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de LCL / Literatura Universal / 2 Bach


Tema 6: Las innovaciones del siglo XX
Patricia Highsmith, El talento de Mr. Ripley (Lit. norteamericana)

PATRICIA HIGHSMITH, EL TALENTO DE MR. RIPLEY


1.

2.
3.
4.

5.

La poca de la autora
a. El contexto sociohistrico
b. El contexto cultural y literario
En Estados Unidos
La biografa de la autora
La produccin literaria de Patricia Highsmith
El talento de Mr. Ripley
a. Gnesis de la obra. Intencin de la autora
b. Temas fundamentales de la obra
c. Anlisis de los aspectos formales y estilsticos
Los elementos narrativos
El estilo
d. Las adaptaciones cinematogrficas de la novela
La obra de Highsmith en relacin con la literatura y con nuestro tiempo

1. LA POCA DE LA AUTORA
a. El contexto sociohistrico
El siglo XX es una poca enormemente agitada. Podemos citar los siguientes acontecimientos
como algunos de los de mayor repercusin internacional:
Las dos Guerras Mundiales (1914-1918; 1939-1945).
La Revolucin Rusa de 1917, que intent poner en prctica un sistema econmico no capitalista.
El hundimiento de la bolsa de Nueva York (1929), que producira la conocida como Gran
Depresin, que no slo repercuti en Estados Unidos sino que acarre consecuencias negativas a
nivel mundial.
La tensa guerra fra entre los dos bloques (USA y URSS) surgidos tras la Segunda Guerra
Mundial.
La guerra civil espaola (1936-1939).
En 1945, al final de la Segunda Guerra Mundial, Alemania y Japn haban sufrido enormes
prdidas humanas y materiales y la URSS contaba con el mayor nmero de bajas civiles. Del mismo
en que haba sucedido en 1914, tambin ahora el conflicto se extendi a todo el mundo, esta vez ms
sangriento si cabe y dando lugar a unas modificaciones en el mundo an ms radicales. Sin embargo,
tanto Norteamrica como los estados latinoamericanos se haban mantenido al margen casi hasta el
final: EEUU nunca fue escenario de enfrentamientos significativos y precisamente fue su entrada en la
guerra (desembarco en Normanda y lanzamiento de las dos bombas atmicas en Japn) lo que
determin el fin del conflicto blico.
Despus de 1945, los EEUU y la URSS se convirtieron en las dos nuevas y nicas potencias
del mundo, el resto de las antiguas potencias pas a un segundo nivel. La Sociedad de Naciones fue
reemplazada por la ONU, que, a diferencia de la anterior, tuvo su sede en Nueva York y no en Europa.
La URSS que haba sido aliada de los pases que derrotaron a Alemania y las dems naciones del Eje1,
1

El trmino Potencias del Eje o Eje Berln-Roma-Tokio se refiere a los pactos firmados por Alemania e Italia antes de la
Segunda Guerra Mundial, a los que tambin se adhiri Japn una vez comenzada la guerra. Adems de estas tres potencias,
otros estados menores se agregaron a estos pactos.

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Patricia Highsmith, El talento de Mr. Ripley (Lit. norteamericana)

rpidamente se vio transformada en el enemigo de Occidente y surgi entonces la llamada Guerra


Fra. En la dcada de 1950 las dos nuevas grandes potencias iniciaron una carrera armamentstica sin
precedentes hasta reunir un arsenal capaz de destruir todo el planeta. Nace entonces en los Estados
Unidos un sentimiento de temor y patriotismo extremo, que desembocar en un clima de opresin
intelectual: la caza de brujas del senador McCarthy. Al mismo tiempo, comienza a desarrollarse, con
el bienestar econmico, la sociedad de consumo y el american way of life, que tanto rechaz Patricia
Higshmith.
Por otro lado, caracteriza al siglo XX la aceleracin histrica producida por unos
descubrimientos que han modificado las tradicionales formas de vida: en los medios de transporte
(automviles, avin) y de comunicacin (radio, televisin, informtica); en medicina
(antibiticos, trasplantes); en fsica y qumica (electricidad, energa atmica, radioactividad); en
armamento, etc. No obstante, y a pesar de todos estos adelantos, algunos problemas de la humanidad
siguen sin solucionarse o incluso se han agravado: desigualdades sociales, incomunicacin, angustia,
contaminacin, consumismo, desprecio por la vida
Por su parte, en EEUU se asiste a una revolucin cultural impulsada por el rpido desarrollo
industrial y el consecuente fenmeno del consumismo, al que hemos hecho ya referencia. A propsito
de este fenmeno seala el antroplogo Marvin Harris: La publicidad y los medios de comunicacin
de masas aunaron sus fuerzas para inducir a la clase media y baja a dejar de ahorrar y a comprar,
consumir, despilfarrar o gastar cantidades de bienes y servicios cada vez mayores. De ah que los
buscadores de estatus de la clase media confirieran el prestigio ms alto al consumidor ms
importante y ms conspicuo. (Vacas, cerdos, guerras y brujas. Los enigmas de la cultura. 1974; trad.
en Alianza, 1992.)
Las sociedades desarrolladas, con mayor disponibilidad de renta y tiempo libre que otras,
consumen no slo bienes sino tambin servicios: transportes, ocio, etc. Sociedad de consumo, o
sociedad de consumo de masas, es el trmino utilizado en economa y sociologa para designar al tipo
de sociedad que se corresponde con una etapa avanzada de desarrollo industrial capitalista y que se
caracteriza por el consumo masivo de bienes y servicios, disponibles gracias a la produccin tambin
masiva de los mismos. En este sentido, la crtica a este tipo de sociedades viene dada por el efecto de
manipulacin de la informacin, manipulacin que tiene por objeto moldear al consumidor para
convertirlo en el consumidor ideal que pretenden las empresas. Desde el punto de vista de la
sociologa, el consumo implica relaciones de posesin, de dominacin y tambin de imitacin;
precisamente el mimetismo cultural se perfila como uno de los factores determinantes para el
consumo, aun cuando este sea una eleccin consciente de cada persona y dependa de su cultura.

b. El contexto cultural y literario


Tres corrientes de pensamiento han influido especialmente en los modos de vida y en el arte
del siglo XX: el marxismo de Karl Marx, que predica la lucha de clases para conseguir una sociedad
igualitaria, sin explotadores ni explotados; el psicoanlisis de Sigmund Freud, que descubri el
inconsciente, parte oculta de la personalidad que escapa al control de la razn; y el existencialismo de
Jean Paul Sartre, que topa con el absurdo cuando intenta buscar sentido a la vida humana.
La literatura refleja perfectamente las experiencias traumticas y la crisis de valores sufrida
por la sociedad a lo largo del siglo XX. De ah derivan sus rasgos esenciales: la tendencia al
experimentalismo y la innovacin; la visin angustiosa y atormentada del hombre, acorde con la
doctrina existencialista; y la preocupacin por los problemas sociales y polticos, reflejos del ideario
marxista.
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Como ya sabemos, el existencialismo como corriente filosfica y literaria se desarrolla tras la


Segunda Guerra Mundial. En la literatura existencialista se repiten algunas constantes como las
siguientes:

Una angustia vital, producto de la contradiccin entre el ansia e eternidad y la naturaleza


mortal del hombre.
Una rebelda ante Dios, o su negacin, por consentir ese absurdo que deja al hombre frente a
su propio destino en la ms absoluta soledad y desorientacin.
Un pesimismo sombro, consecuencia de una existencia a la que no le encuentran sentido.

En la posguerra, la vida, obra e ideas de los franceses J. P. Sartre y Albert Camus mantienen
un estrecho paralelismo: participaron en la Guerra y en la Resistencia, y en el mismo bando
(izquierda); utilizaron la novela y el teatro para dar forma a sus ideas filosficas (negacin de Dios, la
libertad del hombre, la angustia, el absurdo); se comprometieron con su poca denunciando las
injusticias y todo lo que reprime la libertad.

En Estados Unidos
El desarrollo econmico trajo consigo un interesante desarrollo cultural: adems de ciertas
voces crticas con la sociedad que se haba formado tras la guerra, tambin se produjo un gran nmero
de obras de calidad destinadas al ocio y al entretenimiento en campos como la msica o el cine.
Durante la segunda mitad del siglo, la narrativa norteamericana adquiere un papel relevante.
Tras los precedentes de la Generacin Perdida y Faulkner, una gran cantidad y variedad de novelistas
se va sucediendo a partir de los aos cincuenta: los novelistas sureos, los afroamericanos, los de
origen judo... Uno de los escritores ms importantes del momento es J. D. Salinger, autor de la
novela El guardin entre el centeno. A finales de los 50 surge la llamada Generacin Beat, contraria a
los convencionalismos sociales y culturales y muy vinculada a la nueva cultura musical (el jazz
especialmente) y artstica. Paralelamente aparecen autores que, al igual que en Europa, cuestionan el
realismo clsico al tiempo que buscan una renovacin del gnero.
A la Generacin Perdida se adscriben escritores de las tres primeras dcadas del siglo, los cuales
llevaron a cabo la renovacin de la narrativa norteamericana rompiendo con los moldes del realismo. Uno de los
escritores ms destacados es Francis Scott Fitzgerald, autor de la conocida novela El Gran Gatsby (1925), en la
que presenta a un misterioso personaje enriquecido por medios ilcitos y que suea con poder recuperar a Daisy,
casada con el Sr. Buchanan; en la novela se describe una sociedad refinada y ociosa. Existe una versin
cinematogrfica de 1974 protagonizada por Robert Redford y Mia Farrow, a la que hay que sumar una nueva
versin, recientemente estrenada, en la que Leonardo di Caprio da vida a Gatsby.
En cuanto a William Faulkner (1897-1962), premio Nobel en 1949, podemos relacionarlo con autores
europeos como James Joyce, Virginia Woolf o Marcel Proust, caracterizados todos por su deseo de
experimentacin y renovacin formal; en el caso del americano, se suele destacar su influencia en aspectos
tcnicos como su desarrollo del monlogo interior, el multiperspectivismo, la oralidad de la narracin o el
manejo no cronolgico del tiempo en el relato.
Con respecto a la Generacin Beat, est toma el nombre del trmino beat, que, en el argot del jazz,
significa cansado, golpeado, destrozado. Sus principales caractersticas son: su rechazo a la poltica, la
cultura y modos de vida americanos; sus intentos de evasin a travs del desarraigo, el sexo, la msica, las
drogas, etc.; su visin desilusionada de la vida y su desorientacin, similares a los del existencialismo europeo.
La novela de Jack Kerouac En el camino (1957) es considerada como una de las ms representativas de la
Generacin Beat.

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Patricia Highsmisth permanece, sin embargo, como una escritora independiente de la


evolucin descrita. Su obra se enmarca dentro de la tradicin de la novela negra, aunque desde
planteamientos absolutamente renovadores. La ya mencionada Gran Depresin (1929) y la entrada en
vigor de la Ley Seca (1920-1933), con el subsiguiente desarrollo del crimen organizado y del
gansterismo, se reflejarn en la novela negra norteamericana, en las muchas historias policacas
literarias y cinematogrficas de las dcadas de los 30, 40 y 50. El nuevo gnero narrativo, iniciado en
el siglo XIX por Edgar Allan Poe y Arthur Conan Doyle (el creador del famossimo Sherlock Holmes),
ha tenido una gran presencia en la narrativa del siglo XX, bajo las formas de diversos subgneros, y en
la actualidad goza de una enorme popularidad; a este tipo de narrativa se han ido incorporando autores
de casi todos los pases, en especial escandinavos, como el sueco Stieg Larsson, creador de la
mundialmente conocida triloga Millennium, protagonizada por la controvertida Lisbeth Salander y el
periodista Mikael Blomkvist. Finalmente, no se debe pasar por alto la importancia que, a partir de las
primeras dcadas del siglo XX, ha ido adquiriendo la literatura escrita por mujeres, las cuales han
aportado nuevos puntos de vista y nuevos temas: el cuestionamiento de un mundo exclusivamente
masculino, la renovacin de los esquemas tradicionales de familia y de las relaciones personales, el
desarrollo de su papel en la sociedad o la nueva sexualidad.

2. LA BIOGRAFA DE PATRICIA HIGHSMITH (1921-1995)


Patricia Highsmith naci el 19 de enero de 1921 en Fort Worth (Texas, EEUU). Sus padres,
Mary Coates y Jay Bernard Plangman, se haban divorciado antes de que ella naciera y la nia pas los
primeros aos de su vida con su abuela. Cuando tena tres aos, su madre se cas con el dibujante
Stanley Highsmith; el nuevo matrimonio y la pequea Patricia se trasladaron a Nueva York en 1927 y,
aunque l no la adopt legalmente, la autora es conocida con el apellido de su padrastro, por quien
experiment un odio justificable quizs por los sentimientos de una nia que cree que le ha sido
arrebatado el amor de su propia madre. Al padre biolgico no lo conocera hasta la edad de doce aos.
En Nueva York asisti a la escuela para chicas Julia Richmond. En estos aos ya lea a
Dickens y relea Crimen y castigo, de Dostoievski. Junto al autor ruso, Poe y Conrad ocupan un lugar
destacado en la lista de sus autores preferidos en esta poca. Tambin siendo muy joven Patricia ley
The human mind, de Karl Menninger, libro que incluye estudios cientficos sobre conductas
anormales; esta obra dej una importante huella en la autora, tal y como ella misma revel en los
diarios y cuadernos de notas que escribi a lo largo de su vida y que la propia escritora leg a Suiza 2.
En su etapa de estudiante de instituto ya escriba sobre los asuntos que ms le interesaran a lo largo de
su vida: la culpa, la mentira y el crimen. Fue luego al Barnard College (Universidad de Columbia),
donde en 1942 concluy sus estudios universitarios de ingls, dramaturgia, latn, griego, alemn y
lgica. Se trata sta de una etapa marcada por una mala relacin con sus padres y por sus sentimientos
de culpabilidad por sus tendencias homosexuales.
En 1943 empez a trabajar en la editorial Fawcett, para la que haca sinopsis de historias de
cmic, aunque pronto empez a escribir sus propios guiones. Ese mismo ao, cuando tena 22,
consigui piso propio pero, como el dinero no le llegaba a fin de mes, tambin tuvo que escribir
pequeas redacciones para otra editorial. Parece que tampoco contaba con el tiempo suficiente para
cuanto quera hacer (el trabajo, la literatura, cursos de dibujo, el cine, visitar museos), de modo que
pronto dej de frecuentar las juventudes comunistas a las que se haba vinculado en la Universidad,
2

Un ejemplar de The human mind, completamente subrayado, se halla entre los 8.000 folios que, tras la muerte
de la escritora, quedaron depositados en los Archivos Literarios Suizos, en Berna.
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pues le robaban tiempo para la literatura. Como quiera que sea, de su etapa neoyorquina podemos
destacar su amistad con el escritor Truman Capote.
A los 24 aos realiza un viaje a Mxico. All permaneci cinco meses (en Taxco), en lo que
parece que fue una experiencia deprimente. Se tratara del primer viaje de los que la autora realizara a
lo largo de su vida, como veremos enseguida.
En 1947 empez a escribir Extraos en un tren (Strangers on a Train), que acab dos aos
despus gracias a una beca de la Fundacin Yaddo (del estado de Nueva York). La novela fue
rechazada por cinco editoriales, hecho que le hara comprender que tena que publicar historias
falsas para poder sobrevivir econmicamente, como se desprende de las notas de su diario en
diciembre de 1947. Con todo, la novela fue finalmente publicada en 1950 y al ao siguiente Alfred
Hitchcock realiz su adaptacin cinematogrfica, contribuyendo as de forma decisiva a la popularidad
de la Highsmith. Por otro lado, las novelas comerciales le permitieron viajar a Europa y durante una
estancia en Positano (cerca de Npoles, Italia) hay que situar el germen de El talento de Mr. Ripley
(1955), novela con la que culminan estos primeros aos de produccin literaria de Highsmith, segn
ella misma, de furioso aprendizaje.
En 1963 dej los Estados Unidos para instalarse en Europa. Primero vivi en Italia, ms tarde
en el sur de Inglaterra y posteriormente en Francia, pas en el que residi ms de una dcada. En 1981
se fue a vivir a Suiza, donde en 1987 se hizo construir una casa en la pequea localidad de Tegna,
cerca de la ciudad de Locarno, junto al Lago Mayor (en el cantn italiano de Ticino) y all vivi hasta
su muerte, en 1995.
Patricia Highsmith llev una vida solitaria y huraa, dedicada a la escritura por encima de las
relaciones sociales. Ya en 1961 dejaba en sus notas personales constancia de su decisin de no volver
a vivir con nadie. Trabajadora infatigable, una de las obsesiones de la escritora fue que su agitada vida
sentimental no interfiriera en su creacin literaria, de modo que poco a poco se fue encerrando en su
propia soledad. Celosa de su vida privada, su editor alemn Daniel Keel cuenta que la escritora se
haba negado a que se tomaran fotos de su casa (construida en un terreno de 2.100 m2) para que nadie
pudiera reconocerla ni perturbarlos a ella y a sus ms fieles compaeros: los caracoles y los gatos.
Joan Schenkar, una autora de teatro y bigrafa norteamericana, dedic ocho aos de
investigacin para la elaboracin de La biografa definitiva (publ. en espaol en 2010) de Patricia
Highsmith. Pudo consultar sus cuadernos de notas y apuntes autobiogrficos, entrevistar a personas
que la conocieron, y el resultado de dicha labor es su visin directa del carcter perverso, del espritu
atormentado y contradictorio de la escritora; destaca la bigrafa, por ejemplo, el antisemitismo de la
Highsmith, la cual, firmando con un pseudnimo, mandaba a los peridicos cartas contra los judos;
tambin considera Joan Schenkar que la inquietud de los personajes de las obras de esta escritora
proviene de ella misma, que cambi de domicilio varias veces a lo largo de su vida, del mismo modo
que cambiantes eran sus estados de nimo. Segn la bigrafa, Patricia llev una vida solitaria, centrada
en un yo incapaz de salir y de socializar con otros, una vida donde el sexo y el alcohol protagonizaron
muchas jornadas. Siempre segn Joan Schenkar, parece que lo nico constante en la vida de la
escritora sera su deseo de trasladar al papel, tanto en sus cuadernos y diarios personales como en sus
obras de ficcin, sus continuas contradicciones, su perenne malestar, de ah que los deseos confesados
en sus notas personales coincidan con los representados por sus personajes de su produccin literaria.
La escritora estadounidense falleci en Suiza a los 74 aos, vctima de una leucemia. Sus
cenizas reposan en el cementerio de Tegna, donde la autora vivi los ltimos siete aos de su vida.

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3. LA PRODUCCIN LITERARIA DE PATRICIA HIGHSMITH


Como ha quedado dicho en el punto anterior, Patricia Highsmith fue una trabajadora
incansable y su produccin literaria comprende ms de veinte novelas y siete libros de relatos, adems
de ensayos. Suelen distinguirse dos etapas en su produccin literaria: de 1950 a 1979 y de 1980 a
1995, separadas por la publicacin de la cuarta entrega de la saga de Ripley; en la primera de las
etapas se incluye la poltica y se presenta el matrimonio como una institucin opresiva; la segunda est
marcada por temas como la homosexualidad, la ciudad o las relaciones interpersonales y familiares de
carcter subversivo.
Citamos a continuacin algunos de sus ttulos ms importantes, as como sus aos de
publicacin; se aade una breve resea en alguno de los casos.

Extraos en un tren (Strangers on a Train, finales de 1949). En esta novela adaptada al cine por
Hitchcock dos desconocidos coinciden en un tren y deciden asesinar cada uno de ellos al enemigo
del otro (la esposa y el padre, respectivamente), evitando as ser relacionados con los crmenes.

El precio de la sal (The Price of the Salt, 1953). Publicada. bajo el pseudnimo de Claire Morgan
por problemas con su editora, esta novela fue posteriormente fue publicada con el ttulo de Carol,
en 1991). Esta obra presenta un amor lsbico que, a pesar de las convenciones sociales del
momento, acaba con un final feliz.

El talento de Mr. Ripley (The Talented Mr. Ripley, 1955).

Mar de fondo (Deep Water, 1957)

Ese dulce mal (This Sweet Sickness, 1960). David Kelsey, joven cientfico con un magnfico
expediente de becas y premios y despus ingeniero jefe en una fbrica de plsticos, est celoso
porque una antigua novia se ha casado con un hombre insignificante. Kelsey inventa que es otro,
con otro nombre, otra casa, otra vida, lejos de su ntimo fracaso absoluto. (Tema de los dobles, del
cambio de identidad.)

El grito de la lechuza (The Cry of the Owl, 1962)

La celda de cristal (The Glass Cell, 1964)

El temblor de la falsificacin (The Tremor of Forgery, 1969)

La mscara de Ripley / Ripley bajo tierra (Ripley Under Ground, 1970). Ripley, casado con una
rica y hermosa heredera francesa, tiene una reputacin intachable y alterna con la burguesa
francesa. Sin embargo, ante las sospechas de falsificacin en la venta de un cuadro de un pintor
promocionado por su galera de arte, Ripley entrar de nuevo en accin.

Rescate por un perro (A Dog's Ransom, 1972)

El juego de Ripley [El amigo americano] (Ripleys Game, 1974). En este caso Ripley mantiene
una ambigua relacin con otro hombre; convertir en una de sus marionetas al honesto Jonathan
Trevanny.

El diario de Edith (Edith's Diary, 1977). En esta novela la Edith del ttulo, llevada por la
desilusin que le produce un hijo desastroso, anota en su diario, como si fueran ciertos,
acontecimientos menos tortuosos que los de su autntica vida. (Tema de los dobles, del cambio de
identidad.)

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Tras los pasos de Ripley (The Boy Who Followed Ripley, 1980). En esta cuarta entrega Tom
conoce a un rico adolescente a quien ayudar a librarse del sentimiento de culpa que domina al
joven despus de haber cometido parricidio.

Ripley en peligro (Ripley Under Water, 1991). En la novela que cierra la saga encontramos a un
Ripley que roza la locura y que debe afrontar las maliciosas intenciones de los Pritchard, una
pareja conocedora de los secretos de su oscuro pasado.

La casa negra (1981).

Gente que llama a la puerta (1983), sobre el fundamentalismo cristiano.

Small g: un idilio de verano (Small g: a Summer Idyll, publ. pstumamente en 1995). Esta obra se
desarrolla en el ambiente homosexual de Zurich.
Entre sus colecciones de relatos podemos destacar:

Pjaros a punto de volar, publ. en Espaa en 2002, rene catorce relatos cuyos temas
fundamentales son la soledad y el odio como variante del amor; estos relatos fueron escritos entre
1939 y 1949, inditos en algunos casos o publicados en revistas de la poca; dos de los relatos fueron
incluidos en el libro Once (entre ellos el que da ttulo a esta coleccin), editado en 1970. Precisamente
en el prlogo del volumen Once escriba Graham Greene lo siguiente: es una escritora que ha creado
su propio mundo, un mundo claustrofbico e irracional, en el cual entramos cada vez con un
sentimiento de peligro personal, () hasta que, en algn punto () se cierra la frontera detrs de
nosotros, y ya no podemos retirarnos.
Una aficin peligrosa, publ. en Espaa en 2003, rene cuentos escritos por la autora entre sus
30 y 50 aos y que haban permanecido inditos.
Entre los temas esenciales de la obra literaria de Highsmith, adems del crimen, la mentira y la
culpa ya citados antes, se encuentra tambin el odio como forma de atraccin, como variante
amorosa.

4. EL TALENTO DE MR. RIPLEY (THE TALENTED MR. RIPLEY, 1955)


4.1. GNESIS DE LA OBRA. INTENCIN DE LA AUTORA
Contaba la escritora que la idea de Ripley le vino durante un viaje por Italia. Estaba en
Positano, en un hotel junto a la playa; a las ocho de la maana, sali a la terraza y, mientras la bruma
cubra todava la playa, vio a un hombre joven, solo, que caminaba con una toalla de bao a la espalda.
A Highsmith le inquiet el personaje. Por qu estaba solo en la playa a aquellas horas? Quin era?
Qu haba hecho? Desde aquel preciso instante, sin que l lo supiera, aquel hombre se haba
convertido en Ripley.
La primera y seguramente la ms importante de cuantas componen la saga de Tom Ripley es
precisamente El talento de Mr. Ripley, publicada en Nueva York en 1955 y de la cual ofrecemos este
breve argumento: Mr. Greenleaf, un millonario americano, contrata a Tom Ripley para que ste
convenza a su hijo Dickie de que abandone Italia, donde el joven lleva una vida bohemia y
despreocupada, para regresar a Nueva York y al negocio familiar. Ripley acepta el encargo y marcha a
Italia, donde encuentra a Dickie y a su novia, Marge; entabla con ellos una interesada amistad, que se
ir haciendo cada vez ms compleja y turbadora, hasta que Ripley asesina a Dickie y adopta su
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personalidad. Tras superar una serie de contratiempos y dificultades, que incluyen otro asesinato,
Ripley termina por hacer creer a los seores Greenleaf y a Marge que Dickie ha podido suicidarse o
estar oculto en alguna parte; logra incluso que el testamento de Dickie le sea favorable.
Este tema de la relacin entre dos hombres, normalmente de un carcter muy distinto a
veces, el bien y el mal, ser muy habitual en las novelas la autora. A partir de la imagen del hombre
visto en la playa de Positano la escritora ide una historia sobre dos jvenes parecidos: uno de los dos
mata al otro, cuya identidad adems termina asumiendo. Inicialmente, la autora baraj otros dos ttulos
para la novela: La bsqueda del mal y Los chicos del placer; finalmente, la obra fue publicada con el
ttulo definitivo de El talento de Mr. Ripley (The Talented Mr. Ripley), aunque tambin es conocida
como A pleno sol, ttulo de su primera adaptacin cinematogrfica.
La intencin principal de la novela, en palabras de su propia autora, es mostrar el triunfo
indiscutible del mal sobre el bien y recrearme con ello. Har que mis lectores tambin se recreen. La
autora analiza y describe minuciosamente la mente del asesino, sus motivaciones, su ausencia de
culpa, su ambigedad moral, que atrae y repele al mismo tiempo. El libro es uno de los principales
exponentes del gnero de psicologa criminal, en el que el punto de atencin del lector se desplaza del
proceso de investigacin y de descubrimiento a la visin del asesino, asistiendo como espectador
privilegiado a la elaboracin y ejecucin del crimen. De hecho, el lector no desconoce, como ocurre en
las novelas policacas tradicionales, la identidad del asesino; al contrario, sabe todos los detalles y las
razones que lo mueven a actuar. El detective o investigador hroe hasta entonces de este tipo de
novelas pasa a un segundo plano, porque lo que interesa es el significado mismo del crimen, no su
investigacin. El libro recoge influencias de la novela negra americana, con autores con Dashiell
Hammet, Raymond Chandler (quien precisamente colabor en el guin de la adaptacin de Extraos
en un tren) o Ross McDonald, pero tambin de autores clsicos como Dostoievski o Kafka.

4.2. TEMAS FUNDAMENTALES DE LA OBRA


Son diversos los motivos temticos que presenta la novela, los cuales podemos agrupar bajo el
motivo central de los conflictos interiores del hombre contemporneo: el mal (el crimen, el
desequilibrio emocional, la ruptura con la sociedad, la culpa), el doble (la usurpacin y suplantacin
de identidad, las falsas apariencias), la argucia delictiva (los enredos, las mentiras, el ocultamiento),
la ambicin (el ascenso social y econmico). En definitiva, se trata de un tema constante en la obra de
Patricia Highsmith: el horror instalado en lo cotidiano, la angustia, el desasosiego, la amenaza... que
surgen de repente en medio de la existencia ms rutinaria, como fantasmas que se instalan en la mente
de los personajes.
Pero veamos un poco ms detenidamente algunos de los temas fundamentales de la novela:

El mal
El inters de Patricia Hisghsmith por la psicologa criminal la lleva a plantear estos conflictos en
personalidades extremas, perturbadas, que le sirven como objeto de anlisis de las desviaciones de la
mente humana hacia la mentira y el crimen. Una de sus influencias principales es la de Karl
Menninger, al que nos hemos referido en el apartado de la biografa. La propia autora expres que el
propsito de su novela era mostrar el triunfo del mal sobre el bien. Aqu el mal aparece personificado
en la figura de Tom Ripley: peligroso, perturbado, mentiroso, desequilibrado... y a la vez lgico y
pragmtico en sus actuaciones. Carece de sentimiento de culpa, aunque tampoco disfruta con el
crimen, que no es ms que una va para lograr sus propsitos.

El deseo de integracin
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Ripley se considera un don nadie que debe esforzarse para ser aceptado. Envidia a otros, como Dickie,
que forman parte del grupo de manera natural, por s mismos. Anhela ser parte de esos grupos
sociales, desea ante todo agradar, ser simptico, y no duda para ello en actuar segn lo que intuye que
esperan de l y no segn sus propios impulsos. Este deseo compulsivo de integracin acaba derivando,
paradjicamente, en un inmenso rencor hacia esos mismos que no terminan de aceptarlo. Desprecia, al
comienzo de la novela, a sus propios amigos, a los crculos en los que se mueve, y envidia el modo de
vida de los ms ricos. Pero acaba tambin sintindose solo y despreciando igualmente a sus nuevas
amistades.

Los lmites de la identidad. El doble (los espejos)


Uno de los ms importantes efectos de la crisis de valores del mundo contemporneo, el que surge tras
la Segunda Guerra Mundial, es la desorientacin. El individuo se siente perdido en medio de un
mundo que le ofrece grandes posibilidades de bienestar material la sociedad de consumo pero que
al mismo tiempo ha olvidado el sentido de lo esencial, sustituyndolo por lo inmediato (el placer, los
bienes). La apariencia cobra ms importancia que la propia esencia, lo externo se impone a la
interioridad. De este modo, la vida se convierte en una representacin, en la que basta con una
adecuada caracterizacin para convertirse en el personaje. Esto lo comprende Tom Ripley a la
perfeccin: entiende que los trajes de Dickie, la voz de Dickie, el estilo de Dickie... lo convierten en
Dickie. Es el tema del doble, pero aqu la suplantacin va ms all de lo meramente externo (de hecho,
no son tan parecidos fsicamente): los lmites de la identidad son tan difusos que basta con adoptar el
aspecto de otro para acabar siendo ya ese otro. Podramos hablar tambin de una progresiva
identificacin entre el protagonista y el antagonista.

La ambigedad moral
De nuevo se trata de otra de las caractersticas del hombre contemporneo: las fronteras entre lo bueno
y lo malo, entre lo moral y lo inmoral, tan ntidas en otras pocas, se difuminan, se confunden. Ripley
acta en su beneficio, segn las reglas de su propia moral, o mejor dicho, de su ausencia de moral. Lo
mueven la ambicin, el deseo de tener cosas, de disfrutarlas, de vivir la vida de rico que envidia desde
el primer momento en Dickie. No duda en llegar al asesinato para lograrlo, y despus siente temor ante
la posibilidad de ser descubierto, pero no experimenta el sentimiento de culpa por los actos cometidos.
Y esto es as hasta tal punto que acaba por vivir cmodamente en su mentira y es capaz de enfrentarse
sin ningn remordimiento a la novia y al padre de su amigo.

La ambigedad sexual
Desde que Ripley encuentra a Dickie se establece entre ellos una relacin extraa, que en algunos
momentos se convierte en dependencia mutua. Para Marge, Tom es un invertido, lo que l niega. Sin
embargo, Dickie llega tambin a creerlo. Por otra parte, Ripley nunca encuentra atractiva a Marge, ni
aparecen personajes femeninos en su entorno. Existen celos, y se forma un tringulo en el que se
intuye algo ms que el inters de Tom por escalar socialmente y participar de la vida ociosa de Dickie.

La crtica social
Patricia Highsmith nunca se sinti a gusto en la sociedad americana de su poca: su personalidad, sus
inclinaciones polticas, su homosexualidad o bisexualidad, en realidad, sus relaciones familiares
la llevaron a cuestionar el american way of life, o sueo americano, en todas sus manifestaciones: el
matrimonio, la ambicin, el materialismo, la falta de cultura de sus compatriotas, la superficialidad de
las relaciones humanas... Tom Ripley se convierte en una especie de caricatura de ese sueo
americano. Frente a Estados Unidos, Europa aparece como un mundo diferente donde an puede
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vivirse de una manera ms humana y con mayor libertad. En la novela aparecen muchos personajes
norteamericanos cuyo carcter se contrapone con frecuencia al francs o al italiano. Sin embargo,
tampoco Europa est exenta de crtica: ineficacia, decadencia material, informalidad...

4.3. ANLISIS DE LOS ASPECTOS FORMALES Y ESTILTICOS


a) ELEMENTOS NARRATIVOS
El narrador
La historia est narrada por un narrador externo en tercera persona. Este narrador adopta una
perspectiva omnisciente y existe focalizacin en el personaje protagonista, puesto que la narracin est
limitada casi siempre por el punto de vista de Tom Ripley: lo que el narrador ve coincide con lo que ve
el personaje, de la misma manera que ocurra en La metamorfosis de Kafka. No obstante, este punto de
vista nico se completa a veces con el uso de otras voces narrativas, que se presentan bajo la forma de
cartas o artculos de prensa. Por la presencia de un narrador omnisciente y por su linealidad en los
hechos, el relato se aproxima a la estructura tradicional de la narracin. Aadamos por ltimo que en
ocasiones la autora hace uso de la tcnica del contrapunto, esto es, ofrece varias versiones de un
mismo hecho a travs del testimonio de diferentes personajes, cartas o artculos.

La estructura externa y la estructura interna


La novela se presenta dividida en treinta captulos (encabezados nicamente por el numeral
correspondiente). Siguiendo la estructura tradicional de las narraciones, podemos distinguir el
desarrollo de los hechos en tres partes:
a. Planteamiento (captulos 1-6): Tom es contratado en Nueva York por el seor Greenleaf para
que acuda a Italia y haga volver a su hijo Dickie. Ripley acepta el encargo y marcha en barco a
Europa.
b. Nudo (captulos 7-28), que podemos estructurar en tres bloques:
En los captulos 7 a 12 se narra el encuentro entre Ripley y Dickie y la extraa y turbia
relacin que se establece entre ambos y Marge Sherwood. Concluye con el asesinato de
Dickie a manos de Tom en San Remo.
En los captulos 13 a 20, Tom adopta la personalidad de Dickie. Se instala en Roma,
evitando las visitas de los amigos de Dickie y especialmente de Marge. Uno de esos
amigos, Freddie Miles, sospecha de l y Ripley termina asesinndolo. Marcha a Palermo.
En los captulos 21 a 28, Tom recupera su personalidad, ante las sospechas de la polica de
la culpabilidad de Dickie en el asesinato de Freddie Miles. Se instala en Venecia, donde
recibe la visita de Marge, del seor Greenleaf y de un detective contratado por ste para
encontrar a su hijo.
c. Desenlace (captulos 29 y 30): libre ya de sospechas, y tras haber escrito el testamento de
Dickie, que le lega su fortuna, Tom manda una carta al seor Greenleaf en la cual le comunica
que ha encontrado un sobre que contiene la voluntad de Dickie, que el padre aceptar. Tom
marcha a Atenas, donde planea iniciar una nueva vida.

El espacio de la narracin
La historia transcurre en diversos lugares: de Nueva York pasa a Europa: Pars, Pisa, Npoles,
Mongibello, Roma, San Remo, Palermo, Venecia (todas ciudades italianas, excepto Pars, obviamente)
y Grecia; existen alusiones a otros lugares como Mallorca o Capri (isla en la baha de Npoles), que
Ripley quiere visitar. Los cambios de escenario son constantes, y se alternan interiores el

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apartamento de Nueva York, la villa de Mongibello, los hoteles, la casa en Venecia con exteriores,
especialmente urbanos, que son descritos con detalle.
Hacemos aqu una breve referencia acerca de la villa de Mongibello de El talento de Mr. Ripley

La ciudad de Mongibello que aparece en la novela de la autora americana es un lugar ficticio,


probablemente inspirado en la localidad de Positano, situada en la Costa Amalfitana, concretamente en
la provincia de Salerno, al sur de Npoles.
Esta zona costera de la regin de Campania era frecuentada en los aos 50 por la jet set
norteamericana y europea. De hecho, sabemos que la propia autora encontr el germen de su novela
durante su estancia en la bella localidad de Positano, como ella misma declar.
En cuanto a la pelcula de Anthony Minghella (a la que nos referiremos despus), las
localizaciones del Mongibello de la novela corresponden a la isla de Ischia, fundamentalmente, y a la
isla de Procida, ambas en la baha de Npoles.
Por otro lado, la ciudad de Sanremo est en la costa del mar de Liguria, junto a Gnova. Esta
ciudad es conocida, entre otras cosas, por celebrarse en ella el popular Festival de la Cancin de
Sanremo desde el ao 1951.
Aqu tenis unas imgenes que corresponderan a Positano, para que os hagis una idea de la
belleza de su paisaje, as como un mapa de la zona (donde figuran los nombres en italiano; en espaol:
Npoles, Herculano, Vesubio, Pompeya).

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El tiempo de la narracin
En cuanto al tiempo externo, el relato transcurre en poco menos de dos aos, entre septiembre
y junio de, probablemente, 1954 y 1956; las fechas pueden extraerse de las cartas y de algunos datos
surgidos en las investigaciones policiales. Por lo que se refiere al tiempo interno, la accin principal se
desarrolla de manera lineal, si bien existen algunas elipsis y algunos flash-backs, a veces muy breves.
Tras el dilatado planteamiento, se asiste a un creciente e intenso ritmo narrativo ante la expectativa de
una situacin lmite: el asesinato de Dickie, hecho que podra hacernos creer que el lector se
desinteresase por la intriga posterior; sin embargo, las investigaciones policiales por el doble asesinato
renuevan la trama y vuelven a crear la tensin narrativa en torno a los engaos y mentiras que planea
Ripley. Por ltimo, el viaje de Tom a Grecia deja abierta la trama de la novela, cuya estela se prolonga
en otras cuatro obras que tienen por protagonista a Ripley.

Los personajes
Por la novela desfilan muchos personajes. Adems del protagonista, los personajes principales
son Dickie Greenleaf, Marge Sherwood, Herbert Greenleaf y Freddie Miles. Personajes secundarios
son Emily Greenleaf (madre de Dickie), el detective McCarron o el teniente Roverini (de la polica
italiana). A ellos hay que aadir otros, como los amigos neoyorquinos de Tom o los residentes en
Mongibello.

b) EL ESTILO
En general, el estilo de Patricia Highsmith destaca por su sobriedad y concisin. Busca ante
todo la creacin de una sensacin de opresin y angustia, a travs del estudio psicolgico de los
personajes y de su capacidad para sugerir la presencia del horror y la tragedia en medio de la ms
anodina cotidianeidad.
Su lenguaje es claro y directo, y no abunda en recursos. En cierto modo, es precursora primero
y contempornea despus de una de las principales tendencias de la narrativa norteamericana de las
ltimas dcadas, el conocido como realismo sucio, al cual se adscriben autores como Raymond
Carver o Richard Ford3.
Su prosa mantiene siempre un tono neutro y objetivo, como un testimonio impersonal de los
hechos, de las motivaciones y las actitudes de sus personajes. Destaca sin embargo el uso de las
metforas, especialmente en las descripciones.
El procedimiento discursivo principal es la narracin. Son frecuentes los dilogos,
habitualmente en estilo directo, as como abundantes las descripciones y las reflexiones del
protagonista.
Precisamente para expresar estas reflexiones de Ripley, fundamentales en la novela por la
focalizacin que sobre l se establece como pauta narrativa, Patricia Highsmith hace uso de uno de los
3

El realismo sucio (Dirty realism) es un movimiento literario estadounidense desarrollado sobre todo en los
aos 1970 que pretende reducir la narracin (especialmente el relato corto) a sus elementos fundamentales
(minimalismo). Se caracteriza por su tendencia a la sobriedad, la precisin y una parquedad extrema en todo lo
que se refiera a descripcin de objetos, personajes o situaciones, dado que estos autores prefieren que sea el
contexto el que sugiera el sentido profundo de la obra. Los personajes tpicos suelen ser personas vulgares y
corrientes que llevan vidas convencionales. Este movimiento recibe la influencia del el cuentista O. Henry
(1862-1910) o J. D. Salinger (1919-2010). Adems de los mencionados, otro representante de esta corriente es
Charles Burowski (1920-1994), escritor que tambin ha sido asociado a la Generacin Beat.

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recursos caractersticas de la novela moderna: el estilo indirecto libre, que consiste en la expresin de
los pensamientos del personaje de la manera exacta en que stos fluyen, aunque manteniendo el
narrador en tercera persona. A veces la presencia de este narrador no se percibe, dando lugar a una
expresin an ms directa de los pensamientos de Ripley: esta tcnica se conoce como monlogo
interior o corriente de conciencia

4.4. LAS ADAPTACIONES CINEMATOGRFICAS DE LA NOVELA


Parece que a la autora no le entusiasmaban las adaptaciones cinematogrficas de sus obras.
Una excepcin la constituye precisamente la primera adaptacin de la novela que nos ocupa. La
pelcula se conoce en Espaa con el ttulo de A pleno sol (Plein soleil), fue dirigida por el francs
Ren Clement en 1959 y estaba protagonizada por un joven Alain Delon, papel que convirti al actor
francs en el icono de una juventud que deseaba reinventarse lejos del peso de una Europa gris y
avejentada (y que todava intentaba sacudirse los efectos de la segunda Guerra Mundial).
Moreno, bello y cnico y sin tiempo para remordimientos, el personaje en aquella versin
de la novela de Patricia Highsmith carece de los ambiguos matices que cuarenta aos ms tarde le ha
dado el californiano Matt Damon en la versin del britnico Anthony Minghella; en esta ltima
versin Marge es interpretada por Gwyneth Paltrow y Dickie por Jude Law.
La homosexualidad no lata en el personaje de Delon, que sin embargo era un Ripley mucho
ms sexual. Anthony Minghella presenta un personaje con tendencias homosexuales, pero tambin
heterosexuales cuando se trata del hombre que ste quiere ser; segn el director, la homosexualidad no
aparece de un modo claro en la novela, aunque s sugerido, de ah que no haya sido enfatizado esta
caracterstica en el personaje que encarna Damon.
Segn el director A. Minghella En A pleno sol est la manera europea de ver Europa. En mi
pelcula est la visin americana, idealizada, sobre Europa. Clement era ms contundente, ms
realista. Tambin en palabras del director de cine en esta novela est la angustia del hombre del
siglo XX. No es slo la historia de ese personaje criminal al que nunca coge la polica, es un paseo por
el infierno de un hombre que muestra todas las frustraciones del presente: querer ser otro, mirarse en
los espejos exteriores ms que en los interiores.
La novela tambin fue adaptada para la televisin y la radio. Adems, otras novelas de la saga
tambin han sido llevadas al cine; de ellas destacamos la pelcula de 1977 El amigo americano, del
director Wim Wenders, que se convertira en una de las pelculas ms significativas de los aos 70.

5. LA OBRA DE HIGHSMITH EN RELACIN CON LA LITERATURA


Y CON NUESTRO TIEMPO
En primer lugar, tendramos que hacer referencia a la influencia que en la autora ejerci el
ruso Dostoievski, especialmente su novela Crimen y castigo y su protagonista Raskolnikov en el
tratamiento del tema de la culpa. Para Patricia Rasklnikov no se preguntaba si poda matar o no. Se
preguntaba si las vidas humanas tienen valores distintos o si todas las vidas valen lo mismo. En
cuanto a la labor de la justicia, no es que no le interesase a la americana, sino que lo que realmente le
interesaba de los criminales era si tenan o no sentimientos de culpa; como sabemos, Ripley no se
sent en ningn banquillo, quizs porque, como ella misma deca, no dejaba pistas.
En cuanto al ambiente opresivo y asfixiante que destila la novela, podramos mencionar la
obra de Kafka.

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A lo largo de este tema hemos hablado de la novela negra. Al parecer, la escritora detestaba
que se la encasillara dentro de este subgnero, del cual se aleja tanto en los motivos icnicos (el
ambiente urbano de ciudades americanas, los garitos nocturnos son sustituidos por una atmsfera
mediterrnea), como sobre todo en los motivos psicolgicos y afectivos: el crimen no es en la obra de
Highsmith una pieza ms de la vida urbana, sino una pasin individual; Ripley no es ningn detective
desencantado y duro (como Philip Marlowe), sino un personaje amoral capaz de convertirse en otro no
ya para burlar a la polica, sino para colmar su necesidad de ser otro. Con todo, la propia autora
particip en congresos, debates, conversaciones sobre novela policaca y cine, como el que tuvo lugar
en el Festival de San Sebastin del ao 1983. Segn Javier Coma (en su artculo En la claustrofobia
de una zona minada), quizs la actitud de rechazo en su catalogacin como autora de novela criminal
se debiera al escaso prestigio de este subgnero en los crculos literarios y en los mbitos de la alta
cultura. No obstante, el crtico admite que en la obra de Highsmith no aparecen los motivos propios de
este tipo de narrativa, sino que ms bien se advierte la influencia de Henry James o Dostoievski;
precisamente de las obras del autor ruso comentaba la escritora que se les llamara de suspense si
fueran publicados ahora por primera vez.
En cuanto a algunos de los temas que podramos comentar en relacin con las preocupaciones
y los conflictos del mundo actual podemos citar los siguientes: los conflictos entre el bien y el mal, as
como la hipocresa social existente a la hora de valorar dichos conflictos; las desigualdades sociales
motivadas por diferentes estatus econmicos; el materialismo y la sociedad de consumo; la
importancia de las apariencias; la homosexualidad.

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