claro que da cuenta

1 34

El negocio del deseo

el "nombre" de los agentes en un sistema clasificatorio-relacional


va a revelar el lugar que ocupan en una red mas o menos fluida
de circulaciones e intercambios . Los sujetos se desplazan intermi
tentemente en ese spatium continuum y son pasibles de perma
necer en Ia misma posicion con respecto a los otros , o incluso de
mudar de posicion . Esa nomenclatura clasificatoria -que tiene
algo de provisorio, de mudable- alude a cierta frecuencia de
circulacion: el grado de fijacion de los agentes a un "punto" (un
genero, una actitud, una "representacion" , pero tambien una
adscripcion territorial) sera determinante para establecer sus
lugares en el sistema de intercambio. Para dar un ejemplo
aproximado, los personajes paradigmaticos (el micbe profesio
nal , el marica habitual) significarian puntos de rigidez o
engrosamiento de Ia red circulatoria; en cambio los que frecuen
tan eventualmente ese mundo, marcarian los momentos de
fluidez o debilitamiento de esas redes. Sistema de redes "alarga
das" (Lafont, 1 983) o "ramificadas" (Wellman y Leighton, 198 1 )
que sera multifacetico y fragmentario : n o interesara tanto I a
identidad, construida representativamente por y para e l sujeto
individual, sino los lugares (las intersecciones) del codigo que se
actualizan en cada contacto . Sistema de redes que da cuenta de
otras movilidades, conexiones y conjugaciones de flujos : flujos de
cuerpos y de dinero, flujos deseantes y sociales, etcetera . Un
territorio, sugiere Guattari, no es mas que un nudo de flujos; un

de cosas fundamentales, que permite saltar las diferencias entre lo infra y lo


superestructural, entre lo marginal y lo esencial, es preciso reconocer que dicha
noci6n se explicita poco y mal"; intentare abordarla con referenda a! c6digo.
Guattari (CERFI , 1 973, pag. 1 42) entiende el c6digo como una " inscription
territorialisee', distinguiendo dos elementos en el dispositivo territorial: una
"sobrecodificaci6n" (surcodage, c6digo de c6digos) y una "axiomatica", que
rige las relaciones, pasajes y traducciones a traves de Ia red de c6digos. La
formula "c6digo-territorio" revela justamente esa relaci6n entre el c6digo y el
territorio definida por su funcionamiento. Las redes de c6digo "capturarian" a
los sujetos que se desplazan, clasificandolos segun una ret6rica cuya sintaxis
corresponderia a Ia axiomatizaci6n de los flujos. El dispositivo territorial, por su
parte, actuaria canalizando los flujos pero a! mismo tiempo vehiculizandolos.

Temtorios y poblaciones

135

corte en ese territorio tendra que estar atento a las intensidades


que animan dichos flujos. Desplazamientos molares , del orden de
los macroc6digos sociales, pero tambien movilidades moleculares
a nivel de las sensaciones de los cuerpos .
La opci6n por Ia territorialidad en detrimento de Ia identidad
coloca en escena cierta "fragmentaci6n" o "segmentariedad" del
sujeto urbano ya sefialada por los clasicos de Ia Escue Ia de Chicago
-de Ia Hamada Sociologia Urbana , que seria preciso recuperar
liberandola de su sesgo moralista- y cuya "arqueologia" es en
cierto modo esbozada por Deleuze y Guattari ( 1 980, pag. 255),
quienes Ia remiten a Ia noci6n de segmentariedad elaborada por
Evans Pritchard en su clasico estudio sobre los Nuer ( 1 978) .
Asi, en vez de considerar a los sujetos en tanto unidades
totales , segun esta perspectiva , se observa que ellos estarian
fragmentados por diversas segmentariedades . Habria una
segmentariedad binaria , del orden de lo molar -que escinde a los
sujetos segun oposiciones de sexo (hombre/mujer) , de edad
(joven/viejo) , de clase (burgues/proletario) , etcetera-.
Simultaneamente , otro orden de segmentos, o mejor, flujos
moleculares que nos remiten al deseo considerado no como una
"energia pulsional indiferenciada" sino como resultante de "un
montaje elaborado, de un engineering de altas interacciones:
toda una segmentariedad flexible que trata de energias
moleculares' (Deleuze y Guattari, 1 980, pag. 262) sacuden
" disruptivamente " el cuerpo socia l . Los movimientos de
"desterritorializaci6n" y "reterritorializaci6n" operaran complejas
"transducciones"9 entre esta diversidad de pianos.
9. Por "transductor" el diccionario define: "Cualquier dispositivo capaz de
transformar un tipo de sei'ial en otro tipo, con el objetivo de transformar una
forma de energia en otra , posibilitar el control de un proceso o fenomeno [ ] " ,
etcetera . Por transducci6n Deleuze entiende e l "trabajo d e traduccion" -de
conversion y captura, de recuperacion y monetarizacion- de los flujos moleculares
(deseantes) a los "centros de poder" locales: "adaptadores, conversores que no
estan en una posicion simetrica con respecto a lo que ellos neutralizan, sino que
se apoyan en una zona de potencia donde se disponen los mecanismos de
retardo de los flujos, y en una zona de impotencia donde los flujos accionan su
ejercicio de fuga constante de esos mecanismos, sumergiendose en una region
de negociaci6n entre esas fuerzas" (Caiafa , 1 985, pag. 2 2 1 ) .
. . .

El gueto gay paulista


--

Area Marques

Area lpiranga

Subarea La
de Arouche

Subarea de Bixiga

Area Sao Luis

Cuadro general de nomenclaturas clasificatorlas

I I.

POR GENERO I

Taxi- hoy

Mas masculino

MICHE-MACHO

Ok6

PROSTITUTOS

Ok6-mati

Boy-naranja
MICHE-COMILON
Micbe-gillette

(fanchona)

Tapa do
Cliente hombruno

I 2.

!'OR EDAD

Ere

Ga roto

Gay-macho

Gay

Loca

ENTENDIDO

Marica
Loca escandalosa
Mona
Homosexual pasivo

"Homosexual doble"

Mas viejo

Micbe joven

POR ESTRATO SOCIA!.

Mas bajo

Boy
Loca-baby
]ova to

Mariquita

Tia

Miche de Ipiranga
Miche de Sao Luis

Bajo micbe
Micbe malandra

PROSTITIJTOS

Micbe de las tretas

Boy baboso

NO PROSTITIJTOS

---+

Micbe viejo

NO PROSTITIJTOS

Monok6

Mas joven
PROSTITIJTOS

3.

MICHE-LOCA

Ok6-odara

Comil6n
Homosexual activo

TRAVESTI

Mamita

Semimiche

--+

Mas femenino

MICHE- GA Y

Boy vuelta y vuelta

Chongo
NO PROSTITUTOS

Boy modelito

Loca vieja

Mas alto

---+

Miche de lujo

"Profesor"

Marica tirada
pobre

Maric6n

Micbe de Marques

Micbe loquito

Loca pobre/cliente

Tios

"Ejecutivo"
Gay loquito

Marica podrida/
marie-& jodida

4. Derlvas y devenires

Usted bien sabe


Yo soy un chico de bien
y mi onda
es Ia del vaiven . . .
Pues con las personas
que yo trate bien
cualquier dia de estos
me puedo ubicar
(Fijese . . . )
En mi opinion intelectual
es el trabajo Ia peor moral
no es mi carta de presentaci6n
y mi dinero es el del busc6n
Si Ia luz del Sol
me trae calor
Ia luz de Ia Luna me trae amor
Si no es preciso tener que pagar
Para que es que qu iero trabajar

joHNY ALF, " Rapaz de Bern"


LA DERIVA HOMOSEXUAL

Existe un modo de circulaci6n caracteristico de los sujetos


involucrados en las transacciones del medio homosexual : el
Roberto Piva tuvo Ia gentileza de facilitarme Ia letra de esta canci6n,
entonada par uno de los creadores de Ia bossa-nova, Johny Alf, en Ia decada
del '60. El tema esta incluido en el album MPB, de abril de 1979.

1 40

El negocio del deseo

"levante" o la deriva. Se trata de personas que salen a la calle en


busca de un contacto sexual o simplemente "va al centro para ver
si pinta algo" , toda una masa que "se nomadiza" y recupera un
uso antiguo, arcaico, de la calle . La calle , "microcosmos de la
modernidad" (Lefebvre , 1978) , se convierte en algo mas que un
mero Iugar de transito dirigido o de fascinacion espectacular ante
la proliferacion consumista : es, tambien, un espacio de circula
cion deseante (la "errancia sexual" de Maffesoli, 1985).
Hay una cierta expectativa de aventura erotica que dividiria de
por si la marcha de la multitud indiferente y automatizada en las
megalopolis contemporaneas . Benjamin, en su analisis del soneto
A unepassante, de Baudelaire , describe como el mirar deljla neur
"captura" (singulariza , enviste) el objeto -furtivo- de su deseo: en
la instantaneidad de esa pasion apresada el sexo se separa del
eros . I Partiendo de las sugerencias de Benjamin se podria esbozar
alguna analogia entre el vagabundeo de la bohemia y la deriva
de las homosexualidades . Explorar las posibilidades sensuales
del flujo de las masas urbanas no es, por otra parte, exclusivo de
prostitutos y entendidos. Por el contrario, el "ligue" o "levante"
homosexual (Guimaraes, 1 984) constituye una version particular
de una practica mas institucionalizada y conocida : el trottoir o
callejeo , propio de la prostitucion femenina, cuya difusion en San
Pablo a partir del cierre de los burdeles y de la decadencia de la
zona confinada ya hemos desarrollado anteriormente . Ademas, la
seduccion del levante puede asociarse a formas mas tradicionales
de flirteo erotico, como los novios de provincia descriptos por
Thales de Azevedo ( 1 975) o los rituales de aproximacion erotica
de los "amores campestres" estudiados por Flandrin, "ritual
amoroso del campo que sobrevive en la relacion homosexual"
(Bruckner y Finkielkraut, 1979, pag. 323) .
El "levante" homosexual constituye fundamentalmente una es
trategia de busqueda de un compaiiero sexual, adaptada a las
1 . Dice Benjamin: "La que contrae convulsivamente el cuerpo -'crispe
comme un extravagant' dice Ia poesia- no es Ia felicidad de quien es invadido
por el eros en todos los recodos de su ser; sino mas bien un que de perturbaci6n
sexual que puede sorprender a! solitario" ( 1 980, pag. 39).

Derivas y devenires

141

condiciones hist6ricas de marginaci6n y clandestinidad de los


contactos homosexuales. Esta necesidad de salvaguardar cierto
secreta va a tener un papel decisivo, segun Pollak, en las caracte
risticas que van a asumir los modos de conexi6n inter-homo
sexual : "aislamiento del acto sexual en el tiempo y el espacio,
limitaci6n a un minima de los ritos de preparaci6n del acto
sexual, disoluci6n de Ia relaci6n inmediatamente despues del acto,
desarrollo de un sistema de comunicaci6n que permite Ia
minimizaci6n de los riesgos, en tanto maximiza el rendimiento
orgasmico" (Pollak, 1983, pag. 53) . Coincidentemente Foucault ve
el origen del ctuising en el hecho de que Ia homosexualidad esta
"desterrada" en Ia cultura occidental, lo cual impone "Ia repentina
decision de ir directo al asunto, Ia rapidez con que consuman las
relaciones homosexuales [ . . . ]" (1985 , pag. 29).
El "levante" (drague en Francia , ctuising en los Estados
Unidos, paquera en el Brasil, "yiro" en el Rio de Ia Plata , etcetera)
consiste en un deambular mas 0 menos prolongado por las areas
de Ia ciudad transitadas por hombres dispuestos al placer y a las
diversiones. El argentino Tulia Carella ofrece , en su novela Orgia,
una cr6nica pormenorizada y autobiogr:ifica de sus "itinerarios
deseantes" por Ia Recife de Ia decada del '60.
lQue hacer basta la noche? (Lucio, el protagonista) pasea, mira, toma
cafe, continua paseando. Se para al ver un amontonamiento: es un
vendedor ambulante . Se siente mirado: es un muchacho de aspecto
atletico. Poco despues, es un muchacho fogoso que le ofrece su
cuerpo. En seguida, un mulato se le acerca y lo roza, intentando
excitarlo. Y mas alla hay un hombre que lo mira con una profundidad
que Lucio jamas vio antes. Y otro, mas otro, mas otro, Lucio piensa
que sus ropas Haman la atenci6n, pero esta un poco alarmado con
esas miradas codiciosas que lo desnudan.

El sujeto que esta de levante se desliza entre Ia multitud y capta


-sexualizandolos- los incidentes aparentemente anodinos o
insignificantes del espect:iculo callejero:
Camina. U n escultor l e ofrece una pieza d e barro crudo. Un chico, a
quien le compra cigarrillos, le intenta vender un encendedor a un

142

El negocio del deseo

precio exorbitante. Una mujer le pide limosna . Un viejo le muestra


billetes de loteria. Un uniformado le sonrie. Se para mirando a! vende
dor ambulante rodeado de una pequeii.a multitud, y se instala entre un
autom6vil y el ultimo espectador. Pero queda atrapado para dejar
Iugar a un negro que tambien quiere mirar. El autom6vil retrocede y
empuja a! negro que se adhiere a las espaldas de Lucio con su cuerpo
caliente [ . . 1 . Soldados y fusileros pasan lentamente, como a prop6si
to, para ser detenidos mas facilmente. (idem, pag. 76.)
.

En el hecho de lanzarse a la "deriva " , al "levante" , a deambular,


parece estar implicita cierta disponibilidad para lo nuevo, lo
inesperado, para la aventura . Un miche entrevistado llama a esa
disponibilidad "acontecer en la calle " .
S i e l micbese vuelve marido del marica, s i s e v a a vivir con e l , e l micbe
se muere, no existe mas Ia aventura, Ia fluidez, esa cosa de salir y no
saber que va a ocurrir. Pero si vivis con un marica, ya sabes lo que va
a pasar dia a dia, no vas a tener nada de nuevo, ni una aventura, nada.
Entonces eso asusta . Lo que los michesmas quieren es vivir, acontecer
en Ia calle [ . . . ] Asi es como deberia ser Ia vida, nada deberia estar
marcado, ni horarios de trabajo ni nada . En Ia calle las cosas fluyen
mucho mas, ocurren cosas que uno ni iria a imaginar, uno se expone.

Esa predisposici6n a la aventura, ese "acontecer en la calle" ,


puede conducir a l sujeto que deambula a situaciones diferentes de
su intenci6n original . En el relata que transcribimos, un miche se
encuentra con otro que estaba "bien vestido y con guita " , y:
[ . . . ] Comence a sacarle conversaci6n, "convidame un trago"; el, muy
delicado, con esa delicadeza masculina, nada marica , fuimos a un
bar y pidi6 coii.ac. Despues seguimos bebiendo en Ia calle [. . . ] . De
pronto, cuando pasabamos por Ia puerta de una discoteca, el tipo
se volvi6 provocador y arremeti6 contra un cartel luminoso con un
puntapie. (La historia continua con una pelea con los "patovicas" de
Ia discoteca . )

En ese relata, la voluntad de nomadizaci6n parece confluir


con cierto "deseo de transgresi6n" , anticipando la problematica
de la violencia que posteriormente trataremos en particular.

Derivas y devenires

143

Sin embargo, Ia predisposici6n a Ia aventura es compensada


por cierta "organizaci6n del azar" . El deambular no es exactamen
te ca6tico. Por el contrario, el "ritual de preparaci6n" ( Guimaraes,
1 984) se organiza racionalmente, incluyendo microdispositivos
de selecci6n de un eventual compafiero, verdaderas reglas de
calculo que procuran medir tanto el grado de deseabilidad como
Ia eventual peligrosidad del candidato. Tambien Pollak llama Ia
atenci6n sobre esta prevision de Ia aventura :
El levante homosexual traduce una biisqueda de eficacia y de
economia; implica, al mismo tiempo, Ia maximizaci6n del "rendi
miento" cuantitativamente expresado (en niimero de compafieros y
de orgasmos) y Ia minimizaci6n del "costo" (perdida de tiempo y
riesgo de rechazo a las propuestas) . ( 1 983 , pag. 65.)

El calculo ya esta presente en el sistema de miradas redprocas


que constituyen Ia primera sefial de comunicaci6n . Hooker
( 1 973) percibe , en un bar de San Francisco, el funcionamiento de
esta compleja estructura de miradas:
Si se repara con detenimiento y se sabe en que elementos reparar en
un bar "alegre", se obseJVara que algunos individuos se estan
comunicando claramente sin intercambiar palabras, simplemente
mediante el intercambio de miradas, pero no esa clase de mirada
rapida que habitualmente se da entre los hombres. Los homosexua
les dicen que si otro hombre se topa con una mirada y Ia mantiene,
se sabe inmediatamente que es uno de ellos . (pag. 87)2

Se puede comparar ese mirar con aquel que atraviesa


transversalmente Ia multitud baudelaireana, y que Benjamin ( 1 980)
asimila a Ia de "una fiera que se pone a salvo del peligro en cuanto
mira a su alrededor en busca de Ia presa" . El miche, como Ia
2 . Un etn6grafo del "ambiente" homosexual del area de Ia bahia de San
Francisco da una imagen ir6nica de este juego de miradas en un bar gay: "Antes
de Ia hora de cerrar, todos los parroquianos parecen estar buscando en el
establecimiento una lente de contacto perdida que flotara a Ia altura de los ojos"
(Bell y Weinberg, 1 978, pag. 3 1 1 ) .

144

El negocio del deseo

prostituta, " [ . . . ] pasea su mirada por el horizonte como el animal


predador, Ia misma inestabilidad, Ia misma distracci6n indolente
pero tambien, a veces, Ia misma atenci6n inopinada" (pag. 54).
Micbes y entendidos se jactan de reconocer a otro homosexual
por un simple intercambio de miradas. Ese mirar, cargado de
deseo, no es s6lo seductor, sino tambien paranoico. Un marica
entrevistado se refiere asi a Ia man era de mirar del " micbe
arquetipico" :
Es una mirada seductora que l o ablanda a uno. E n esa mirada, ellos
se vuelven ariscos y misteriosos, tiene que haber un aire de rnisterio
y provocaci6n, que represente una arnenaza benigna, un peligro
benigno; hay peligro pero uno sabe que no es rnucho.

Habria, entonces , en el "levante" homosexual, dos grandes


bloques constitutivos . Por un lado, un deseo sexual abierto,
profuso, que remite al orden del azar. Por el otro, ese deseo no
es indiscriminado sino que acciona, para consumarse, un com
plejo sistema de calculo de los valores que se atribuyen a aquel
que es deseado a traves de Ia mirada , calculo que incluye tanto
expectativas sexuales como riesgos de peligrosidad. Asi Ia
"maquina del levante" (Hocquenghem, 1974: "Todo siempre es
posible en todo momento [ . . . ] los 6rganos se buscan y se enlazan
sin conocer Ia ley de Ia disyunci6n exclusiva" , pag. 93) es tambien
una "maquina de calculo" , un mecanismo de atribuci6n de valor.3
El "paseo esquizo" del homosexual y del micbe circula
permanentemente entre esos dos polos: deseo e interes, azar y

3. Blachford 0 98 1 ) habla de Ia "cosificaci6n" implicita en el cruising: "Las


personas en esa situaci6n no se sentiran atraidas par alguien a no ser que se vean
atraidas par cierto aspecto exterior que satisfaga alguna fantasia sexual". El
enfasis es colocado en las "caracteristicas superficiales y cosmeticas" , que sigue
criterios de selecci6n como "apariencia, vestuario, maneras y constituci6n
fisica" . Asi, el compaflero "es apenas un medio para un fin personal, puramente
sexual" (pag. 1 9 1 ) . Aunque, por un !ado, esta cosificaci6n sexual no se
diferencia de los encuentros casuales heterosexuales, tambien puede verse
como una oposici6n a los valores de Ia cultura dominante, que exaltan el amor
y las relaciones monoga m i c a s orientadas h a ci a Ia reproducci6n.

Derivas y devenires

145

calculo. En Ia practica de Ia deriva , a menudo uno y otro se


vuelven indiscernibles. Esta "indescirnibilidad" aparece en el
testimonio de un miche que se inicia :
Dando vueltas par el centro, fui a parar a! Largo do Arouche, Iugar
que todavia no conocia . Ahi vi toda esa confusion de locas y travestis.
Un travesti me vino a encarar, pero en ese momenta aparecio un
argentino con andar de gato, vestido todo de negro, que me fascino.
El me canto como era Ia cosa -el mismo era miche - y me llevo a
los jardines de Ia Biblioteca (Avenida Sao Luis). "Ya va a pintar algun
lance para vas", me dijo en portufiol. Yo no estaba interesado en las
locas, pero si en el argentino. Pero el arreglo con un maricon y yo
me quede solo. AI otro dia volvi para ver si Ia encontraba. A los pocos
dias, fui teniendo mas experiencia y yo mismo comence a levantar
me maricones par guita.

La salida a Ia calle del narrador no estaba predeterminada mas


que por una vaga voluntad de aventura . El encuentro con el
argentino enciende el deseo de una transacci6n sexual fuera de
los padrones del mercado. Pero esta disposici6n deseante es
sometida a las reglas de calculo del media.
En el levante homosexual parece haber cierta inestabilidad de
base , que corroe el negocio todo . Hocquenghem ( 1 980) propane
ver esta inestabilidad no como un fen6meno negativo, ni como
una manifestaci6n de carencia o de falta respecto de relaciones
estables, que serian -se supone- universalmente deseadas. Por el
contrario, habria cierta afirmatividad en Ia "maquina del levante" :
La sexualidad marica, los encuentros e n los parques y jardines, las
discotecas, las playas [. . ], todo eso no es un sustituto, no se trata de
una busqueda desesperada que tiene como objetivo llenar un vacio.
No somas inestables sino moviles. No queremos echar un ancla . Lo
nuestro es Ia deriva par ahi afuera . (pag. 101)
.

En el "agenciamiento maquinico" de los miembros -"localiza


ciones imperiosas de un deseo que se impone : esto quiere aquello,
esto se encaja en aquello" (idem)-, los otros no son vistas como
"identidades personales" , sino s6lo como Ia posibilidad de un

1 46

El negocio del deseo

contrato parcial, de 6rgano a 6rgano. El cuerpo es parcelado,


ciertas partes son "separadas" del conjunto. En el caso de los
micbes, el objeto destacado es, sobre todo, el pene . Cuenta Carella:
[ . . . ] un mulato se le pega [a Lucio] ; para conquistarlo echa mano del
media primitivo de palparle el sexo. (1980, pag. 76.)

La estrategia de levante
La actividad del levante suele implicar ciertos rituales previos
de preparaci6n . Un elemento importante es la ropa. En el caso de
los micbes, ciertos detalles deben ser cuidados , tanto para facilitar
la identificaci6n por parte del eventual cliente , como para evitar
ser confundidos con "locas" . Los miches con mas experiencia
recomiendan el uso de zapatillas y no de zapatos o mocasines,
de jeans preferentemente desteflidos (que incluye a veces la
colocaci6n de un pantal6n por debajo del otro, para aparentar
"piernas de jugador de fUtbol"), e incluso recomiendan la
colocaci6n de algun bulto bajo la bragueta para resaltar la
protuberancia genital, verdadero fetiche de la cosa :
Esta el truco de colocar papel o gasa en el calzoncillo para simular
un bulto mas grande, pero no funciona mucho, las locas pueden
terminar sabiendolo y es pear. Ahara bien, el micbe tiene que
mostrar que es lo que tiene. Yo tengo una ropa especial: pantalones
blancos, bien ajustados, que deja el bulto bien marcado. El micbe
siempre se anda toqueteando el pene, eso es clasico y da buen
resultado, as! es mas facil para las locas identificarlo.

Otro micbe da algunas instrucciones basicas :


Vos lo ves al tipo, vas y le pedis un cigarrillo, ahf empieza Ia conversa
ci6n. Nunca vayas muy rapido, Ia mana en el bolsillo, los gestos bien
masculinos, nada de andar quebrando Ia mui'i.eca al hablar, que eso es
cosa de marica . El cabello jamas bien peinado, para dar una impresi6n
de tosco, de bruto. Preferentemente el micbe no usa anteojos . . .

Una vez iniciada la conversaci6n , conviene seguir ciertas


reglas:

Derivas y devenires

1 47

Mentir siempre el nombre . Si mi nombre es Joao, entonces iPOr que


ser Joao si puedo ser Walter, o Wagner, o Washington? Cuanto mas
vistosa es Ia cosa para captar a! cliente, mejor.

El contacto oral, desde el punto de vista del prostituto, debe


lo mas breve posible . En caso contrario , el cliente puede
p erder Ia fascinaci6n instantanea :
ser

Los que verbalizan mucho, que dan mucha lata , quiere decir que no
van a llegar a nada . Hay muchos que empiezan: que es lo que haces,
cuantos aiios tenes, de d6nde sos. Esa es Ia seiial de que ahi puede
no pasar nada . Cuando el tipo te ve, se excita , se apasiona en el
momenta y no puede racionalizar nada . Pero cuando el tipo habla
y razona, ahi de antemano se le da salida .

Por el contrario, los clientes tratan de prolongar el levante el


mayor tiempo posible como una medida de seguridad:
Nunca hay que pagar a un miche sin conversar un poco antes. Por
eso prefiero ir a pie, y no en cache. Si vos haces entrar a! tipo a! auto
o a! departamento (aunque los hoteles tampoco son seguros, los
empleados te pueden ayudar o no), iC6mo haces para echarlo si Ia
cosa se pone jodida? Entonces, como medida de precauci6n, hay que
prolongar Ia conversaci6n lo mas posible. Si uno consigue tener una
buena conversaci6n, le va a ser mas dificil agredirte.

Tratandose de dos desconocidos que van a establecer relacio


nes marcadas por una extrema desigualdad y diferencia , el
abordaje inicial entre miche y cliente constituye un juego de
fuerza y seducci6n, en el cual cada minima seiial es estudiada y
valorizada de manera tal de armarse una imagen de las intencio
nes , el status y los encantos del otro. En las transcripciones de
algunos levantes se evidencia c6mo los clientes tienen en cuenta
esos detalles :
El chango era moreno, alto, masculino, incluso estaba vestido
decentemente. Pero cargaba una balsa con ropa. Eso puede querer
decir que el no tenia d6nde pasar Ia noche, o que terminaria

148

El negocio del deseo

pidiendo mas dinero para viajar a otra ciudad, como efectivamente


ocurri6.
E l se las daba de cadete, hasta tenia plata en Ia mano. Pero despues
sospeche que mentia, porque tenia Ia camisa rota y las zapatillas
cayendose a pedazos, y ahi le di salida.
Vi que el tipo lanzaba miradas de deseo a los travestis que yiraban
en Ia Plaza de Ia Republica , y pense que estaria excitado. No fue gran
cosa , pero pidi6 poco dinero.

En el "levante motorizado" , la marca del coche esta altamente


valorizada . En ocasiones, algunos miches hasta pueden dejar de
lado intereses econ6micos por el placer de exhibirse en un coche
de lujo:
Aunque el coche no determine demasiado Ia posicion social del
cliente, para muchos micbes si lo hace . La marca, cuanto mas cara,
mejor; ellos piensan que van a sacar mas guita . Pero esa es una
fantasia de su cabeza. Se mueren por andar en auto. AI micbe !e
resulta importante, si esta en un grupo y se para un Del Rey o un
Monza se siente valorizado frente a los otros micbes. Y los clientes,
aunque no tengan buenas condiciones econ6micas, se empefian en
adquirir un cache para conquistar micbes. Algunos de estos estan tan
muertos por los caches que hasta pueden transar independiente
mente de Ia guita, tan importante les resulta el status del cliente.

En este tipo de abordaje el dialogo entre el prostituto y el


cliente suele ser minimo. Generalmente los miches se paran en
la vereda . Los coches van pasando lentamente . Un sutil juego de
miradas indica cuando el michese tiene que acercar al conductor.
Arreglan rapidamente algunas condiciones de transacci6n y, si el
cliente esta interesado, el prostituto sube inmediatamente al
coche . Aunque la operaci6n implique mayores riesgos para el
cliente , en compensaci6n su anonimato queda mas protegido.
Por otra parte, tambien para el boy el hecho de subir a un coche
puede ser arriesgado ya que pierde el control de la situaci6n :
Enganche a un tipo con cache. Arreglamos Ia plata . E l dijo que tenia
una casa en Santo Amaro. AI final no tenia ninguna casa, estacion6
cerca de Ia represa de Guarapiranga y curtimos dentro del coche .

Derivas y devenires

14 9

S6lo que despues el no me queria pagar lo prometido. Me emputeci,


era un dia que no habia almorzado y el dinero suyo iba a dar para
comer. Yo tenia 1 5 , 16 aiios y el tipo era bien fuerte. Pero tenia tanta
rabia que agarre una Have de hierro que tenia en el cache y le rompi
el vidrio. AI tipo le agarr6 panico y termin6 pagandome de mas.

Asi, una regia basica del calculo implicito en el levante


concieme a Ia peligrosidad del eventual contacto .
Par otra parte, a medida que desciende el status social del
prostituto, disminuyen tambien sus perspectivas de conseguir
clientes con cache. La tendencia del miche de Ipiranga , par
ejemplo, es caminar, "andar circulando par ahi" a Ia busca del
cliente .
En esos largos recorridos, los miches establecen formas
elementales de sociabilidad, ya que entre transacci6n y transac
ci6n terminan pasando buena parte del dia juntos, en pequei'i.os
grupos .
La consistencia de esos grupos (como hemos vista en el
capitulo 3) es extremadamente laxa :
Ellos se dan bien entre si, incluso intercambian clientes. 0 puede
ocurrir de estar en una mala situaci6n y el otro acercarle un cliente.
Hay cierto compaiierismo aunque pueda terminar por nada . Es un
tipo de solidaridad que esta en otro nivel de lo que Ia gente toma
como amistad. La amistad entre miches no tiene afecto, ni visitas en
las casas, ni interes por el otro, nada de eso. Es compartir Ia zona y
el lugar de levante. Si el otro desaparece un mes, cay6 en cana, les
importa poco, se olvidan; pero si aparece de nuevo, surge otra vez
ese tipo de amistad, media cortada. (Pericles)

La base de estos agrupamientos inestables es mas territorial


que "afectiva" , del tipo de las "capillas" o "iglesitas" de los
entendidos. 4 Satisfacen asi Ia necesidad de mantener buenas
relaciones de vecindad y de contar con ciertos puntas de apoyo,
fundamentales para aquellos que hacen de Ia calle su Iugar de
existencia . Tambien las ventajas de disponer de "refugios"
4. Especie de "familia homosexual extendida " , segun definicion de Pollak .

1 50

El negocio del deseo

adonde recurrir de vez en cuando llevan a los miches a mantener


relaciones mas estrechas con algunos homosexuales, a los que
Haman "locas de retaguardia" . Por eso los miches prefieren ir al
departamento del cliente mas que consumar Ia transacci6n en un
hotel:
Los clientes mas maduros, mas conscientes, llevan a! micbe a un
hotel. Pero los micbesprefieren ir a casas, transar en el departamento
del cliente . Porque hay mayor libertad, se puede tomar unos vinos,
hasta dormir. En el hotel, Ia cosa va a ser mas limitada, sexo y rapido.
Yendo a una casa, los micbestienen posibilidad de un dia caer, tocar
Ia puerta, volver si es que estiin sin laburo.

El levante en el cine
Existen cines de "levante " -adonde asisten masas de hombres
mas o menos inclinados a mantener relaciones homosexuales
que son usados como campo de operaciones por los miches. Uno
de estos cines, tal vez el mas tradicional, encubre bajo su
pretencioso nombre , un edificio antiguo, caido, vestigio de Ia
epoca en que Ia Avenida Rio Branco conservaba cierto aura chic,
luego erradicada por Ia creciente "lumpenizaci6n" . El Palacete
reune un publico compuesto por los estratos mas bajos de Ia
sociedad. Su habitues son mayoritariamente negros; sus especta
dores, albaiiiles, soldados, obreros no especializados , maricas
proletarios, malandras, adolescentes de Ia periferia , etcetera . El
bajo precio de Ia entrada favorece esta distribuci6n social.
El cine funciona a Ia manera antigua, es decir, no como mero
espect:iculo pasivo, sino como centro de reunion social, donde se
desenvuelve una activa sociabilidad, que no se restringe a las rela
ciones de amistad sino que incluye contactos directamente sexua
les en Ia oscuridad de los asientos o en los banos del cine, los
cuales estan divididos entre los travestis (que controlan los retre
tes) y los miches (que deambulan alrededor de los mingitorios). La
propia disposici6n arquitect6nica del Iugar favorece el flujo cons
tante de espectadores de Ia sala de Ia planta baja al primer piso, y
viceversa, licencia que est:i contemplada en el precio del ingreso.

Derivas y devenires

151

Cuenta un habitue:
E l cine Palacete e s bien marginal, bien pesado, se fuma marihuana,
se toma cocaina , los clientes son chorros, gente que entra y sale de
Ia cana y esta con libertad condicional. La policia aparece de vez en
cuando, hace requisas y se lleva Ia droga. Hay travestis, miches bien
peligrosos, uno que mat6 no se d6nde, otro que rob6 por ahi.
Incluso el c6digo de comportamiento es pesado. El garoto es garoto
y no puede hacerse el mariquita . El bandido es bandido y tiene que
ser activo. Hay algunas putas, pero sobre todo travestis que estan
laburando o a veces pagan para transar con alguien. Todo bien
establecido. Es un cine muy loco a nivel de comportamiento. Son dos
salas y las plateas se mueven; en las plateas siempre hay algun
manoseo o incluso alguno que esta transando con otro. De pronto
un tipo que esta sentado adelante le dice al de atras "hijo de puta"
y alguien le responde : "Sos un puto y te voy a coger" , y comienza
el quilombo, todo el mundo quiere zafarse. Hay mucha marica
negra, el publico es bien negro. El lenguaje es diferente, hablan en
otra lengua, en jerga de malandra y de ca ndomble con mucho
nag6 mezclado.

El tipo de acto sexual que se practica dentro del cine tiene Ia


marca de Ia fugacidad y de Ia "parcialidad" propia de Ia deriva
homosexual . Contactos en Ia penumbra, entre hombres que a
veces ni siquiera se ven las caras, roces "casuales" de miembros
en Ia masa que se amontona en las ultimas hileras de Ia fila,
penetraciones apuradas en banos diminutos y malolientes, en un
espacio bullicioso, que huele a sudor masculino.
Los contactos establecidos dentro del cine no necesariamente
se consuman en el Iugar. Puede ocurrir que se retiren juntos y
realicen el acto sexual en un Iugar mas privado. A medida que
sube el status social del cine , es mas probable que los contactos
entre micbes y clientes no queden restringidos al mero acto
sexual, sino que originen programas mas "romanticos" :

Nag6: inmigraci6n yoruba proveniente d e Africa que se instal6


mayoritariamente en Ia zona de Bahia, con gran incidencia en Ia cultura
brasilena. [N. de Ia T.)

1 52

El negocio del deseo

En el Artico el nivel social es bajo, pero no tan bajo como en el


Palacete. En estos cines pobres s6lo se transa: encontrar a alguien,
hablar de dinero, ir al hotel (cuando Ia transa no se da en el cine
mismo) y ya esta. En el cine Lira, par ejemplo, las transas son mas
romanticas. Los tipos me invitaban a cenar, cenabamos, despues
ibamos a curtir. Pagaban si, pero era una cosa menos materialista ,
era menos onda mercaderia .

El levante de mingitorio
El mingitorio ocupa el lugar mas bajo en la categorizacion de
los lugares de levante homosexual. Es, junto con los saunas, el
mas directamente sexual, el menos "amoroso" ; pero es tambien
mas peligroso, pues esta sujeto a esporadicas irrupciones policiales.
Jose Luis de Toledo (1980) da una vision poetizada de las
posibilidades eroticas de los mingitorios:
Un espectaculo indescriptible de s6lo verlo. Los placeres en esos
lugares pueden ser varios, comprometedores o no. Podemos adop
tar, seg(Jn Ia onda de cada uno, s6lo Ia linea voyeuristica. Tambien
podemos asistir, tocar, ser tocados, chupados, chupar, gozar, ser
manchados con eyaculaciones, o enlazar a alguien e izarlo a lugares
mas tranquilos. (pag. 5)

En media de esa profusion de fricciones y masturbaciones


exhibicionistas , el abordaje no es, sin embargo, indiscriminado:
exige cierto ritual de miradas y toqueteos. Los micbes, como el
resto de los habitues, se exhiben en los mingitorios . Un entendido
narra la siguiente experiencia :
Un negro, muy alto y corpulento estaba esgrimiendo su pene erecto
en el mingitorio de Ia Plaza de Ia Republica . En un rincon habia un
marica blanco hacienda lo mismo y mirando. Yo me acerco al negro
y mira sin disimulo, mientras me dispongo a mear. La erecci6n de
el no era muy firme pero el tamai'io impresionaba . Lo acaricio
superficialmente y el me roza las nalgas. Me susurra que quiere ir a
uno de los retretes. Pero se queda parado junto al encargado. La caja
de las propinas esta vacia y sospecho yo que puede haber alg(Jn
arreglo entre ellos. Salgo y el viene atras. En Ia calle le pregunto:

Derivas y devenires

1 53

-iCual es Ia tuya?
-Estoy laburando.
-iA cuanto?
-Que se yo, no cobra mucho. Imaginate que a un Iugar de estos no
vienen millonarios. iNO da para ir a un hotel ahara?
Pero el tenia tanto apuro en ir a un hotel que a mi me parecio que
podia ser peligroso y le di salida .

Los miches de mingitorio tienen el status mas bajo en Ia escala


social de esta actividad. Un miche carioca , que comenzo "traba
jando" en los banos de Ia Central de Rio, vive como un ascenso
social el hecho de haber pasado a circular en el gueto del
Cinelandia :
Yo tenia 1 3 , 14 aiios. Entre a mear al baiio de Ia Central y una loca
me vio y me dijo: "Ahara si que vienen los que Ia tienen grande" . Me
ofrecio una gaseosa, despues me ofrecio guita para transar con el y
su mujer y yo acepte. Ahi descubri como era el negocio. Iba siempre
al baiio de Ia Central y trataba de darme cuenta quien estaba
interesado en mi verga. Pero despues cayo una razia y termine
yendome para Cinelandia, que ya es un nivel menos bajo, y da para
hacer amistades mas interesantes.

El hecho de ser una pcictica sexual fuertemente "despersona


lizada", que se desenvuelve en un riguroso silencio, no impide que
se desarrrollen ciertas formas de sociabilidad en torno a Ia exhibi
ci6n masturbatoria en los mingitorios publicos. A prop6sito del
sexo en los banos de Ia estaci6n Central de Brasil (Rio de Janeiro)
dice un reportaje de Lampiiio:
Hacerse amigo, miembro de Ia cofradia es casi una obligacion en los
baiios de Ia Central. Los que frecuentan el porno-shop tropical se
empeiian en relacionarse y hay un cierto esprit de corps. Estan
siempre los que se quedan del lado de afuera del subsuelo, cerca del
cafe, a velar por Ia seguridad y avisar a Ia primera seiial de que esta
por caer Ia Polida Ferroviaria, uniformada o no [. . . ] Pero no es solo
eso lo que caracteriza Ia Cofradia de Ia Puiieta . Sea en el hall del
subsuelo o mismo dentro del baiio en Ia "sala de estar" hay siempre
tiempo para una conversacion amena, un cigarrillo, algun chisme.
(Pinheiro, Lampiao, aiio 3, n11 3 1 , diciembre de 1 980, pag. 6.)

1 54

El negocio del deseo

ffiSTORIAS DE VIDA
La propia practica de Ia prostituci6n viril implica una deriva
"horizontal " , microterritorial , a traves de Ia cual el sujeto se va
desplazando por los puntos o redes del circuito . Pero hay otro
tipo de deriva , que podriamos Hamar "vertical " , hist6rica , que da
cuenta de los propios desplazamientos existenciales de los que
hacen Ia calle .
La sociologia del desvio elabor6 la noci6n de "carrera desviante" ,
que s e desencadena a partir d e I a "acusaci6n d e desvio" . Desde
ese mismo campo ha sido criticada Ia dificultad de delinear
"secuencias o etapas fijas " , a traves de las cuales deben "pasar las
personas al avanzar de un desvio menos grave hacia otro mas
grave" (Lemert, citado por Taylor, Walton y Young, 1975 , pag.
1 74) . Como seiiala Matza , hay cierta imprevisibilidad en los
mecanismos que llevan a los sujetos a ingresar en Ia sociabilidad
"desviada" y, tambien , a salir de ella .
Desde una perspectiva diferente, Deleuze y Guattari (1 980)
hablan de "devenires" , que serian, muy simplificadamente,
procesos de desterritorializaci6n de los sujetos que salen de
rigidas identidades personol6gicas familiares, institucionales,
etcetera , para entrar en "lineas de fuga " del orden social . Las
homosexualidades masculinas representarian puntos privilegia
dos de "ruptura" (Guattari, 1 98 1 , pag. 36), que desencadenan
"viajes" por las fronteras del orden.
Algunas historias de vida recogidas en campo pueden cons
tituir una suerte de trayectoria "modelo" de los sujetos involucrados
en Ia prostituci6n . Se trata de recorridos que no pretenden ser
"representativos" en el sentido estadistico, sino solo indicadores
de algunas tensiones que cruzan y agitan el enmaraiiado de redes
relacionales .

Caso 1: Fausto
Fausto es paulista . Se prostituy6 a los 14 aiios . Tiene 23 aiios
al momenta de las entrevistas. Es un muchacho fuerte , con ligera

Derivas y devenires

155

tendencia a engordar. S u rostro n o e s precisamente bonito, pero


tiene cierto encanto tosco . Su expresi6n es habitualmente dnica .
Tiene un pequefio defecto en los labios , que le da cierto aire de
sensualidad. Hace alarde de un aire masculino, provocativo, al
andar y se viste intencionalmente mal , con un leve toque punk,
jeans sucios , cierre roto. Suele levantarse la remera a Ia altura de
los pezones para mostrar el pecho . Sin embargo, su aspecto no
es precisamente miserable, ya que sus ropas, aunque gastadas,
son de cierta calidad. Hay hasta una elegancia desalifiada , a la que
el llama "delicadeza masculina " . Racialmente , es una mezcla de
indio y blanco, pero pasa por blanco segun las reglas cromaticas
del medio .
F. es hijo bastardo de una familia numerosa . La madre tuvo
cinco hijos con un compafiero que la abandon6, y despues tuvo
una aventura breve con un joven, de donde nace F. La madre es
una anciana de 64 afios, paralitica, que convive con un hombre
negro bastante mas joven que ella (mas o menos 50 afios) ,
alcoh6lico. En la epoca de las primeras entrevistas, F. ocupa un
cuarto en la casa de la familia , y despues lo pierde.
La familia de F. es extremadamente pobre. F. huye de su casa
por primera vez a los 12 afios . Termina durmiendo en el puerto
de Santos , entre malandras, vagabundos , menores, que han
huido como eL Ahi, marineros extranjeros, algunos de ellos viejos
y fuertes, transaban con los muchachitos y a veces les retribuian
con algunos cruzeiros . Pero F. tenia miedo y se refugio en una
guarida de vagabundos. Un dia apareci6 la polida y lo amenaz6
con recluirlo en un reformatorio. F. consigue escapar y busca
protecci6n entre los Hare-Krishna . Es mantenido por una pareja
de americanos ricos, pero muy rigidos y moralistas, que preten
den imponerle normas (no fumar, no beber: F. bebia desde los
12 afios) . Entonces huye de nuevo y retorna a su hogar.
F. es un muchacho inteligente . Ingresa en la escuela , donde
intima con unos profesores homosexuales . En el departamento
de ellos participa de orgias donde tambien intervenian mujeres .
De las reuniones participaban mayoritariamente adolescentes. El
duefio del departamento solia invitar al terminar Ia noche a

1 56

El negocio del deseo

alguno de los muchachitos a dormir con el. En esos episodios , F.


comenz6 a sentir deseos sexuales por otros j6venes de su edad;
hubo caricias, juegos er6ticos, pero sin llegar a la penetraci6n. La
llegada de la policia -que sospechaba de reuniones politicas
termin6 con ese antro . Fueron todos presos . En la carcel , F. vio
por primera vez un travesti -al que confundi6 con una mujer- que
estaba siendo torturado . La escena le impresion6 vivamente .
Paseando casualmente por el Largo do Arouche , F. conoce a
un miche argentino que lo inicia en la practica .
A partir de ahi, comienza a prostituirse sistematicamente .
Trabaja como " micbe-macho" . En los primeros aiios, tiene
bastante exito en la calle (trabaja preferentemente en la Avenida
Sao Luis) . Pero a medida que "envejece" , se ve obligado a recurrir
a metodos mas expeditivos de sobrevivencia :
Cuando uno pasa los 20 ai'ios, se va poniendo feo, mucho alcohol,
mucha droga, una vida de mierda. Ahi los tipos se interesan menos
por uno. Entonces me fui volviendo cada vez mas malandra, mas
jodido, haciendo cosas cada vez mas de mierda. Uno, cuando no
tiene exito, pasa horas al pedo en Ia calle, yirando por Ia ciudad sin
conseguir un carajo, cada vez te entra mas odio, mas ganas de
destruir, de pegar, de robar. Asi que cuando uno engancha un
maric6n, se venga en el de toda Ia desgracia que lleva encima .

Sucesivas venganzas van haciendo a F. ingresar en circuitos


mas pr6ximos al mundo del delito . Segun lo establecido, sus
"atropellos" -hurtos y palizas a clientes "desconocidos"- no
pasan los limites relacionales del gueto. F. desarrolla simultanea
mente otras estrategias de sobrevivencia , con quienes el llama
"las locas de retaguardia" .
Hay dias e n que e l miche no tiene exito o esta simplemente cansado
o deprimido y con ganas de ser bien tratado (Ia vida de uno es muy
dura, muy solitaria, nada sentimental) y entonces conviene tener algu
na loca amiga que invite una cena, donde uno pueda pasar Ia noche,
transar de vez en cuando, que preste unos mangos o pague unas
cervezas, un poco de vida social. A estas locas uno no les puede co
brar directamente, hay que sacar Ia plata de otro lado. Ademas, elias

Derivas y devenires

1 57

pueden llevarte a otros lugares, donde se puede laburar sin tener que
estar en Ia calle. En estos casas, no da para ser muy duro. Pero, en
cambia, a las locas que se enganchan en Ia calle da para joderlas.

Esos contactos satisfarian otra demanda de F . , que es la de


tener cierto dHilogo "cultural" . Las primeras experiencias de F .
-sus relaciones con profesores "fiesteros"- lo marcaron mucho.
E l se jacta de no ser un " miche burro" como la mayoria , de tener
cierta "labia " . Escribe poemas y cita algunos escritores "margina
tes " , como Artaud, Genet, los surrealistas, Piva , Fernando Pessoa ,
etcetera . Ello desemboca en cierta ideologia discursiva "anarco
lumpen" que , parad6jicamente, legitima las confiscaciones a los
clientes en nombre de Ia lucha contra la "caretada" , y exalta el
machismo despreciando a los maricas y a las mujeres. Sin
embargo, esa exaltaci6n parece ligada a su propio sustento
profesional, ya que -como el mismo dice- "si el miche se vuelve
una mariquita esta perdido, nadie mas le da pelota" . Y agrega :
Mira, a esta altura de las casas, yo no puedo negar que soy entendido.
Pero eso no quiere decir que sea un marica . A mi me gusta transar
con mujer, sabre todo con lesbianas. Pero Ia relaci6n con una mujer
es mucha historia, elias quieren hacer pareja , son celosas, te pasan
factura, no da . Dos o tres veces y nunca mas.

El nomadismo libidinal de F. que no quiere o no puede


" fijarse" sentimentalmente se satisface en Ia orgia :
Lo mejor es cuando se arma una orgia, con una mujer y un marica,
o un pendejo. En una , el marica se cogia a Ia mujer y yo me cogia
al marica . Otra vez, yo estaba trc:tnsando con una mina y apareci6 un
pibe de 16 aiios en el cuarto. Yo lo invite a participar, a Ia mujer al
principia no le gusto, dijo que no era mercaderia para estar en oferta,
pero terminamos transando los tres.

Tambien los "programas conjuntos" -dos miches y dos clien


tes- abren Ia puerta para que se exprese el vinculo libidinal entre
los propios miches del grupo, generalmente contenido a causa
del machismo :

1 58

E/ negocio del deseo

Yo ya estaba con una loca , al palo, pero salte de Ia cama y me fui


a dormir con el Aleman (el otro miche que estaba en el grupo). Las
locas no entendian, preguntaban: "iSon pareja?" Entonces yo le
pregunte al Aleman: "iSomos pareja?" . Y les dije a elias: "No somas
pareja , somas amigos, pero vamos a dormir juntos, iestamos?" . A las
locas no les gusto ni media, pero no podian hacer nada porque
eramos mas fuertes y las podiamos eagar a golpes.

Estas relaciones llevan, sin embargo, Ia marca de Ia fugacidad,


caracteristica de este modo n6made de sexualidad. El nomadismo
se expresa no s6lo sexualmente sino tambien espacialmente . F.
abandona peri6dicamente el hogar familiar -donde es rechazado
por "marginal"- y se instala en viviendas transitorias.
A los 23 afi.os, F. se siente en un impasse:
0 me vuelvo un marginal pesado, o estudio alguna cosa , que se yo,
esto de ser miche no esta dando para mas. No tengo ganas de estar
poniendo cara de bobo para esos viejos idiotas. Y lo pear es que
ahara los pendejos me empiezan a buscar. Hay uno de 13 afios que
esta muerto par mi, me busca siempre. Y hacerme pederasta
tampoco da .

Caso 2: America
Americo es pernambucano . Mantiene relaciones homosexua
les desde los 13 afi.os, pero recien se empieza a prostituir
sistematicamente a partir de los 1 6 . Tiene 20 afi.os al momento de
las entrevistas . Es un muchacho bajo, flaco, "moreno claro" (el se
dice hijo de espaii.ol) . No es convencionalmente bonito, pero da
el tipo de "muchachito" simpatico y tiene una mirada pkara que
llama Ia atenci6n . Se esmera en el vestir, luciendo ropa barata
pero limpia , que el mismo plancha en Ia pension donde vive
temporariamente .
Americo es hijo de una familia de clase media de Recife . La
madre es profesora , pero actualmente no trabaja. Esta separada
del padre de A . , a quien se refiere oscuramente .
A. es una especie de "oveja descarriada" de una familia
prolifica . Desde muy joven frecuenta los ambientes homosexua-

Derivas y devenires

1 59

les de Recife, llevado por compaiieros y profesores del colegio .


En el ambiente las relaciones entre adultos y men ores son la regia .
A. Ia transgrede brevemente al iniciar un romance con un
muchacho de su misma edad que provoca cierto estupor en el
grupo.
A los 15 aiios A. se va de vacaciones a Salvador y decide
quedarse "estudiando" . Consigue, despues de asperas disputas,
que la madre le financie minimamente la sobrevivencia . En
Salvador pasa por varias situaciones de convivencia con gays
adultos que lo sustentan o "ayudan" , pero no es estrictamente un
prostituto . Participa activamente de la vida gay local, siendo
habitue de los bares y las discotecas. Sin embargo, continua
manteniendo su papel de "muchachito " , diferenciandose clara
mente de las "locas" .
E n 1981 se va a Rio de Janeiro, donde comienza una vida de
prostituci6n mas profesional. A diferencia de otros prostitutes, no
se niega a mantener relaciones mas prolongadas con sus clientes.
Asi, un candidato presidencial de la derecha pasa a mantenerlo,
le instala un departamento, a cambio de lo cual el debe participar
de la campaiia electoral ( 1 982) . A partir de ahi, A. se politiza, se
considera fascista y participa -terminada la campaiia- de un
grupo falangista . Su obsesi6n es acabar con las carceles matando
a los marginales. Se empeiia en diferenciarse de los miches "que
roban" . Sin embargo, confiesa haber participado en por lo menos
dos episodios de extorsion a clientes ricos y casados -supuestos
polidas irrumpian en el hotel donde se consumaba la relaci6n,
"encontraban" drogas y amenazaban detener al cliente . A.
obtenia un buen lucro de esos chantajes .
Habitualmente se prostituye en la calle . Lo prefiere asi porque
de esa manera puede seleccionar el cliente y mantener relaciones
s6lo con quien le gusta . Trabaja tambien "a domicilio" -telefonea
a una agenda informal que le provee clientes- y tambien en un
"club-burdel" que dispone de un plantel de muchachos para los
socios . Pero dej6 ese tipo de prostituci6n porque estaba obligado
a transar con todos; a veces participaba en extenuantes orgias con
hombres y mujeres que lo deja ban agotado y deprimido. No habia

160

El negocio del deseo

como rechazar las invitaciones a bares y dicotecas, a drogas,


alcohol, salidas permanentes . Llega un momenta en que precisa
esforzarse para funcionar sexualmente . Tras Ia ultima de esas
salidas pas6 diez dias sin conseguir "trabajar" en Ia calle .
A America no le gusta ser Hamada micbe, prefiere presentarse
como boy. Tambien encuentra desagradable Ia pregunta abierta
sabre el precio; el prefiere que los clientes digan: "iAndas
necesitando algun dinero?" Como es simpatico y conversador, se
confia de Ia generosidad del cliente . Sin embargo, esta preocu
pado porque siente que ya no obtiene ningun placer del acto
sexual, ha perdido las ganas .
En 1 984 viaja a San Pablo, donde se prostituye diariamente en
el circuito Sao Luis/Marques de ltu . Pero no se lleva bien con el
ambiente paulista y amenaza con volverse a Rio. A fin de afio
desaparece de los dos puntas que solia frecuentar.

Caso 3: Graciliano
Gracialiano es paulista . Naci6 y vive actualmente en Ia
periferia (Santo Amaro) . Tiene 23 afios al momenta de las
entrevistas. Se prostituy6 sistematicamente entre 1977 y 1980, afio
en que entr6 en contacto con el Grupo Somas y se asumi6 como
gay. Su historia es interesante porque muestra una deriva entre
las diferentes tipologias de prostituci6n y homosexualidad.
Actualmente trabaja como empleado contable. Se viste "normal
mente" durante el dia , pero en sus salidas al gueto se permite
algunas extravagancias de "loca" , como ropa de cuero con
cadenas metalicas al estilo punk.
Graciliano es el mayor de una familia obrera de tres hijos .
Actualmente vive con su familia . Sus salidas del hagar fueron
siempre breves. E l dice tener un vinculo razonable con los
padres, a los cuales comunic6 su elecci6n homosexual. Sin
embargo, nunca habl6 en su casa de sus experiencias como
prostituto.
La manifestaci6n del deseo de G. par los hombres adultos es
precoz:

Derivas y devenires

161

Ya cuando tenia 5 o 6 aiios, un amigo de mi papa venia los fines de


semana a casa y yo sentia mucha atracci6n por el. E l me abrazaba
de una manera diferente, yo lo sentia, el tambien, me sentaba arriba
de el, mi cuerpo entre sus piemas, nadie se daba cuenta . Nunca
llegamos a transar explicitamente pero podria haber ocurrido.

A los 14 aiios, G . , trabajando como cadete, comenz6 a


frecuentar el centro de la ciudad y a relacionarse sexualmente con
hombres adultos . Al comienzo las relaciones no eran por interes.
Pero el no tarda en descubrir las ventajas econ6micas del asunto:
Yo tenia 1 5 aiios, curtia con un tipo mucho mas grande que yo, y
descubri que el tenia dinero para pagar las horas de placer que
pasaba conmigo. No habiamos hablado de dinero, pero despues de
las primeras transas el coloc6 unos billetes en mi bolsillo. Ahi
descubri una fuente de ingreso, que combinaba lo util y lo agradable.
A mi me gustaba transar con el, y tambien precisaba el dinero.

G . , sin empleo, comienza a sistematizar su prostituci6n . En un


primer momento, no tenia un genero definido. Era simplemente

garoto:
Es un proceso. Cuando se empieza, se es garoto. Uno todavia no esta
empapado de los comportamientos y las normas del mundo gay.
Uno es una cosa " indecisa" que a los tipos les encanta. Despues de
ese estado de garoto, uno pasa por una etapa que yo diria
profesional, ya se es mucho mas despierto, uno ya sabe quien tiene
dinero, qui n no, sa be mantener una conversaci6n, disimular lo que
el cliente esta buscando, sacarle ventaja o dinero a alguien. Como
Ia moda era ser bien machito -era lo q ue los clientes mas
pedian-, yo me oriente bacia ese genero.

Despues de una experiencia traumatica -donde practicamen


te es violado por un cliente-, G. comienza a perder sus pre
conceptos y temores con respecto a la pasividad, resultandole
indiferente cualquier postura sexual . Aunque este liberalismo no
sea asumido en el momento del contrato previo a la relaci6n:

162

El negocio del deseo

Generalmente los clientes preguntan: "iCual haces?". Tenes que ser


habil para no perderlo al tipo. Tenes que decir que s6lo sos activo.
Pero si el tipo esta interesado, el va a tirar una punta para conversar
mas, abrir el juego, para dejar abierta Ia posibilidad de que uno sea el
pasivo.

Paulatinamente, G. va prefiriendo este tipo de relaciones.


Cambia de Iugar de levante, de clientela , de genero. De Ia
Avenida Sao Luis se desplaza hacia un punto vespertino, en Ia
galena del cine Lira . De los maricas maduros (lleg6 a mantener
relaciones con un tipo de 68 aiios) pasa a explorar los maricones
mas gays. Se junta , ademas, con un grupo de "locas-gay' que se
reunen habitualmente . El ya se consideraba homosexual, pero
sacaba provecho de Ia discriminaci6n contra Ia edad que impera
en el medio. Hasta que, asumiendose progresivamente como
"gay militante" , abandona a los 22 aiios Ia prostituci6n .

Caso 4: Genildo
Genildo es carioca y esta pasando "un tiempo" en San Pablo;
actualmente vive en Rio de Janeiro donde dice tener mujer y un
hijo de 2 aiios . Tiene 25 aiios al momento de los contactos . Se
prostituy6 a los 14 aiios y lo continua haciendo, a pesar de su vida
familiar. Es alto, fuerte y corpulento. Su piel es bien oscura. En
su rostro, un poco gastado, se puede percibir de inmediato que
no es nada "joven" (para las categorias del mercado) . No es
precisamente Iindo; su rostro tiene trazos de dureza tosca ,
atenuados por cierta "delicadeza masculina" en Ia sonrisa, en los
gestos , en el modo de vestir. AI momento del encuentro, en Ia
Avenida Vieira de Carvalho, el vestia una remera "francesa , regalo
de un amigo profesor". En una mochila llevaba una manta y
alguna ropa , como quien se dispone a realizar un viaje inminente
o no tiene donde dormir.
G. es del genero "macho propiamente dicho" y se diferencia
con desprecio del micbe "lo que venga" : "Micbes de verdad solo
quedan los machos, los negros y de verga bien grande" , dice con

Derivas y devenires

163

jactancia . Es, de los casos aqui presentados, el mas "clasico" y tal


vez tambien el mas popular.
G. es hijo de una prolifica familia de una villa miseria . Sus
contactos con Ia familia se toman difusos a partir de los 14 aiios,
hasta que finalmente quedan en Ia nada . A diferencia de otros
casos, en los que se mantiene algun tipo de contacto familiar, el
se integra completamente al nomadismo marginal y pasa a vivir
en Ia calle, con esporadicas residencias en casas de clientes,
hoteles, pensiones, etcetera ; tambien hace algunas "changas" .
E l ingreso de G . e n I a prostituci6n coincide con s u iniciaci6n
homosexual . Entra casualmente en un baiio de Ia Central de Rio
de janeiro y un hombre , sorprendido por el tamaiio de su verga ,
le ofrece dinero para transar con el y su mujer. G. dice haber
aceptado Ia invitaci6n "porque habia mujer de por medio".
Rapidamente se Iibera de ese escrupulo y durante unos aiios
repite el juego peri6dicamente en el baiio de Ia Central. Pero los
clientes eran pobres, le pagaban muy poco y lo obligaban a largas
peregrinaciones por s6rdidos cuartitos de Ia periferia . Entonces
aprovech6 una razia policial para desplazarse a Cinelandia,
donde conoci6 a clientes mas generosos y hasta duraderos .
Durante aiios se prostituy6 en Cinelandia : era conocido y los
clientes volvian para buscarlo. A Ia larga , G. termina desarrollan
do ciertas "amistades particulares" con sus "protectores" . Es
gracias a las relaciones de este tipo que G. se habria salvado de
caer en las redes de Ia delincuencia .
Si el que comienza hacienda miche no conoce buenas locas, de
fierro, que lo orienten, que le den una ayuda no solo econ6mica, sino
amistad, consejo, protecci6n -que el pibe sepa que puede contar con
elias-, resulta facil entrar en Ia delincuencia . . .

Y cita el caso de amigos que comenzaron su trayectoria de


delincuencia asaltando homosexuales . G . da una interpretacion
social de Ia predisposici6n predatoria de los micbes.
Hay un contraste muy fuerte. Transar con un marica pobre de Ia
Central no da , no es negocio para el miche ir tan lejos por una meada,

164

El negocio del deseo

entonces a veces termina asaltando al marica ahi \mismo. El robo


puede ser premeditado, en Ia calle, en el baii.o, en asa del marica.
Pero es asi: el micbe viene de Ia villa, se levanta sas locas en el
Cinelandia o en el Alaska, que lo llevan a unos fiepartamentos
superlujosos, un lujo que el nunca vio, mucho dine ro, el pibe se
queda fascinado. Entonces en un momenta el marica; se cansa de el
y le dice: "No me llames mas, no tengo mas ganas, vby a viajar" . Y
el micbe piensa: "No es posible, no voy a volver a Ia miseria", y
descarga Ia bronca en el marica, le roba o se queda con ganas de
robar a cualquier otro que aparezca . La proxima vez el no va a
esperar a que el marica le de salida: antes de eso, va a recurrir a Ia
violencia .

La prostituci6n configura, para G . una estrategia de sobrevi


vencia, intermediaria entre el trabajo -inaccesible- y Ia criminali
dad, tentadora y peligrosa. Si se mantiene cierta "honestidad pro
fesional", es posible continuar en el "negocio" fuera del disputado
circuito callejero.
Estuve en Ia calle hasta los 23 aii.os, a veces trabajando, en general
no. Ahara ya no estoy en edad de andar en el Cinelandia, donde todo
el mundo me conoce . Solamente voy para conseguir muchachitos
para un cliente muy viejo, que no esta en condiciones de andar de
levante, lo agreden. Pero tengo una agenda voluminosa, a Ia que
puedo recurrir cuando ando precisando guita.
FUGA Y CAPTURA

Doble mecanismo: por un lado, las "areas de perdici6n y vicio


de las grandes ciudades" -que ya preocupaban a Park, quien se
proponia "entender las fuerzas que en toda gran ciudad tienden
a desarrollar esos ambientes aislados, en los cuales los impulsos,
las pasiones, y los ideales vagos y reprimidos se emancipan del
orden moral dominante"- podrian ser leidas como una especie
de punto de fuga libidinal, donde "las pasiones, instintos y
apetitos, incontrolados e indisciplinados" , los "impulsos salva
jes " , reprimidos o sublimados en el orden urbano de Ia norma
lidad, encontrarian su descarga . Simultaneamente , esos deseos

Derivas y devenires

165

proscriptos, desterrados del cuerpo social, serian reconocidos,


clasificados, controlados , "reterritorializados" en la valvula de
escape de la "region moral" .
Este doble movimiento de "desterritorializaci6n" respecto del
arden moral y familiar dominante, y de "reterritorializaci6n" en
el "c6digo-territorio" del gueto homosexual, esta inscripci6n en
el "desorden organizado" (Bataille) de la "territorialidad peever
sa" (Deleuze y Guattari) se manifiesta tambien en las propias
trayectorias existenciales de los sujetos que viven en este media.
En los adolescentes que , deslumbrados por las luces del
centro, se extravian en los intersticios del "mundo de la noche" ,
se d a u n primer movimiento de salida de l a constelaci6n familiar,
el cual puede asumir distintas formas: desde "micromigraciones"
intraurbanas (manteniendo la convivencia con el mkleo parental)
hasta fugas deliberadas del hagar con eventuales retornos ,
pasando por procesos migratorios . Los muchachos, sin saber muy
bien lo que van a encontrar, confluyen en la "zona " :
Cuando comence a trabajar e n I a ciudad 03-14 aiios) yo n i sabia
c6mo era ese asunto de transar con hombres. En Ia radio, en Ia
familia, ya se hablaba de travestis, de prostituci6n, de marginalidad.
Yo me imaginaba que tendria que pagar para curtir con alguien o que
seria demasiado caro. Pero luego descubri las discotecas y comence
a curtir con tipos. Entonces me asuste. Yo en mi cabeza me habia
imaginado que seria puro placer. Pero no es asi, las locas son
tontisimas, inventan sus pacimetros, rotulan, uno tiene que ser alga
dentro de esa clasificaci6n. (Un entendido.)

A la desterritorializaci6n relativa (en el sentido de que los


sujetos no pierden sus vinculaciones con el universo normal y
familiar in totum, no crean necesariamente sistemas de sociabilidad
aut6nomos y contrapuestos a los de la sociedad respetable, pero
desarrollan "valores subterraneos" [Matza] presentes en ella) va a
suceder entonces una reterritorializaci6n tambien relativa , es
decir, el sujeto va a ser rotulado, va a rotularse y rotular a otros
guiandose por los c6digos instrumentales del "submundo peever
so" . Esta reinscripci6n del sujeto deseante en otro c6digo no es

166

El negocio del deseo

meramente simbolica sino literal: produccion de marcas en el


cuerpo , tipificacion de Ia indumentaria , modelizacion de tics y
movimientos, seriacion de mol des gestuales y sexuales, seleccion
y valorizacion del compafiero sexual, etcetera .
Esa inscripcion perversa no parece ser fija ni total pero
segmenta al sujeto ligandolo a Ia sociabilidad "paralela" del
mercado homosexual, sin que ello implique perder necesaria
mente su posibilidad de circulacion en el mercado de Ia norma
lidad. Cierta "duplicidad estructural" vuelve dificil el analisis de
las trayectorias de los prostitutos en terminos de "constitucion de
identidad" . Como vemos , esa "construccion de identidad" solo se
verifica explicitamente en algunos micbes, que terminan
"asumiendose" militantemente como gays. Cuenta Graciliano:
En 1980 pase de ser micbe-gay a gay militante. Este seria un paso
mas en Ia conciencia homosexual. Ahora para mi es una agresi6n el
hecho de que el micbe sea mujer [sic) todo el tiempo, es solo falta
de conciencia de Ia homosexualidad. El micbe es un extremo, no
tanto por ser activo sino porque resalta todo el tiempo Ia imagen
masculina . Y el travesti, que resalta Ia femenidad, es el otro extremo.
La conciencia es no llegar a esos extremos.

Todo eso seria un "proceso" :


El ser garoto seria una iniciaci6n, y a partir de ahi viene e l micbe que
sigue mas el molde, que es bien macho. Despues se va avanzando
a nivel de Ia conciencia hasta llegar a ese gay entendido que es mas
abierto. Aunque pueda seguir siendo activo, es un micbe-gay, por
ahi no pasa Ia diferencia. Es que las posibilidades sexuales se van
extendiendo.

Su trayectoria muestra, ademas, como el mismo sujeto deriva


por sucesivos rotulos y representaciones, deriva personologica
que se va a corresponder con derivas microterritoriales a lo largo
de varios puntos y localizaciones de Ia red relacional. Pero si
Graciliano pasa de garoto a micbe- macbo, despues a micbe-gay
y finalmente a gay no-micbe, otros sujetos pueden seguir

Derivas y devenires

167

trayectorias diferentes . Asi, Americo empieza como boy para


despues prostituirse sin perder su apariencia masculina . Si Ia
prostituci6n de Graciliano puede ser interpretada como un largo
"ritual de pasaje" hacia las configuraciones person6logicas de Ia
homosexualidad adulta , en otros casos no implica necesariamen
te "asumir" una identidad homosexual en el sentido "modemo" .
Por el contrario, I a conservaci6n del estereotipo hipermasculino,
intencionalmente teatralizada, que responde a las demandas del
mercado, funciona como un disuasivo para asumir Ia condici6n
homosexual. Este rechazo no impide sino que vehiculiza Ia
participaci6n activa en las transacciones, donde el miche mascu
lino va a ocupar una suerte de "polo deseante" .

N6made/sedentario
El gueto gay, en su version brasileiia , se configura como una
instancia de "reterritorializaci6n " . Sinteticamente, un modo de
circulaci6n sexual que puede caracterizarse como n6made , cuyo
paradigma es el trottoir, se combina con operaciones de codifi
caci6n espedficas, que apuntan a inscribir al sujeto en un sistema
de categorias, atribuyendole un valor er6tico de acuerdo con las
reglas del mercado. Asi, los modos de clasificaci6n y distribuci6n
de las poblaciones del medio homosexual aparecerian como
dispositivos de poder local , que intentan capturar las fugas
deseantes, traduciendolas en terminos operatorios de intercam
bio. Pero Ia modalidad existente de conexi6n entre los sujetos
que derivan continua siendo n6made, es decir, se caracteriza por
Ia preponderancia del azar, Ia expectativa de aventura ("aconte
cer en Ia calle"), Ia practica de Ia promiscuidad, Ia tendencia a Ia
orgia, Ia frecuencia de relaciones impersonates y an6nimas (o
"parciales").
Es que esas practicas no se agotan en Ia mon6tona extenuaci6n
de los recursos anat6micos, sino que sirven de cimiento a
verdaderas redes de sociabilidad "altemativas" respecto de Ia
cultura oficial , "desviantes" o marginates respecto de Ia norma

168

El negocio del deseo

social dominante, nomades en relacion con los modulos de


heterosexualidad sedentaria .
La coexistencia de esos dos modos de sociabilidad (uno,
"nomade" y "marginal" , y otro "sedentario" y "normal") puede
desarrollarse en varios pianos .
En primer Iugar, esa contigi.iidad se expresa territorialmente
en la propia convivencia , en la "region moral " , de poblaciones
fijas, familiares, que coexisten junto a masas ambulantes que
transitan el "mundo de la noche" . El trabajo de Gouvea et al.
(1 984) muestra como se distribuyen en el mismo espacio
sociabilidades diferenciadas. Hay, incluso, cierto acuerdo relativo
en lo que respecta a la diferenciacion y demarcacion de los
territorios de las amas de casa y las prostitutas. Ya Hiroito ( 1 978)
describia los pactos de cortesia que regian las relaciones "amiga
bles" de los malandras con algunas familias "decentes" de los
comerciantes de la Boca . La coexistencia funciona en gran parte
gracias a sutiles demarcaciones, que definen vias de transito y
circulacion por la zona , lugares donde las familias corren menos
riesgos de ser "importunadas" . Esta obligada tolerancia mutua no
excluye confrontaciones periodicas; que pueden asumir la forma
de tentativas de expulsion de los "marginales" (travestis, prosti
tutas, homosexuales, etcetera) por parte de los vecinos del area,
victimas tambien de frecuentes ataques.
En un segundo plano, cabe preguntarse como esa difusa
frontera territorial entre los "guetos" y las "familias" se puede
reflejar en el nivel de las normas. Se ha difundido la idea de que
los "grupos desviantes" desarrollan sistemas de normas autono
mos y opuestos a los de Ia sociedad normal. Esta interpretacion
fue sostenida sobre todo por los sociologos de Ia conducta
desviada . Desde el interior de este campo, Matza refuta dicha
aseveracion . No habria una "subcultura delictiva" de valores
"inversos a los va I ores aceptados por la sociedad respetable" , sino
"una subcultura de la delincuencia que existe en forma subterra
nea en Ia sociedad normal" (apud Taylor, Walton y Young, 1975,
pags . 192- 1 94) . Aunque Ia idea misma de "subcultura" sea
cuestionahle , dada Ia homogeneizacion que implica , es intere-

Derivas y devenires

1 69

sante destacar que entre Ia norma y Ia marginalidad no existiria ,


segun Matza, una oposici6n frontal sino una zona de deriva:
La deriva esta a medio camino entre la libertad y el control . Se basa
en una zona de la estructura social en la cual el control se ha
aligerado [. . . ] . El delincuente esta momentaneamente en un limbo
entre el ambito de lo tradicional y de lo delictivo, y responde
altemadamente a las exigencias de ambos, a veces flirteando con
uno, otras veces con el otro, postergando siempre todo compromiso,
evitando las decisiones. Asi, oscila a la deriva entre el comportamien
to delictivo y el tradicional. (idem, pag. 1 96.)

Las formas de pasaje de esta deriva no serian estructuralmente


faciles de predeterminar:
La deriva es un proceso gradual de movimiento, no percibido por el
agente; la primera etapa puede ser accidental o imprevisible desde
el punto de vista de cualquier sistema te6rico de referenda; el
apartarse del camino del delito puede ser un acto igualmente
accidental e imprevisible. (idem, pag. 1 97.)5

Entre delito y no-delito, entre transgresi6n y ley, las fronteras


son imprecisas y estan atravesadas por una multiplicidad de
poros . El llamado desvio seria, en ultima instancia, una faja de
indiscemibilidad, una especie de "deriva subterranea" que soca
va y recorre el mundo normal.
Sedentariedad y nomadismo denominarian mas los polos de
tension en Ia circulaci6n de los sujetos que configuraciones
personol6gicas globales. Las tendencias a Ia nomadizaci6n se
entienden como "lineas de fuga o de ruptura" que los propios
sujetos individuates envuelven, atraviesan y esconden.

5 . Observaciones analogas hace Alba Zaluar ( 1 985, pag. 1 53) con respecto
a los bandidos de Ia periferia carioca: "En Ia historia tragica de los bandidos, no
faltan los elementos indeterminados de circunstancias imprevisibles: el encuen
tro casual con un bandido perverso camino del trabajo, que provoca el paso
inicial en direcci6n al "condominia del diablo" , una pelea a causa de una mujer,
o Ia prisi6n injusta y violenta en un puesto policial".

1 70

El negocio del deseo

Estas tensiones de nomadizacion y sedentarizacion son,


entonce s , tra n s individu ales : I a posicion del s u j e t o , en una
lectura de este tipo, se va a medir por su grado relativo de
" desterritoria l i z a c i o n " y " reterritori a l i z a c i o n " en u n campo
de fuerzas social y libidinal.
Asimismo el hecho de que muchos individuos puedan parti
cipar simultaneamente, aunque en diferente grado, de "modos de
sociabilidad" nomades y sedentarios, esta lejos de ser una
excepcion . En el campo de Ia prostitucion viril y de Ia homose
xualidad masculina en general, no es poco frecuente que un
sujeto mantenga una vida heterosexual conyugal "oficial" mien
tras participa , mas o menos clandestinamente, de los rituales de
Ia perversion .
El que esas "ambigi.iedades" sean relativamente comunes no
las hace mas faciles de interpretar. Uno de los impasses de las
teorias del desvio y de Ia identidad reside en Ia dificultad que tiene
para analizar Ia "duplicidad estructural" caracteristica de muchos
de los participantes del submundo "desviante" . Las discusiones se
agudizan en torno a Ia nocion de "desviante secreta" de Becker.6
Una perspectiva de analisis que tome al sujeto no tanto como
desviado en relacion a una norma social dominante, sino como
"viajante" entre "puntos de ruptura" y "puntos de sutura " ,
permitira leer el campo social, como demanda Deleuze, n o solo
en sus momentos de estructuracion, sino tambien en sus fugas y
desestructuraciones . Dice Deleuze :
En lineas generales, reconocemos un marxista cuando dice que una
sociedad se contradice, que una sociedad se define por sus
contradicciones y particularmente por sus contradicciones de clase.
Nosotros decimos mas bien que en una sociedad todo huye, y que

6. Taylor, Walton y Young ( 1 975) senalan Ia incoherencia que hay entre Ia


noci6n de "desviante secreta" y Ia explicaci6n del "desvio" en funci6n de las
reacciones que provoca: "Si el desvio depende de Ia reacci6n publica, ,1c6mo
puede haber un desviado secreta?". Se trata de una critica a Ia teoria de Ia
rotulaci6n, que considera determinante Ia "acusaci6n de desvio" para Ia "carrera
desviante" (pags. 165 y 1 66).

Derivas y devenires
una sociedad s e define precisamente por esas
afectan a masas de cualquier naturaleza

[. . . ] .

lineas de fuga

171
que

Una sociedad, asi como

un emprendimiento colectivo, se define en primer lugar por sus


maximas de desterritorializaci6n, por sus flujos de desterritorializaci6n.
(Deleuze

y Parnet, 1 980, pag. 1 54 . )

La "territorialidad itinerante" del gueto homosexual puede ser


leida como una manifestaci6n de formas mas clasicas de
nomadismo urbana. Un dispositivo de sedentarizaci6n , "que se
propuso veneer al mismo tiempo el vagabundeo de banda y el
nomadismo del cuerpo" (Deleuze y Guattari, 1 980) , va a convertir
Ia errancia espacial en errancia social, poniendola de manifies
to, por consiguiente , en categorias sociopatol6gicas . Sin embargo
--comentan Stebler y Watier ( 1 978)-, algunos rasgos de ese
nomadismo patrullado y "psiquiatrizado" persisten en las derivas
de los noctambulos, en los vagabundeos del sexo y de Ia droga ,
en los ilegalismos oscuros tramados en Ia noche .
Para sobrevivir en el espacio urbano, las poblaciones n6mades
recurririan a formas de organizaci6n y sociabilidad sui generis,
pero en cuyos intersticios se enmarafian redes de relaciones mas
o menos laxas e inestables , que "retrabajan" los valores de Ia
sociedad mas amplia , pero manteniendo cierta exterioridad o
extrafiamiento respecto de ellos (Caiafa , 1 985, pag. 93) . Las redes
de organizaci6n y distribuci6n territorial de los mendigos (Stoffels,
1977) son un ejemplo de este modo de sociabilidad n6made .
Deleuze y Guattari diferencian una "mundanidad" n6made ,
referente al mundo, de una "sociabilidad" sedentaria . El n6made
erigiria Ia banda como modalidad de grupalizaci6n , en tanto Ia
familia seria Ia organizaci6n sedentaria paradigmatica . Como
ocurre entre los gaminos de Bogota investigados por Mounier
0 978) , en las bandas n6mades funcionan mecanismos -analogos
a los que conjuran Ia aparici6n del Estado en las sociedades
primitivas (Clastres , 1979)- que inhiben Ia consolidaci6n de un
poder estable .
Otro rasgo interesante de las pandillas o grupos n6mades,
presente en los gaminos, es su rotatividad. Mounier nota que los

172

El negocio del deseo

grupos de gaminos aparecen y desaparecen de las calles ,


dispersandose intempestivamente, pero un flujo de ingresantes
tambien arbitrario mantiene mas o menos constante Ia presencia
numerica de los muchachitos . Ello revela otra de las caracteristica
de las bandas n6mades, presente en los grupos informales de
micbes callejeros : Ia inestabilidad y su rapida disoluci6n y
reagrupamiento . Esa condici6n de transitoriedad era considerada
por Matza como propia de Ia deriva del delincuente juvenil .
Respecto de Ia prostituci6n masculina , Hennig ( 1 978) destac6 la
condici6n ercitica de los garfons de passe, j6venes prostitutos
que poseen "mil caras y mil nombres" , y estan en permanente
movimiento :
Ellos vagabundean en un espacio que el griego denonima , con
includable belleza, "hipocosmos" . Un cielo subtemineo. Algo, tal
vez, no tan divino como en los libros de Genet, pero igualmente
perturbador. Una vida de pequeii.as bandas, un medio lleno de
astucias, de rufianes, de lagrimas y de ternuras. (pag. 53)

Seria necesario, entonces, restaurar las potencias de Ia errancia


(dejar de ver, por ejemplo, "identidades sociosexuales" donde lo
que en realidad hay son desplazamientos y flujos, territoriales y
libidinales) .

EL MICH ES HOMOSEXUAL
Cuando de identidad homosexual se trata , resulta particular
mente delicada Ia cuesti6n del micbe viril (un muchacho que ,
prototipicamente, rechaza autocalificarse como homosexual,
residiendo en esa negativa -demandada por los clientes- buena
parte de su encanto) . Weeks detecta en ese excitante juego de
denegaciones y permisos cierta "crisis de identidad" : "Para el
hombre joven que se prostituye , Ia elecci6n que se le presenta
emocionalmente es conservar un concepto convencional de si
mismo [ . . . ] o aceptar una identidad homosexual, con todos los
peligros que ello acarrea en una sociedad hostil" ( 1 98 1 , pag. 1 30) .

Derivas y devenires

1 73

Por su parte , Hoffman ( 1 979) -basado en las reglas de prescrip


cion de Ia conducta de los hustlers de Riess y en Ia autobiografia
de Rechy ( 1 964)- propone distinguir dos clases de prostitutos,
segun reconozcan o no su homosexualidad . Entre los que no Ia
admiten "Ia creencia de que no son homosexuales por tener sexo
con un hombre [. .] es facilitada psicologicamente por el pago en
dinero" (pag . 279) . Pero Ia "versatilidad, Ia ambivalencia [. ] y Ia
fusion de Ia prostitucion y Ia afeccion" que caracterizan al hustler
hacen a Hoffman desistir de Ia posibilidad de aplicar un estereo
tipo (mico .
Aunque ya se conozca Ia dificultad que entrafia establecer
una identidad del prostituto viril, queda por otra parte Ia duda
sobre cual es el sentido del intento. iPor que pensar Ia cuestion
desde Ia perspectiva de Ia "identidad homosexual " , cuando esa
identidad no solamente suele ser ajena en su misma formulacion
a los que estan involucrados en el asunto, sino que muchas veces
es explicitamente negada? No cabria acaso sospechar en esa
tentativa cierta vocacion "imperialista" de Ia nocion misma de
identidad, que se manifiesta en Ia expansion acritica de este
concepto -nacido de los estudios etnicos- "hacia otros grupos o
categorias sociales, expansion que implica Ia disolucion de ese
campo de investigacion por Ia disolucion de su dimension
contrastiva concreta" , pasando Ia identidad a "ser concebida
como una propiedad del grupo, proyectada en Ia persona"
(Durham, 1983, pag. 1 7) . En ese sentido se podria recurrir a
Soares, quien detecta , en sus analisis sobre Ia conformacion de
las identidades sociales, Ia persistencia de Ia "idea de que hay un
locus esencial, un ego elemental, un papel matriz, por el cual se
expresa Ia verdadera , Ia mas radical , profunda y permanente
identidad " ( 1 984 , pag. 1 2) . Demanda de esencialidad que se hace
evidente en Ia busqueda de una "imagen coherente del self'como
propone , por ejemplo, Gaspar ( 1 984, pag. 96) en su investigacion
sobre las garotas de programa cariocas. Los riesgos de trabajar
con Ia nocion de identidad en el campo de Ia prostitucion viril no
son solo teoricos sino empiricos : Guimaraes ( 1 977) enfrenta esas
dificultades en su tesis sobre los entendidos de Ia clase media de
.

. .

1 74

El negocio del deseo

Rio de Janeiro, cuando intenta definir la "identidad socio-sexual"


del micbe. La paradoja es que el micbe se caracterizaria , en un
primer lugar, por el hecho de ser "considerado heterosexual"
(pag . 87) -aunque su practica concreta en la instancia de la
prostituci6n sea tecnicamente homosexual-; y en segundo lugar
se destaca el "significado simb6lico" (pag. 109) otorgado a su
condici6n de activo en el intercurso anal -lo cual no le impediria
eventualmente cambiar de posicion al momenta de la relaci6n
concreta , a cambia de una retribuci6n mayor-.
Recurriendo -como recomienda la antropologia- a los pro
pios interesados , pareceria que esa "crisis de identidad"7 no
tiende necesariamente a la resoluci6n (una afirmaci6n coheren
temente homosexual, heterosexual o, en el caso extrema, bi
sexual) sino que corre en el senti do de la disoluci6n : "Cuando voy
a transar con un cliente -dice un micbe entrevistado- no soy yo;
soy la fantasia del cliente" , y recomienda "estar mentalmente en
blanco" para captar esa fantasia y "trabajar" el cuerpo del otro . En
otra ocasi6n, acorralado por las acusaciones de un cliente irritado
que le echa en cara su supuesta "mariconeria" profunda (mani
festada en el homenaje que implica la entrega del ano que realiza
el muchacho, a cambia de una abultada paga) , el joven micbe de
"A desforra" (Damata , 1975) estalla : "Carajo, me estoy volviendo
loco [ . . . ] . Ya no se que carajo soy [ . . . ]. Si soy hombre o soy marica
o que carajo soy" .
"Yo no soy yo" , "yo no se lo que soy", "no soy el que soy" :
impasses de la practica deseante frente a los imperativos de la
identificaci6n, que revela , en la escena s6rdida y trivial pintada
por Damata (y frecuente en los laberintos del ambiente) , el
contenido micropolitico de la operaci6n de atribuci6n de iden
tidad. De alguna manera en la airada reacci6n del dentista
homosexual de "A desforra" ("jDe ninguna manera sos macho!
jVos sabes perfectamente que sos tan homosexual como cual
quiera de nosotros! jBasta de hacerte el macho!") resuena la

7 . Erdman ( 1 98 1 , pag. 53) recoge una frase c6mica que describe esa "crisis
de identidad" : "Un dia , ataque de machismo. y otro , de hembrismo" .

Derivas y devenires

1 75

ret6rica igualitaria , que plantea la anulaci6n de las diferencias al


someterse a un modelo homogeneizante que procede a una
rigida determinacion de la identidad homosexuaLS
Por otra parte , la premisa de la identidad, de la "imagen
coherente del self',9 parece resultar mas un presupuesto a priori
del observador que un fen6meno empiricamente registrable. Esa
premisa no solamente aleja del campo estudiado las fugas, las
contradicciones, las incoherencias, los deseos de los sujetos
aplastandolos bajo el imperativo de la sujeci6n a una coherencia
preestablecida , sino que tiende a transformarse en una suerte de
"obstaculo epistemol6gico": llevado por esos conceptos, el
observador tendera a detenerse en los meandros de la atribuci6n
de la identidad, tal vez en detrimento de las practicas concretas.
La discusi6n sobre la identidad trasciende el limitado campo
de las relaciones homosexuales para extenderse a la ciencia
social en su conjunto. Asi, Benoist reconoce que el concepto de
identidad corre el riesgo de "tejer un espacio (mico y sustituir
homeomorfismos dificiles por una identidad un tanto excesiva
mente congruente : efecto del logos que reprimiria una topologia
salvaje" (198 1 , pag. 36 1). El autor critica "la actitud homogeneizante
que suprime las diferencias y la diversidad cultural, reabsorbiendolas
en el seno de una identidad de tipo trascendental o kantiano, ya

8. Los inconvenientes de una noci6n fija de identidad homosexual son


seiialados por Fry (en "Ser ou m1o ser homosexual , eis a questao" , Folbetim,
10/ 1 / 1 982b) , quien prefiere decir que alguien "transa con hombres" o que " esta
homosexual", a decir que alguien es homosexual.
9. La demanda de coherencia se hace evidente en otras concepciones menos
"intimistas" de Ia identidad. Asi, "si entre una ocasi6n y otra un individuo no
puede ser reconocido como una misma persona , no se podria construir ninguna
identidad social" (Cardoso de Oliveira, 1 976, pag. 5). La identidad social implica,
de acuerdo con ese abordaje, Ia noci6n de grupo social. La versatilidad del
micbe y Ia laxitud de las redes relacionales entre las bandas volverian dificil
hallar (o atribuir) esa coherencia en Ia "representaci6n de si", Ia cual -en tanto
"cuerpo coherente de irnagenes, ideas [ . ] que provee a los participantes una
orientaci6n coherente y total", de Ia cual habla Erikson- no se distinguiria de
Ia ideologia (idem, pag. 38) . La identidad seria, finalmente una suerte de
"ideologia etnica" (idem, pag. 48) .
. .

1 76

El negocio del deseo

sea materialista o espiritualista , (que) tiene como corolario un


obstaculo metodol6gico que provoca dafios en el ejercicio de la
investigaci6n " , por el recurso de "no dejar que las diferencias
subsistan independientemente , sino determinarlas a partir de lo
que es mas familiar al antrop6logo" (idem, pag. 1 3). Reparos
analogos son formulados con respecto a la identidad etnica por
Maria Manuela Carneiro da Cunha , para quien la identidad no es,
en ultima instancia , mas que un a priori metodol6gico, "condici6n
de inteligibilidad, de coherencia , de homogeneidad" (Carneiro da
Cunha , 1 985, pag. 209) .
Pero es en el campo concreto de las homosexualidades
contemporaneas donde tal vez se puedan explorar con mayor
nitidez los presupuestos polltico-sexuales de ese supuesto
metodol6gico . Como el area de las relaciones sexuales contem
poraneas esta en pleno proceso de mutaci6n vertiginosa (com
plicada ahora por la irrupci6n del Sida), cabe s6lo arriesgar
algunas hip6tesis de trabajo bastante provisorias . La idea es que
la construcci6n de la "identidad homosexual" s6lo puede ser
entendida desde la perspectiva del llamado "modelo igualitario" ,
del cual esta e s una de las puntas de Ianza . S u instauraci6n no
implicaria solamente el develamiento de las pasiones "reprimi
das" y condenadas a la penumbra a lo largo de siglos (clandes
tinidad que imprime su marca en muchas de las practicas
actuates, como en el mecanisme del trottoir), sino supondria una
especie de traducci6n, como si las antiguas p a s iones pudiesen
-gracias a la versatilidad fundamental del deseo humano- ser
vertidas en nuevos moldes. Operative de "modernizaci6n" que ,
despues de un cierto estadio de festividad difusa -rapidamente
recuperado por el consumismo de las modas y la industria del
placer-, parece proceder a una redistribuci6n de los enlaces
homoer6ticos, reagrupando a sus cultores en los nuevos casille
ros de la identidad y, lo que es mas grave, condenando a los
practicantes de las viejas modalidades , las "homosexualidades
populares" , a una creciente marginalizaci6n que puede conducir
a un recrudecimiento de la intolerancia popu lar hacia la nueva

Derivas y devenires

1 77

homosexualidad "blanqueada" , beneficiaria de Ia tolerancia


burguesa . I O
En el Brasil, Ia sobrevivencia del modelo "jerarquico" se
remonta tambien a cierta circunstancia hist6rica : no solamente Ia
practica homosexual en cuanto tal no esta explicitamente pena
lizada (aunque suela ser reprimida ape lando a eufemismos como
"atentado al pudor" , "vagancia" , etcetera), sino que, ademas,
tampoco habria habido un periodo de represi6n policial sistema
tica y radical, parecida a Ia padecida por otros paises, como los
de Europa occidental (Ia persecuci6n genocida del nazismo y Ia
vigencia , a veces mejorada , de las leyes anti-homosexuales
despues de Ia Liberaci6n) , Estados Unidos (el periodo del
maccartismo, de Ia decada del '50, cuando se lleg6 a introducir
camaras y polidas maquillados en las banos publicos para
descubrir a los homosexuales y condenarlos a largas penas) ,
Argentina (donde el montaje de un dispositivo espedfico de
persecuci6n a los homosexuales se va perfeccionando a partir de
1 946 y desencadena con furia su afan de "extirpaci6n" en Ia
dictadura militar de 1 976- 1 983) , etcetera . La inexistencia de un
periodo prolongado de campaiias de erradicaci6n no desmiente
Ia existencia de peri6dicos atropellos y razias masivas, que
parecen apuntar mas a una distribuci6n y control de las poblacio
nes homosexuales de las "regiones morales" que a una erradicaci6n
efectiva . Sin embargo, tal vez no sea este supuesto liberalismo lo
que explica Ia tolerancia , sino lo inverso : una especie de
complicidad subterranea , secreta y elastica, que ocultaba en Ia
penumbra del silenciamiento los demonios de una pasi6n
consentida . El texto de Trevisan, Devassos no Paraiso ( 1 986) ,

10. Escribe Pasolini: "Solo las elites cultivadas y por ello tolerantes pueden
tal vez -ya que no se ven afectadas- liberarse del 'tabu' que afecta a Ia
homosexualidad. En compensaci6n, las masas estan destinadas a acentuar aun
mas su fobia biblica, en caso de que Ia tengan; si, por el contrario, no Ia tienen
(como en Rorna, en Ia Italia meridional, en Sicilia, en los paises arabes) estan
listas para "abjurar" de su tolerancia popular y tradicional para adoptar Ia
intolerancia de las masas formalmente evolucionadas de los paises burgueses
gratificados por Ia tolerancia" (Pasolini, 1 978, pag. 2).

1 78

El negocio del deseo

sugiere que en cierto "gusto barroco por el exceso" (pag. 237) esta
la clave de esta lubricidad ambivalente . Para explicar esta discreta
condescendencia hacia los amores entre hombres, Lacey ( 1 979)
aventura una hip6tesis mas cuestionable a la luz de los modemos
estudios hist6ricos : el hecho de que exista un vasto contingente
de poblaci6n de raza negra , cuyos lazos familiares se habrian
debilitado debido a la concentraci6n de masas masculinas, y
cuyos cultos exaltan la sensualidad corporal . Sea como fuere , lo
cierto es que -a diferencia de lo que ocurre en otras partes, donde
la gay liberation lleg6 despues de un periodo de dura represi6n
en el Brasil ia irrupci6n del nuevo modelo clasificatorio gay/gay
tiene lugar cuando el sistema de interrelaciones popular o
"arcaico" gozaba de plena vitalidad, es decir, funcionaba con
vigor. Imagen de disipaci6n que antecedi6 a la llegada de la moda
gay, con su artificiosa afectaci6n y que aparece, por ejemplo, en
la lubrica Recife de la decada del '60 explorada por Tulio Carella.
Lugar demarcado para la ceremonia de un deseo, la homose
xualidad configura una "territorialidad perversa" , un "paraiso
artificial" : los perversos quieren "tierras virgenes aun mas ex6ti
cas, familias mas artificiales , sociedades mas secretas que dibujan
e instituyen a lo largo del muro, en los lugares de perversion"
(Deleuze y Guattari, 1974, pag. 1 40- 1 4 1 ) . Sin embargo, dicha
territorialidad no es completamente aut6noma , pero esta fuerte
mente ligada al medio "marginal" en general, como el saldo de
la tradici6n de semiclandestinidad que la ernancipaci6n igualitaria
procura rectificar.
El micbe parece actuar precisamente como operador de uno
de esos puentes entre el medio marginal y el medio espedficamente
homosexual . Barel ( 1 982) advierte la dificultad de establecer algo
asi como una "identidad" o "personalidad marginal" -como
intentaba Park-l l comun a todos los transfugas, ya que lo que
caracteriza a los marginales de cualquier tipo son justamente sus
1 1 . La noci6n de "personalidad marginal" fue concebida par Park en 1 928 y
es un antecedente de Ia modema "identidad desviante" . Quijano 0 973) seiiala
los problemas que acarrea Ia identidad del marginal: " [ . . . ) los marginates en
cuentran un espacio cultural desestructurado y dependiente, y [. . . ) a causa de

Derivas y devenires

1 79

fugas, sus salidas de la normalidad. En el caso de los prostitutos ,


esta marginalidad no va a determinarse solamente por coordena
das libidinales (especie de "muralla t:ictil" que habla de la
distribuci6n social de las perversiones -Perlongher, 1 986 , p:ig.
170-) , sino tambien por coordenadas econ6mico-sociales . Fugi
tivos o expulsados del orden de la familia y del trabajo, muchos
j6venes se ven "arrastrados" a la prostituci6n no solo por
extravagancias er6ticas sino por imperativos de sobrevivencia . Es
dificil determinar d6nde acaba la necesidad y comienzan las
ganas (o el deseo "inconsciente") en el plano psicol6gico
individual. l 2 En el "agenciamiento colectivo" que se pone en
juego, esos tensores -afecto e interes, azar y c:ilculo- suelen verse
inextricablemente ligados. En todo caso la miseria , hija de la
desigualdad social, es vista como desencadenante del proceso de
prostituci6n: arroja al muchacho pobre, desprotegido y despro
visto de medios de subsistencia , a las bocas voraces de los

ello encuentran dificultades permanentes para elaborar una identidad socio


cultural aut6noma y autogenerada [. . ). Ademas, Ia situaci6n econ6mica de los
marginates impediria Ia organizaci6n de una personalidad social, incluso mal
integrada" (pag. 165). Seg(Jn Stonequist -dtado por Perelman 0 977, pag. 1 32)
"el marginal probablemente exhibira una 'doble personalidad' y poseera una
'doble conciencia' ". Pero Ia noci6n misma de marginalidad sera actualmente
rechazada. Quijano 0 978) insta a sustituirla por Ia remisi6n a determinantes
socio-econ6micos. Perelman critica su gran heterogeneidad, en lo cual puede
residir no obstante su principal ventaja -si apartamos del concepto de marginalidad
Ia aureola recuperadora y correccional que es su marca de origen-, ya que
permite englobar una multiplicidad de fugas (y segregaciones) del orden social .
1 2 . El funcionamiento del dinero como pretexto hace, por otro !ado, de su
falta una necesidad. "Despues de un tiempo ocurrre lo siguiente: es cierto que
yo salgo porque estoy sin un mango, pero tambien es cierto que cuando junto
algun dinero me lo gasto todo muy rapido para verme en Ia necesidad de salir
nuevamente a Ia calle. Saber que estoy hacienda miche por necesidad me da
seguridad, me excita . . . " Un entendido de 20 aiios es taxativo: "El dinero
funciona s6lo como una excusa. Lo que el miche quiere tener es sexo, no
dinero. Pero no pueden decir que les gusta de verdad transar con maricas. Si
lo asumen, quiere decir que son homosexuales y ellos no pueden soportar eso.
Ademas, si es asi el marica no pone un peso. Porque el miche tiene que seguir
siendo macho para ser el modelo que busca el marica" .
.

1 80

El negocio del deseo

pederastas, que el "imaginario" social envuelve con el vestido de


cola de Ia lujuria y Ia opulencia .

lA FUERZA DE CLASE

En el ingreso al mercado de Ia prostitucion intervienen una


multiplicidad de factores. El economico suele aparecer como
determinante en forma manifiesta : Ia miseria y el desempleo
cronico de vastas masas -situacion particularmente grave entre
los jovenes- crean "condiciones objetivas" para que Ia prostitu
cion sea encarada como una "estrategia de sobrevivencia" y
legitimada por sus practicantes en tanto tal. Sin embargo, Ia
explicacion estrictamente economica se revela insuficiente en el
propio plano empirico (no da cuenta de aquellos que salen de
una formacion familiar de clase media para entrar en una
verdadera voragine de marginacion) .
La desercion o expulsion de los circuitos oficiales de Ia familia
y del trabajo asalariado puede funcionar como un punto de
partida para ciertas "lineas de fuga" que podrian eventualmente
precipitarse por otros intersticios del orden social . Esa linea de
fuga es, en el caso de Ia prostitucion de muchachos , literalmente
deseante , ya que va a operar directamente sobre Ia venta de
placeres corporales. Pero ese impulso de subversion de las
sociabilidades dominantes , ese "deseo de salida" presente tam
bien en otras marginalidades , va a ser -en un movimiento casi
simultanecr- recuperado y reinvertido en los circuitos del medio,
en por lo menos un doble sentido: por un lado, en Ia adscripcion
categorial (que es, no obstante , inestable y ambigua); por el otro,
en Ia circunversion de las intensidades libidinales en el circuito
de los intercambios economicos (Lyotard, 1 979) .
A pesar de esas "recapturas" , Ia deriva del miche continua
siendo topologicamente nomade . Este nomadismo no es sola
mente economico y territorial , sino tambien sexual: el sujeto pasa
de cuerpo en cuerpo sin fijarse , en una promiscuidad sucesiva
que no rechaza Ia orgia . En ese senti d o . es i nteresante enfocar los

Derivas y devenires

181

itinerarios de la prostitucion viril no solo como resultantes de una


imposibilidad de acceso a los paradigmas de la normalidad, sino
tambien considerando la afirmatividad de un rechazo factual .
El rechazo a la disciplina del trabajo y a la logica del orden
puede asumir formas directamente delictivas. Las diversas formas
de confiscacion, robo, chantaje, etcetera, son habitualmente legiti
madas como parte de la "estrategia de sobrevivencia" de la prosti
tucion. El recurso a la accion directa puede transbordar los intere
ses estrictamente fmancieros para desencadenar episodios de vio
lencia y de muerte . La "linea de fuga " , dirian Deleuze y Guattari, se
precipita en una "pasion de abolicion" (1980, pag. 281 ) .
Esta "estrategia d e sobrevivencia" implica cierta micropolitica ,
manifestada en enunciados discursivos que legitiman y "expli
can" la pcictica . Asi, los propios prostitutos construyen una
interpretacion "social" de su actividad, a la cual conciben como
una "situacion creada" a la que se ven arrastrados como (mica
altemativa a la delincuencia y a la miseria . Los elementos de este
discurso estan dispersos, pero configuran cierto "enunciado
colectivo" del asunto. Asi, la prostitucion y las depredaciones a
las que se asocia son consideradas como una especie de
compensacion de las diferencias de clase . La "explotacion" del
cliente homosexual se justifica en virtud de la propia demanda
erotica del mercado y como una forma de "sacar ventaja" de la
dificultad de los clientes para conseguir compaiieros " no remu
nerados" que re(man las condiciones eroticas de los prostitutos
(sobre todo edad, masculinidad, etcetera) . Incluso en el caso de
los miches que abandonan la actitud hipermasculina, existe una
disposicion explicita a aprovechar la "carencia" sexual de los
homosexuales de mas edad.
La dimension micropolitica de las trayectorias de los miches
puede manifestarse en enunciados de corte "microfascista " ,
presentes e n formulaciones que legitiman la actividad, y que va
del "fascismo militante" , en algunos, hasta cierto "lumpen
anarquismo" , en otros.
A pesar de los diferentes argumentos, en ambos discursos el
miche se considera como agente de una expiacion : el homosexual

182

El negocio del deseo

debe pagar su culpa, ya sea por el hecho de ser "burgues" , como


por estar insinuando una subversion de los valores sexuales del
orden tradicional , que estos miches, aunque "desterritorializados" ,
s e obstinan parad6jicamente en representar como correlato
discursive de su exacerbaci6n gestual machista . I3
Comenta un entendido:
Los micbes, en lineas generales, son extravagantemente moralistas,
por lo menos en el discurso se empefian en serlo, aunque en Ia
practica no lo sean. Discriminan a Ia gente vieja , hablan solo de
cogerse a mujeres, casas que se apartan de lo que ellos mismos
hacen. Hablan de las locas con un mont6n de prejuicios, denigrando
su imagen. Con el cliente se las dan de buenito, pero en el grupo se
empecinan en denigrar Ia relaci6n que mantuvieron, siempre
dandoselas de machos, de muy fuertes.

Desde el angulo de los pederastas, la miseria facilita la


obtenci6n de los favores sexuales de los j6venes pobres . Asi
responde el escritor homosexual William Borroughs ( 1 982) a la
pregunta de un periodista sobre c6mo es el sexo en Tanger: "Muy
simple . Todos los muchachitos son pobres" . Como sugiere
Guimaraes ( 1 984) habria entre los compafieros desiguales "una
relaci6n de dominaci6n que el levante tiende a encubrir" .
1 3 . Segun Walter Miller, Ia preocupaci6n obsesiva par Ia masculinidad seria
propia de las clases bajas: [ ] Ia preocupaci6n casi compulsiva del joven de
clase baja par su 'masculinidad' proviene de un tipo de formaci6n de reacci6n
compulsiva. Hay una preocupaci6n par Ia homosexualidad que recorre como
un hila Ia clase mas baja, y que se manifiesta en Ia practica de satirizar y, a veces,
agredir fisicamente a los homosexuales, en el desden par todas demostraci6n
de blandura, y en el empleo del terrnino vemaculo como despreciativo para
denominar a! 'homosexual' " (Miller, 1 958, citado par Riess, 1 965). Modema
mente, Bourdieu interpreta esta preocupaci6n par mantener un prototipo rigido
de masculinidad, presente en las clases obreras francesas, como un mecanisme
de autodefensa frente a Ia cultura burguesa . El rechazo a! afeminamiento -que
se hace evidente en Ia repulsion bacia los pede:r, obedece a que: " [ . . ] Ia
sumisi6n a las exigencias que se perciben como femeninas y burguesas a Ia vez
aparece en cierta forma como el indice de una doble negaci6n de Ia virilidad" ;
a! mismo tiempo, "Ia oposici6n entre las clases populares y Ia clase dominante
se organiza par analogia con Ia oposici6n entre Ia masculine y Ia femenino"
(La Distinction, 1 979, pigs. 444 y 445).
"

. . .

Derivas y devenires

1 83

La facilidad de explotaci6n -de la cual emerge cierto "colonia


lismo sexual"- se conjuga con un deseo de atravesar las barreras
de clase . Entre los clientes se manifestaria cierto "deseo por la
miseria" :
Hacienda micbe, yo me preguntaba : ipor que esos tipos sienten
deseo por mi y me llevan a sus departamentos? Sabian que yo era
un pibe pobre, que iba a aprovechar los lujos que ellos tenian. Ahi
hay una cosa muy rara, ese gusto por Ia miseria. Pero de Ia misma
manera que los m icbes no asumen su deseo por los viejos, e1 marica
rico no va a asumir que le gusta transar con pobres.

Un entrevistado, sin embargo, asume ese deseo :


Es una "opci6n preferencial por los pobres" , como dice Ia Iglesia. Un
movimiento que lo lleva a uno a salir de un barrio de clase media
e ir de levante a! ultimo Iugar de periferia. Un deseo de salir de Ia
clase social.

El "entrecruzamiento de clases" particular de la prostituci6n vi


rili4 ya era registrado en los medios homosexuales de la Inglaterra
de 1900, donde Weeks (1981) reconoce la fascinaci6n de los homo
sexuales de clase media por los rudos compaiieros de clase baja, lo
cual se liga con la busqueda de una masculinidad "autentica" . "El
deseo de una relacion que atraviese las barreras de clase [. .] se
cruza con el deseo de tener una relaci6n con un 'hombre', un 'hom
bre de verdad' , un 'heterosexual', un animal man" (pag. 1 2 1).
.

1 4 . E l prostituto viril ocuparia u n Iugar "interclases" , "fisuras d e I a jerarquia


social " (Duvignaud, 1 975, pag. 3 1 ) . Esa peculiaridad se manifiesta tambien en
el nivel sociolingiiistico; asi, en un analisis del discurso de un marginal urbano,
Ia jerga se mezcla con enunciados de Ia lengua culta (y basta psicoanalitica).
Vease Souza , Pedro: "Variantes lingiiisticas e modo de enunciaao no discurso
de urn marginal urbano" , trabajo monogr:ifico, PUC-SP, Xerox, 1 984.

5. Los vinculos

Entonces todas las cosas que le hice, en Ia tarde de sol


menguante, azul, con el punz6n. Le abri un canal de
doble labio en Ia piema izquierda hasta que el hueso
despreciable y atorrante qued6 al desnudo. Era un
hueso blanco como todos los demas, pero sus huesos
no eran huesos semejantes. Le rebane Ia mano y vi otro
hueso, crispados los n6dulos-falanges aferrados, cla
vados en el barro, mientras Esteban agonizaba a punto
de gozar.
OsvALDO LAMBORGHINI,
"El niii.o proletario" ( 1 973, pag. 66)

EL DISPOSITIVO LIBIDINAL

Ejecuci6n de un ritual, pero tambien Ia puesta en acci6n de un


c6digo: I en Ia maquinaria de Ia prostituci6n viril , esfumada Ia ley
social, el ritual de los cuerpos que se rozan, se experimentan, se
entrelazan en las penumbras de una marginalidad semiclandestina
(donde Ia anomia vehicula "lineas de fuga"), se mezcla con cierta
1 . Baudrillard 0 979) que diferencia entre el orden de la ley (trascendente,
pero actualmente "difractada" en una multiplicidad de c6digos proliferantes) y
el signo ritual (inmanente, regido por "reglas de juego") sugiere alguna analogia
entre la manipulaci6n contemponinea de los signos del c6digo, fluctuantes, y
los signos rituales. La prostituci6n viril se puede configurar como uno de los
casos en que el ritual se confunde con el c6digo.

1 86

El negocio del deseo

proliferaci6n de c6digos (una "hipersegmentaci6n", segun pala


bras de Durkheim) que no s6lo intentan clasificar categ6ricamen
te a los sujetos, sino tambien prescriben y establecen el ritmo de
la sucesi6n de los contactos , "proyectan", por decirlo asi, el
devenir de los acontecimientos.
El caracter no s6lo prescriptivo y proscriptivo, sino tambien
predictivo de los enunciados clasificatorios fue senalado por
Maria Manuela Carneiro da Cunha ; segun ella , en la "ret6rica
clasificatoria" del universo homosexual se ve mas claramente que
"la actuaci6n [ . . . ] no precede a la clasificaci6n , sino mas bien
deriva de ella" 0 974) .
Este privilegio de la designaci6n por sobre la mecanica de los
cuerpos no llega a velar, sin embargo, el reconocimiento de cierta
especificidad de las "tecnicas corporales " , entendidas por Mauss
como "las maneras en que los hombres en cada sociedad [. . . ]
saben servirse de sus cuerpos" 0 974a , pag. 2 1 1 ) : se trataria de
"montajes fisio-psico-biol6gicos" (idem, pag. 2 3 1 ) que conforma
rian, segun Mariza Correa ( 1 980) , cierta "gramatica corporal
hecha de signos, gestos , indumentaria , toda una gama de
elementos no verbales diferenciados segun la pertenencia del
sujeto a un sexo, a un grupo o a una clase social", lo cual configura
"un territorio de pequenas percepciones" .
S e estableceria , entonces, cierta tension entre e l nivel d e los
actos y el nivel de las denominaciones. En vez de buscar la
relaci6n causal entre uno y otro nivel -en ultima instancia ,
indiscernible- Deleuze y Guattari instan a otorgar cierta autono
mia relativa a cada uno de esos pianos , discutiendo la correspon
dencia entre el pla no de Ia expresi6n (los enunciados :
"agenciamientos colectivos de enunciaci6n) y el plano del
contenido (las acciones y pasiones de los cuerpos). 2
2. Si el agenciamiento maquinico de los cuerpos concierne a las "melanges
des corps " (mezclas, acoplamiento de cuerpos, dando aqui a Ia palabra corps
su sentido mas amplio, es decir, todo "contenido formado"), el agenciamiento
colectivo de enunciaci6n corresponde a! nivel de los "actos incorp6reos (que
constituyen 'lo expreso' en los enunciados)" . Asi, "Ia forma de expresi6n estara
constituida por el encadenamiento de lo manifiesto, asi como Ia forma del
contenido por Ia trama de los cuerpos" (Deleuze y Guattari, 1 980, pag. 1 1 1 ) .

Los vinculos

1 87

Agenciamientos colectivos de enunciaci6n, agenciamientos


maquinicos de los cuerpos : el orden de las categorias, de lo
juridico, se inscribe directamente en Ia "gramatica de los cuer
pos " . Tal vez el error de los taxonomistas "entom6logos" sea su
falta de radicalidad. La disciplina de los c6digos se implanta en
una disciplina , que es tambien de los cuerpos .
En ese sentido, reconocer Ia autonomia relativa de ambos
pianos implica , por un lado, diferenciar las practicas de las
representaciones (las "objetivaciones" de Paul Veyne , 1 982) que
las obliteran, sin desconocer su condici6n de "dispositivo ener
getico" : si las "intensidades" -como sostiene Lyotard- no pueden
jamas cerrarse en el "espacio de Ia sala-escena" de Ia "camara
representativa" , dicha camara constituye en si misma un dispo
sitivo energetico (libidinal) que se trataria de desmontar "para
describir Ia implantaci6n, Ia sedentarizaci6n de los influjos [ . ]
describir Ia ocupaci6n del 'cubo' (de Ia representaci6n) a partir
de Ia energia libidinal" (Lyotard, 1 979, pag. 1 3) .
Por otra parte, distinguir e l plano d e los cuerpos del plano de
las enunciaciones en el nivel de Ia "relaci6n sexual" , permite
abrirse tanto a Ia molecularidad de las intensidades como a lo
microsc6pico de las codificaciones, sin reducir las singularidades
a Ia sujeci6n al orden molar de Ia representaci6n.
No puede reducirse el campo de Ia prostituci6n a una
representaci6n a Ia medida del orden, ya que Ia trama de Ia
prostituci6n, aunque se den en ella "todas las formas de convi
vencias y de exclusiones jerarquicas , racistas y sexistas" , remite
a una red de relaciones complejas entre los cuerpos, cuya
naturaleza "reside en lo opuesto a/ orden cristalizado de las
convenciones, las instituciones, las constituciones a todos los
niveles, y que mezcla los diversos imaginarios sociales, las
'representaciones' que las personas normales proyectan sobre un
universo diferente , y los funcionamientos que se apartan de dicho
orden" (Belladona y Querrien, 1 977, pag . 1 8 1 ) .
Habria entonces un nivel microsc6pico d e I a prostituci6n que
tendria poco que ver con las categorizaciones socio-sexuales de
Ia ley, del Estado, una diversidad completamente anarquica de los
. .

1 88

El negocio del deseo

funcionamientos en lo real, que no actua necesariamente en el


sentido de las circulaciones oficiales y de las codificaciones
sensoriales que se imponen como dominantes: "singularidades
de estados 'excitantes' " (idem, pag. 1 83) que trabajan y roen las
codificaciones mimeticas . El escandalo de Ia prostitucion
( brouillage de codigos sexuales, racistas, clasistas, etcetera)
estribaria en "la multiplicidad de fugas potenciales que esta
camufla " . Calafateo, acolchonamiento, "disimulacion" (Lyotard,
1979, pag. 64) de las energias pulsionales, que resultan necesarios
" [ . . . ] en la economia sexual capitalista para la formacion perma
nente y para el funcionamiento de los cuerpos" (Belladona , 1 977,
pag. 8 1 ) .
Esta "disimulacion" d e los "signos intensivos" -que remite a la
energetica puls ional- bajo los " s ignos inteligente s " (o
comunicativos) -los cuales responden al orden del concepto
opera en la prostitucion bajo la forma de una "circunversion " .
Segun Lyotard, el dispositivo d e l a prostitucion orientaria la
canalizacion de las "pulsiones perversas" hacia el cuerpo social
de los intercambios; su objetivo seria "revertir pulsiones parciales
en el drculo de esta practica y del cuerpo total" (o sea,
institucional) . 3
Se trataria , entonces, de descifrar el enigma de esta conver
sion: "como la yuxtaposicion incomponible de singularidades
intensas da Iugar al control y al registro", o sea , en terminos de
Deleuze, como una maquina de sobrecodificacion, del orden de
la enunciacion, se agenda con cierto estado intensivo de los
cuerpos .
Lyotard habla de una "sintaxis de la piel " : la piel , territorio de
3. Bruckner y Finkielkraut 0979) expresan una idea similar: "La escena de
Ia prostituci6n es el Iugar de realizaci6n de las pulsiones parciales cuya
expresi6n sigue siendo reprobada socialmente en mayor o menor grado. Sin
embargo, hace surgir esas manifestaciones del deseo llamadas 'anormales' s6lo
para poder neutralizarlas mejor" (pag. 1 1 9). De esa manera "Ia prostituci6n
opera Ia conversion permanente de Ia fuerza libidinal en intensidades medias.
Todas las anomalias tendran que moderarse en Ia gran ley de 'igualdad
pulsional', atenuarse y apagarse en el circuito fijo del intercambio y de Ia
comparabilidad" (pag. 1 25).

Los vinculos

1 89

circulacion y flujo de las intensidades, se toma superficie de


inscripcion y registro. Habria algo asi como Ia "moneda libidinal"
de Klossowsky, Ia libido en su calidad de monetarizable. La
conversion de las intensidades libidinales en signos monetarios
instaura un "intercambio fraudulento", ya que "los signos emplea
dos para forjar el simulacro traen y encubren Ia intensidad
desvanecida" . Simultaneamente, ese simulacro revelaria cierta
"duplicidad de los signos" , funcionando al mismo tiempo como
"signa vacio pasional" y como "signa racional intercambiable"
Cpag. 93) .
La prostitucion constituiria uno de los dispositivos por el cual
el goce (de intensidades incomponibles , irrecuperables) se
"circunvierte" en Ia intercambiabilidad generalizada del arden
social del capital. Asi, "Ia dispersion de Ia energia libidinal en el
goce perverso logra integrarse por media del pago, el cual
conlleva una parte del circuito de los intercambios" : conexion de
las intensidades en el circuito de los intercambios donde las
intensidades y las emociones son "negociadas al precio de Ia
calle " .

EL DISCRETO ENCANTO DE lA SODOMiA4


Toda Ia homosexualidad esta
tocada por el erotismo anal.
HOCQUENGHEM

Los sistemas de enunciados clasificatorios no se limitarian a


"dar sentido" (o sea , a significar) las practicas de los cuerpos, sino
que los tajearian. Se inscribirian como un profunda corte (el tajo
de Osvaldo Lamborghini , y no solo el tatuaje de Sarduy) en el
mismo arden y sucesion de los contactos corporales . Los sistemas
clasificatorios de Ia homosexualidad masculina enuncian y pres
criben cierta "gramatica de los cuerpos " . Cuando se pasa de un
4. Tomamos el titulo de un articulo (inedito) de Oscar Cesaratto.

1 90

El negocio del deseo

sistema clasificatorio "popular y jerarquico" a otro "modemo e


igualitario" , Ia transformaci6n no se opera solamente en el plano
simb6lico, sino en las propias melanges de los cuerpos fisicos.
Carrier ( 1 976) da un ejemplo etnografico de esta doble inscrip
ci6n (en el plano de los c6digos ret6ricos y en el plano de los actos
sexuales , todo ello atravesado por diferencias sociales mas
generales) cuando compara el privilegio de la penetraci6n anal
entre los jotos y los mayates mexicanos, 5 con el predominio de
Ia fricci6n mutua y la felaci6n entre los homosexuales americanos
de clase media (Carrier, 1977) . Los mexicanos -y tambien los
norteamericanos de clase baja- no considerarian realizado el acto
sexual si este no culminara con Ia eyaculaci6n por intercurso anal .
Esta predilecci6n por el intercurso anal -que seria tipica del
macbismo latinoamericano (Lacey, 1 979)-, forma local del llama
do "sistema mediterraneo" estudiado por Pitt Rivers ( 1 979) , se
corresponde con Ia vigencia de un sistema clasificatorio que
ubica a los participantes en relaciones sexuales intermasculinas
en tanto activo y pasivo, segun se asuma el papel de insertor o
insertado en el coito anal . Segun este modelo, Ia actuaci6n en el
coito sustenta relaciones de poder jerarquico, donde el activo es
supuestamente superior al pasivo.
La vigencia de dicho sistema es combatida por otro modelo
altemativo, segun el cual los hombres se clasifican en homo
sexuales o heterosexuales segun su elecci6n de objeto sexual, y
no en activos y pasivos segun su performance en la relaci6n
sexual concreta . Este segundo modelo (gay/gay) impone tambien
ciertas directrices en lo que respecta a los entrelazamientos de los
cuerpos. El papel definidor del coito anal se va a ver cuestionado,
ya sea mediante Ia incorporaci6n de otras tecnicas corpora
les -como las caricias, los roces, las felaciones mutuas, etcetera
a bien por el recurso a Ia penetraci6n altemada .
A pesar de sus diferencias, el pivote de ambos sistemas parece
seguir siendo el ano como zona er6gena , a contrapelo incluso de
5. El termino mayate designa simultaneamente prostituto y activo. Los
activos no son considerados homosexuales (Carrier, 1976, pags. 1 1 1 - 1 16). Vease
tambien Lennox, David: Gay Life in Macho Mexico, Cristopher Street 0 977).

Los vinculos

191

l a frecuencia estadistica d e las relaciones anales. Hocquenghem


afirma : "Toda homosexualidad esta ligada al ano, incluso cuando
la relaci6n anal misma es una excepci6n e ntre homosexu a l e s
-como l o muestran las estadisticas d e Kinsey-" 0 974, pag. 65).
Esta identificaci6n entre homosexualidad y coito anal (segun
Hocquenghem, "los homosexuales son los unicos que hacen un
uso libidinal constante del ano") reposa hist6ricamente en la
propia constituci6n de la especie homosexual. La categoria
misma de sodomita (y, por extension, de homosexual) se
constituye en tomo a la transgresi6n de un tabu o mejor, en tomo
a la realizaci6n de un acto que se registra como una transgresi6n
en cierto "regimen de signos", que dispone determinada organi
zaci6n del organismo, donde a los 6rganos se les va a atribuir
funciones jerarquicas preestablecidas (la boca para comer, el ano
para defecar, etcetera) .
Si la sodomia ocupa un lugar central en los intercursos homo
sexuales masculinos, esta centralidad revela con mas nitidez su eje
de rotaci6n cuando nos trasladamos al circuito de la prostituci6n
viril -donde las intensidades libidinales se conectan directamente
con los valores (y los precios) que circulan socialmente-.
En el negocio del micbe, el privilegio del coito anal es
denotado en varios indices. En el plano inmediato del contrato
sexual, esta sobrevaloraci6n se traduce en terminos directamente
monetarios (en algunas de sus ecuaciones mas groseras, hasta el
tamaiio del pene es esgrimido como argumento para encarecer
la retribuci6n del prostituto).6 En ese sentido, la penetraci6n anal
constituye uno de los actos sexuales mas preciados (aprecio que

6. Otras veces Ia tarifa remite a poses determinadas como muestra el


siguiente esquema presentado por un joven miche frances:
"Joseph GMGH. Servicios de amor de todos los generos.
Factura de Duke. 1 7/5/6 1 .
1 por e l culo (piernas alrededor del cuello): 2,25 d6lares / 1 por e l culo (normal): 2 d61 ./
1 entrepiema (humeda) : 2 d61 ./ 1 repetici6n: 2 d61 ./ 2 repeticiones: 2 d61 ./ 3 repeticiones:

2 d61./

4 repeticiones (seca ) :

1 d61./ (. . . )" (continua; el calculo final da 1 5 ,07 d6lares).

(De C. Dukhaz, Vice-versa, reproducida por Scherer y Hocquenghem, 1 977,

pig . 229)

192

El negocio del deseo

se traduce en el pago) , tendiendo a ser mas valorado (mas "caro")


que otros actos sexuales, considerados secundarios y, en conse
cuencia , mas baratos, tales como Ia felaci6n o Ia masturbaci6n
pasivas .
La predilecci6n por Ia sodomia puede ser incluso mas
imaginaria que real (no hay datos estadisticos) . Esta difusa
preferencia no se puede generalizar a cualquier medio. Asi, a
diferencia de los mayates mexicanos, los prostitutes norteameri
canos investigados por Riess ( 1 965) restringian su participaci6n
en Ia transacci6n homosexual al papel del pasivo en Ia felaci6n,
y rechazaban cualquier aproximaci6n mas estrecha de los
cuerpos (con un particular rechazo a las caricias y a los besos en
Ia boca ,7 descartandose Ia sacralidad del ano) .
El intercurso anal no s6lo parece predominante en el circuito
homosexual del centro de San Pablo (y tal vez del Brasil en
general, como sugiere Hocquenghem, 1 98 1 ) , sino que se convier
te en el elemento definidor del sentido de Ia relaci6n a Ia hora de
Ia tarifa . El papel dominante del macho activo, en el sistema
"jecirquico" de Ia homosexualidad popular, se traduce en termi
nos de intercambio econ6mico porque , como regia prescriptiva,
el pasivo es quien paga y el activo es quien cobra . En esta
prescripci6n se podria ver una diferencia basica en relaci6n con
Ia prostituci6n femenina, donde ocurre exactamente lo contrario:
el pasivo es quien cobra y el activo es quien paga . Sin embargo,
debe insistirse en Ia especificidad del circuito : Ia misma regia (el
activo como proveedor de favores sexuales a un cliente pasivo)
pierde rigidez, no solamente en los intercambios que "transgreden",
7. Gaspar ( 1 984) sugiere q u e Ia proscripci6n d e I a boca como zona er6gena
seria un acto simb61ico comun a Ia prostituci6n en general (tanto femenina
como masculina), que buscaria resguardar Ia identidad del prostituido. Pero
esos tabues parecen en realidad constitutivos del padr6n de intercambio
homosexual "jerarquico". Asi, entre el macho y Manuela, el marica caricaturesco
de / Iugar sin lfmites, de Donoso 0 977), no hay necesariamente una relaci6n
de prostituci6n. Pero el macho se enfurece cuando Manuela intenta besarlo en
Ia boca y termina matandola . A Ia inversa, el valor del beso en Ia boca surge con
claridad en El beso de Ia mujer-araiia, de Puig ( 1 976), novela en Ia cual el beso
es Ia prenda maxima de amor entre el marica y el militante .

Los vinculos

1 93

en el momenta concreto, su propio c6digo de enunciaci6n/


anunciaci6n (ya que quien termina siendo sexualmente pasivo se
muestra inicialmente como activo mas o menos "virginal " , para
doblar su precio a Ia hora del "cambia"), sino tambien en otros
sistemas vecinos de prostituci6n masculina , como Ia ejercida par
los micbes-locas y los travestis . N6tese , sin embargo, que en este
ultimo caso, Ia hipervalorizaci6n del papel del insertor parece
mantener parad6jicamente su vigencia, ya que segun se comenta
en el media los travestis cobrarian mas par desempeiiar el papel
de penetradores en el coito anal , siendo este el servicio mas
demandado par los clientes.
El aumento del precio de Ia penetraci6n se fundamenta
tambien en Ia creencia de que la practica exclusiva del papel
activo en las transacciones sexuales con otros hombres no
transmitiria automaticamente a su ejecutante el estigma de
"marica" ; su masculinidad (y, par consiguiente , su disponibilidad
para Ia normalidad heterosexual) quedaria resguardada gracias a
esta precauci6n, creencia expresada bajo Ia forma de Ia mitologia
del "doble macho" (Moscato, 1976) .8
Par las dudas, en el caso del prostituto viril el riesgo de
descredito para su masculinidad se "paga" a Ia manera de un
reaseguro en Ia operaci6n de compraventa. Cuando el miche
macbo termina siendo pasivo, Ia perdida de su virilidad debe
compensarse con un aumento del precio.
Ademas de operar como definidor de Ia distribuci6n de los
roles en Ia ceremonia relacional, el privilegio concedido par los
micbes a Ia sodomia activa tendria tambien Ia funci6n de "ocultar"
(o "disimular") los deseos presumiblemente homosexuales, que
se deslizarian en el plano de las intensidades libidinales, a pesar
de los enunciados que reniegan de elias (disimulaci6n constitu
tiva, al mismo tiempo, de un vector de intensificaci6n de esos
intercambios libidinales) . Como vemos, no se trata solo de Ia
performance en el acto sexual concreto, sino que es Ia represen-

8. DaMana ( 1 983b) muestra Ia vigencia de esa concepcion en las viiietas


er6ticas de Carlos Zefiro.

194

El negocio del deseo

taci6n masculina lo que el prostitute sostiene , lo que esta


valorizado .
Esta representaci6n es tambien un dispositive energetico, que
hace circular diferencias intensivas. Sartre registra esas diferencias
de superficies intensivas al nivel de los 6rganos: "La misma turgencia
que siente el macho como el enderezamiento agresivo de su mus
culo, Genet la siente como la apertura de una flor" (1967, pag. 94) .
Diferencia de intensidad que manta un arsenal de simbolos, alego
rias, posturas, gestos (el "detalle falso" , de El balc6n, Genet, 1975),
donde se destaca la marmoriedad del macho:
Impenetrable y duro, pesado, tenso, solido, el Mac sera definido por
su rigidez. Su cuerpo, estirado por los musculos, parece un sexo
tensado por el deseo de agujerear, de perforar, de romper, que se
yergue hasta el cielo con Ia aspereza subitamente malvada de un
campanario que rompe una nube de tinta . (Sartre, 1 967, pag. 1 22 . )

Entre masculinidad y penetraci6n se entreteje asi una relaci6n


aparentemente inextricable. Pero la fuerza de la representaci6n
puede primar por sabre la realidad de los contactos, circunstancia
seiialada asi por un miche: "Yo soy un miche hasta cuando me
dejo" .
La renegaci6n, e l escamoteo, l a elusion del contenido homo
sexual de las pulsiones libidinales que fluyen en el negocio de Ia
prostituci6n viril , parecen constitutivos de su practica . No se trata
de un mero juego de espejos invertidos: las transiciones entre Ia
hipervalorizaci6n de una virilidad convencional que proscribe
discursivamente el ano como zona er6gena (en el plano de Ia
expresi6n) , y el desarrollo en relaciones homosexuales cuyo eje
gira , precisamente , en torno de Ia sensibilidad anal (en el plano
del contenido) , implican "transducciones" lentas y tortuosas . De
esa tortuosidad de claroscuros, de falsas poses , de simulacros y
pasiones subterraneas, contradictorias, encontradas ("Stilitano
era una loca que se odiaba a si misma " , descubre desasosegado
Genet) , puede proveer en alguna medida el halo de sordidez que
parece impregnar Ia prostituci6n viril "callejera " , sordidez de una
penumbra artificiosa y sobrecargada .

Los vinculos

1 95

lA VIOLENCIA DEL GOCE

Sin embargo, el efecto sordido no merece atribuirse por


c o m p l e t o a l o s c u r e c i m i e n t o d e l " de s e o h o m o s e x u a l "
(Hocquenghem) que invocan los miches -supuesta elision que
es en verdad desencadenante de una proliferacion de alusiones
y manoseos-. Este "juego de seduccion histerica" en torno de las
"compuertas del ano" (Lamborghini, 1 973) parece corresponder
-para volver aun mas oscuros los velos- a cierta atraccion por el
margen propia del medio de la prostitucion, espacio donde se
desarrollan estas practicas .
Hocquenghem llama la atencion sobre la "ligazon historica"
entre homosexualidad y delincuencia : detecta "las secretas
complicidades de los pederastas con los canallas que los agre
den " , pero advierte que "esa complicidad no es reductible al
miedo o a la admiracion masoquista , y si en cambio a la historia
y a la concepcion de la homosexualidad como delincuencia"
0 980, pag. 1 1 7).9
Se ha mencionado reiteradamente la contigiiidad entre pros
titucion masculina y delincuencia (por ejemplo, Karpman, 1 974) .
"Homosexualidad, robo y traicion son los temas de este libro " : asi
comienza el journal du Voleur, de Genet ( 1 980) , en cuyo
transcurrir la prostitucion suele ser una ocasion para el asalto y
la agresion violenta , que puede He gar -como en el caso de Nossa
Senhora das Flore al asesinato.
La tentacion del crimen y de la sangre no solo ronda a los
prostitutes sino tambien a los clientes. Hocquenghem transcribe
la reaccion de un robusto cliente amanerado cuando le informan
que el muchacho con el que va a tener relaciones acaba de
asesinar a otro homosexual : "No soy celoso". En el ambiente
homosexual paulista , esta tentacion por el abismo suele aparecer
bajo la forma de un "gusto por el peligro", que conduce a algunos
9. Bataille, basado en las estadisticas de Kinsey, deduce una "mayor
exuberancia animal" en eJ ambiente delictivo, en contraste con Ia baja
frecuencia orgasmica de los trabajadores, y atribuye esa distancia a una
oposici6n goce/trabajo ( 1 979, pag. 220).

1 96

El negocio del deseo

pederastas a cierto goce masoquista , I O a una intensificaci6n


mortifera de las pulsiones investidas en Ia transacci6n, conden
sada en Ia ecuaci6n terror/goce ("Paciencia , culo y terror nunca
me han faltado" , anota Lamborghini, 1 973).
A pesar de las similitudes con Ia maquinaci6n masoquista -en
ambas se podrian reconocer modalidades de producci6n de un
"cuerpo sin 6rganos" (Deleuze y Guattari, 1 980) del polo terror
goce que funciona como intensificador libidinal en el dispositivo
de Ia prostituci6n viril , los amantes del riesgo en el circuito del
micbe no explicitan (ni enuncian en un contrato detallado y
escrito) un deseo manifiesto de dolor (aunque si, en ocasiones,
de humillaci6n), l l pero a menudo el desencadenamiento de una
situaci6n de terror real es visto como una catastrofe que ocurre
a contrapelo de las tentativas "conscientes" de evitarla -producto
tal vez de una "maquinaci6n inconsciente" o de una dilataci6n
descontrolada de los limites del riesgo-. La via de acceso a Ia
pesadilla es muchas veces anal :
Ese punto de dejarse o no es el punto de eclosi6n de Ia violencia .
A veces hay situaciones en que el micbe ya va con Ia intenci6n de
robarle al cliente. Pero otras veces el micbe va para transar,
10. Los limites entre el deseo del peligro y Ia busqueda de Ia muerte son
sutiles y truculentos. En Paradiso, Foci6n, el homosexual del relata, lleva a su
cuarto a un adolescente rubio a quien ya ha vista robando a un vendedor de
escobas. Cuando el rubio amenaza matarlo con un cuchillo, Foci6n le muestra
"el circulo negro que habia trazado en si mismo, el pez6n izquierdo como
centro" , y le dice: "Tu dices que hoy era el dia que tu habias escogido para matar
a alguien, pero da Ia casualidad que hoy es el dia que yo habia escogido para
matarme. Ya ru ves que tenia trazado este circulo negro, para que no pudiera
equivocarme en el blanco escogido. [. . ) La unica alegria me Ia has dado ru a!
final de esta noche, se que hay alguien dispuesto a complacerme, que estas
dispuesto a matarme. AI fin me he encontrado a alguien dispuesto a hacer algo
por mi, que me dispensa de un trabajo banal, que esta dispuesto a matarme. "
.

(Lezama Lima, 1 968, pag. 393) .


1 1 . AI entrevistar a una pareja masoquista de Rio de Janeiro, constate Ia
distancia que hay entre cierta imagen de domesticidad banal que transmitian a
pesar de los instrumentos de tortura que colgaban de las paredes (uno de ellos
era motoquero y el otro, medico) y el verdadero terror de muchas aventuras con
desconocidos en los "agujeros calientes" de Ia ciudad.

Los vinculos

1 97

prostituirse, y al llegar a Ia cama le pinta un rolla sexual, de culpa,


entra en una especie de impulso psic6tico, se vuelve loco, empieza
a romper todo, puede hasta matar al cliente. (Un cliente)

La genesis de la explosion puede derivar de las propias


condiciones previas del contrato, de la simulaci6n viril que forja
el micbe
La situaci6n clasica es Ia siguiente: el miche siempre dice que
solamente es activo. Pero muchas veces lo dice s6lo en el Iugar
donde se levant6 al cliente porque no puede decir otra cosa, si el dice
que tambien se deja, el cliente puede cruzar Ia calle y contarles a los
otros miches. Por eso dice: "Yo s6lo soy activo". Y a veces llegan al
hotel y el cliente pretende ser activo o besarlo, meter el dedo en el
culo, o Ia verga entre las piernas del muchacho [. . ] El m iche puede
vivir eso como una ofensa, una herida , y reaccionar. . .
.

El fantasma de la violencia y de la muerte ronda tambien los


avatares del negocio. "Mate para robar" , es una disculpa frecuen
temente esgrimida por los micbes frente a la justicia . En muchos
casos -como muestra Aguinaldo Silva ( 1 978, pag. 5), con respecto
al midnight-cowboy Anival Fonseca, quien mat6 a su cliente
arguyendo "falta de pago"-, esta excusa revela su precariedad y
un temor mas profundo de perder la heterosexualidad, o de ser
poseido analmente (como argument6 Pelosi, el adolescente que
dio muerte a Pasolini en 1975). 1 2
E n e l extremo, l a irrupci6n d e l a violencia revela un perfil
"sacrificial" del ritual prostitutivo. En episodios de esta naturaleza
los micbes hacen uso del Iugar social del chivo expiatorio,
genericamente atribuido a los homosexuales, mostrando asi su
disponibilidad para convertirse en agentes terroristas de una ley
1 2 . En su recreaci6n Oiteraria) de Ia muerte de Pasolini, Dominique Fernandez
( 1 985) destaca el deseo sacrificial de Ia victima: "Habia servido de juego san
griento para el ardor homicida de un joven imberbe. Habia expiado, justamente
con mis faltas, las faltas de toda Ia humanidad" (pag. 1 58). Pasolini habria
"provocado" a! joven intentando poseerlo. Sobre Ia conflictividad del coito anal
en Ia prostituci6n masculina, vease tambien el comentario de Fernandez 0 982)
sobre un articulo de Sartre a prop6sito de Ia muerte del cineasta .

1 98

E/ negocio del deseo

a costa de cuya transgresi6n viven. De todas maneras, no es


necesario ser un prostituto para tener estos excesos , que anclan
en un preconcepto social vastamente difundido. Y cargar dema
siado las tintas sobre la violencia de los amores marginales puede
no configurar mas que una mascara de ese preconcepto. Ni tan
victima , ni tan verdugo : "El hustler o micbe-observa Wainwright
Churchill , 1969- no es en general una persona depravada . Tal vez
cometa uno u otro delito insignificante o le 'afane' (robe) a su
cliente, pero normalmente se atiene a ciertas reglas de conducta
que constituyen la regulaci6n de sus actividades comerciales".
A pesar de ciertos arrebatos de terrorismo sexual, es cierto que
los muchachos de la calle, independientemente de su grado de
profesionalismo, parecen siempre preparados para encarar a un
homosexual y exigirle el pago. En esta fantasia que no necesaria
mente se satisface se puede leer la adscripci6n de la homosexua
lidad al lugar del gasto, de la suntuosidad, del lujo. La homose
xualidad no produce ni reproduce nada : en consecuencia, un
homosexual "debe ser rico " . I 3 En alg(In lugar del imaginario
social, la homosexualidad es siempre una fiesta : derroche de
semen, gasto de dinero, desperdicio de flujos libidinales econ6micos . Y en estas fiestas lo que se paga es el impuesto: el whisky
que se derrama y mancha las cobijas, el billete enrollado bajo la
almohada -al estilo prostituta timida de la decada del '20- o hasta
el encendedor hurtado en un descuido alcanzan justamente para
pagar el precio de la culpa . Absoluci6n por el dinero, con el cual
el pagador tambien lava -a los ojos del que recibe- su culpa :
indulgencia que la Reforma no lleg6 a desterrar.
Una compleja dinamica de culpa/castigo parece entrar en
movimiento en estos incidentes guiiiolescos . No solamente la
culpa del prostituto en relaci6n con el surgimiento de su propio
1 3 . Un michejustifica Ia diferencia entre pagar a una mujer y ser pagado por
un marica : "La diferencia es econ6mica, Ia mujer lo necesita, el marica no. Un
tipo que no es marica siempre tiene alguna cosa para mantener: familia, mujer,
hijo. En cambia el marica es solo, cuando compra un pantal6n es solo un
pantal6n, para el que es hombre, en cambia, son tres pantalones. La "loca" que
es pobre nunca es tan pohre como el bqv pohre (Genildo).

Los vinculos

199

deseo homosexual contenido, sino la culpa del cliente homo


sexual , que lo llevaria a someterse a imposiciones desp6ticas de
su compaiiero masculine o bien a dejarse llevar por cierto
impulso ciego a situaciones cuyo desenlace macabro era incluso
previsible. Situaciones donde el deseo parece desafiar a la propia
muerte , y que se presentan recurrentemente : "Presentia que el
tipo no tenia buenas intenciones, pero no pude resistir y me deje
llevar a un rincon oscuro y solitario, donde me asalt6" , cuenta un
cliente atribulado.
Esa violencia seria constitutiva del paradigma de masculinidad
en el sistema de oposiciones binarias macho/loca (activo/pasivo ,
fuerte/debil, etcetera) . Como uno de los atributos mas valoriza
dos es precisamente esa dureza/masculinidad, de ello se des
prende que la amenaza de violencia que esta entraiia es inherente
a la transacci6n, es decir, esta incluida dentro de lo que el cliente
pederasta paga para llegar a un joven macho .
Mas aun, esa violencia es deseada . Segun un miehe, "la toea
desea ser violada" . El cliente coincide : "lo que la toea desea es
sentirse como una mujer violada" .
Habria u n doble movimiento:
por un lado una teatralizaci6n de la mascu linidad -impostaci6n
que a veces roza lo caricaturesco- y que forma parte de la "estetica"
del mercado;
simultaneamente a esa "inflaci6n" par6dica del estereotipo
viril , los sujetos "se despersonalizan" I 4 en un proceso similar a la
"apatia" sadeana (vease Klossowsky, 1 970) .

Yo no existo, el miche no existe como persona, solo existe como


fantasia del cliente. Yo jamas estoy siendo yo, estoy siendo el
personaje que el tipo quiere que yo sea. Lo que yo hago es captar
lo que el quiere y representar ese personaje. Existe una t:ictica para
eso: mantenerse frio, mentalmente en blanco, no pensar en nada, y
ahi vas entendiendo lo que el cliente quiere . . .
1 4 . Maffesoli ( 1 985) reconoce en Ia "errancia sexual contemporanea" , una
"fragmentaci6n de si mismo", diluci6n del yo que en Ia prostituci6n se
combinaria con u n a n e ces idad de simulacra" (pag. 1 1 9) .
"

200

El negocio del deseo

Un cliente concuerda con el micbe:

[ . . . ] cuando le pago a un micbe, no le estoy pagando a una persona,


estoy pagando una fantasia. Por eso es que pago, para vivir una
fantasia.
Relacionado con esa glacialidad, con ese "extraiiamiento casi
brechtiano" diria Sarduy, habria un sentimiento de "desprecio"
(segiin un micb) y de "odio mutua" (segun un cliente). Este
ultimo dice :
Es una transa de poder. Yo tengo el dinero, el necesita el dinero,
entonces el hace lo que yo quiero. Hay un placer sadico en eso de
dominar a alguien . Claro que siempre el puede rebelarse, puede
pensar que Ia loca es demasiado desp6tica y reaccionar. 1 5

Dado que I a violencia esta siempre presente, los clientes


taman infinitas precauciones para evitar ser asaltados o agredi
dos . t6 Algunos lo Haman "desconfi6metro" , se trata de una serie
de pequeiios detalles que permiten percibir cuando el micbe es
peligroso o tiene males intenciones.
1 5 . La preocupacion por e l poder impregna e l discurso del gueto. Afuma u n

micbe: "Este asunto del micbe e s todo una parodia, u n teatro. S e supone que
es el miche quien tiene el poder, la verga, que impone las reglas, pero, cuidado,
ahi el que tiene la plata es el que manda, el que decide si se va con uno o no,
torna la decision fmal. Una vez que acepto transar, el miche le puede robar o
no, pero hasta ahi el poder es del marica" . Augras ( 1 985) sugiere que esa
obsesion por el poder seria aun mas relevante que el deseo. En el plano te6rico,
esta cuestion remite a la discusion Deleuze/Foucault (en Microfisica do Poder,
Foucault, 1979, pags. 76-77). Segun Deleuze y Guattari ( 1 980, pag. 175) los
agenciamientos no serian de poder, sino de deseo, el deseo como "agenciado"
y el poder como una dimension estratificada del agenciamiento.
16. En su investigacion sabre los entendidoscariocas, Guirnaraes sefiala: "En
relacion con la violencia, se manta un 'esquema de seguridad', que permite
reducir los riesgos fJSicos y materiales de la transaccion, transformandola en una
relacion de fuerza y poder. El asalto y el robo, aunque infrecuentes, son
experiencias comunes a todos. Forma parte de ese esquema decirle al miche
que uno vive con un colega, insinuarle que el esta en el cuarto, que tiene
guardaespaladas, dejar la billetera en el bafio, no revelar datos personates sabre
el trabajo, la familia, etcetera" ( 1 977, pag. 1 10) .

Los vinculos

20 1

Ese ritual paranoico en el deambular compulsivo de Ia deriva,


todo ese trabajo preliminar parece inseparable del goce sexual en
si, o tal vez termine siendo incluso mas importante que este .
El mecanismo de produccion de ese goce recorre caminos
bastante alejados de Ia imagen arcadica del placer. Pero lo
interesante es precisamente ese recorrido del deseo. En el circuito
de Ia prostitucion de los muchachos, el deseo parece recorrer
(agenciar) todas las series: Ia serie de edad, Ia serie de clase , Ia
serie de raza y Ia de genero. Inventa, exacerba, finge, simula las
diferencias entre los compaii.eros, las exalta y juega permanente
mente con su disolucion, con su confusion, entre Ia pasion y Ia
muerte.

ALGUNAS TECNICAS CORPORALES

Si entre las prostitutas femeninas estudiadas por Gaspar Ia


indiferencia erotica -en el sentido de evitar el placer orgasmico
es esgrirnida como un recurso para mantener Ia "distancia
afectiva" respecto del cliente, esa distancia resulta, en el plano
meramente fisico, mas dificil de mantener cuando se trata de Ia
prostitucion viril . La rigidez a Ia que alude Sartre se expresa en
Ia obligatoriedad de Ia ereccion, requisito demandado tanto para
el rol del insertor anal como para el que es pasivo en una felacion.
lComo conseguir Ia ereccion cuando se trata de compafieros
explicitamente no deseados?
Es muy dificil que al micbe no se le pare . El ya esta habituado. Una
vez que entr6 en el negocio, se excita s6lo por el dinero. Asi, por
5 . 000 el s6lo se deja chupar Ia verga. Por 10.000 se coge al cliente.
Por 1 5 . 000 ya hace una pose mas fantasiosa, besa y abraza. El cliente
va subiendo el precio y entonces va haciendo cosas mas fantasiosas.
Por 20.000 ya se deja. Eso es lo mas caro.

La preocupacion no residiria solamente en el hecho de obtener


una ereccion -que seria casi automatica, parte de Ia mecanica
del oficio, conexion directa (tinconsciente"?) entre Ia intensidad

202

El negocio del deseo

del deseo y los segmentos monetarios-, sino tambien en Ia progre


siva insensibilizaci6n del placer que el uso "indiferenciado" del
sexo termina acarreando:
Despues de un tiempo (dos, tres aiios) uno termina no sintiendo mas
nada . Se le pone dura sin problemas, pero cuando quiero transar con
alguien que me gusta , tampoco siento nada . Eso deprime mucho.

lPero que ocurre cuando Ia cosa efectivamente no funciona?


Basicamente puede suceder:
1) que el contrato se anule: "Conoci un muchachito negro,
bien chongo, en Ia Plaza de Ia Republica, que me pidi6 una plata .
La fui a buscar a casa y fuimos a un hotel, pero ahi el se
impresion6 porque yo tengo mucho pelo en el cuerpo, y el no
lograba Ia erecci6n. Entonces me fui sin pagar nada . E l protest6
pero no mucho, basta que acept6 que Ia cosa era asi";
2) que el micbe "cambie" : "Es mucho mas facil ser pasivo: no
es necesario tener una erecci6n firme . Ser pasivo es mucho mas
simple, Ia transa acaba pronto. Normalmente ya esta establecido
quien va a ser que. Pero llegado el momenta, el micbe -que iba
a ser activo- funciona como pasivo. Eso crea mucha confusion
en Ia cabeza del cliente, el pag6 por una cosa, Ia mercaderia era
para funcionar asi o asa y esta funcionando de otra manera. "
E n general, los clientes terminan aceptando I a situaci6n, o
conformandose con otros recursos . P . , un veterano, niega el
hecho de que los micbes -como aseguran propagandisticamente
"se dejen sin ganas " .
E n e l momento e n que uno esta tr.1nando nadie e s loca n i e s miche,
es lo que esta siendo en ese momento. Nadie se va a dejar si no tiene
ganas, es imposible, duele una barbaridad . Tiene que haber un
minimo de ganas. Es mentira decir que el miche se dej6 y no sinti6
nada , totalmente falso. Pero el no puede decirse eso a si mismo,
tampoco puede decir que le gusta porque si dijera eso no seria
miche, en realidad el se esta vcndiendo para sentir.

Los vinculos

203

De todas maneras, Ia intensidad gozosa de ese sentimiento


debe ser disimulada frente al cliente , ya que:
Si el cliente percibe que el micbe esta sintiendo, si le parece que
siente una atracci6n, el cliente dice : "Como es esto, el esta sintiendo
placer, no era para eso, soy yo el que tiene que sentir placer, no le
estoy pagando para darle placer a el sino para que el me lo de a mi" '
y le dice al micbe "Si vos estas gozando, ya somas dos que estamos
gozando. Y yo no tengo por que pagar. Ya esta pagado, placer con
placer se paga " .

E l miche debe tener cuidado e n n o precipitarse por I a


pendiente orgasmica; el c6digo e s taxativo: " E l miche que goza
es marica . AI miche no le puede gustar" .
A pesar de los liberalismos offthe record (como reconoce un
interesado, "el micbe es tambien entendido, aunque no pueda
reconocerlo frente a los otros, y a veces ni siquiera frente a si
mismo") : dejarse -o sea, desempefi.arse en un rol pasivo
sexualmente, con el " e stigma " que ello acarrea (Misse ,
1 979) , y que los prostitutes prefieren depositar en sus clientes
configura un problema muy delicado, tema de multiples
a preciaciones.
Hay un mito. Todo el mundo cree que Ia mayoria de los micbes, el
80 % o el 90 %, son activos. Eso es completamente falso. En realidad,
es mas o menos Ia mitad, yo diria que si un micbe tuvo seis veces
relaciones sexuales, tres fue pasivo y tres, activo.

Otro miche esta en desacuerdo:

El mito es lo contrario. De que todos los micbes se dejan, o de que


todos los travestis son activos. Yo solamente me dejo si tengo ganas,
ientendes? Pero si aparece algun tipo con ese verso "ustedes, los
miches, dicen que solamente dan, pero al final bien que terminan
dejandose" , ahi me saco, me pongo violento .

204

El negocio del deseo

Mas contemporizador, un entrevistado explica:


Tradicionalmente existe un miedo muy grande de ser pasivo. En
verdad es un gran mito. Hay una cuesti6n de formaci6n de las
personas. Yo, por ejemplo, tengo mis restricciones, mis bloqueos,
con respecto a actuar pasivamente. Pero entre los micbes existe el
principia de no ser pasivos, y cuando se dejan, ninguno de los otros
puede saber, no hay que contarles a otros. En el grupo nadie sabe ,
ni tampoco buscan enterarse de que tipo de transa hizo otro micbe.
Entre cuatro paredes, solo cuentan el cliente y uno. Se parte del
supuesto de que cualquier cosa puede ocurrir ahi adentro con tal de
que ninguno sepa , que no se haga publica Ia forma de transar. En
realidad, en gran parte de los micbes hay un deseo de dejarse eager,
de actuar pasivamente, pero el bloqueo es muy fuerte . Muchos de
ellos, a pesar de ser pasivos, son machistas; sin embargo, cuando es
alguien que a ellos les gusta , llegan a Ia cama y se ponen en cuatro
patas. Otros caen de boca. 1 7

Esa especie d e "pasividad oculta" d e los miches s e conecta


tambien con el deseo de los clientes pederastas:
Como uno es joven, al tipo mas viejo le vienen ganas de transar mas
activa que pasivamente: les encanta cogerse a un pibe . Pero los
micbes no aceptan eso y aprovechan para cobrar mas caro: "Yo
quiero cogerte; si me dejo cobra mas caro", dicen los micbes machos.

Esto obliga a los miches a una doble disimulaci6n: disimula


ci6n del deseo homosexual en relaci6n al cliente; y de los
detalles non sanctos de Ia transacci6n, en relaci6n a los otros
prostitutos :
Entre los micbes no se comparten los detalles de las relaciones
sexuales. Aunque hagan casas, nadie lo cuenta . La cuesti6n es

17. "Caer de boca" : Expresi6n que denomina Ia felaci6n activa. Chupar seria
el acto mas desprestigiante que puede realizar un micbe masculino. En cambio,
Ia felaci6n pasiva enaltece Ia virilidad, y suele operar como una introducci6n
a una relacion "completa" . "Uno piensa en otra cosa, huye mentalmente de ese
momenta, y entonces el cliente comienza a chuparte y uno se excita. "

Los vinculos

205

siempre representar. Es importante que eso se haga bien, si no los


otros andan diciendo por ahi: "Fulano ahora se esta dejando". Ahi
el micbe pierde el prestigio dentro del grupo, le dicen que "hace Ia
mineta" , " boy-madrecita" . De a poco pierde puntos frente al supues
to grupo.

El micbe mas profesionalizado debe desarrollar una actividad


sexual intensa . Una de las tecnicas para mantener la excitaci6n
a lo largo de una serie de relaciones (hasta cinco o seis por
noche) consiste en evitar la eyaculaci6n. El mecanismo es
delicado, pues algunos clientes exigen el orgasmo del prostituto .
Los clientes quieren que uno llegue al fin de Ia relaci6n, que uno
acabe dentro de ellos, yo es una cosa que casi nunca hago. Pero
insisten porque eso quiere decir que uno estuvo ahi, con ellos, hasta
el final . Hay muchos que se sienten feos, que quieren sentir que
alguien gust6 de ellos, o que fueron capaces de provocar el goce de
otro.

Las tecnicas para evitar (o simular) el orgasmo son diversas .


La mayoria finge con grandes jadeos y aspavientos . Algunos
llegan incluso a orinar en el ano del compai'iero.
Seg(Jn esa l6gica, los micbes suelen ser tolerantes con ciertos
"desvios" de la clientela : voyeurismo, pseudonecrofilia (el micbe
se acuesta en un ataud y el cliente se masturba cerca de el) ,
eyaculaci6n precoz . . .
El tipo tenia eyaculaci6n precoz, lo apoyaba y ya gozaba . El acab6
cinco veces y yo, ninguna. Ni bien lo apoyaba , acababa . Para mi fue
bastante bueno, como yo no acababa, daba para transar otra vez, yo
guardaba el semen para distribuir por ahi. (Graciliano)

Las tecnicas para evitar la eyaculaci6n reconocen un limite :


"Cuando el cliente quiere que acabes en su boca, ahi no hay
escapatoria" .

206

El negocio del deseo

LAS REIACIONES "HORIZONTALES"


MichcYmiche
Habria tambien una circulaci6n horizontal de las intensidades
libidinales que involucran a los propios micbes. El micbe
"desplazaria" sobre el cuerpo del cliente los deseos dirigidos a
otro micbe igual a el, pero cuya manifestaci6n esta vedada . Ese
mecanismo de desplazamiento libidinal seria frecuente en las
perversiones, que involucran tambien objetos heterosexuales .
Freud 0 974 , pag. 776) observa que "supuestos invertidos no
eran insensibles a los encantos femeninos, solo que transferian
directamente hacia un objeto masculino Ia excitaci6n producida
por una mujer" . Entre los prostitutos esta traslaci6n libidinal
puede ser vivida como goce .
Los miches se copan mucho entre ellos. Dicen que gozan con
mujeres, pero se copan entre ellos, es una cuesti6n de transa entre
hombres, ientendes?

Esa atracci6n apenas contenida explota a veces bajo Ia forma


de pasiones turbulentas , que aparecen como disruptivas, al
margen de Ia reglamentaci6n que rige los intercambios micbe
cliente . En compensaci6n, exigen una clandestinidad casi abso
luta . Estas relaciones parecen tener algo particularmente fasci
nante para los propios micbes, Io cual se relaciona tal vez con el
comportamiento "pasivo" de quien se presenta publicamente
como "activo " . Pero esos romances entre hombres suelen ser
inestables, estar sujetos a crisis de celos y pueden coronarse con
traiciones perfidas . Es el caso de Lucymar, un garoto que se
apasiona por otro micbe, un ex presidiario de apariencia
supermasculina que se entrega sexualmente a ei. Pero se pelean
por un intercambio (de marihuana por ropa) y terminan
peleandose a trompadas en Ia calle.
Algunas de esas relaciones entre micbes se realizan a instan
cias del propio cliente , cuyo goce es ver transar a dos boys
jovencitos" .
"

Los vinculos

207

Habia un cliente que nos pagaba a mi y a otro miche para que nos
acariciaramos frente a el, mientras el se masturbaba . Despues , yo y
el otro nos terminabamos yendo a dormir juntos .

Damata ( 1 975) relata Ia relaci6n de un miche viejo con dos


miches j6venes, a los cuales protegia y poseia analmente .
Miche/malandra
La simulaci6n viril del miche se puede desmoromar cuando
se encuentra con alguien "mas viril" que el . lB En este caso,
Lucymar conoce a un "malandra de Ia Boca " . Despues de "fumar
un porro", se dirigen a Ia pension del malandra , que es moreno,
barbudo y tiene mucho vello en el cuerpo. Lucymar, al ceder a
los deseos del malandra , se siente vigilado por ojos paranoicos:
E l , tirado en Ia cama en calzoncillos -donde escondia un bulto
bastante prominente- me dijo que me pusiera c6modo. Antes de
sacarme Ia ropa, ya eramos mas intimos, pero el espiritu mortal nos
miraba por las grietas del techo del cuarto: eran varios ojos. Frente
a tanta expectativa, no conseguia que se me parara . El , con Ia suya ,
que por el tamaii.o casi se le apoyaba en el pulm6n, atascando Ia
respiraci6n de tanto volumen que ahi se acumulaba, comenz6 a ser
ir6nico. Besaba y mordia, su barba gelida en contacto con mi rostro.
Me dijo: "Vos tenes que darle el culo a un vago como yo, no a un
boludo" [. . ] E l me chupaba todo el cuerpo con lamidas freneticas
y calientes, superexcitado [. . .] Despues de haberme penetrado 25 em
por encima de mi limite de sacrificio carnal (en funci6n de Ia
desilusi6n de vivir bajo Ia dictadura de terceros) donde yo mismo
escogi mi bora, y ella ni siquiera lleg6, pero sonri6 en falso y mir6
.

18. Esta diferencia de grado de virilidad se asocia a las practicas homosexua


les en Ia prisi6n, donde los reclusos mas atractivos son transformados en esposas
( boys) de los mas poderosos -manteniendo sin embargo una superioridad con
respecto a! homosexual que no es "hecho a Ia fuerza " , es decir que es
manifiestamente homosexual a! ingresar a Ia carcel (Ramalho, 1979)-. En las
carceles argentinas (donde los "invertidos" son alojados en un pabell6n
especial) ese ambivalente boy responde a! nombre de garrote: macho para las
"maricas" , pero sodomizado por los hombres de los pabellones "normales" .

208

El negocio del deseo

por el agujero del piso del cuarto de encima, esto mir6. . . [sic] .
(Testimonio escrito por el protagonista).

Las relaciones con mujeres


A pesar de que hay poca clientela femenina en Ia zona (ocurre
lo mismo en las areas de alta prostituci6n -como el Ibirapuera,
donde no resulta infrecuente ver damas en coches de lujo
buscando muchachitos-, o en Ia prostituci6n masculina "cerra
da" , de casas de masajes y servicios a domicilio) , Ia mujer no deja
de estar presente, de un modo no precisamente fisico, en el
comercio. Asi, "cuando al miche no le gusta el marica, se lo coge
pensando en una mujer" .
lPero esa heterosexualidad es meramente mitol6gica o tiene
alguna realidad? Dice un entendido:
Creo que no es solo mitologia. Hay un cierto porcentaje de micbes,
aproximadamente un 10 o un 20 %, que de verdad transan
habitualmente con mujeres o que son casados. Hay basta micbes
casados que salen a hacer Ia calle, Ia esposa esta embarazada y se
queda ahi esperando. Pero son pocos. La mayor parte de los micbes
se empeiian en afirmar su masculinidad diciendo que transan con
mujeres, cuando en Ia realidad no lo hacen. En Ia conversaci6n Ia
cosa es siempre con mujeres, ellos estan ahi en Ia pelea por el
hombre, por el cliente, pero si pasa una mujer dicen: "Que buena
esta" . Si aparece una mujer en Ia zona tienen incluso que hacer un
esfuerzo -es raro pero a veces pasa- porque queda mal que un
micbe macho no salga con ella .

Cierto tipo de mujeres -prostitutas de fin de Ia noche,


"loquitas que transan por placer"- rondan los ambientes de los
miches, usufructuando Ia demag6gica virilidad de estos . Pero
estas relaciones suelen tener Ia marca de Ia fugacidad, ya que:
Ellas tienen que ser rapidas, saben que n o van a conseguir transar
mas que una vez o dos, porque Ia mujer no es el fuerte del micbe.
Es una cuesti6n de habito.

Los vinculos

209

Mignon, un proxeneta de Nossa Senbora das Flores, siente en


came propia la fuerza de ese habito cuando inicia relaciones con
una mujer madura :
Se volvi6 loca por el. Pero ella apareci6 demasiado tarde. Las formas
redondas y Ia ferninidad suave no hacian mella en Mignon, ahora
acostumbrado al contacto de una verga dura . Al lado de una mujer,
el permanecia inerte . El abismo lo atemorizaba. De cualquier
manera , hizo un esfuerzo para sobreponerse al asco y unirse a ella
para obtener dinero. Demostr6 estar galantemente ansioso. Pero
lleg6 un dia en que, no pudiendo mas, confes6 que amaba a un . . .
hombre. La senora se sinti6 ultrajada y dijo Ia palabra "rnarica" .
Mignon l e dio u n a bofetada y parti6. (Genet, 1 983, pag. 141 .)

No obstante, las mujeres insisten:


Elias buscan transar porque saben que los micbes son tipos
experimentados, pueden amar mas de lleno, soltarse en Ia cama .
Aunque muchas mujeres comiencen a apegarse al micbe, no se da
lo reciproco: para el, es generalmente una relaci6n esporadica y sin
consecuencias . Entonces surgen celos por parte de ella, miedo al
compromiso por parte de el, y Ia cosa se diluye.

Tambien se registran, aunque con poca frecuencia, relaciones


mas prolongadas entre travestis y micbes -entre los cuales en
general rige un c6digo de respeto reciproco-. El denominador
de esos romances parece ser el interes mutuo.
En general el travesti es pobre, el micbe sabe que no puede sacarle
dinero. Pero muchas veces el travesti tiene departamento en el
centro de Ia ciudad, mientras que el micbe vive lejos, en Ia periferia .
Son encuentros de fin de Ia noche, ahi hacen un contrato: el travesti
lo deja dormir al micbe, vivir en su casa . Entonces transan y a veces
pinta el amor. Cada uno en Ia suya, sin celos. Uno protege al otro.

Los micbes-malandras pueden actuar como cafishios de


prostitutas. La distancia entre micbe y caftsbio es relativamente
pequefta, superada la barrera de la diferencia de objeto sexual.
Un film aleman, Mujerenfuego (exhibido en San Pablo en 1 984),

210

El negocio del deseo

muestra el tormentoso romance entre una prostituta y un micbe


de lujo; ambos comparten una casa-burdel. Pero el prostituto
termina prefiriendo los encantos de su viejo amante millonario.

AMOR Y COMERCIO
"Amor con amor se paga " . La banalidad del refran alude a la
intercambiabilidad (en este caso de los amores) mediada por el
pago. La relaci6n amor/comercio remite asi a un intercambio
dinero/deseo: segmentos econ6micos por intensidades libidinales.
Si tomaramos al pie de la letra la frase inicial, veremos que el
surgimiento del amor entre las dos partes involucradas en el
intercambio equivale a una igualaci6n de los terminos de la
relaci6n. Pero, por otro lado, habria una manera de conseguir esa
"anulaci6n de las intensidades en el cero de los intercambios"
(Lyotard, 1979) por otras vias que no son amorosas : recurriendo
a la retribuci6n del goce en cantidades contantes y sonantes de
dinero; es el caso de la prostituci6n.
Entre el negocio de la prostituci6n abierta y declarada, y la
relaci6n sexual donde lo que cuenta son las satisfacciones
sentimentales y afectivas, hay todo un difuso campo de tensiones
y superposiciones, vinculos que pueden considerarse inscriptos
en un continuo de intercambiabilidades deseo/dinero (Scherer
y Hocquenghem, 1977) . El complejo de interacciones que se
conviene en Hamar "sentimiento amoroso" se presentarla como
un momenta de ese continuum, un momenta de neutralizaci6n
y de equiparamiento de los desequilibrios sociosexuales entre
los sujetos de la relaci6n, donde los cuerpos en tanto "moneda
viviente" se igualan (Bruckner y Finkielkraut, 1 979, pag. 1 25) .
iC6mo aparece en el discurso instrumental de la prostituci6n
viril la posibilidad del "amor homosexual " , o sea , de una relaci6n
sistematica con otro hombre , fundada en interacciones afectivas
y no en permutas econ6micas?

Los vinculos

211

La conyugalidad como amenaza: el "marido del marica "


Alves de Almeida, en su reciente trabajo Micbe, detecta en
algunos prostitutos "cierto romanticismo" , "el deseo de varios de
ellos de encontrar un 'principe encantado' (como ocurre en Ia
prostituci6n femenina) que los 'saque de esa vida' " .
Ese sueiio desborda las fronteras nacionales : habiamos reco
gido fantasias similares en Ia investigaci6n sobre taxi-boys
argentinos (Perlongher, 1 98 1 a). Pero estas parecen tan frecuen
tes como dificil su concreci6n. Ese "principe encantado " , de
hecho, llega muy raramente. No quiere decir que los muchachos
de Ia calle no reciban de vez en cuando ofertas conyugales de
sus compaiieros homosexuales. Pero en vez del dorado devenir,
otra perspectiva se presenta como inmediata y horrorosa :
"volverse el marido del marica" .
Para explicar ese pavor, proponemos dos vias de acceso:

Elogio de Ia aventura
En primer Iugar, ese miedo se relaciona con una caracteristica
de Ia actividad: Ia circunstancialidad, lo momentaneo, el "progra
ma de una noche" .
Mis clientes -cuenta u n miche de 1 6 afi.os- son siempre ocasionales,
es decir, ellos buscan alguien descartable .

Mas aun, existe un permanente elogio del nomadismo, de lo


imprevisible, de Ia aventura, conjugado con cierto "deseo de
transgresi6n", algo intermedio entre Ia perversion y Ia delincuen
cia , que se acompaiia muchas veces de un manifiesto rechazo
hacia Ia integraci6n al estilo de vida "careta" (sobre todo un
rechazo al trabajo asalariado, que es tipico de los que andan en
Ia calle) .
Un micbe se queja del encierro al que lo somete el marica :
Cuando el miche va a vivir (se casa) con un marica , pasa algo raro.
Ya casi no puede salir mas, tiene que quedarse a disposici6n del

212

El negocio del deseo

marica . Y Ia calle llama , Ia aventura, Ia variedad. No es facil encontrar


locas que entiendan eso.

Volverse maric6n
El hecho de "vivir con un marica" puede acentuar las
posibilidades de "contagio" ; para continuar diferenciandose, el
micbe debe "volverse cada vez mas duro, mas masculino [. . . ]".
A veces uno encuentra e n una discoteca como Valsinho a alg(ln boy
que esta derrochando dinero, bien vestido, hasta con coche. Es
evidente que esta viviendo con un marica. Entonces, para demostrar
que el continua siendo un hombre, gasta todo lo que puede, lo
explota . El micbe tiene que ser cada vez mas macho. Si se vuelve
afeminado, puede hasta perder el empleo, o sea puede pasar que el
marica le de salida .

Se debe mantener la distancia entre el prostituto y el cliente,


entre quien paga y quien es pagado. Pero ocurre que las
situaciones de convivencia conyugal terminan a veces confun
diendo los limites. Y se aviva el fantasma de un momento
peligroso: la "loca" encuentra que no tiene por que pagar mas.
Un infatigable veterano se vio , por u n exceso de
profesionalismo, envuelto en una de esas trampas :
Uno tiene que captar el deseo del diente , es un trabajo sobre el
cuerpo, bacerle el cuerpo. Yo conoci a un jovato que no lograba Ia
erecci6n, entonces me encapriche (creo que demasiado) en conse
guir que el gozara . Hubo toda una conversaci6n sobre lo que el
sentia , y terminamos viviendo juntos. Claro que yo sentia placer:
pero como el percibi6 eso, pensaba que no tenia que pagar mas,
jimaginate! Entonces Ia cosa termin6 no dando, fue una situaci6n
muy tensa. Ahi sale Ia violencia . Por eso cuando uno se entera de
esos casos en que el micbe asesin6 al marica, muchas veces es que
es un boy que vive con el cliente cuando se da Ia pelea, y sale toda
Ia violencia del macho.

La conyugalidad parece, ademas de desaconsejable, ames


gada.

Los vinculos

213

La captura conyugal es vivida como u n peligro porque:


- implica una amenaza de la individualizaci6n, en el sentido
de asuncion de una "identidad" homosexual , que se territorializa
en el nivel del "ser" (tradicionalmente el micbe puede volverse
marica ; ahora tambien puede volverse gay);
- pero Ia via de Ia territorialidad homosexual es tambien Ia
via de acceso a Ia inserci6n en un orden social establecido,
pautado desde el trabajo. Este aspecto no pasa inadvertido para
los estrategas de lo social . Asi, una investigaci6n alemana sobre
prostitutos recluidos en un instituto en Hamburgo proponia Ia
despenalizaci6n de Ia prostituci6n masculina , arguyendo que
esta permitia una "fijaci6n afectiva (necesidad de intercambios
con un compaiiero social, tanto por parte del cliente homosexual
como del joven) " . En esa medida , "el refuerzo de las pulsiones
homosexuales, cuando conducen a una agregaci6n al medio
homosexual , tiene una influencia favorable" (Schmidt-Relenberg,
Kamer y Pieper, 1975; citado por Scherer y Hocquenghem, 1977,
pag. 2 1 7) .

EL TIO
El discurso sentimental de Ia prostituci6n viril es, contraria
mente a lo considerado por Barthes, un discurso antiamoroso. El
rechazo del amor es esgrimido por algunos clientes. Ello se
manifiesta en las palabras del dentista homosexual de "A
Desforra" :
En materia de amor, solo creia en el placer comprado, e s decir, en
el muchachito con el que se encontraba excl usivamente por dinero
o por otras ventajas, que sabia sacar provecho de Ia situaci6n [. ];
nada d e "te amo" o cosas parecidas; e l pibe que s e apasionaba no
servia, era marica en potencia . (Damata , 1975, pag. 142.)
. .

214

El negocio del deseo

Los micbes-machos son taxativos en su condena al amor:


La (mica pasi6n del micbees que la loca le diga : voy a quedarme s6lo
con vos y compartir todo lo que tengo. S6lo con vos. 19

En ocasiones se trata de fingir un amor que no se siente para


mantener los privilegios de Ia conyugalidad:
Yo no era exactamente un micbe, lo que se dice micbe, yo no deda:
"quiero tanto" , pero era un miche, no lo deda abiertamente pero era.
Pase dos aii.os ( 1 976-1 977) viviendo con un hombre . Pero a mi el no
me gustaba , no estaba viviendo con el por una raz6n afectiva , s6lo
por el dinero, porque me mantenia.

En cambio este discurso mercantilista, interesado, hace una


excepci6n con los amigos , con los "tipos que vienen bien" :
Lo que se puede dar no es pasi6n, o amor, esos son sentimentalismos
baratos; lo que se puede dar es una amistad, una amistad muy particu
lar, como la que yo tengo con un profesor. Esta claro que el siempre
me va a dar un dinero, incluso aunque no transe todas las veces, pero
ese dinero es para cubrir las diferencias de clase, de renta.

Este esquema de relaci6n no puede ser facilmente asimilado


al modelo conyugal disico. El mismo miche sugiere pensar esas
"amistades particulares" como una especie de relaci6n "tio
sobrino" .
Ya pase dos aii.os e n pareja con u n marica que venia muy bien. No
me dejaba que yo transara con tipos, pero con mujeres el si queria,
hasta me daba dinero para pagar una prostituta o curtir con alguna
novia, porque pensaba que el hombre que no transa con mujer
deja de ser hombre . El tio era pai de santo de un grupo espiritista
y yo lo ayudaba en el culto. Transabamos barbaro, y el me pagaba.

19. Los miches-gays parecen mas contemporizadores. Asistimos a una discu


si6n entre un micbe-gay joven ( 1 7 aiios) y un micbe viejo (23 aiios) . El primero
expresaba su deseo de encontrar una "pareja"; el segundo lo rebatia arguyendo:
"Lo que uno tiene que procurar es plata, apretar y afanar cuanto pueda".

Los vincu/os

215

Yo podia basta presentarle una novia, e l era muy delicado y discreto.


Yo era para el el hijo que no podia tener, pero no era el hijo
propiamente , era mas bien como una especie de sobrino.

Las caracteristicas de estas relaciones amorosas "tio/sobrino"


se podrian simplificar del siguiente modo :
- siguen las pautas generales de las relaciones circunstanciales
michelcliente en lo que respecta a las oposiciones de edad, de
clase y de genera ;
- en el plano del afecto (que dista de ser romantico) no
aparece como desestructurante (como ocurria en la temida
situaci6n de ser el "marido del marica"), sino como un sosten de
las relaciones econ6micas que se dan entre "tio" y "sobrino " , y
que pueden ser leidas como una donaci6n .
Ese vinculo afectivo entre sujetos socialmente deseables -que
llamaremos "verticales"- se diferencia de otras relaciones que se
pueden denominar "horizontales" : del micbe con la novia, con
otro micbe o con un travesti .
Nos limitaremos entonces a las relaciones clasicamente
pederasticas (clasicas tambien en relaci6n a la cultura clasica) .
Como se sabe, las relaciones entre el efebo y el adulto constituian
el prototipo del amor entre los griegos . Esas relaciones --observa
Marrou- no eran solo sexuales :
El vinculo amoroso es acompaflado

[. . .]

por un lado, de un trabajo

de formaci6n, y por el otro, de una etapa de maduraci6n

[. . . J ;

es

ejercido libremente , a traves del encuentro cotidiano, el contacto y


el ejemplo, de Ia conversaci6n, Ia vida en comun, Ia iniciaci6n
progresiva del mas joven en las actividades sociales del mas viejo:
el club, Ia gimnasia , el banquete .

Asi, resume Marrou 0 976 , pag. 36) , la "paideia se realiza en


la paiderasteia" .
Ya en otro texto (Perlongher, 1981b) se desliz6 esta sugeren
cia : la pederastia, que despues derivaria en pedagogia, podria tal
vez iluminar una especie de "relaci6n fundante" de la sexualidad
occidental; la practica del micbe podria ser pensada como una

216

El negocio del deseo

de las maneras en que se consuma esa conexion pederastica en


las peculiares condiciones de intercambio capitalista .
Contemporaneamente Scherer y Hocquenghem ( 1 979) reali
zan una interpretacion parecida : "El nino -afirman- esta listo
para ser raptado" (pag. 9) . En ese "rapto" -que tiene algo de
fuga- el joven, sometido, escondido bajo redes familiares y
escolares, se realiza como sujeto , en una relacion diferente -no
jerarquica- ante el adulto . La instituciones del "sistema de Ia
infancia" procederian como si defendiesen permanentemente al
nino , al adolescente , de Ia amenaza de un rapto que siempre esta
por perpetrarse. Y Ia figura del seductor adulto fustiga los
paraisos familiares: es Ia figura del tio, del amigo de Ia familia ,
del vecino, con el que el chico estableceria una relacion afectiva
no prescriptiva , sino electiva . zo
En sus relaciones con las tias, nuestros miches rechazan con
vehemencia Ia amenaza conyugal, el "volverse marido del
marica" ; tienen, sin embargo, cierta tolerancia hacia relaciones
afectivas y sexuales prolongadas no precisamente maritales ,
donde las diferencias de edad, de clase , de genero, siguen
vigentes y reguladas por Ia retribucion .
En el caso de Ia prostitucion viril, no se puede pensar Ia
relacion entre amor y comercio de una manera romantica . Para
dicha concepcion, el amor surgiria como una salvacion por el
otro, que retiraria al sujeto del sordido circuito de los intercam
bios mercantiles para anclarlo en una espiritualidad eterea y
desinteresada . Ese amor paradigmatico suele no terminar bien;
Ia presion individualizadora que habitualmente acarrea su prac
tica, tendiente a Ia "asuncion" de Ia homosexualidad, puede
propiciar eclosiones desestructurantes que desencadenan el
machismo (o "microfascismo") del miche. Las relaciones que
funcionan son, aparentemente , aquellas en que las condiciones
20. Podria leerse, en esta singular version contemporanea del avunculado,
una expresi6n del paradigma del tio cuya centralidad en las relaciones de
parentesco primitivas es destacada por Levi-Strauss. No obstante, cabe resaltar
que el tio levi-straussiano no rompe -como pretendia Malinowski en su
fracasada polemica con los freudianos- con Ia triangulaci6n edipica .

Los vinculos

217

d e intercambio -que configuran una mezcla inextricable entre


amor y comercio, entre deseo y dinero- son mantenidas y
viabilizadas liviana , afectuosamente , bajo Ia forma de una
donaci6n pederastica .
El paradigma que ilumina esas relaciones no podria concebir
se a traves de Ia conyugalidad edipiana , Ia cual reposa, segun el
psicoanalisis , en una identificaci6n del sujeto con las figuras
parentales padre/madre . Las relaciones afectivas entre mucha
chos "pobres" y pederastas "ricos" tal vez podrian pensarse mejor
desde el fantasma del tio, que ronda y socava el triangulo familiar.

6.

El negocio del deseo

S e asoman por I a rendija, empujan, engreidos y fanfa


rrones, Ia puerta: Ia trusa mugrienta o Ia toalla ya
levantadas por Ia erecci6n. iCuanto me das? iCuanto
me das? Y despues de zalameles y regateos, a Ia entrada
siguiente, a lo largo del pasillo color mostaza y del
mediodia lluvioso [ . . ] iCuanto me das? Alzando hasta
lo risible Ia cifra ante los senectos -vejez, para ellos, es
lo venereo y m6rbido-, o ante esos perversos exigen
tes cuyos divertimentos ignoran y confunden, quiza
por un espejismo lingiiistico, con las venidas y otros
vejamenes, que ejecutan indiferentes 0 mecanicos,
ajenos, brechtianos casi [ . . ] antes de correr, como
ganados por una lepra fulminante, a Ia ducha mas
cercana, siempre helada, intermitente cuando no a
secas, por reforma de estructura o penuria !aboral.
.

s.

SARDUY, 1 982

1.

Entre prostituto y cliente se establece entonces una especie de


contrato bastante singular, cuyas fronteras con el ritual se toman
difusas (advierte Scherer, 1978, pag. 66) cuando entra en juego
Ia pedofilia . Tal vez aqui cabria recurrir a Mauss 0 974b) cuando
postula Ia "subyacencia " de formas de "prestaciones totales de
tipo agonistico" en algunos fen6menos contemporaneos . Aun
que Ia moneda (ausente en los intercambios primitivos) sea

220

El negocio del deseo

constitutiva de los contratos de prostituci6n , hay -como establece


Mauss- una ausencia de mercader: el propio cuerpo vale como
mercaderia .
Considerado por Barthes como "el modelo del buen contrato"
-ya que el cuerpo interviene directamente 0 977 , pag. 66)-, por
el contrato de prostituci6n pasaria una operaci6n de atribuci6n
de valor a! cuerpo propio y a! cuerpo del otro, que estaria -como
sostiene Leo Scheer 0 979)- "en Ia raiz del ritual de todo valor" .
Atribuci6n de valor que configura , en verdad, una "operaci6n
fraudulenta " , suerte de confiscaci6n!expropiaci6n del cuerpo,
destinado a introducirlo en el orden de los intercambios sociales,
o sea , a disponer las condiciones de su lanzamiento y circulaci6n
en cierto "modelo de trafico" impuesto "sadeanamente" desde
afuera del sujeto.
Esta operaci6n de expropiaci6n/confiscaci6n de los cuerpos
revelaria , en el dispositivo de Ia prostituci6n, uno de sus
mecanismos basicos , que es el hecho de establecer equivalencias
entre el nivel de las intensidades pulsionales y los segmentos
monetarios . Asi, el contrato de Ia prostituci6n "postula ya de
entrada una equivalencia entre una pequeil.a suma y un pequeil.o
pedazo del cuerpo, una especie de precio fijo oficialmente
establecido , basado en el alza de los precios , en Ia inflaci6n, en
Ia huelga, que es variable de acuerdo con las categorias sociales,
la edad, Ia raza, los barrios" (Bruckner y Finkielkraut, 1 979 , pag.
1 33) . Pero esta equivalencia inicial no seria instaurada mas que
para desdoblarse en una "microfisica del detalle" , una "multipli
caci6n de contratos derivados que versaran sobre las ventajas
suplementarias " , segun una "preocupaci6n por la rentabilidad
del detalle en el que no solo cada miembro sino tambien el mas
infimo movimiento se transforma en moneda" (idem) .
Cabria entonces diferenciar, por un !ado, el plano del
macroc6digo "binario" -que aludiria a los grandes clivajes
sociales : edad, genero, clase, raza , etcetera , y que procede por
oposiciones exclusivas- y, por otro !ado, el plano del microc6digo
"infinitesimal " , que trabajaria captando las singularidades
moleculares del deseo y el goce de los sujetos , de modo de

El negocio el deseo

221

retraducirlas (rebatirlas) sobre el equivalente monetario general


(el capital) . En ese sentido, el dispositivo de la prostituci6n puede
ser visto como una especie de "maquina de captura" de los flujos
libidinales, a los cuales secuestra ("expropia" , "confisca" , en la
terminologia de Scheer) , reduciendo las "intensidades medias" . El
contrato se conformaria como la expresi6n juridica de esa
conversion que involucraria cierta melange de los cuerpos.
No obstante, las micromovilizaciones pulsionales que entran
en juego en el dispositivo de la prostituci6n no dejan de mantener
cierto grado de heteronomia, de "indiscemibilidad" en relaci6n
con la traducci6n juridico-monetaria que el contrato estipula . l Los
margenes de "indiscemibilidad" parecen crecer a medida que el
grado de institucionalizaci6n de la practica venal disminuye. En
este caso, la prostituci6n masculina se presenta como debilmente
institucionalizada (en comparaci6n, por ejemplo, con la prostitu
ci6n heterosexual femenina, en la que se inspiran buena parte de
las contribuciones te6ricas citadas) , ocupando un lugar difuso,
intermediario entre la sujeci6n axiomatica a las reglas del c6digo
y cierto nomadismo pseudolibertino que bulle en los meandros
de las "ciudades de la noche" .

2.

El n6made "'omentan Deleuze y Guattari- establece localiza


ciones, pero no para de circular, de derivar. Lo interesante de esta
deriva, en la practica del micbe, es que es literalmente deseante,
es decir, esta guiada por el deseo de realizaci6n de un acto sexual,
aun cuando sea a cambio de un pago o de alg6n usufructo

1 . Belladona y Querrien ( 1977) escriben: "La textura convencional del


contrato esta siempre desplazada, subvertida y fundida a un materia viva que
Ia alimenta verdaderamente, un proceso de vida, toda una dimension pasional"
(pag. 181). Ese nivel microsc6pico abre, segun Lyotard, una "politica de los
inconmensurables", que trabaja con series infmitamente variadas del mundo
pasional, las cuales comportan diferencias infinitesimales (citado por Scherer,
1 978, pag. 26).

222

El negocio del deseo

"simb6lico" (por ejemplo, el status que sienten algunos prostitutos


por pasear en un coche de lujo) . Por otra parte, en el "levante"
de los entendidos y los micbes, esta busqueda de compradores
y vendedores de sexo recorre itinerarios urbanos, territorialidades
materiales; las circunvoluciones deseantes son estampadas en el
plano real del paisaje urbano en movimiento. E stas usan, en
verdad, circuitos moleculares que atraviesan Ia masa de transeun
tes -un aparato de captura de Ia mirada que singulariza un sujeto
deseante en Ia multitud, separandolo fugazmente de Ia fila de
rostros "facsimilizados" y an6nimos-. La mirada que Ianza Ia
prostituta, el entendido, el micbe -los "sistemas de comunica
ci6n" de los que habla Pollak- sexualiza y enciende Ia multitud
anodina, con un movirniento que veiamos en Ia narraci6n de
Carella; por un lado se abren "puntos de fuga" libidinales , pero
por otro lado Ia prostituci6n procede a una reconversion econ6mica de ese flujo deseante. Es decir, el flujo deseante seria
capturado por Ia "maquina de calcular" que atribuye valores a los
cuerpos, remitiendolos a un "equivalente general" , al mismo
tiempo econ6mico y categorial .
De alguna manera, el precio de Ia prostituci6n en el campo
homosexual puede ser pensado como Ia expresi6n de una
diferencia de valor basicamente categorial ; las diferencias de
valor sexual entre los cuerpos remiten a un sistema de nomen
datums que no dejan de proliferar. En el gueto paulista, ese
sistema de nomenclaturas no es homogeneo, pero esta "fractura
do" por el choque y Ia mixtura de dos sistemas globales de
clasificaci6n: uno arcaico, jerarquico, popular (loca/macho) y
otro modemo, igualitario, pequeiio burgues (gay/gay). Se confi
gura asi una masa inestable de referencias "identificatorias", un
campo de fuerzas atravesado por tensiones, por vectores de
circulaci6n que buscan orientar al sujeto en el enmaraiiado de los
cuerpos . Esos tensores -de atribuci6n de valor y de distribuci6n
en el c6digo categorial- serian basicamente tres: el genero, Ia
clase, Ia edad; y el mas "oculto", Ia raza . La operaci6n de Ia
prostituci6n constituiria centralmente una traducci6n de esas
tensiones de distribuci6n "deseante" al plano directamente

El negocio el deseo

223

economico. Los miches operarian en esa zona de traductibilidad,


remitiendo las intensidades libidinales a cantidades monetarias.
Para hacer posible esta operacion, los sujetos que " intercambian"
prestaciones (homo)sexuales deben ocupar ciertas "posiciones
deseantes!' en el campo de los valores eroticos del territorio (el
gueto) donde se consuma dicho encuentro.
Los modelos de atribucion de valor imperantes en la sociabilidad
nomade del gueto expresan diferencias intensivas que remiten
directamente al plano del deseo. Asi, la tension adulto/joven ex
presara en terminos categoriales una relacion de deseabilidad por
parte del adulto hacia el joven, o viceversa. Lo mismo se puede
decir de la tension de genero: en este caso, una afirmacion artificiosa
de la diferencia parodia los rituales de la heterosexualidad, los
cuales funcionan, a su vez, como modelo general deseante del
socius, como "regimen sexual" dominante.
La tension de clase, por su parte, refuerza la imagen historica
de la homosexualidad como transgresora de las barreras de clase,
lo cual se hace mas evidente en la situacion de prostitucion,
donde se da la relacion entre un homosexual adulto y "rico" y un
muchacho pobre , tosco y viril.
En otros terminos, los agenciamientos del deseo serian
directamente sociales, transindividuales, intersubjetivos. El deseo
no estaria restringido a lo individual subjetivado, sino que
recorreria tensiones de fuerza que atraviesan directamente el
campo social . Simultaneamente, esa "fuga libidinal" que atraviesa
las barreras de clase, genero, edad, raza, etcetera, va a ser
"reterritorializada" en un doble sentido: por un lado, una captura
del sujeto por el codigo como condicion de su deseo; para poder
expresarse en tanto sujeto deseante debera circular e ingresar en
las condiciones del mercado sexual , donde atribuira y le sera
atribuido cierto valor situacional , reinterpretable en cada encuen
tro, lo que lo toma altamente mutable, sin que esa mutabilidad
deje de ser una circulacion entre las diversas franjas del codigo
economico-sexual. Por otro lado, en el negocio de la prostitucion
en particular, la reterritorializacion categorial va a dar lugar a una
reversion explicitamente monetaria.

224

El negocio del deseo

Este dispositivo de "reterritorializacion" tiene una doble vertien


te: controla, pero tambien vehicula el encuentro sexual. El goce en
si aparece como resultante de una operacion economico-sexual.
Las diferencias de intensidad (el plano del contenido) son vertidas
a una escala de calificacion (el plano de Ia expresion) que acrua
directamente sobre el cuerpo y sus sensaciones. Esa escala de
calificacion, que esta en Ia base de todo el negocio, puede basarse
en una multiplicidad de indices, que incluyen altemativamente
habilidades tecnicas, atributos corporales, aspecto, belleza, etcete
ra, y una infinidad de peculiaridades que, en ultima instancia,
entran en las tensiones de distribucion de las diferencias deseantes.
En el territorio de Ia perversion, los movimientos de desterri
torializacion y reterritorializacion son relativos. Hay permanentes
movilizaciones en los dos sentidos . Asi, hallamos desterrito
rializacion con respecto al orden familiar y barri a l , pero
reterritorializacion en el circuito del mercado sexual ; des
territorializacion en Ia apertura del cuerpo a Ia perversion, pero
reterritorializacion en Ia interdiccion del ano y de Ia boca, etcetera.
A partir de esta fluidez de base, el sistema es altamente inestable.
De alguna manera, Ia proliferacion, complejizacion, especializa
cion y "localismo" de las nomenclaturas clasificatorias pueden es
tar dando cuenta de esa dificultad de "organizar el desorden o
"sistematizar el azar" .
La practica del micbe se presenta como un paradoja: por un
lado, pone en movimiento una fuga deseante que enlaza los cuer
pos (uniones de organos, mas que conyugalidades personalizadas).
Por otro lado, se instaura una diversidad de dispositivos para
controlar, canalizar, vehiculizar esa eclosion deseante, de modo de
evitar, aplastar o neutralizar los peligros de Ia fuga. Peligros estos
que pueden aparecer bajo diversas formas: peligro de muerte o de
violencia que sufre el cliente, peligro de pasion o de afeminamiento
que experimenta el prostituto, etcetera.
Este doble aspecto de Ia prostitucion viril -fuga libidinal por
un lado, proliferacion de dispositivos de control por el otro-,
aparece tambien en los intentos de "organizar el caos" presentes
en Ia propia deriva territorial . Asi, Ia "maquina de levante" se toma

El negocio el deseo

225

una "maquina de calculo" , que opera a traves de detalles


infinitesimales: en la manera de mirar, caminar, vestir, hablar,
etcetera, los entendidos (y sus amantes pagos) van a observar una
multiplicidad de indicios que prenuncian el devenir de la
aventura. Esta no deja de ser, de todos modos, altamente
imprevisible; en si misma, esta asentada en el azar. Se trata , al fin
de cuentas, de apostar sobre el azar, el abismo , el limite . En
ese gusto por el riesgo -indice de desterritorializaci6n, de
desmoronamiento- parece residir el encanto del asunto.

La prostituci6n viril -especie de becbo social total en la


acepci6n de Mauss ( 1974b), que Maffesoli ( 1 985, pag. 1 08)
extiende a todas las manifestaciones "orgiasticas" de "perversidad
polimorfa" difundidas por el cuerpo social, lo cual no deja de
constituir a su vez el "secreto" soporte de su funcionamiento:
"circulaci6n de orgia por el cuerpo social, como principio y
garantia de socialidad" (idem, pag. 1 1)- puede tambien ser
pensada desde el punto de vista del intercambio, en tanto
estructura de prestaci6n de servicios sexuales. Los interdictos que
pesan sobre el negocio (referidos a la venalidad, a la homosexua
lidad y a la pederastia -Scherer y Hocquenghem, 1 977-) se
podrian asociar con el tabu del incesto, que opera como modelo
del interdicta sexual (Bataille, 1 979) . En ambas situaciones, por
diferentes que sean una de la otra, el interdicta revela su caracter
"positivo", en tanto operador ("incitador") de circulaciones de
cuerpos y bienes y agenciador de comunicaciones. 2
Pero l a "naturaleza erotica del vinculo" que s e establece entre
los compaiieros impediria que los contratos amorosos fuesen
tornados s6lo como una "expresi6n particular de la teoria de la
2. El interdicta sexual no s6lo actuaria en el sentido positivo al ordenar los
intercambios y designar los compaiieros, sino que erotiza el objeto de
prohibici6n. Dice Bataille ( 1 979, pag. 296): "iEI objeto del interdicta no fue
revelado a Ia codicia par el hecho mismo de ser interdicta? Siendo lo interdicta
de naturaleza sexual, ha exacerbado aparentemente el valor sexual del objeto.

U N IV E R S I D A D J AV E R IANA
BIBU OT E C A G P L AL
CA r: J< l, l 7 1 \ 1 . , ! - O IJ
. . '

226

El negocio del deseo

circulaci6n de bienes y signos " , como hace Levi-Strauss. Se hace


preciso abordarlos "por aquello que los distingue de los otros
sistemas de comunicaci6n" , sugiere Octavio Paz ( 1 977, pags . 94
y 95) en su critica a la perspectiva naturalista . Asi, considerar que
el contrato amoroso es meramente "una relaci6n entre signos que
designan nombres (clases y linajes) y valores (prestaciones)" ,3
implicaria dejar de lado la dialectica propia de los signos
pasionales ("don y posesi6n, deseo y gasto vital") que trascienden
y desbordan la comunicaci6n.
En el campo de la prostituci6n viril esta cautela te6rica resulta
pertinente si se piensa, por ejemplo, en el caracter permanente
mente fragil del contrato -entendido este como la ordenaci6n de
un sistema de prestaci6n entre prostituto y cliente-, que parece
"hecho para ser transgredido" . En el limite, el desencadenamien
to de la violencia esta de alguna manera previsto (y fantaseado)
en cierta "pasi6n por el riesgo" que enmarai'i.a los laberintos del
negocio y ronda los discursos de los protagonistas. Pasion esta
que, parad6jicamente, ocurriria paralela a otra, que se le super
pone: lo que Baudrillard ( 1 98 1 , pag. 97) denomina "pasi6n por
el c6digo " . Nueva duplicidad: al mismo tiempo que el derroche
exuberante del exceso impediria la reducci6n del vinculo er6tico
a una mera relaci6n entre signos "comunicativos" , lo er6tico seria
0 mejor dicho, le dio un valor erotico a ese objeto" . En el negocio del

micbe,

los estigmas que pesan sobre Ia homosexualidad, Ia prostitucion, Ia pederastia,


por el contrario cambian su dimension excluyente y negativa, revelandose
como operadores de intensidad libidinal.
3. Lotringer ( 1 981) critica una concepcion similar segun Ia cual el sexo seria
s6lo comunicacion: " No es el sexo, es Ia comunicacion que es comunicada a
traves de Ia sexualidad" (pag. 293), Ia cual reduciria Ia reverberacion de las
sensaciones intensivas a un mero c6digo simb61ico de intercambio "interpersonal".
En cambio, no seria un principio de comunicacion lo que prevaleceria en las
relaciones prostitutivas, sino un impulso de derroche, de voluptuosidad, de
gasto exuberante, que instauraria ademas, para desarrollarse fuera de los
interdictos sociales (que fundamentan Ia "humanidad"), un mundo de degrada
cion y ruinas: "La prostitucion, el vocabulario ordinario y todos los vinculos del
erotismo y de Ia infamia contribuyen a hacer de este mundo de Ia voluptuosidad
un mundo de degradacion y de ruina [. . ] Queremos siempre estar seguros de
Ia inutilidad, del caracter destructor de nuestro gasto" (Bataille, pag. 236). Ese
impulso de perdida asimilaria Ia prostitucion al potla tch y al pillaje del nomade.
.

E/ negocio e/ deseo

227

tambien el territorio de una intensa, proliferante, codificaci6n,


que a punta a una "estereotipia general de los modelos de belleza,
regia absoluta en lo que respecta al rostro y al cuerpo" (Ia
"maquina del rostro" del Mille Plateaux), mediante Ia generaliza
ci6n del valor de cambio. Lo er6tico apareceria asi como "Ia
reinscripci6n de lo er6geno en un sistema homogeneo de signos
(gestos, movimientos, emblemas)" , de modo de constituir una
"heraldica del cuerpo" (Baudrillard, 198 1 , pag. 1 00) .
Aunque reconociendo Ia persistencia de cierto "deseo de
perdida" (lapsos de deseo ausentes en los analisis socioecon6micos,
donde reinaria una "racionalidad indefectible", pag. 268), en lo
global, Ia traducci6n al equivalente general se impondria al deseo,
que pasaria a funcionar como un "deseo de c6digo", donde -deduce
Baudrillard, pag. 269- "el deseo no tiene vocaci6n para realizarse en
Ia libertad, sino en Ia regia, no en Ia transferencia de un contenido
de valor sino en Ia opacidad del c6digo de valor" . Por otra parte, este
mecanismo de captura deseante sustentaria el orden social: "Es con
este investimento de Ia regia por el deseo que el orden social se
encuentra ligado" (idem, pag. 274).
La prostituci6n, particularmente marginal , fundada en los
"paraisos artificiales" del vicio, del delito, de Ia perversion, seria
tal vez uno de esos fen6menos donde un desmesurado impulso
de perdida -una linea de fuga enmaraflada en cierta "pasi6n de
abolici6n" , donde Ia destrucci6n del otro es un correlato de Ia
propia autodestrucci6n del ego (comenta Bataille con respecto a
Sade}- se enredaria casi inextricablemente con una codificaci6n
proliferante y difusa, que intenta traducir las minimas intensida
des del encuentro de los cuerpos (vestidos con sus tatuajes
"simb6licos" , tallados con Ia disciplina del orden) al equivalente
general del capital.
En este segundo mecanismo se ve cuestionado el funciona
miento "deseante" de una multiplicidad de practicas sociales . El
deseo, lanzado a Ia circulaci6n a traves del dinero (pensado aqui
como flujo de intensificaci6n, y no solamente como signo
"racional"), carga, para excitarse, con oposiciones sociales que
fracturan profundamente (hist6ricamente) el cuerpo social.

228

El negocio del deseo

4.

El negocio del miche se desenvuelve en un territorio ambiguo,


en los margenes del cuerpo social , a caballo entre el deseo y la
muerte, entre la disrupcion pasional y la sumision al sistema de
reglas y precios del mercado . La peligrosidad de la profesion de
prostituto reside en que siempre esta en juego la compra-venta
con valores demasiado cargados , sujetos al deslizamiento de una
caricia sobre la piel. De los disturbios y vaivenes de ese recorrido
(hecho de sensaciones libidinosas) puede proceder, precisamen
te, el desencadenarniento de cierta pulsion mortifera que ronda
esta practica . Pero esa tension terror/goce no tiene lugar en un
salon reservado, a la manera del ritual masoquista de produccion
"dolorosa" de un "cuerpo sin organos" de pura intensidad, sino
que ejecuta sus ceremonias (en ocasiones pateticas) en el propio
plano de la circulacion social. Los individuos hacen ingresar sus
cuerpos sobretatuados, maquillados (maqueta de una represen
tacion teatralizada y grotesca, de un simulacro que parodia los
rituales de normalidad) en un "codigo-territorio" cuyas reglas y
sefi.alizaciones son percibidas como preexistentes.
Se trataria entonces de una maquinaria que funciona social
mente articulando series (o flujos) corporales y monetarios, de un

agenciamiento, segun palabras de Deleuze y Guattari, donde una


rna quina de sobrecodificaciones (del orden juridico de los
enunciados y las reglas) va a actuar directamente en el plano de
la melange de los cuerpos, de las intensidades corporales. Un
agenciamiento y una conexion de flujos: flujos de dinero y de
deseo, de pasion y de muerte, de cuerpos clientes (homosexuales
marginados por la edad y por el estigma) , de cuerpos prostituidos
(adolescentes minorizados por la juventud y por la miseria) .
Agenciamiento especifico, singular, donde el deseo -en tanto

engineering de flujos moleculares- pone en movimiento un


dispositivo social; asi, la prostitucion viril participa de una doble
condicion: es simultaneamente produccion deseante y produc
cion de bienes ya que el cuerpo es tornado como mercaderia,

El negocio e/ deseo

229

reintroduciendo as:i las pulsiones perversas que "escapan" por los


poros o "puntos de fuga" del socius en el orden del capital.
Es interesante notar c6mo procede ese "agenciamiento
deseante" que introduce en el mercado un valor socialmente
hipervalorizado: la masculinidad.
Los j6venes cuerpos masculines (el bien preciado de los
adolescentes) se ponen a la venta en el mercado homosexual .
Movimiento parad6jico del capital :
El capital confunde todo, libidiniza el dinero, monetariza las
pasiones [. . ]. AI soltar los flujos de producci6n, al volver
.

indiscriminadamente todos los bienes --cualesquiera que sean- al


mercado, el capital socava, a pesar de (ien contra de?) si mismo, los
viejos canones prohibicionistas de los que se sirve para sustentar su
dominio. Bajo el imperio de la ley de la ganancia, del principia de
rendimiento marcusiano, los varones lanzan sus sexos -reservados
en un principia s6lo a la heterosexualidad- al mercado de la
prostituci6n homosexual; pero no venden su alma: el apego a los
paradigmas de la normalidad les permite -o, por lo menos, es lo que
se cree- alquilar s6lo sus cuerpos . (Perlongher, 198lb, pag. 7 1 .)

La virilidad -y no tanto la virilidad sino su impostaci6n, su


caricalura- revela su valor de cambio. A1 fetichizarla el dinero Ia
resguarda, in extremis, de anularla en el circulo vicioso de las
pasiones perversas.
Esta valorizaci6n parece (o mejor, pretende) disipar las
pasiones cuya eclosi6n se contabiliza, reduciendolas a "intensi
dadcs medias" -pero solamente con el efecto de tornarlas bienes
intercambiables, de integrarlas al circuito mercantil y a sus leyes
de oferta y de busqueda-.
Disimulaci6n , simulacra : el macho debe mantener su
(im)postura viril, no s6lo como parte de Ia propia maquinaci6n
perversa, sino tambien como exigencia del mercado . El negocio
del micbe es tambien el episodio de una actualizaci6n del "deseo
de sumisi6n" (La Boetie) : el deseo del macho. Este macho es
encarnado por un adolescente valiente: el que es socialmente

230

El negocio del deseo

mas debil posee los atributos mas fuertes y los contabiliza. En su


marginalidad, Ia prostituci6n revela (o condensa residualmente)
una operaci6n que afecta el campo social global . El deseo del
macho, explicitado en este circuito, permitiria iluminar oscuros
entramados que disponen Ia producci6n, Ia reproducci6n y Ia
recreaci6n de un modo de dominaci6n socio-sexual.
Por otra parte , Ia dominaci6n atribuida al joven macho !ie vena
de alguna man era "compensada" , en el circuito de Ia prostituci6n
viril, por Ia dominaci6n socioecon6mica concreta del cliente en
tanto comprador y "tasador" de un adolescente generalmente
desprovisto de medios de subsistencia , y relativamente
"desterritorializado" respecto del orden de Ia familia y del trabajo.
Este complicado juego de dominaciones combinadas se expresa ,
entre otras cosas, en el doble sentido de Ia confiscaci6n predatoria
del cliente, que puede aparecer como un acto legitimo de
sobrevivencia , pero tambien como un castigo infligido por el
macho "normal" al homosexual "desviante" .
E n e l dispositivo de I a prostituci6n s e actualizan, ademas, otras
virtudes sociales . Deseo del marica por el macho, pero tambien
del adulto por el joven, del rico por el pobre . Oposiciones que,
bajo diferentes formulaciones, atraviesan el cuerpo social en su
conjunto, se articulan en este caso (y en ello reside su interes)
directamente en el nivel del deseo sexual. Las sobrecodificaciones
del socius son deseadas en si mismas .4 Mecanismos sociales que
aparecen al reverso, en su costado deseante y turbulento.
En su reverso, Ia estructura del orden de lo molar revela las
intensidades moleculares que Ia alimentan y trabajan; una
especie de energetica pulsional que pone en movimiento el
cuadro topol6gico: "Para un buen organigrama son necesarias
dos cosas: una topologia, es decir, el esbozo general de lo que
4. Ella remite a las condiciones de actualizaci6n de una disposici6n virtual,
seg(ln palabras de Paul Veyne. Veyne, a! propaner sustituir una "fllosofia del obje
to tornado como fin o como causa par una fllosofJ.a de Ia relaci6n", va a considerar
como deseo "el hecho de que las personas se interesen par los encadenamientos
virtuales y los hagan funcionar" (Veyne, 1982, pag. 166). Este deseo es "Ia cosa mas
obvia del mundo": "El deseo es el hecho de que los mecanismos giran, de que las
casas funcionan, de que las virtualidades [ . ] se realizan, en vez de no realizarse:
. .

El negocio el deseo

23 1

se quiere explicar en un espacio determinado, y por otro lado, la


energetica que circula en el gcifico en cuesti6n; de esta forma no
hay solo una representaci6n estittica de la explicaci6n sino que
tambien se ve lo que circula y lo que sucede dinamicamente en
determinado estado de cosas [. . . ] la topologia y la energetica
simultitneamente" (Serres, 1 98 1 , pags . 48 y 49) .
Una "topologia" de la practica del micbe intentaria, entonces ,
poner en circulaci6n los flujos deseantes que animan el cuadro
social, sin aplastarlos en el circo-teatro de la representaci6n,
nicho de la "camara representativa" que encubre (o excluye) las
practicas y las intensidades pasionales . En esa tipologia deberia
figurar una energetica del deseo en el campo social.
El limitado campo de la prostituci6n viril -fascinaci6n socio
l6gica de las formaciones marginates, ya que en los hordes del
cuerpo social pueden desplegarse con claridad pristina mecanis
mos que en el centro se esfuman-5 permite vislumbrar cierto
estado singular de entrelazamiento donde los c6digos sociales y
las sensaciones corporales se agencian , mientras el capital en
tanto "equivalente general" vehiculiza dichas operaciones de
transducci6n. En su singularidad -que estit lejos de ser insular
el negocio del micbe manifiesta una modalidad de funcionamien
to del deseo en el campo social, pasible de ser extendida a otros
territorios y articulaciones si, como quieren Deleuze y Guattari,
"existe el deseo, lo social y nada mas".
'Todo encadenamiento exhibe y realiza u n deseo construyendo e l plano que lo
toma posible'" , dice Veyne, citando a Deleuze, y agrega: "Ese deseo, como el
cupiditas en Spinoza, es el principia de todos los otros afectos. La afectividad, el
cuerpo, sabe mas que Ia conciencia" (idem, pag. 197).
5. Como senala Augras ( 1 985), cabe enfocar los "grupos rnarginales" no
como ejemplos de patologia social sino, por el contrario, "como maquetas
altamente representativas de las contradicciones estructurales de Ia sociedad
global. Tales grupos expresarian mas crudamente los conflictos, las ambigtie
dades, los sistemas de valores e incluso los eidos (imagen, esencia) de Ia
sociedad, que aparentemente los rechaza al tiempo que los cria y los alimenta" ;
asi, I a "codificaci6n del vinculo interpersonal e n terminos d e circulaci6n del
dinero, o sea, Ia sustituci6n de los intercambios afectivos y emocionales por un
sistema abstracto de compra y venta, constituye precisamente una de las
caracteristicas de nuestra sociedad" (pag. 1 07).