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N.

205

00205

Sade I Natureza I Histria I Sociedade I Cincia I Tecnologia I Ambiente I Comportamento

Mensal Portugal
(Continente)

3,50

601753 002096

Maio 2015

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7 exerccios
para cuidar
da sua

COLUNA
Novas terapias
de combate dor

Natura 2000
Para que serve
a rede ecolgica?

Fsica
As experincias
mais excitantes

Ensino
Superior
Cursos
com emprego
garantido
O balano
de Bolonha
O lugar
das mulheres

Tecnologia
O novo flego da
realidade virtual

SUPER
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Interessante

A VERDADE ESCONDE-SE A POR BAIXO

ESTREIA 2 TEMPORADA
DOMINGO 24 S 22h00
FAZ-SE CADA DIA

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205

Dobrar a espinha

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edicando esta edio oito pginas e a capa ao tema da coluna vertebral, acho
apropriado dar um salto para o lado e referir um caso de que tive conhecimento atravs do programa O Amor , do sexlogo Jlio Machado Vaz e da radialista
Ins Meneses, na Antena 1: numa priso inglesa, dois homens de 40 e 31 anos,
detidos por homicdio homofbico, conhecem-se na biblioteca, descobrem-se
almas gmeas e... casam. Trata-se de assassinos condenados a pelo menos 20 e 18
anos de cadeia, portanto considerados especialmente perigosos e premeditados na
forma como executaram os crimes que os levaram priso. Tiveram de dobrar a espinha ou dar a mo palmatria, como queiram: o que tanto criticavam nos outros
tambm podia morar dentro de si; no compreendiam at compreenderem. Para
a justia potica ser ainda mais completa, falta atentar no pormenor de se terem
conhecido na biblioteca da priso. Vamos admitir, sem saber, que ali procuravam
razes culturais para a homossexualidade ( um desvio, eles podem tratar-se, se
quiserem), mas acabaram por descobrir um impulso irresistvel, inato, que os aproximava um do outro. No podendo lutar com tal pulso avassaladora, no viram
outra sada seno optar pelo gesto mais espetacular e radical: casar. Gostaria muito
de saber como comentaria este caso o advogado californiano Matt McLaughlin,
que acaba de propor uma lei (se passar uma srie de filtros, ter de ser submetida a
referendo nas prximas eleies) para abater os homossexuais com uma bala na testa, antes que a ira divina caia sobre a humanidade. Calculo que, para McLaughlin,
os dois assassinos homofbicos ingleses pudessem aparecer como uma espcie de
heris iluminados por Deus. E depois de casarem? Dobra a espinha! C.M.

TERRA

Satlites: beleza nas alturas


SADE

Coluna: com postura


ANIMAIS

Feneco, os espritos do deserto


SADE

Serpentes medicinais
AMBIENTE

A rede Natura 2000


NATURALIS BIODIVERSITY CENTER

JOHN F. WILLIAMS / U. S. NAVY

Maio 2015

DOCUMENTO

Nos limites da fsica


DOSSIER

Ensino superior 2015


PICTOGRAMAS

Novo sistema mundial de sinais


Arma revolucionria
Freek Vonk decidiu sequenciar
o genoma da cobra-real,
para compreender de que
modo a evoluo fez surgir os
venenos dos rpteis. Pg. 34
A olho nu
Vistas das
alturas a que
orbitam os
satlites, certas
parte do nosso
planeta parecem
sadas da paleta
de um pintor
abstrato...
ou no.
Pg. 18

Assi e c
Sade I Natureza

u c ique!

amento
ia I Ambiente I Comport
e I Cincia I Tecnolog
I Histria I Sociedad
N. 205
00205

Picassos
Os artistas
de Altamira
deixaram-nos iguras
impressionantes, mas
no foram,
nem de longe,
os primeiros
homindeos
a ter
pensamento
simblico.
Pg. 82

Maio 2015
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7 exerccios
para cuidar
da sua

COLUNA

Novas terapias
de combate dor

Natura 2000

Para que serve


a rede ecolgica?

(Continente)

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LUIS DAVILLA / GETTY

BENJAMIN GRANT

Ir a realidade virtual tornar-se real?


Tudo indica que 2015 poder ser o ano
em que, inalmente, teremos verdadeiros
equipamentos de realidade virtual,
confortveis e a preo acessvel. Tudo
por causa de um visionrio. Pg. 88

Fsica
As experincias
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Ensino
Superior
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garantido
O balano
de Bolonha
O lugar
das mulheres

Tecnologia
O novo flego da
realidade virtual

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LIVROS

E Se?
ARQUEOLOGIA

Os primeiros artistas
TECNOLOGIA

Novo mundo virtual


TECNOLOGIA

Superbarcos escala
SECES
Observatrio
O Lado Escuro do Universo
Motor
Super Portugueses
Histrias do Tejo
Caadores de Estrelas
Flash
Marcas & Produtos
Foto do Ms

18
22
30
34
40
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12
14
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98

MAURIZIO DE ANGELIS

Observatrio

A arte da
cincia

esde que os primeiros microscpios


comearam, no sculo XVII, a revelar-nos um mundo minsculo, os
instrumentos ticos que permitem
observar o mais diminuto evoluram at serem
capazes de retratar a atividade dos neurnios
de um rato. Foi precisamente uma micrografia
que mostra estas clulas que venceu um dos
Wellcome Images Awards 2015, galardes anuais
que premeiam o que podem fazer as novas
tcnicas de imagem aplicadas investigao.
As vinte fotos e ilustraes destacadas nesta
ocasio foram selecionadas de entre milhares
pela Wellcome Library de Londres, uma instituio que documenta a histria da medicina.
Segundo afirmou o cientista e divulgador Adam
Rutherford, um dos juzes do certame, estas
imagens so, ao mesmo tempo, impressionantes e importantes, pois ajudam-nos a entender
conceitos extraordinariamente abstratos.

SUPER

Esta ilustrao digital mostra o plen a ser libertado por uma lor da famlia das asterceas.
Em baixo, micrograia confocal dos neurnios de uma amostra de crebro de rato.
Uma protena verde luorescente permitiu destacar as clulas nervosas.

DANIEL KARIKO

O Lado Escuro do Universo

As galxias ans da cmara escura

LUIS DE LA TORRE-UBIETA

KEVIN MACKENZIE

Parece um ameaador extraterrestre,


mas apenas a cabea de um gorgulho
do algodo, caado num jardim e exposto
por um microscpio eletrnico de varrimento.
Em baixo, tambm atravs de microscpio
eletrnico de varrimento, v-se a estrutura
do olho composto de um pulgo, um inseto
que uma grande praga para a agricultura.

modelo que parece acomodar melhor


a natureza da massa escura o modelo
frio (CDM, na sigla inglesa), que requer
partculas macias (como os neutralinos
supersimtricos), com velocidades no relativistas, que formam agregados que estaro
na origem dos halos galcticos escuros. J a
massa escura quente composta por neutrinos relativistas, que no podem explicar
a estrutura de larga escala do universo, uma
vez que a sua elevada energia trmica contribuiria para diluir as flutuaes de massa-energia que esto na origem da distribuio
das galxias. As partculas escuras no podero, pois, escapar facilmente das regies
de sementeira galctica, considerando-se
ainda alternativamente a massa escura morna, supostamente constituda por neutrinos
estreis de maior massa, mas at hoje nunca
detetados.
A procura de alternativas ao CDM prende-se com um dos seus maiores falhanos,
ao prever dez a cem vezes mais galxias
esferoides ans (dSph, na sigla inglesa) do
que as cerca de 30 conhecidas no nosso
Grupo Local de galxias. Onde esto (no
mnimo) as outras 270?
certo que no conseguimos observar
externamente toda a nossa galxia, pois
vivemos num dos seus braos espirais,
e com isso deixamos de observar muita
coisa. Embora as dSph sejam o tipo mais
abundante de galxias entre as mais de 50
que constituem o Grupo Local, so, porm,
intrinsecamente muito difceis de detetar,
uma vez que at 99 por cento da sua massa
pode ser escura. Sendo as galxias mais ricas
em massa escura, de brilho muitssimo reduzido (algumas tm apenas meras centenas
de estrelas), so candidatas ideais a testes,
por exemplo, de emisses de raios gama
devidas a autoaniquilao de neutralinos
e antineutralinos. Foi esse precisamente o
tpico da minha tese de mestrado, sobre a
massa escura da dSph de Drago.
Por outro lado, as dSph no exibem braos
espirais ou nbulas ricas em hidrognio que
ajudariam sua deteo. Pensa-se, alis,
que a ausncia de matria-prima (gs e p
interestelares) nas dSph se relaciona com
a vampirizao por efeito de mar gravitacional, sofrida s mos das galxias dominantes no Grupo Local (como Andrmeda
e a Via Lctea), na vizinhana das quais se
encontra a maioria das dSph.
Em agosto de 2014, o Telescpio Espacial
Hubble descobria a dSph isolada KKs3, a cerca de sete milhes de anos-luz. Para dar uma
ideia da diiculdade de encontrar estes objetos, foi em 1999 que se descobriu a KKR25, a
outra nica dSph isolada que se conhece.

O problema da massa escura faz-se sentir


igualmente ao nvel dos grupos de galxias,
mas menos difcil procurar no nosso halo
outras dSph satlites da Via Lctea, mais
prximas do que dSph isoladas e remotas.
Ainda assim, j foi h cerca de cinco anos
que se descobriram as ltimas dSph a orbitar a Via Lctea.
Por tudo isto, foi com alegria que dois
grupos de astrnomos anunciaram recentemente a descoberta de nove candidatos
a galxias satlites ans. Ainda cedo para
conirmar o tipo de an em questo e se
so galxias de facto, mas a morfologia, a
baixa luminosidade e a densidade destes
satlites leva a crer que sim. A descoberta
fez-se usando a Cmara de Energia Escura,
(DEC, na sigla inglesa) que est montada
no telescpio Blanco (de 4 metros) de
Cerro Tololo, no deserto do Atacama
(Chile). A DEC um projeto coordenado
pelo Fermilab de Chicago, tratando-se de
uma das maiores cmaras digitais alguma
vez construdas: tem 570 megapxeis (!),
quando (por comparao) eu acabo de
testar uma cmara digital de apenas trs
megapxeis no microscpio petrogrico
com que os meus alunos estudam meteoritos lunares. O grande objetivo da DEC, no
seu rastreio de cinco anos do cu austral,
compreender melhor a energia escura. Para
j, indo um ano de observaes e cobrindo
apenas cerca de 1/18 do cu (cerca de 1800
graus quadrados), a DEC deu uma ajuda
importante procura de massa escura.
Alguns destes novos candidatos parecem-se
com o satlite Segue-1, cujas propriedades o
situam entre as dSph e os enxames globulares. Dada a sua abundncia em massa escura,
pensa-se, porm, que o Segue-1 no pode
ser um enxame clssico, caso no seja tambm uma dSph. So necessrias diferentes
observaes e mais rea coberta pela DEC,
que conta descobrir cerca de 30 novas galxias satlites durante o seu rastreio.
De notar ainda que os candidatos se localizam sobretudo em torno das Nuvens de
Magalhes, com as quais podero ter estado
associados. Assim, no de esperar necessariamente uma tal densidade isotrpica de
futuros novos candidatos.
Por im, os arquivos do satlite de raios
gama Fermi no mostram qualquer excesso
de raios gama provenientes da aniquilao
escura nestes novos candidatos a dSph.
PAULO AFONSO
Astrofsico

N.R. Paulo Afonso escreve segundo o novo


acordo ortogrico, embora sob protesto.

Interessante

Observatrio

ESO / M. KORNMESSER / N. RISINGER

Mistrios
marcianos

ue correu gua em Marte, algo


que j parece incontroverso:
conhecemos os canais Ares, Tiu e
Simud Vallis, cujo caudal conjunto
equivalia a dez mil vezes o do rio Amazonas.
Agora, uma equipa de investigadores coordenada pelo astrobilogo Gernimo Villanueva,
da NASA, parece ter confirmado que, h entre
4400 e 3500 milhes de anos, o Planeta Vermelho teve um imenso mar (mais de 1500 metros
de profundidade) no seu tero norte, que poder
ter ocupado 19 por cento da superfcie marciana.
A existncia do chamado Oceanus Borealis
poderia lanar alguma luz sobre uma das peculiaridades do quarto planeta do Sistema Solar,
a Grande Dicotomia. O relevo deste degrau
que separa as terras setentrionais das do sul,
5000 metros mais altas, semelhante ao de
uma falsia costeira. Os planetlogos esperam
que novas observaes revelem o que aconteceu a esse mar e ajudem a desvendar outros
mistrios de Marte.
O efeito do vento. Percebe-se nos mares
de areia, mas a atmosfera marciana no tem
densidade para elevar gros com mais de dois

H 4000
milhes
de anos,
um grande
oceano com mais
de 1600 metros
de profundidade cobria o
hemisfrio norte marciano.

milmetros de dimetro. Sendo assim, como


se forma?
H gua lquida? Com toda a gua que os
clculos indicam, seria possvel cobrir o Planeta Vermelho com uma camada lquida de 140
metros de espessura. O que lhe aconteceu?
Onde foi parar?

Tem atividade tectnica? possvel que


tenha tido, no passado. Atualmente, no h
atividade no crtice, mas a crusta do planeta
apresenta falhas e dobras. O que as formou?
O caso do metano. Em 2004, a ESA encontrou
traos deste gs, que na Terra se associa vida.
O que o ter gerado em Marte?

seria preciso mudar de rumo, pois so ambos


crculos mximos. Pedro Nunes teve a ideia de
fazer projetar a Terra num cilindro e chamou
projeo da ortodrmia sobre o cilindro
loxodrmia, para os navegadores seguirem
um rumo ixo. A sua ideia foi aproveitada por
Mercator, na Flandres, que conhecia bem o
trabalho de Pedro Nunes, e icou conhecida
como projeo de Mercator. Ele colocou o
cilindro tangente ao equador com o seu eixo
atravessando os polos. A ortodrmia projetada
assumia ento a forma de uma reta, a tal loxodrmia, que permitia seguir sempre o mesmo
rumo da origem ao destino. Para pequenas
distncias, em que as diferenas so pequenas,
o seu uso facilita muito a navegao. Para
grandes distncias, seguem-se loxodrmias
consecutivas, acertando o rumo de tempos a
tempos, aproximando-se assim o seu conjunto
a uma ortodrmia. A ideia da espiral est bem
descrita por Nuno Crato: ao seguir sempre no
mesmo rumo ao longo da superfcie da Terra,
na realidade est-se a seguir numa espiral ini-

nita. Assim, quando se refere ao rumo como


loxodrmica, est-se a assumir seguir uma
linha reta no plano da representao (projeo) e no uma espiral. Esta opinio dada
na qualidade de capito de Mar e Guerra
reformado, engenheiro da cole Nationale
Suprieure de Techniques Avances Environnement Marin (Paris, Frana), engenheiro
hidrgrafo e oceangrafo (Portugal), membro da Ordem dos Engenheiros e professor
universitrio aposentado de Probabilidades
e Estatstica e de Investigao Operacional.
Pedro Fiadeiro (por email)

A OPINIO DO LEITOR
Loxodrmica
Venho comunicar uma impreciso no texto
do artigo sobre Pedro Nunes [Personagem
Rara, SUPER 203]. Quando o autor se
refere loxodrmica, deve ter recorrido provavelmente Wikipdia, pois est escrito da
mesma maneira e por algum que no sabia
de cartograia. Apesar de a Wikipdia referir
um trabalho de Nuno Crato sobre esse
assunto e que est bem escrito, ao referir-se
a Pedro Nunes, quem fez o extrato dessa
fonte no soube retirar o signiicado correto
da loxodrmica, que Nuno Crato explica
bastante bem. Em geodesia, cincia que
estuda a Terra, a distncia mais curta entre
dois pontos superfcie da Terra segue um
arco de crculo mximo (ortodrmia) e no
uma reta. Em navegao, ter-se-ia ento
de navegar a rumos diferentes para ter a
rota mais curta, mas no prtico para o
navegador andar constantemente a mudar
de rumo. A exceo que, para navegar ao
longo do Equador ou de um meridiano, no

SUPER

Eris e Pluto
No artigo Tangente a Pluto [SUPER 204],
diz-se que o planeta-ano o maior objeto
para l de Neptuno. Na realidade, Eris
maior do que Pluto, e, em parte da sua
rbita, at se aproxima mais do Sol do que o
antigo nono planeta. Foi, alis, por causa
de Eris que Pluto passou a planeta-ano.
P.A. (por email)

Escreva para superinteressante@motorpress.pt.


No podemos publicar todas as cartas, e as que publicarmos sero editadas.

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Verstil e ultrapotente

Uma nova
ASPIRAO
Os novos aspiradores Dyson, sem cabo
e com um revolucionrio motor digital,
garantem o dobro do poder de suco.

companhia britnica Dyson lanou a


sua nova gama de aspiradores sem fios,
alimentados pelo motor digital Dyson V6. Este
pequeno mas potente motor utiliza uma tecnologia patenteada de impulso digital (2 Tier
Radial), com dupla fila de ciclones, o que os
torna mais eficientes e permite que capturem
partculas microscpicas, como plen e at bactrias, expulsando ar mais limpo.
Nas palavras do fundador, James Dyson, a
empresa investiu mais de 300 milhes de euros
para desenvolver o seu prprio motor digital,
que gira a mais de 110 rotaes por minuto;
graas a essa nova tecnologia, os modelos
tm mais potncia de suco do que qualquer
outro aspirador sem ios. Alm disso, como se
trata de um motor que funciona por impulsos
digitais, sem escovas de carbono, possui uma
vida til mais longa do que a dos motores
convencionais.
Os aspiradores sem ios Dyson V6 incluem um
tubo desmontvel, o que lhes confere grande
versatilidade, alm de serem ideais para uma
limpeza a 360 graus: sem o tubo, trata-se do
modelo porttil ideal para o carro ou a cozinha;
com o tubo, torna-se o melhor aliado para
limpar do cho ao teto.

ESCOVA ALTAMENTE EFICIENTE


Por outro lado, os aspiradores
Dyson V6 Flufy, Flufy+
e Total Clean incluem
a nova escova Dyson
Flufy, capaz de aspirar
tanto o p mais ino
como as partculas
maiores.

Com efeito, os engenheiros da Dyson conceberam uma nova escova que resolve um problema
comum maioria dos aspiradores, que aspiram
uma coisa ou outra, pelo que deixam pequenas fendas com p, gros de arroz, etc. Isso
acontece porque, para poderem aspirar o
p mais ino, as escovas devem icar seladas ao cho, o que impede a passagem
de partculas maiores, como migalhas
de po ou cereais. Se, pelo contrrio,
a escova no estiver selada ao cho, o
poder de suco diminui, pelo que as
partculas microscpicas icam por
aspirar.
Os aspiradores DC74 Dyson Flufy
possuem um rolo que abrange
toda a largura da escova e est
revestido de um material suave
de nylon e ileiras de ilamentos de ibra de carbono, em
vez de pelos rgidos. Assim,
as partculas maiores
so envolvidas pelo
material suave e imediatamente dirigidas
para o luxo de ar,
enquanto os ilamentos de carbono
eliminam a poeira
mais ina.

Os aspiradores sem
ios Dyson V6 incluem
um tubo desmontvel,
o que lhes confere grande
versatilidade, alm de serem
ideais para uma limpeza
a 360 graus: sem o tubo,
trata-se do modelo porttil
ideal para o carro ou
a cozinha; com o tubo,
torna-se o melhor aliado
para limpar do cho
ao teto.

425 HORAS DE TESTES


Todos os modelos dos aspiradores sem
ios Dyson V6 tm as seguintes caractersticas, alm das j referidas:
Esvaziamento higinico do reservatrio
do lixo: sem saco, basta pressionar um boto
para libertar a sujidade
Bateria com 20 minutos de succo constante: atravs da bateria de nquel, mangans e
cobalto, a suco constante. Com o acessrio
motorizado, a autonomia da bateria ser de 16
minutos.
Fcil de usar: o rolo suave torna-o fcil de
usar em todo o tipo de soalhos.
Peso: 2,3 quilos
A Dyson, que inventou o aspirador sem saco,
criou mais de 400 prottipos com 224 materiais diferentes antes de se dar por satisfeita
com os modelos Dyson Flufy.

Motor

80

60

100

Raio X

120

50

140

40
30

20
10

Caa-polcias

ara combater a chamada caa


multa, a Ford concebeu o Intelligent
Speed Limiter (ISL), um verdadeiro
caa-polcias que ter a sua estreia
na nova gerao do S-Max, a lanar este ano.
Constatando que se trata de um fenmeno
existente em vrios pases, contabilizando-se
35 mil radares de velocidade fixos por toda a
Europa, a Ford concebeu o ISL para funcionar
na maioria dos pases, ajudando assim os condutores a evitar cair nas armadilhas policiais,
mesmo quando viajam no estrangeiro. O sistema tem um funcionamento automtico e
junta duas tecnologias j existentes: por um
lado, o limitador de velocidade ajustvel, no
qual o condutor pode escolher a velocidade
mxima disponvel no seu automvel, e o
reconhecimento de sinais de trnsito, que
afixa no painel de instrumentos o ltimo sinal
de velocidade mxima pelo qual o condutor
passou. O ISL funciona numa gama de velocidades entre os 30 e os 200 quilmetros por
hora, e o condutor pode programar uma tole-

CARRO DO MS

Mazda 2 HB 1.5 Skyactiv-G

ontinuando a renovao da sua oferta,


a Mazda acaba de lanar o seu novo
modelo para o segmento dos utilitrios, que
o mais vendido em Portugal. O Mazda
2 segue a linha de estilo dos mais recentes
modelos da marca, tanto por fora como por
dentro, onde se deteta uma preocupao com
a posio de conduo, muito eficaz e confortvel. A marca de Hiroshima tem feito uma
aposta forte nos motores a gasolina, de que o
quatro cilindros com 1,5 litros o mais divulgado. Trata-se de uma cilindrada mais alta do
que hbito neste segmento, sobretudo para
verses de 90 cavalos, mas h razes para isso.
Ao contrrio da maioria da concorrncia, que

SUPER

rncia (por exemplo, mais 10 km/h), para levar


em conta um eventual erro de velocmetro ou
mesmo a tolerncia da prpria lei. Em veculos
dotados de GPS, o sistema pode usar tambm
informaes via satlite, antecipando assim a
sua ao. Na prtica, depois de escolhida uma
velocidade mxima, o desempenho do motor
passa a ficar limitado ao nvel da alimentao
de gasolina, ou seja, o pedal do acelerador no
d acesso a mais binrio do que o necessrio
para cumprir o limite de velocidade local. O sistema nunca aciona os traves, mas, em caso de
descida, em que a velocidade pode aumentar
sem inteno do condutor, soa um alarme
assim que isso ocorrer, dando a oportunidade
de travar e manter-se dentro da lei. Pelo contrrio, se o condutor necessitar subitamente
de toda a potncia do motor, basta acelerar
a fundo para cancelar o sistema. O ISL dever
ser uma boa maneira de evitar multas ou
apreenso da carta de conduo, j para no
falar dos mritos que poder ter em termos de
segurana ativa.

reduziu na cilindrada mas acrescentou um


turbocompressor, a Mazda continua a desenvolver motores atmosfricos, o que implica
uma cilindrada e uma taxa de compresso
um pouco mais altas, neste caso de 14:1. Na
prtica, isto leva o condutor a usar regimes de
motor mais altos do que nos modelos turbocomprimidos, para extrair o melhor do motor
atmosfrico. Isso est longe de ser um grande
problema, pois a caixa manual de cinco
relaes muito rpida e precisa, s no contribuindo mais para a diverso da conduo
porque a quarta e a quinta relaes so um
pouco longas, de forma a limitar os consumos
a velocidades estabilizadas. Na parte din-

a sua gama de modelos desportivos


mais acessveis, o Cayman, a Porsche
adicionou uma nova verso ainda mais
radical, o GT4. Tal como as outras verses,
mantm o motor de seis cilindros opostos,
colocado ao centro, e lotao de dois lugares. Trata-se de um carro com uma clara
vocao para ser usado em pista, para os
proprietrios que frequentam track days.
1 Na frente, h uma lmina horizontal, a
toda a largura, que contribui para compensar a presso aerodinmica gerada pela asa
traseira.
2 O comprador pode escolher entre trs
tipos de bancos, desde o mais confortvel,
com mltiplas regulaes eltricas, at ao de
ibra de carbono, mais leve.
3 O motor do GT4 o seis cilindros opostos de 3,8 litros usado no 911 Carrera S, mas
aqui rodado 180 graus e colocado ao centro,
ligado a uma caixa manual de seis relaes.
4 A asa traseira gera 100 quilos de presso

Opinio

Porsche Cayman GT4

4
2
3

velocidade mxima de 295 quilmetros por


hora, mas, em pista, a sua inclinao pode ser
aumentada para fazer subir essa presso em 15
por cento. Neste caso, preciso retirar duas
aletas frente das rodas dianteiras, para manter
o equilbrio.
5 O escape tem um boto que o condutor
pode pressionar para o tornar mais aberto e
muito mais sonoro. No melhora a performance,
apenas a emoo.
6 Esto disponveis dois tipos de traves, com
discos de ao e maxilas vermelhas ou de com-

posto cermica/carbono e maxilas amarelas.


7 O condutor pode escolher dois nveis de
rigidez dos amortecedores, um deles mais
virado para uso em pista, e tambm pode
desligar o controlo de estabilidade e o de
trao, separadamente.
8 Os pneus de srie so um compromisso
entre utilizao em estrada e em pista, com
a parte exterior praticamente slick. A suspenso pode ser regulada em vrios ngulos
e na altura ao solo, o que muito invulgar,
num carro de venda ao pblico.

mica, o destaque vai para o baixo peso de 975


quilos e para a alta rigidez estrutural, que se
traduz num comportamento muito consistente. Assim, possvel ter um bom nvel de
conforto e ao mesmo tempo uma dinmica
que s no mais eficaz porque a Mazda
equipa esta verso com pneus ecolgicos de
baixo atrito e em dimenses (185/65 R15)
que se mostram insuficientes. Outros pontos
fortes so o equipamento, se bem que isso
tem um custo, que um preo que no dos
mais baixos no segmento: esta verso custa
16 625 euros. Outro ponto positivo o consumo anunciado pela marca, em mdia 4,5
litros aos 100 quilmetros. Em resumo, um
utilitrio que vai um pouco contra a corrente
mas que tem mritos prprios.

Refgio nas pistas

s track days, em que um grupo de


proprietrios pode guiar os seus
carros numa pista, pagando um aluguer
baixo, esto a crescer de popularidade.
No de estranhar. A via pblica h
muito deixou de ser o local ideal para um
entusiasta pela conduo desportiva dar
largas sua paixo, sobretudo quando
tem nas mos um bom desportivo. As
restries velocidade e a sua fiscalizao cada vez mais apertada so razes a
que se somam o aumento do trfego para
tornar quase todas as estradas desaconselhadas para um desportivo ser utilizado
em pleno. Contudo, este tipo de modelos continua a ser produzido, apontando
as pistas como o local certo para os usar.
Por isso, os dias de pista acabam por ser
o local certo. Sabendo dessa realidade, os
construtores de automveis concebem
modelos com capacidade de ser conduzidos no limite, em pista, sem degradao
exagerada dos seus componentes e com
eficcia suficiente para transmitirem
emoes fortes. Alguns construtores
levam a ideia ao limite, como a Porsche,
produzindo modelos como o Cayman
GT4, que, alm das caractersticas de
base compatveis com uso em pista, oferece ainda a possibilidade de serem feitas
regulaes de suspenso que melhor o
adaptem a cada pista e a cada condutor.
Claro que o condutor que no domine a
teoria desta matria ter de pedir ajuda
a quem saiba. Para os modelos que a
Porsche vende exclusivamente para uso
em competio, fornecido um completo manual com as regulaes possveis
e os seus efeitos. No caso de um carro
de srie como o Cayman GT4, a marca
resolveu no fazer isso por um motivo
muito simples: receio de um processo
legal por parte de algum comprador que
utilizasse mal o manual, escolhesse uma
regulao imprpria e acabasse a ter um
acidente como consequncia.
FRANCISCO MOTA
Diretor tcnico do Auto Hoje

Interessante

SUPER Portugueses

O primeiro
Afonso
Ningum pode ser mais super do
que o portugus que fundou Portugal.
No o fez sozinho, certo, mas sem ele
tudo teria sido diferente. A nunca esquecer!

ntes de mais, convm recordar um


pouco da genealogia do rei-fundador: o seu pai, D. Henrique, era o
quarto filho do duque Henrique de
Borgonha, bisneto do rei Roberto I de Frana
e sobrinho-neto de S. Hugo de Cluny. Temos,
pois, uma ligao direta casa ducal de Borgonha e casa real de Frana. A me, D. Teresa,
era filha de Afonso VI de Leo e Castela, neta
de Fernando Magno de Leo e Castela, bisneta
de Sancho III de Navarra e I de Castela Para trs,
estende-se uma complicada e torturada linha,
cujos meandros foram ditados pelos muitos
conflitos e alianas entre os prncipes cristos
da pennsula.
H, em todo o caso, um escla re cimento
a fazer. Como se sabe (isto : quem sabe), a
me de D. Afonso Henriques era filha bastarda

de Afonso VI, que deu a mo da sua herdeira


legtima, Urraca, a um primo do nosso conde
D. Henrique, Raimundo de Borgonha. Isto criou
nos espritos mais patriticos uma espcie
de ressaibo: por que cargas de gua que foi
Raimundo e no Henrique a casar com a filha
legtima? Ainda por cima, D. Henrique era mais
ilustre, pois era da casa ducal de Borgonha,
enquanto o seu primo pertencia casa condal
(havia uma Borgonha-ducado e uma Borgonha-condado). Grande injustia feita ao pai do
nosso primeiro rei!
Injustia inaceitvel. Lembro-me de, na
escola, ouvir uma explicao, dada muito a
srio: D. Teresa era bastarda, sim, mas era a filha
preferida de Afonso VI. No uma ternura?
Hoje, ainda desconheo as pre ferncias
paternais de Afonso VI ele no mas confiou

Os descendentes

aso pouco vulgar: ao cabo de mais de 800


anos, sabemos perfeitamente quem so
os mais jovens descendentes de um homem
neste caso, D. Afonso Henriques, primeiro rei de
Portugal. Chamam-se Afonso, Maria Francisca
e Dinis. Ou, mais formalmente: D. Afonso
de Santa Maria, prncipe da Beira, D. Maria Francisca e D. Dinis, duque de Beja. Os filhos dos
duques de Bragana, D. Duarte Pio Joo
e D. Isabel. A Casa de Bragana, que deu ao pas
a quarta dinastia real, descende, ainal, do fundador da primeira dinastia. De facto, o primeiro
duque de Bragana, D. Afonso, era ilho (natural
mas perilhado) do rei D. Joo I, que, por seu
turno, era ilho do rei D. Pedro I e meio-irmo de
D. Fernando I, o ltimo soberano da dinastia de

10 SUPER

e confesso no saber se constam em documento fidedigno , mas sei o seguinte: justamente porque pertencia casa ducal de Borgonha, D. Henrique era primo de Urraca, pois
a me desta, a segunda mulher de Afonso VI,
foi Constana de Borgonha. Ora, na poca (as
coisas mudariam depois), nem mesmo o papa
podia autorizar o casamento entre primos. A
questo no se punha em relao a D. Teresa,
filha de uma nobre galega chamada Ximena
Moniz, e tambm no se poria entre Urraca e
Raimundo.
Toda esta matria genealgica nos interessa, sobretudo, por uma razo: natural
pensar que, se Henrique de Borgonha tivesse
casado com Urraca e no com Teresa, o seu
filho viria, muito provavelmente, a ser herdeiro
de Leo e Castela; portanto, no viveria as
aspiraes autonomistas (primeiro) e independentistas (depois) dos bares da Terra Portucalense, aspiraes j antes manifestadas na
revolta, em 987, do conde Gonalo Mendes
contra Bermudo II, rei da Galiza, e na do conde
Nuno Mendes, em 1071, contra Garcia, um tio
de D. Teresa, que tambm reinou na Galiza.

MOMENTO HISTRICO

Borgonha. Nesta, a sucesso s no se processou


de pai para ilho no caso de D. Afonso III, que era
irmo do seu antecessor, D. Sancho II, que no
teve descendncia. Na realidade, embora a nossa
histria conte oicialmente quatro dinastias
(Borgonha, Avis, Filipina e Bragana), a famlia
foi sempre a mesma. At mesmo no caso dos Filipes que, por serem estrangeiros, no tinham,
segundo o nosso direito, legitimidade para reinar
em Portugal , o parentesco no se quebrou, porque Filipe II de Espanha era neto por via materna
do nosso rei D. Manuel I. Quanto a D. Joo IV,
o restaurador da independncia, representava,
a mais do que um ttulo, a linhagem de Afonso
Henriques: pela Casa de Bragana e por ser bisneto de D. Manuel I.

Essas revoltas podem ainda ser vistas como


episdios de um perodo feudal irrequieto
e conturbado, mas a coligao, em torno de
D. Afonso Henriques, dos bares portucalenses, descontentes com a poltica de D. Teresa,
correspondeu j a algo de mais profundo, um
momento histrico decisivo, e D. Afonso foi a
bandeira, a personificao desse momento.
Mais e melhor, porm: no se limitou a ser
uma figura de proa, pois assumiu efetivamente
a direo do movimento, e a sua ao, como
chefe militar, diplomata e governante, ainda
hoje deveria espantar-nos, se no andssemos
to distrados com os resultados do futebol e
outros factos de igual e ponderosa importncia.
No possvel, aqui, seguir exaustivamente
o percurso poltico-militar de Afonso Henriques; interessa, sim, observar a sua ao em

D. AFONSO HENRIQUES (1109?1185)


perspetiva. Ao faz-lo, veremos que ela foi
muito coerente, logo desde o incio. Antes de
mais, tratava-se de, afirmando os seus direitos,
afirmar tambm uma nova li nha poltica,
diferente da que era seguida pela sua me; e
isto, comeou a faz-lo quando tinha cerca de
catorze anos, altura em que executou o clebre
ato de se armar a si prprio cavaleiro na catedral
de Zamora. Isto significava claramente uma primeira afirmao de realeza (s os reis se armavam cavaleiros a si mesmos). Segundo ponto
importante, o jovem infante tomou esta iniciativa sob a influncia do arcebispo de Braga,
Paio Mendes, que na altura (1122) se encontrava
exilado em Zamora. A aliana entre Afonso
Henriques e a sede arquiepiscopal de Braga
mostra uma comunidade de interesses e
objetivos: a afirmao da autonomia portucalense perante uma Galiza dominada pela
famlia dos Trava (fao de D. Teresa) e, simultaneamente, perante Compostela, a grande
ri val da metrpole bracarense. Tal aliana
ser longa, pois passar de D. Paio Mendes ao
arcebispo D. Joo Peculiar, que formou, com
Gualdim Pais, os Mendes da Maia, Egas Moniz
e alguns outros, o ncleo duro que tornou possvel a fundao do novo estado.
Uma vez tomado o poder, em re sultado
da batalha de So Mamede (1128), D. Afonso
Henriques tinha diante de si um programa difcil
de cumprir, tanto mais que os seus meios militares e financeiros eram limitados: precisava
de resistir s presses do seu primo, Afonso VII
de Leo e Castela (filho de Urraca e Raimundo e,
como ele, neto de Afonso VI), subtrair-se sua
suserania e lev-lo a aceitar que Portugal era um
reino que no lhe devia vassalagem; ao mesmo
tempo, tinha de defender a fronteira sul contra
os mouros e expandir o territrio portugus
custa dos principados muulmanos.
Este era o seu programa de governo, bem
mais difcil, convenhamos, do que os programas
que hoje nos so apresentados, e, ao contrrio
dos programas governamentais modernos, o
seu foi cumprido. claro que exigiu tempo e,
sobretudo, muita persistncia, uma grande
percia militar e uma enorme habilidade diplomtica. Militarmente, Afonso Henriques, que
sempre combateu em inferioridade numrica,
fez avanos e recuos, fossados, correrias e retiradas, conforme as possibilidades que se lhe
ofereciam e acorrendo tanto a norte, contra
Afonso VII, como ao sul, para conter a ameaa
moura. Isto, en tender-se-, implicava uma
gran de mobilidade de foras e um bom
comando.
Abreviando, passando por cima de ofensivas e defensivas, acordos e trguas, batalhas e
recontros de menor importncia, diremos que,
a 5 de outubro de 1143, era obtida uma vitria
diplomtica decisiva: em Zamora, na presena
do cardeal de Vico, legado do papa, Afonso VII,

Lendas negras e brancas

o abundantes as lendas sobre D. Afonso


Henriques, cuja figura assume, de certo
modo, os contornos do heri clssico. Algumas dessas lendas chegaram a ser consideradas
como realidade: por exemplo, a de Egas Moniz
(que nem sequer foi aio do primeiro rei) e a
do milagre de Ourique. O mais curioso que o
corpus lendrio pode ser dividido em positivo e
negativo. Neste ltimo caso, temos D. Afonso
Henriques pondo cruelmente a ferros sua me,
D. Teresa, e depondo tiranicamente o bispo de
Coimbra, substituindo-o por um mouro convertido ( a lenda do bispo negro, que, negativa
embora, sempre agradou ao povo), e h ainda o caso da visita real ao conde D. Gonalo de
Sousa: enquanto este ia preparar comida para o
rei, D. Afonso Henriques saciava a sua luxria na
condessa, sem vergonha nem conteno No
lado positivo, temos de novo Egas Moniz orando

usando j o ttulo de imperador das Espanhas,


reconhecia o seu primo como rei dos portugueses, um ttulo que, alis, D. Afonso Henriques
usava havia cerca de trs anos. Ao mesmo
tempo, o nosso rei proclamava-se tributrio da
Santa S. Este foi um golpe que o imperador
das Espanhas talvez no esperasse: ser vassalo
de So Pedro significava no ser vassalo do
imperador, e foi essa a grande batalha diplomtica de D. Afonso Henriques; durou, praticamente, todo o seu reinado. Viria a ganh-la em
1179, quando o papa Alexandre III emitiu a bula
Manifestis Probatum, reconhecendo Portugal
como reino de pleno direito.

CONQUISTADOR, MAS...

Aps o tratado de Zamora, o primeiro rei pde


concentrar as suas foras na fronteira sul e nas
operaes de conquista; mais uma vez, foi um
esforo metdico, mas que incluiu avanos e
recuos, trguas e alianas. Desde cedo, Afonso
Henriques compreendeu bem o valor estratgico de praas como Santarm e Lisboa
e os mouros tambm o compreendiam, como
mostra a resistncia que ofereceram na futura
capital portuguesa e as suas tentativas para
reconquistar Santarm.
Neste esforo militar visando o sul, h que
incluir a clebre batalha de Ourique (1139). No
se sabe onde foi travada e o mito sobre ela
tecido exagerou-lhe muitssimo as propores,
mas deve ter sido, em todo o ca so, importante. Julga-se que fez parte de uma ofensiva
conjunta, concertada por Afonso Henriques
e Afonso VII; de qualquer modo, foi por essa
altura que o Dux de Portugal passou a intitular-se rei, e a batalha deixou de si uma memria

com fervor, porque o menino Afonso Henriques


nascera tolhido das pernas; Nossa Senhora
aparece a Egas e diz-lhe que h em Crquere
(Lamego) uma capela sua quase coberta de terra;
ele que a desentulhe e coloque o menino sobre o
altar Isto feito, a criana cura-se por milagre.
H tambm uma outra cura milagrosa do rei
e a ressurreio de um seu criado; os poderes
divinos intervieram militarmente pelo menos
trs vezes a favor de D. Afonso Henriques: em
Ourique, na batalha de Trancoso (1140, contra
os mouros; no confundir com a batalha do mesmo nome, contra os castelhanos), e na tomada
de Santarm, com estranhas luzes no cu a anunciar a vitria crist. Por outro lado, a espada do
Conquistador era mgica, e foram vrias as tentativas feitas para levar a Santa S a canonizar o
nosso rei fundador. Santo, no ter sido; mas foi
decerto o super-portugus por excelncia.

que atesta o seu significado. Talvez Ourique


tenha sido um antecedente essencial do tratado de Zamora
Sobre a conquista de Lisboa, por de mais
sabido que se tratou de uma grande operao
a nvel internacional, com efetivos (cruzados)
vindos do norte da Europa francos, ingleses,
alemes, flamengos Por isso mesmo, evitaremos uma referncia pormenorizada, mas
convir chamar a ateno sobre um aspeto
importante daquele acontecimento histrico.
Esse aspeto a proteo que D. Afonso
Henriques deu populao moura. No s a
de Lisboa, como a de outras zonas que foram
sendo conquistadas. No se tratou somente
de proteger vidas e bens, mas tambm o culto
religioso. A Lisboa crist dos primeiros tempos
continuou a ter escolas e pensadores islmicos.
O gran de mestre su fi Ibn Arabi visi tou a
cidade j sob o governo cristo. A isto, acresce
a aliana entre D. Afonso Henriques e um outro
chefe sufi, Ibn Qasi, governante de Silves, uma
aliana que s terminou porque Ibn Qasi foi
assassinado.
Ou seja: Afonso Henriques foi, sem dvida,
um conquistador mas no foi o mata-mouros
que a lenda fez dele. Alis, importa ter em
conta a sua ao no sentido de ordenar e valorizar os territrios conquistados. este aspeto
que completa a sua verdadeira estatura: chefe
de guerra e diplomata, mas tambm poltico,
tambm administrador. No momento histrico
em que viveu e nas cir cuns tncias em que
atuou, seria difcil, ou impossvel, fazer melhor.
JOO AGUIAR
Este artigo foi publicado originalmente
na SUPER 115. Joo Aguiar faleceu em 2010.

Interessante

11

Histrias do Tejo

Banhos no rio

Gravura includa em Sketches


of Portuguese Life, Manners,
Costume, and Character.

A partir do final do sculo XVIII, era comum


as pessoas mergulharem na Junqueira e em Santa
Apolnia, devido s alegadas propriedades
curativas do rio. Na verdade, era mais garantido
que apanhassem doenas, ou no fosse o Tejo
a casa de banho da cidade.

omar banho em casa, com alguma


regularidade, um hbito recente. No
incio do sculo XIX, muito antes de
ser um ato de higiene, a gua era considerada um divertimento de crianas pobres
e adultos ricos. Alegadas propriedades curativas
do mar, para maleitas especficas, serviam de
desculpa para homens e mulheres gozarem
raros momentos de brincadeiras com uns ps
de malandrice. A excitao de poderem chapinhar na gua, com roupas relativamente parcas, em marota intimidade (aos olhos daquele
tempo) fazia esquecer as calhandreiras, que
despejavam bacios poucos metros ao lado.
Custa a acreditar, tendo em conta o clima, mas
a verdade que o turismo balnear comeou em
Inglaterra. Por volta de 1750, alguns mdicos
e curandeiros do reino recomendavam banhos
no gelado mar que rodeia as ilhas britnicas,
para revigorar a sade enfraquecida pelo progresso e pela vida nas cidades. A aristocracia e a
nobreza portuguesas, apesar de se mostrarem
sempre vidas de importar os elegantes costumes estrangeiros, torceram o nariz a este.
Afinal, a doutrina catlica sobre o banho era
bem negativa, ao contrrio da protestante,
que no via de que forma um corpo limpo prejudicava a alma.
Mais dcada menos dcada, seria uma questo de tempo at a moda c chegar. Nos primeiros anos de 1800, o hbito j se enraizara
em Lisboa. Com uma substancial diferena: o
Tejo era considerado um substituto altura do
mar e tinha a vantagem de passar porta de
casa. Em alguns casos, rigorosamente porta
de casa, o que neste caso daria particular jeito,
mas j l vamos.
Durante os meses de vero, tornou-se comum
ver mulheres, homens e famlias inteiras em
romaria matinal na direo do Tejo, acompanhados pelos criados, que lhes transportavam
as pesadas roupagens de ir ao banho e as toalhas.
As praias da Junqueira e de Santa Apolnia,

12 SUPER

nos dois extremos da cidade, eram as estncias


mais populares. Logo de manh, o rio fervilhava
de barcas de banhos as famlias mais ricas
alugavam uma destas embarcaes especializadas de junho a setembro; no resto do tempo,
estes botes, chamados catraios, serviam
para transportar gente entre as duas margens do
rio, como os cacilheiros.
Chegados praia, os veraneantes subiam a
bordo e o barco navegava apenas alguns metros
para fora da margem, para que no se perdesse
o p. Os homens despiam os trajes de cerimnia na proa da embarcao e vestiam um
colete de l e cales compridos, e atiravam-se
gua, em zonas com um metro, metro e meio
de profundidade. A esperavam pelas mulheres,
que mudavam de roupa ao abrigo de olhares
indecentes, dentro de uma espcie de tenda
feita com lenis, montada na popa. Idealmente, trocavam os complicados vestidos e
desconfortveis corpetes por decorosas vestes
de banho que lhes cobriam o corpo todo e de
l grossa, para no deixar que a gua moldasse
a roupa ao corpo e permitisse mostrar as formas
femininas. Na prtica, muitas mulheres (a maioria, na realidade) optavam por usar finos robes
de algodo, que se colavam pele e revelavam
desavergonhadamente ao mundo as curvilneas belezas.
Quando as damas ficavam prontas, os cavalheiros aproximavam-se do barco e, segurando-lhes nas mos, ajudavam-nas a descer
os trs ou quatro degraus do escadote de
corda pendurado na amurada. Seguia-se uma
pndega festa molhada. Homens e mulheres
chapinhavam na gua, mergulhavam, empurravam-se, galhofavam, riam-se. Faziam pouco
das senhoras gordas (e eram muitas, atendendo a que os padres de beleza da poca
pediam mais carne volta dos ossos do que
hoje), quando elas tentavam regressar a bordo
e quase viravam os barcos. Engoliam gua.
Muita gua. Na margem, praticamente ao lado

destas chiques farras de gente de sangue azul,


dezenas de miserveis calhandreiras despejavam no rio os seus potes cheios de chamemos-lhes impurezas. Os matadouros a montante, perto do Terreiro do Pao, acrescentavam o seu quinho, atirando carcaas e outros
restos de animais ao rio. De vez em quando, o
cenrio ganhava o seu qu de surrealista, ou
mesmo absurdo, quando os homens do Regimento de Cavalaria de Alcntara entravam
no rio completamente despidos, montados,
para se lavarem a eles e aos seus cavalos de
uma assentada, pavoneando-se entre as centenas de coloridas barcas de banhos. Porm,
os excrementos que flutuavam por perto e os
soldados nus no pareciam afetar a boa disposio dos banhistas.
Os bons nadadores preferiam evitar estes
companheiros indesejados navegando at ao
meio do Tejo ou passando para a outra margem, na Trafaria, onde a gua era bem mais
limpa. J as senhoras que viviam em moradias
beira-rio, com jardins at margem, entravam na gua com uma corda atada cintura
e a outra ponta presa a um armrio dentro
de casa, para no se deixarem levar pela correnteza. Mergulhavam rapidamente e regres-

NUNO FILIPE RIBEIRO

Este artigo
uma adaptao
de um dos
captulos do livro
Histrias do Tejo,
de Lus Ribeiro
(A Esfera dos
Livros, 2013)
http://bit.ly/1hrY8Zc

Mais limpo

savam a casa. J os pobres que gostavam de


imitar os ricos mas no tinham dinheiro para
alugar um barco banhavam-se nas praias de
areia de Pedrouos e da Cruz da Pedra. Nesses locais, havia, beira da gua, tendas para
as mulheres se mudarem e nadadores-salvadores, armados com cordas, para acudir a quem
precisasse de auxlio.
O hbito de tomar banho no Tejo foi relatado pelo autor ingls do livro Sketches of
Portuguese Life, Manners, Costume, and Character (Retratos da vida portuguesa, maneiras, roupas e personalidades), publicado em
Londres em 1826. O escritor, annimo, que
dizia ter vivido muitos anos em Portugal a
trabalhar como tradutor, louvava particularmente os mergulhos das mulheres lisboetas,
com a justificao de que gua suja era melhor
do que gua nenhuma. A sabedoria portuguesa recomenda banhos para todo o tipo de
doenas e queixas; e ainda bem. Se no fosse
assim, nove em cada dez mulheres de Portugal
nunca experimentariam outra abluo depois
do batismo nem uma simples passagem com
uma toalha molhada pela cara, de manh.
[] Certa vez, ouvi um cavalheiro, que havia
estado em Inglaterra e a se impregnara dos

nossos hbitos de limpeza, a chamar a ateno da sua filha: Minha querida, lavaste a cara
hoje?; No, meu pai. No tenho a cara suja.
Para qu lav-la?
As aventuras balneares dos portugueses
no passavam de fugazes encontros com a
gua, seguidos de um rpido regresso a casa.
Ningum ficava deitado na praia a desfrutar o
calorzinho do sol. Primeiro, porque no havia
fatos de banho, e ficar-se a torrar vestido, no
vero, no grande prazer (alis, por essa
mesma razo, as excurses de veraneantes
ao Tejo s se faziam de manh cedo e ao fim
da tarde). Segundo, porque peles morenas
eram sinnimo de baixa condio social, e as
damas queriam-se de pele branquinha como
a farinha.
Que importa se a pele escurece, pensavam
os filhos dos pescadores que viviam na outra
margem: as pobres crianas do Seixal, da
Amora, da Moita e do Barreiro passavam todo
o vero a mergulhar no rio, nuzinhos, como Tom
Sawyers portugueses, numa diverso que para
sempre haveria de ser estranha aos meninos
ricos e em locais incomparavelmente mais limpos e saudveis do que os nobres tinham sua
disposio em Lisboa. E aprendiam a nadar.

inda hoje, s as praias fluviais da


Margem Sul ou as guas vrios quilmetros a norte de Lisboa so suficientemente lmpidas para permitir banhos
sem o perigo de contrair uma arreliante
doena de pele, mas a situao est agora
muito melhor do que esteve, provavelmente, nas ltimas centenas de anos.
Com o fecho das fbricas da Lisnave, da
Quimiparque e da Siderurgia, e com estaes de tratamento de guas residuais
(ETAR) a funcionar em todo o esturio,
o Tejo tem recuperado. A superfcie das
guas perdeu o odor a combustvel e as
manchas de leo; reapareceram em fora
patos, garas, bis e esptulas; os pescadores garantem que o rio tem mais peixe,
e peixe mais gordo (h pouco tempo, foi
capturada ao anzol uma corvina com perto de 40 quilos); a ostra portuguesa tambm regressou, aps 50 anos desaparecida. O melhor sinal, no entanto, mesmo
o retorno dos golfinhos: depois de
dcadas sem se atreverem a aproximar-se
do Tejo, os roazes-corvineiros sobem
cada vez mais o rio, em busca de peixe.
J se tornou bastante comum avanarem
at aos pilares da Ponte 25 de Abril, e at
houve quem os visse junto Ponte Vasco
da Gama. Talvez ainda seja cedo para desatarmos a mergulhar na Junqueira, em
Santa Apolnia ou em Pedrouos, como
faziam os arrojados aristocratas do sculo
XIX, mas esse dia j esteve mais longe.

Interessante

13

Caadores de Estrelas

Imagens do cu

quase certo que no haver quem,


ao contemplar um cu escuro, profusamente salpicado de pontos
luminosos, no sinta vontade de
registar a imagem para constituir recordao
em ocasies futuras. J l vai o tempo em que
tais desejos rapidamente se desvaneceriam
perante as dificuldades (ou mesmo a impossibilidade) de obter meios que garantissem
a sua satisfao. Atualmente, existem recursos diversos dependendo de preferncias e
disponibilidades financeiras desde cmaras
digitais (isoladamente ou acopladas a telescpios), daquelas que se usam para registar pormenores da vida quotidiana, at telescpios
(dos muito simples aos mais complexos) que,
com pequenas cmaras de alta sensibilidade,
podem transferir as imagens para computadores. Depois, dependendo do gosto, da pacincia e do tempo disponvel, os meios informticos para tratamento de imagens completaro
os recursos que possibilitam guardar mem-

14 SUPER

rias que, para alm da viso do cu, englobam


as experincias e aprendizagens que conduziram ao registo final.
No entanto, natural o receio de comear,
em particular se o propsito for a aquisio
de todos os equipamentos necessrios, pois,
para alm dos custos, h a indispensvel disponibilidade para a execuo de tarefas, na
maior parte dos casos, nunca experimentadas.
Em tais circunstncias, talvez a melhor soluo
seja a partilha com familiares e (ou) amigos que,
possuindo alguns dos recursos, se disponham
a partilh-los. Juntar-se-, ao prazer de concretizar um objetivo, o conforto de as tarefas
serem executadas em agradveis convvios.
A princpio, nem todas as tentativas sero
satisfatrias: no se conseguiu uma focagem
perfeita, a cmara oscilou no momento do
disparo, o tempo de exposio no foi o adequado, uma ou outra imagem de maior tempo
de registo ficou arrastada porque o telescpio no estava a fazer o seguimento adequa-

damente Enfim, um sem-nmero de pequenas dificuldades que s a repetio reduzir,


at perfeio. Em todo o caso, mesmo as
tentativas goradas ficaro para a histria da
aventura que se assumiu de registar imagens
do cu. A primeira Lua, as tentativas para
guardar uma nebulosa ou galxia ou o simples registo de um eclipse solar, ainda que parcial, no deixaro de fazer parte do lbum de
recordaes de um perodo da vida em que o
hobby foi a contemplao do cu.
Recentemente, o Centro Cincia Viva de
Constncia Parque de Astronomia delineou
e colocou em funcionamento um programa
de apoio a quem se decida a iniciar-se na captao e no registo de imagens do cu. Um
telescpio e o respetivo espao de abrigo
esto exclusivamente dedicados ao objetivo,
no alto do edifcio principal, onde no faltam
acessrios para adaptao de cmaras diversas ao telescpio.
verdade que, por vezes, aparece quem

NASA

FOTOS: CENTRO CINCIA VIVA DE CONSTNCIA - PARQUE DE ASTRONOMIA

O cu de maio

no acredita muito nas capacidades prprias


mas, aos poucos, assume a curiosidade pelo
entusiasmo de quem j comeou. Vai uma primeira experincia com o telemvel e, como
no saiu muito bem, sai a promessa de voltar
noutra ocasio, com a sua prpria mquina,
para a qual ficou a saber h no Centro um
adaptador disponvel.
Para comear, basta marcar previamente
a presena (info@constancia.cienciaviva.pt,
249 739 066 ou 911 588 984) e prestar informaes sobre desejos e necessidades. Depois,
escolher o motivo celeste de maior curiosidade e mos obra!
As imagens destas pginas foram obtidas no
Centro Cincia Viva de Constncia Parque de
Astronomia, em ocasies de convvios com visitantes que mostraram interesse pelo registo
de imagens do cu.
MXIMO FERREIRA

e verdade que a regio da esfera celeste


designada por cu de inverno se esconde, a oeste, praticamente ao mesmo tempo que o Sol, no menos certo que, no ms
de maio deste ano, as primeiras horas da
noite proporcionaro a visibilidade simultnea dos trs planetas mais interessantes que
podemos observar no firmamento. certo
que ser s na segunda metade do ms que
Saturno se mostrar acima do horizonte (a
este) ao mesmo tempo que Jpiter (situado
praticamente no meio do cu) e Vnus que,
no muito elevado, a oeste, se vai passeando
em frente das constelaes do Touro e dos
Gmeos. At l, sero estes ltimos a realarem o facto de brilharem mais do que qualquer estrela e a demonstrarem o privilgio
de mudarem de posio, mais lentamente
Jpiter e de modo mais notvel Vnus, o
mais brilhante de todos. Neste movimento
por sobre as constelaes, a Lua ganha a
corrida, pois percorre todo o cu em um
pouco menos de trinta dias, tempo esse que
corresponde a uma lunao, ou seja, o tempo que decorre entre duas passagens consecutivas por uma fase com o mesmo nome.
Por exemplo, se anotarmos o momento e
a posio da Lua Cheia do dia 4 do ms de
maio (deste ano) e se nos dispusermos a
observ-la regularmente, verificaremos que
se aproximar de Quarto Minguante projetando-se em regies da esfera celeste que
sero visveis progressivamente mais tarde,
a ponto de a sua visibilidade s ser possvel
depois da meia-noite, no perodo entre essa
fase e a Lua Nova. Antes do dia 20, passar a
norte do Orionte, praticamente na posio
em que se encontrava Vnus, no princpio
do ms, e na noite de 20 para 21 completar
a travessia dos Gmeos, deixando para trs o

O grande enxame de Hrcules (M13),


fotografado pelo telescpio espacial Hubble.

planeta de maior brilho. Depois de alcanar


o Quarto Crescente (no dia 25) ligeiramente a sul da estrela Rgulo (a mais brilhante
do Leo), encaminhar-se- para a Balana,
onde chegar (no dia 29) com aspeto que
no ser ainda de Lua Cheia. Essa fase ser
alcanada cerca de trs dias depois, mas j
em frente de estrelas do Escorpio e, ento,
j lado a lado com Saturno, ambos visveis
logo a seguir ao pr do Sol.
Nos perodos prximos de Lua Nova, em
que o luar no perturba a observao de
objetos celestes pouco luminosos (se nos
encontrarmos em locais sem iluminao artiicial noturna), ser possvel e interessante experimentar a viso e algumas ajudas
como binculos, telescpios ou simplesmente cmaras fotogricas modernas. Sem
qualquer ajuda, notar-se- como aumenta
extraordinariamente o nmero de pontos
luminosos observados, medida que a pupila se adapta a condies de fraca luminosidade. Perceber-se- ento a convenincia de
no fumar ou no utilizar telemveis, para
que a luz no faa retroceder a adaptao
ocular. Com tais cuidados, o uso de um
binculo vulgar permitir ver coisas que
os olhos no alcanam, como um enxame
estelar (M44), ligeiramente direita de
Jpiter, e o grande enxame de Hrcules
(M13, na imagem), uma pequenina mancha
que um telescpio desdobrar em dezenas
de pontos luminosos, correspondentes a
algumas das mais de trinta mil estrelas que
constituem o enxame.
Em ambientes escuros, valer a pena esperar
at perto da meia-noite, ocasio em que
emergem do horizonte, a este, a Via Lctea e
a regio correspondente direo do centro
da nossa galxia.

Diretor do Centro Cincia Viva de Constncia

Interessante

15
avaxhm.com

Mapa do Cu
Como usar
Vire-se para sul e coloque a revista sobre
a cabea, de modo que a seta ique apontada
para norte. Se se voltar em qualquer das outras
direes (norte, este, oeste), pode rodar
a revista, de modo a facilitar a leitura, desde
que mantenha a seta apontada para norte.
Os planetas e a Lua estaro sempre perto
da eclptica. O cu representado no mapa
(no que se refere s estrelas) corresponde s
21.30 horas do dia 5. A alterao que se veriica
ao longo do ms, mesma hora, no muito
importante. No entanto, com o decorrer
da noite, as estrelas mais a oeste
iro mergulhando no horizonte,
enquanto do lado este vo surgindo
outras, inicialmente no visveis.

As fases da Lua

Lua Cheia
Quarto Minguante
Lua Nova
Quarto Crescente

16 SUPER

Dia 4 s 04h42
Dia 11 s 11h36
Dia 18 s 05h13
Dia 25 s 18h19

NORTE

Interessante

17

Terra

Fotografia artstica... de satlite

Beleza nas
ALTURAS

O nova-iorquino Benjamin Grant rastreia


o Google Earth em busca de fotos de satlite
que ilustrem o impacto humano sobre a Terra.
Com apenas uns retoques de Photoshop,
obteve um hipntico lbum do nosso
frgil e belo planeta visto do espao.
18 SUPER

Pinturas no sal
Nas salinas da baa de So Francisco,
nos Estados Unidos, pululam diversos
micro-organismos. A abundncia de trs
deles (a cianobactria Synechococcus, a
arquea Halobacteria e a alga microscpica
Dunaliella) explica a paleta de cores do
local e sustenta um rico ecossistema.

Ouro verde
Quilmetros e quilmetros de olivais a perder
de vista compem o outro mar da Andaluzia,
regio que produz mais de 800 mil toneladas
anuais de azeite virgem, quase 80 por cento
do total da produo do pas vizinho.
Na foto, os arredores de Crdova.

Interessante

19

Onde bate o sol


Na central solar de
Fuentes de Andaluca,
perto de Sevilha,
2650 heliostatos
(espelhos planos)
reletem a radiao
solar sobre o recetor
de uma torre central
pela qual luem
sais fundidos.
O calor gerado
permite produzir
eletricidade
mesmo de noite.

Carcar
As fmeas destas aves de rapina que
atingem os 120 cm de envergadura
e podem encontrar-se desde o sul
dos Estados Unidos at ao Brasil
pem dois ou trs ovos em ninhos
feitos sobretudo em palmeiras.
Eclodem ao im de 30 dias.

Os satlites so inspetores visuais do planeta

Apanhado. Um barco e a sua esteira


so a nica nota de cor discordante
entre as redes de pescadores espalhadas
pelas guas do estreito de Taiwan,
que separa a ilha da China continental.
A sobreexplorao est a ameaar
a atividade pesqueira da zona.

20 SUPER

Insetos tecnolgicos. Vistas da rbita terrestre, muitas


das atividades humanas parecem dignas de colnias de insetos.
Em cima, carros importados no porto de Santander (Espanha).

Sucata voadora. Em baixo, a Base Davis-Monthan


da Fora Area dos Estados Unidos, no Arizona,
considerada o maior cemitrio de avies do mundo.

Interessante

21

GETTY

Sade
Cuidar da coluna para viver melhor

Com POSTURA
A coluna vertebral suporta o peso do corpo e permite-nos caminhar erguidos,
mas est exposta a leses que afetam a sade fsica e psquica. A preveno
(exerccio e higiene postural) indispensvel para mant-la em forma.

22 SUPER

AGE-SPL

uando um bailarino inicia a sua


atuao pondo-se em pontas
dos dedos dos ps, a sua coluna
vertebral tem de suportar, nesse
momento, nada menos do que o triplo do seu
peso total. Dada a leveza exibida por estes artistas, parece inacreditvel que o pilar que serve
de suporte ao corpo consiga carregar com
150 quilos e garantir, simultaneamente, que
se possa movimentar com a preciso, a rapidez
e a beleza que a dana exige. Contudo, no tem
nada de extraordinrio: as vrtebras, esses 24
ossos articulados dos mais de 200 do esqueleto
humano, foram concebidas para proporcionar
estabilidade e permitir-nos, ao mesmo tempo,
executar centenas de rotaes e de movimentos distintos em todas as direes.
Considerando que a atual esperana de
vida ultrapassa os 80 anos, em mdia, e que a
coluna nunca descansa, fcil imaginar o desgaste que essa parte do corpo sofre. Mesmo
quando estamos parados, mantm-se ativa:
deitados, os discos suportam uma carga equivalente a um quarto do peso total. Sentados,
a zona lombar sustm um peso ainda maior.
semelhana de qualquer mquina que
nunca desligada, a coluna pode sofrer avarias
por fadiga do material de que feita. Acontece
a todos os ossos a partir dos 50 anos, mas, nesse
caso, os problemas surgem sobretudo por
m utilizao reiterada. Nessa altura, avisa-nos
atravs de guinadas dolorosas na zona lombar.
a sua forma de dizer que o material bom,
mas que preciso trat-lo melhor. Segundo
nmeros do portal Mdicos de Portugal, a lombalgia afeta cerca de 150 mil pessoas no nosso
pas, e mais frequente entre as populaes

Sem medo. Graas ao desenvolvimento da microcirurgia, so mais eicientes as operaes


para corrigir problemas estruturais da coluna, como a escoliose ou as hrnias discais.

citadinas. Estima-se tambm que 80 por cento


da populao vtima, pelo menos uma vez na
vida, de um episdio de dor lombar.

PRINCPIO DA ERGONOMIA

O sueco Alf Nachenson (19312006), mdico


e professor catedrtico de cirurgia ortopdica,
foi pioneiro no estudo da espinha dorsal e analisou a fundo a presso sofrida pelos discos
intervertebrais em diferentes posies, o que
lhe permitiu conceber uma lista de posturas que
assegurariam a sua sade at terceira idade.

A ergonomia que aplicada nas empresas


baseia-se, em grande medida, no seu trabalho.
Nachenson averiguou que a posio de barriga
para baixo a menos indicada para dormir,
embora fosse a preferida, at h alguns anos,
para colocar os bebs no bero. Essa postura
s tem inconvenientes. Para comear, dificulta
a respirao e obriga a voltar a cabea para um
lado, pelo que as cervicais permanecem em
rotao durante muito tempo, o que produz
tenses musculares, contraturas e torcicolo.
No caso dos bebs, h o perigo acrescido de

Problema universal
Todos os anos, produzem-se
no mundo 250 mil leses da
espinha dorsal que reduzem a
qualidade de vida dos afetados.
A cincia procura novos tratamentos
e novas tcnicas para aliviar a dor
e melhorar a mobilidade.

Interessante

23

Atlas das dores


nas costas

Estados
Unidos e
Canad

86% dos norte-americanos


afetados por problemas
nas costas vivem com eles
dez ou mais anos.

As leses e os traumatismos na espinha dorsal so


universais, mas os fatores que os produzem variam nas
diferentes regies do planeta em funo da demograia

Europa
Central

Europa
Ocidental

e do estilo de vida. Este mapa (e os nmeros curiosos


que integra) foi elaborado com base em dados reunidos
pela Organizao Mundial de Sade entre 1959 e 2011.

65% das leses por acidentes


de trnsito em Taiwan envolvem
bicicletas ou motas.

Europa
Oriental

Extremo
Oriente
Norte
de frica
e Mdio
Oriente

frica
Ocidental

sia-Pacfico
sia
do Sul
Sueste
Asitico

Oceania

Amrica
Latina
Acidentes em
deslocaes (de carro,
de comboio, etc.)
Quedas

frica
Meridional
Austrlia

Desporto
Violncia
Trabalho

na frica subsahariana que existe


a percentagem mais elevada do mundo
de leses na coluna por ferimentos de bala.

A maioria das crianas transporta


mochilas demasiado pesadas
poderem regurgitar alimento do estmago e
de este no conseguir ser expelido pela boca,
passando para os pulmes.
A ergonomia constitui um cdigo de segurana para os ossos, que tm de suportar peso
enquanto o corpo se move e, simultaneamente,
armazenar clcio, proteger a medula ssea e
ancorar msculos, ligamentos e tendes. Tudo
isto enquanto crescem e mudam de forma.
Como diz Daniel E. Lieberman, professor de
biologia evolutiva da Universidade de Harvard
(Estados Unidos), em The Story of the Human
Body Evolution, Health, and Disease, nenhum
engenheiro conseguiu criar um material to
verstil e funcional como o osso.
O tecido sseo das costas rgido e resistente, mas tambm pode crescer devido aos
nutrientes que recebe e a um fator imprescindvel: a presso. Para as vrtebras se poderem
desenvolver adequadamente, tm necessidade de que os msculos, na etapa de crescimento (at aos 20 anos nas mulheres e aos 25
nos homens), exeram presso sobre os ossos
e produzam pequenas deformaes, que parecem impercetveis mas so suficientes para o
esqueleto reagir. Atravs desse processo de

24 SUPER

ao-reao, os ossos tornam-se mais fortes


e alcanam o tamanho e a forma adequados.
A melhor ferramenta para favorecer essa
tenso o exerccio fsico. Os resultados so
prodigiosos. Por exemplo, o brao dominante
nos jogadores de tnis (o que utilizam para
segurar a raqueta), pode ser at 40 por cento
mais grosso do que o outro, e isso acontece no
apenas pelo aumento de msculo como, tambm, de tecido sseo. Produz-se o inverso nos
astronautas. A ausncia de presso sobre o
corpo quando no h gravidade f-los perder
massa muscular e ssea. Por isso, ao regressarem do espao, precisam de ajuda para andar
e tm de ser transportados em cadeiras de
rodas ou ao colo, para evitar fraturas.
A presso sobre as costas deve ser intensa
mas cuidadosa, para no causar leses nos discos intervertebrais, encarregados de distribuir
o peso ao longo da coluna, permitir que as vrtebras se desloquem para o corpo poder mover-se e proteger dos impactos que se produzem
em exerccios como correr ou saltar. A forma
de executar determinada ao implica que os
discos tero de suportar um peso adequado ou
excessivo. Por exemplo, se tentarmos erguer

Na Austrlia,
63% das queixas
relacionadas com
atividades aquticas
devem-se ao mergulho.

20 quilos sem fletir os joelhos, as costas iro


suportar uma presso de 26,5 quilos por centmetro quadrado. Em contrapartida, se os
dobrarmos, esse valor reduzido em cerca
de 35%. Nem sempre utilizamos corretamente
e de forma lgica as qualidades fsicas que a
natureza nos proporcionou....

BURROS CARREGADOS DE LIVROS

Carregamos pesos desde crianas, ignorando


a fisiologia da coluna vertebral, como se esta
pudesse aguentar tudo. A repetio de esforos
excessivos conduz a um primeiro sinal, o aparecimento de dor, que depois degenera em
leses. Segundo um estudo feito, em 2011,
numa escola de Lisboa, quase sete em cada dez
crianas entre os 6 e os 13 anos utilizavam mochilas com excesso de peso, suportando uma
carga superior a 12% do seu peso total.
A investigao, desenvolvida pela Faculdade
de Cincias Mdicas da Universidade Nova de
Lisboa, abrangeu 630 alunos do primeiro e do
segundo ciclos de ensino e mostrou que eram
as crianas do quinto ano que mais peso transportavam s costas. De acordo com a Direo-Geral do Consumidor, as crianas no devem
carregar mais de 10% do seu peso: se a criana
pesar 25 quilos, no dever carregar mais de
2,5 kg em livros e material escolar. Alm disso,
a mochila deve ser adequada estatura da
criana e pesar menos de meio quilo quando

Prodgio
de engenharia
natural

A coluna vertebral uma complexa estrutura osteoibrocartilaginosa, articulada e resistente, que suporta o tronco
e aloja a medula espinal, incumbida de levar impulsos nervosos aos 31 pares de nervos raqudeos. Cada crculo indica
a vrtebra a que chegam e de onde saem os nervos relacionados com a parte do corpo que afetam especiicamente.

C2

Cervicais C1-C8
As suas ramiicaes
nervosas controlam
a cabea, as mos
e parte dos braos.

C3
C4

Torcicas T1-T12
Conhecidas tambm
por dorsais,
ligam os nervos
que recolhem
as sensaes
e o controlo
dos movimentos
do torso e da parte
interior dos braos.

T2
T3
T4

C5

T5
T6
T7

T1
T8

Lombares L1-L5
Proporcionam
sensibilidade regio
inferior, das ancas aos
dedos dos ps.

T9

C6

T10

Sacras S1-S5
Fundidas com a plvis,
afetam a zona posterior
da perna, das ancas
ao calcanhar.

T11
T12
C7
L1

Ncleo
pulposo
slido

L2

Segmento
da coluna
Disco
cartilaginoso

Ncleo
pulposo

Anel
ibroso

S1
L3

S2
L4

Vrtebra

S3
Razes
nervosas

Canal
vertebral

L5

Interessante

25

C8

GETTY

Sangue teraputico

m plasma rico em fatores de crescimento


curou em tempo record as leses no joelho
do tenista Rafael Nadal, o que levou os mdicos
a considerar a aplicao desta tcnica, que acelera a cicatrizao e a reabilitao dos tecidos,
noutros campos. Utiliza-se, por exemplo, em
oftalmologia, para regenerar tecidos oculares;
em dermatologia, para tratar queimaduras, feridas e leses da pele; e at no campo da esttica,
para rejuvenescer o rosto. No caso da coluna,
aplicado a pessoas com pseudoartrose, que
se caracteriza pela falta de consolidao ssea
aps uma fratura. Se uma primeira interveno
fracassar, na segunda, utilizamos, alm de tecido sseo do paciente, fatores de crescimento
que ajam como uma cola entre as vrtebras,
explica o mdico espanhol Mariano Hidalgo,
pioneiro no uso traumatolgico da tcnica. O
tratamento, pouco invasivo, consiste em extrair
sangue do paciente e processar a amostra para
obter um concentrado de plaquetas rico nos
referidos fatores, o qual ser infiltrado na zona
a tratar. Segundo a experincia do especialista,
possui, a curto prazo, um efeito anti-inflamatrio, o que alivia a dor, e exerce, a longo prazo,
uma ao regenerativa. Alm disso, por ser
proveniente do prprio paciente, o sangue no
acarreta riscos nem possui efeitos secundrios.-

Existe uma forma saudvel


de fazer cada gesto do dia a dia
est vazia. Mais prejudicial ainda levar a
mochila ou a pasta sobre um dos ombros, pois
triplica as possibilidades de sofrer de lombalgia, segundo demonstrou o mdico grego
Panagiotis Korovessis, numa investigao com
1200 estudantes.
O mesmo se aplica a outras atividades do
quotidiano: existe uma forma saudvel de se
deitar no sof, de lavar o cho, de limpar o p,
de se barbear ou de se calar. Por outro lado,
a ergonomia tambm incide sobre a moda.
A coluna das adeptas dos saltos altos ficaria
muito grata se eles fossem eliminados do armrio ou, pelo menos, se o seu uso fosse muito
mais espordico. Os taces ou saltos com mais
de 2,5 centmetros afetam a regio lombar,
alteram o centro de gravidade do corpo e produzem tenso nos msculos das pernas.
Apesar de tudo, muitos adolescentes que se
queixam de dores possuem uma coluna saudvel. Se as radiografias no mostrarem anomalias, sinal de que o seu problema ainda no
grave e de que a dor se deve apenas a sobrecargas musculares ou irritao de ligamentos
ou discos. Outro fator que exerce influncia
o facto de os jovens atuais, cada vez mais
altos, se verem obrigados a adotar posies

26 SUPER

foradas nas carteiras escolares, pouco adaptadas s novas geraes.

O ENIGMA DA ESCOLIOSE

Nessa faixa etria, tambm surge, por vezes,


outro fenmeno: a escoliose, cuja origem
constitui um enigma para a medicina. Por que
razo se produz um desvio ou uma curvatura
da coluna para um lado? Julga-se que se trata
de um problema neurolgico de transmisso
gentica, relacionado, provavelmente, com
as hipertonias, e afeta sobretudo raparigas,
sem que se saiba porqu. Quatro em cada
cinco adolescentes com escoliose so altas e
magras. O problema surge entre os 11 e os 14
anos e desenvolve-se rapidamente. Na maior
parte dos casos, possvel endireitar a coluna
com recurso a um colete, mas uma em cada seis
vtimas tem de se submeter a uma interveno
cirrgica o mais cedo possvel, pois a escoliose d origem a uma sucesso de problemas
e malformaes. De facto, a partir dos nove
anos, j possvel praticar uma interveno
que corrige por completo a espinha dorsal e
evita os problemas respiratrios decorrentes
da escoliose, assim como a corcunda e os problemas psicolgicos que ela implica.

Tal como aconteceu noutras reas mdicas,


estas intervenes deram um gigantesco
passo em frente com a incorporao da cirurgia
minimamente invasiva. Alm do bisturi, o cirurgio recorre, agora, a microscpios, microcmaras e pequenos instrumentos para fotocoagular vasos e evitar hemorragias. Por exemplo,
o centro tecnolgico basco Ceit-IK4 e a Clnica
Universitria de Navarra esto a desenvolver um equipamento robtico para ajudar o
mdico, durante a operao, a fixar com muito
maior preciso as vrtebras danificadas por
uma pancada ou pela osteoporose: O rob
coloca os parafusos nas vrtebras com a orientao correta, e evita que haja um desvio que
possa afetar a medula ssea ou os tecidos e
nervos que rodeiam a coluna, explica Emilio
Sanchez, do Ceit-IK4.
Para o paciente no ter de chegar mesa
de operaes exceto quando inevitvel, a
medicina criou novos tratamentos para problemas de tenso nas costas e at para casos
de hrnia discal. Um dos mais recentes a
trao mecnica em trs dimenses, que consiste em programar, atravs de um sistema
informtico, os movimentos habituais da espinha dorsal (rotao, inclinao e trao), com
o objetivo de libertar os nervos comprimidos.
A tenso aliviada separando as vrtebras
atravs da terapia de suspenso, que consiste
numa srie de exerccios com os ps erguidos
ao alto por correias.

A forma correta de levantar um peso

Agachar-se e manter
as costas direitas ao levantar

abe estar de p como deve ser?


Pegue num prumo, como fazem os operrios para comprovar a
verticalidade de uma parede. Ate-o
ponta de um fio e e deixe-o cair
at aos ps, ligando orelha, ombro,
anca e tornozelo. Se a linha reta,
porque os eixos das pernas constituem um slido apoio, a coluna
Sentar-se bem frente do computador
vertebral est alongada e os rgos
internos bem colocados, sem
estarem comprimidos. A posio
melhora o estado de esprito, mostra uma atitude recetiva e contribui
para a preveno de dores e tenso.
Em contrapartida, se a linha for
sinuosa, sinal de m postura. Os
ossos das pernas no esto perpendiculares ao cho nem proporcionam um bom apoio ao corpo. A
coluna contrai-se, o que comprime,
por sua vez, os rgos internos. A cabea pa- tamente direita, mas forma curvas naturais que
no surgem por capricho. Ajudam a manter o
ra a frente, as ancas inclinadas para diante e
a parte superior das costas curvada denotam equilbrio e a absorver os impactos que se produzem ao andar e saltar, e permitem s costas
cansao, m disposio e, provavelmente,
suportar cargas mais elevadas do que se fosse
dor. Por outro lado, a coluna no comple-

Distncia correta dos olhos


ao ecr: 50 a 70 cm
Inclinao:
10 a 20 graus

rgida. No feto, a coluna forma uma espcie


de arco. Depois do nascimento, gera-se
a curvatura das cervicais e, ao comear a
andar, surge a lordose lombar. A curva fica
completa por volta dos dez anos.

GETTY

Boas e ms
posies

Encaixados. Os adolescentes so mais


altos do que antigamente, mas o tamanho
das carteiras e das cadeiras das escolas
no se alterou. Concluso: adotam
posturas que prejudicam a coluna.

Interessante

27

Exerccios de trazer por casa

presentamos-lhe sete exerccios simples


que pode fazer em casa para tonificar a coluna.
Experimente faz-los com outros membros da sua famlia!
Depois, erguer um
brao e a perna
contrria. Voltar
posio inicial
e repetir com os
membros opostos.
O anjo De p
e com as costas
apoiadas numa parede, letir os cotovelos
90 graus e apoiar toda
a superfcie dos braos
nela; elevar as mos at
uni-las e voltar posio
inicial.
Olhar o umbigo Deitado de barriga
para cima, apoiar as plantas dos ps, fazer
presso com as coxas para baixo e contrair o soalho plvico. Expirar para tentar
levar o umbigo em direo s costas.
Para contrair o soalho plvico, fazer o
gesto de quando se procura conter a mico, no caso das mulheres. Nos homens,
elevar os testculos.

A espinha dorsal tem idades,


cada uma com as suas patologias
A fim de tratar outras leses, como a protuso
discal (uma distenso do anel fibroso que
envolve os discos intervertebrais), e, sobretudo, para evitar que elas surjam, a fisioterapia
lana mo do sistema propriocetivo. Integrado
por mltiplos recetores nervosos situados nas
articulaes, nos tendes e nos msculos, este
sistema responsvel por reunir informao
sobre a postura que adotamos, sem necessidade de recorrer vista, e transmiti-la ao crebro. Quando se produz uma leso, este mecanismo falha e o corpo no consegue efetuar um
ajuste adequado nos movimentos, o que agrava
os danos. A reabilitao propriocetiva consiste
em reprogramar o sistema para ensinar o
organismo a adotar posturas corretas que
permitam recuperar do problema.
A receada lombalgia pode tambm ser tratada
com terapias alheias medicina convencional.
Uma a manipulao vertebral efetuada por
quiroprticos: com dois ou trs gestos, o
paciente sente-se melhor, recupera a mobilidade e v a dor diminuir. O nico requisito que
a manipulao seja praticada por um profissional qualificado e aps um diagnstico prvio;
caso contrrio, pode constituir uma soluo de
alto risco.

28 SUPER

A coluna especialmente sensvel, o que a


transforma numa magnfica meteorologista.
Pelo menos a nvel popular, existe a ideia
de que as alteraes no estado do tempo se
manifestam atravs de dores no esqueleto.
Possuir base cientfica? Continua em debate,
mas vrios estudos confirmam a relao. A
mdica argentina Ingrid Strusberg averiguou
como as alteraes meteorolgicas afetavam
151 pessoas com artrose, em comparao com
outras 32 sem o problema, e concluiu que
existe uma ligao entre a dor e o aumento da
presso atmosfrica, o grau de humidade e a
descida da temperatura.

MARCAS IMPOSSVEIS DE APAGAR

A um perito forense, basta analisar a coluna


para determinar a idade do falecido. A anlise
das vrtebras e dos discos intervertebrais no
admite dvidas, pois os anos deixam marcas
impossveis de apagar. De facto, a espinha dorsal tem idades, cada qual com as suas patologias: o crescimento a poca das deformaes
vertebrais, sobretudo da escoliose; dos 25 aos
50, a idade dos discos; depois, chega o perodo
degenerativo, caracterizado pela dor devido
falta de exerccio e ao desgaste sseo.

GETTY

Sexo de p Com as mos na cintura,


mover a plvis para a frente e para trs,
enquanto mantm esttico o resto do
corpo e os ps.
O pssaro De p e com os braos estendidos na horizontal, mover os ombros
para trs e para a frente, evitando letir os
cotovelos.
Para cima e para baixo Na mesma
posio e com os braos estendidos num
ponto intermdio entre a horizontal e
a vertical, subir e baixar os ombros sem
letir os cotovelos.
Quatro patas Assim colocados, esticar
o pescoo para cima e, simultaneamente,
curvar as costas em direo ao cho,
empurrando os glteos para trs e para
cima. Depois, efetuar o movimento
oposto, escondendo o pescoo entre os
ombros, levando a curvatura das costas
para cima e contraindo os glteos para
baixo.
Super-homem Deitado de barriga
para baixo, estender braos e pernas.

Um estudo sobre os discos intervertebrais


publicado na revista Spine demonstrou que elas
so das primeiras peas do corpo a sofrer desgaste. Nos homens, quando o crebro ainda no
alcanou o seu pleno desenvolvimento (por
volta dos 25 anos), a coluna j comeou a descer
a encosta. Segundo a investigao, que analisou
as vrtebras de 600 indivduos, a deteriorao
comea aos 20, no caso do sexo masculino,
e aos 30 nas mulheres. Aps os 50 anos, 97%
dos discos da zona lombar mostram-se desgastados, o que se manifesta atravs do aparecimento de pequenas fendas e, depois, com
a perda progressiva de densidade ssea nas
vrtebras (aos 80 anos, j diminuiu 40%). Por
outro lado, dos 20 para os 80, a capacidade da
coluna para suportar cargas reduzida para
metade.
No exagerado dizer que a forma como se
envelhece est diretamente ligada ao estado
da coluna, e lcito perguntar se existe algum
mtodo anti-idade para a manter saudvel.
A primeira norma, como em qualquer tratamento antienvelhecimento, dizer no ao
excesso de peso. Os especialistas afirmam que
surgem frequentemente nos seus consultrios
pacientes quase sem musculatura e cujos quilos a mais caem como pesos de chumbo sobre
as vrtebras, provocando o seu esmagamento.
A obesidade tem tambm influncia no aparecimento da artrose, caracterizada pelo desgaste das cartilagens das articulaes e pela

GETTY

Desporto... mas na dose certa

s posturas e a repetio de
movimentos em alguns desportos acabam por agredir a coluna. Por isso, devem ser praticados
com moderao.
Ciclismo A curvatura da espinha
dorsal alterada pela posio adotada para manter a aerodinmica,
o que afeta ligamentos e msculos.
Rguebi A musculatura no est
preparada para receber os impactos de contacto, o que produz uma
alterao brusca na posio da
coluna vertebral.
Tnis Pela sua assimetria (bate-se na bola com o corpo inclinado
para um lado), as costas sofrem
sucessivos movimentos de inclinao, lexo e extenso que afetam
os discos intervertebrais.
Golfe Repete-se o mesmo gesto
(lexo, extenso, rotao e inclinao das costas) de forma brusca
e constante.

Remo A maior carga surge no


momento de mxima inclinao
das costas.
Dana, ginstica Possuem
muitas vantagens, mas alguns
exerccios foram repetidamente
a coluna em posies de lexo
e extenso.
Basquetebol Os constantes
saltos comprimem os discos
invertebrais, efeito que
aumenta quando h excesso
de peso. A prtica intensiva
acelera o seu desgaste.
Lanamentos (dardo, disco,
peso) Para o lado do corpo com
que se procede ao lanamento
ganhar impulso, produz-se uma
rotao brusca da espinha dorsal.
Artes marciais So como
a ginstica, com o risco acrescido
de se poder receber uma pancada
brusca sem a musculatura estar
preparada.

deformao dos ossos. As costas so uma das


zonas mais afetadas pelo excesso de peso: a
maior compresso das vrtebras aumenta a
frico e acelera a sua deteriorao.
A segunda lei antienvelhecimento cuidar
da alimentao para combater a osteoporose.
Com a passagem dos anos, os homens perdem
cerca de 3% de massa ssea, e as mulheres 8%.
No se pode evit-lo, mas sabemos que uma alimentao rica em vitamina D ativa a absoro
do clcio e aumenta a presena desse mineral
no sangue. O processo completado pela terceira regra de ouro: o exerccio fsico regular,
a melhor receita para lutar contra um processo
crnico como a osteoporose. Cumpre-se, desta
forma, a lei de Wolfe, assim denominada pelo
cirurgio alemo que enunciou, no sculo XIX,
que o osso se adapta s cargas que lhe aplicam:
quanto maior a presso, mais densidade e
resistncia. Da que os especialistas tenham
declarado guerra ao sof.
Alm disso, o exerccio favorece a nutrio
dos discos vertebrais e neutraliza a perda de
elementos causada, por exemplo, pelo consumo de tabaco. O efeito aumenta em modalidades como a natao, que ajudam a descomprimir os discos e reduzem a perda de lquido
que eles sofrem ao longo do dia. Por outro
lado, uma investigao de Mark Anshel e Kenneth Russell, da Universidade de Wollongong
(Austrlia) demonstrou que o exerccio aerbico possui um efeito analgsico. Se for pra-

ticado a uma intensidade mdia durante doze


semanas, o limiar de dor do praticante do desporto aumenta.

DEITAR-SE nARA FICAR MAIS ALTm

inquestionvel que, quanto melhor for o


estado fsico geral, melhor ser a sade das
costas e vice-versa, mas, se fosse necessrio
destacar um elemento da anatomia com
influncia na coluna e que convm manter
tonificado, seria sem dvida o abdmen.
Segundo os especialistas, conveniente ter
bons abdominais. A contrao da musculatura
abdominal torna mais estreita e alongada a
cmara pneumovisceral, que aloja os pulmes
e os restantes rgos. Assim, absorve parte da
carga que a coluna suporta e distende os discos.
Estmago e barriga bem musculados ajudam
as costas em aes que podem implicar o risco
de leses. Por exemplo, quando se carrega um
peso, os discos podem sofrer leses a partir dos
15 graus de flexo. Nesses casos, a fora dos
msculos do abdmen aumenta a resistncia
da espinha dorsal.
Depois de tonificar os abdominais, a melhor
coisa para cuidar das costas deitar-se. Permite
aos discos intervertebrais completar o mecanismo de imbibio, um estranho ciclo que os
distingue dos restantes tecidos, que obtm os
nutrientes e o oxignio atravs dos vasos sanguneos. Ao longo de um dia normal, os fluidos
submetidos a presso migram pelos poros at

ao interior das vrtebras, onde adquirem os


elementos de que necessitam. Quando nos
deitamos, reduzida a carga sobre os discos, os
lquidos regenerados regressam ao interior.
Durante o dia, sobretudo nas primeiras quatro horas, os discos perdem entre 10 e 25% dos
fluidos que contm. Por isso, ao chegar ao fim
do dia, a nossa estatura diminuiu geralmente
um ou dois centmetros. Assim, para ficar mais
alto, no precisa de recorrer aos taces dos
sapatos: deitar-se e repousar suficiente.
Uma vez descansada, a coluna vertebral fica
em condies de nos ajudar a caminhar numa
postura ereta durante horas ou a ir a uma
entrevista de trabalho com plenas perspetivas
de xito, pois a cincia j demonstrou o que se
sabia de forma intuitiva: h uma relao direta
entre a postura corporal e as emoes e o
estado de esprito. Ter as costas direitas favorece o pensamento positivo. Um indivduo
transmite, assim, uma impresso de confiana
em si prprio, de boa sade e segurana. Esta
posio de firmeza contribui para aumentar
a autoestima e age como uma barreira eficaz
face aos pensamentos negativos.
Embora possamos assumir, em linguagem
popular, que temos as costas largas, como se
estas pudessem suportar tudo, evidente que
no assim. As nossas costas e o seu principal
andaime, a coluna vertebral, refletem a sade
fsica do corpo e tambm o que vai na mente.
F.C.

Interessante

29

Animais
Feneco, a raposa ameaada

Os espritos
do DESERTO

Habitam nas areias do Sahara, um dos meios mais


hostis do planeta, onde aprenderam a sobreviver
quase sem gua e se alimentam de insetos.
Hoje, muitas destas fugidias raposas, vtimas
do contrabando de espcies, transformaram-se
em exticos animais de estimao.
30 SUPER

FOTOS: FRANCISCO MINGORANCE

o h maneira de um feneco passar


despercebido; de modo algum, pelo
menos, longe do seu meio natural.
Afastado dos infinitos ocres que
caracterizam o seu habitat, nas vastas regies
desrticas do norte de frica, as suas orelhas
de 15 centmetros denunciam-no de imediato.
Estas pequenas raposas, os mais pequenos de
todos os candeos, raramente ultrapassam os
40 centmetros de altura, pelo que aqueles
apndices so gigantescos em relao ao seu
tamanho. Contudo, h boas razes para serem
assim. Percorridas por uma mirade de vasos
sanguneos quase flor da pele, os pavilhes
auriculares ajudam-nos a dissipar o calor.
Permitem-lhes tambm canalizar os sons com
grande eficcia. De facto, o ouvido destes animais to agudo que conseguem captar os
movimentos sobre a areia dos escaravelhos
e gafanhotos que lhes servem de alimento,
e localizar outras presas debaixo de terra.
precisamente a, no subsolo, que passam boa
parte do tempo.
Os fenecos, ou raposas-do-deserto (Vulpes
zerda), utilizam diversas estratgias e desenvolveram diferentes adaptaes evolutivas para
lidar com os rigores climticos do Sahara. Por
um lado, constroem as suas tocas sob a areia,

Casas precrias. Alguns nmadas adotam estas raposas fceis de domesticar, que se
habituam facilmente a conviver com as pessoas. Os exemplares selvagens escavam tocas
nas dunas, onde por vezes convivem vrios grupos familiares. Cada um destes complexos
subterrneos pode ter mais de 100 metros quadrados e vrios acessos superfcie.

Interessante

31

Controlo de pragas
Os ecologistas alertam para o facto de
o trfego de fenecos e a destruio do
seu habitat contriburem para a proliferao
das espcies de que eles se alimentam,
muitas delas daninhas para a agricultura.

Invisveis no mar de areia


No fcil avistar um feneco no deserto.
Os pequenos candeos so inofensivos
e no atacam o gado, nem costumam
aproximar-se dos aglomerados humanos.

32 SUPER

Sociais, mas ciumentos. Os fenecos


so animais sociais e vivem geralmente
em comunidades de cerca de uma dzia
de elementos. Embora possam partilhar
o espao com outros grupos, os machos
so muito agressivos durante o cio.

Desapareceram nos locais


onde so vendidos aos turistas
por vezes ao abrigo de montculos ou perto de
arbustos. Alm disso, possuem hbitos noturnos. O pelo, espesso e claro, no s reflete
parte da radiao solar como os protege das
acentuadas descidas de temperatura que se
verificam no norte do Sahel. Alm disso, a pelagem especialmente densa debaixo das patas,
o que lhes permite andarem de um lado para
o outro sob o sol ardente sem se queimarem.
Todavia, os fenecos difcilmente sobreviveriam na aparente desolao do seu lar se no
fosse a sua extraordinria capacidade para
subsistirem quase sem gua. Os rins destes
animais esto especialmente preparados para
essa circunstncia e, se for necessrio, podem
obter o lquido vital apenas atravs da alimentao, que no se baseia s nos referidos insetos: caam tambm pequenos lagartos, roedores e aves, saqueiam ninhos e chegam a comer

razes, embora estas apenas representem


menos de um dcimo da sua dieta. Tal como
os seus parentes de outras latitudes, acumulam parte dos restos no covil, onde criam
a prole (as fmeas costuma parir, uma vez por
ano, entre duas e quatro crias) e se refugiam
dos predadores, como chacais, hienas e,
sobretudo, corujes do deserto.

AMEAA HUMANA

Nenhum predador, todavia, coloca realmente em risco a sobrevivncia dos fenecos,


algo que depende muito mais de ns, os seres
humanos. A Lista Vermelha de Espcies Ameaadas, elaborada pela Unio Internacional para
a Conservao da Natureza, taxativa a esse
respeito: a maior ameaa que eles enfrentam
o trfico comercial, seja da sua pele, seja para
serem vendidos como mascotes a turistas,

prticas que j provocaram o seu desaparecimento de algumas zonas do sul de Marrocos.


No tratado Domestication, Clive Roots, especialista na criao de animais selvagens em
cativeiro, sublinha que as crias so, muitas vezes,
afastadas da me antes do desmame e alimentadas mo, um trabalho que tem por objetivo
obter animais dceis e, por conseguinte, mais
valiosos. Em teoria: Roots adverte que, embora
os hbitos dos fenecos assim criados no sejam
muito diferentes dos de um gato domstico,
eles no hesitam em abandonar a famlia adotiva
e desaparecer para sempre menor oportunidade. Provavelmente, o apelo da selva
ainda demasiado intenso nestes animais.
o que pensa Francisco Mingorance, um
fotgrafo da natureza internacionalmente
reconhecido, que assina as espetaculares imagens que ilustram estas pginas: O feneco
uma alma selvagem e livre; se desaparecer,
tambm se ter perdido a parte mais genuna
dessas extensas dunas vermelhas onde vive, o
seu selo de identidade, o esprito do deserto.
A.A.

Interessante

33

Sade
O seu ADN guarda potentes frmacos

Serpentes
MEDICINAIS
Presentes em quase todo o planeta, fascinam,
aterrorizam e matam: milhares de pessoas
morrem todos os anos depois de terem sido
mordidas. Contudo, tambm nos podem curar.
A sequenciao do genoma da cobra-real
e da pito da Birmnia revela os segredos
da evoluo das serpentes e do seu veneno, que
poder servir de base a promissores frmacos.

s herpetologistas mais ousados


caam, no seu meio natural, mambas negras e cobras-cascavel letais
ou descomunais anacondas amaznicas. Depois, chega o trabalho de laboratrio,
no qual se manipulam e estudam as serpentes.
Hoje, os cientistas descobriram que esquadrinhar a fundo a biologia molecular destes rpteis mais eficaz (e menos perigoso) a descobrir os segredos que ocultam do que pr-lhes
a mo em cima. Nomeadamente agora, depois
de uma equipa de investigadores ter sequenciado, pela primeira vez, o genoma de uma
serpente venenosa, a cobra-real; simultaneamente, outro grupo fez o mesmo com uma
espcie no venenosa, a pito da Birmnia. Os
dois trabalhos, publicados na revista Science,
permitem comparar ambas as sequncias de
ADN e compreender como surgiu o veneno dos
ofdios, substncia para a qual se perspetivam
importantes aplicaes medicinais.
As duas espcies analisadas representam
extremos opostos no reino dos ofdios, e essa
divergncia contribui para desvendar o percurso da evoluo destes rpteis: a pito birmanesa come trs a cinco vezes por ano e, para
poder faz-lo, estrangula a presa, por vezes
maior do que ela. Uma ceia pode fornecer-lhe

34 SUPER

um tero das suas necessidades anuais de energia. Por sua vez, a cobra-real, o maior ofdio
venenoso do mundo (chega aos quatro metros
de comprimento), desenvolveu uma substncia txica que consiste em pptidos (molculas
formadas por cadeias curtas de aminocidos) e
protenas que imobilizam e matam a vtima com

HENRIK SORENSEN / GETTY

Ateno s curvas! A pito da Birmnia


(Python molurus bivittatus) pode ter mais de
sete metros de comprimento e 90 quilos de
peso. uma mascote de certa popularidade,
sobretudo nos Estados Unidos, onde
introduzida ilegalmente. Os seus genes so
uma janela sobre o estado evolutivo das
serpentes antes do surgimento do veneno.

Interessante

35

NATURALIS BIODIVERSITY CENTER

Confiana. O holands Freek Vonk


mistura o trabalho de campo com
o de laboratrio: os seus estudos
do genoma ofdio focam-se no isolamento
e na sntese de novos medicamentos.

Privadas de membros, as cobras


tiveram de inventar outras armas
grande rapidez. Segundo o bilogo evolutivo
Bryan Grieg Fry, alcunhado Dr. Veneno, os
dois genomas mostram que as serpentes, no seu
conjunto, evoluram muito depressa, modificando a funo de genes existentes e desenvolvendo outros para criar novas faculdades.
As serpentes descendem de lagartos subterrneos, um nicho ecolgico no qual ter
patas no era um bom investimento. Foi sob
a terra que adquiriram a forma serpentina e
um metabolismo econmico capaz de funcionar com pouco oxignio. Os olhos tambm
no eram muito importantes naquele habitat.
Quando migraram para a superfcie, a ausncia
de membros levou-as a adotar outra estratgia
de caa: o veneno. Pites e anacondas pertencem a um grupo que se separou de imediato
dessas primeiras serpentes e optou pela sufocao em vez do envenenamento.
Segundo o bilogo Todd Castoe, da equipa
da Universidade do Texas em Arlington que
sequenciou o genoma da pito, ele e os seus
colegas escolheram essa espcie devido ao seu
espantoso metabolismo. Aguenta meses sem
comer e, quando o faz, os rins, o corao, o
fgado e o estmago podem duplicar de tamanho em apenas trs dias, enquanto o metabo-

36 SUPER

lismo pode acelerar cerca de quarenta vezes.


Dado que as serpentes partilham a maior parte
dos genes com os restantes vertebrados,
entender as bases moleculares e genticas
dessa remodelao de rgos poder proporcionar solues para combater doenas.

TRANSFORMAO CONTNUA

A iniciativa de sequenciar o genoma da


cobra-real partiu de Freek Vonk, do Centro
Naturalis de Biodiversidade, em Leiden (Pases
Baixos), que trabalhou com especialistas de
outros pases. O estudo revelou caractersticas
singulares da espcie, como diferentes padres
de atividade gentica na glndula de veneno
e na glndula acessria, uma estrutura pouco
conhecida pela qual a peonha passa antes de
sair pelos dentes. A glndula acessria de outras
espcies produz lectinas (um tipo de protenas)
que se juntam ao cocktail letal, mas, na cobra-real, tais substncias no possuem um carter
txico, e desempenham um papel enigmtico
ainda por desvendar.
Os investigadores procederam leitura
dos genes da cobra envolvidos na produo
de substncias txicas e pensam que evoluram de outros que tinham funes diferentes,

como a de regular o metabolismo ou a digesto.


O mecanismo para tal suceder teria sido a duplicao dos referidos genes at se modificarem
e converterem em agentes letais que teriam
encontrado expresso na glndula de veneno.
O processo encontra combustvel na relao entre as cobras e as suas presas. A cada
aumento da resistncia s toxinas, segue-se
uma sofisticao do veneno.
A grande vantagem das serpentes nessa corrida evolutiva aos armamentos que os genes
envolvidos na aptido que desenvolveram esto
submetidos a uma contnua transformao.
uma excelente demonstrao da seleo natural dentro do genoma, afirma Vonk. A anlise
da constante modificao dos genes venenosos e a comparao entre o ADN da cobra-real
e o da pito da Birmnia revelou que a gentica
das serpentes se alterou profundamente e muito
depressa para poder cobrir as suas necessidades adaptativas. Segundo Castoe, h dez vezes
mais genes sob intensa seleo positiva nos
ofdios do que noutros vertebrados, o que
significa que as mutaes genticas foram
vantajosas. Os cientistas ainda mal comearam a ordenar os dados obtidos e pretendem
sequenciar mais genomas destes animais. Castoe j trabalha no da serpente-cega e tem outra
dezena de espcies em mente. A histria
natural possui todas as interrogaes, a biologia
molecular tem todas as respostas, afirma.
Os novos conhecimentos possuem um lado

prtico e benfico: os investigadores esperam


encontrar no fatdico veneno das serpentes
substncias que possam ajudar a desenvolver medicamentos contra muitas doenas. Os
pptidos e as protenas que estes rpteis produzem juntam-se s molculas que regulam a
presso arterial e a coagulao, o que provoca
um apago fatal no sistema cardiovascular.
Outras toxinas acabam com a maquinaria celular
do sistema nervoso.

O veneno da tarntula revelou-se til para a criao de poderoso analgsicos.

VOLKER STEGER / CORBIS

s serpentes so as preferidas dos especialistas


em substncias txicas, pois trata-se das criaturas que maior quantidade de veneno produzem.
Contudo, eles esto tambm interessados em escorpies, aranhas, centopeias e caracis marinhos
do gnero Conus geographus: H 50 mil espcies
de aranhas venenosas, afirma Pierre Escoubas,
investigador francs e fundador da VenomeTech,
empresa com planos para produzir frmacos com
base nessas substncias. A enormidade do nmero de aranhas perigosas corresponde imensa
diversidade das suas presas, os insetos, um grupo
to heterogneo que exige um arsenal de caa
variado. Escoubas dirige o projeto Venomics, que
analisa a estrutura molecular dos venenos atravs
da espectrometria de massas, em busca dos pptidos que eles ocultam. A iniciativa pensa estudar
cerca de duzentas espcies de criaturas venenosas
diferentes, e espera encontrar cerca de 50 mil
pptidos (um passo de gigante, em comparao
com os 4000 pptidos de veneno descritos no ltimo meio sculo). J existem frmacos derivados
de venenos que no so de ofdio: o ziconotide
utilizado no tratamento da dor crnica desde 2004
e provm do veneno dos caracis marinhos referidos, e o exenatide, muito comum contra a diabetes
de tipo 2, isolado da saliva do monstro-de-gila,
um lagarto peonhento da Amrica do Norte.

ASSOCIATED PRESS

Variedade de picadas

MATA, MAS TAMBM CURA

Contudo, estas formas de matar um organismo talvez contenham a soluo para poder
cur-lo. Escondidas entre as complexas combinaes produzidas pelas glndulas venenosas
das serpentes, existem cadeias de aminocidos
que podem atenuar a dor ou reduzir a hipertenso, e pensa-se que existem pptidos ainda por
descobrir que poderiam evitar enfartes ou tratar
o cancro. Os investigadores aperceberam-se de que existem muitas protenas com uma
especificidade tremenda no veneno destes
animais, declarou Science Kini Manjunatha,
bilogo e professor da Universidade Nacional de Singapura. Estou convencido de que
haver mais medicamentos desenvolvidos a
partir das serpentes.
Os estudos neste campo avanaram nos ltimos anos devido combinao da espectrometria de massas com a ultrassequenciao,
duas tecnologias que ajudam os cientistas a

Hora da ordenha. Um investigador extrai o veneno da vbora malaia Calloselasma rhodostoma.


Por vezes, o rptil sedado, para facilitar a operao e reduzir o perigo de mordedura.

Interessante

37

UNIVERSIDADE DO TEXAS EM ARLINGTON

Cdigo letal
A equipa de Todd
Castoe sequenciou
o genoma da pito
da Birmnia.

Novas tcnicas aumentaram


o ritmo de descoberta de pptidos
identificar rapidamente os pptidos desconhecidos dentro de um veneno. No so apenas as
serpentes que lhes interessam, pois estima-se
que haja cerca de 170 mil espcies de criaturas
venenosas. Mesmo que um veneno contivesse,
em mdia, apenas 250 pptidos (uma estimativa
muito conservadora), estaramos perante uma
enorme biblioteca natural com mais de 40
milhes de compostos que vale a pena explorar, segundo Manjunatha.
Os primeiros estudos do veneno ofdio para
uso farmacolgico datam da dcada de 1960,
quando cientistas brasileiros que investigavam
os efeitos da peonha da perigosa jararaca-do-norte (Bothrops atrox, tambm conhecida por
barba amarela) descobriram que continha
uma gama de pptidos que faziam a presso
arterial descer de forma drstica. Pouco depois,
qumicos da companhia farmacutica norte-americana Bristol-Myers sintetizaram a molcula captopril, que imita um desses pptidos.
Foi o primeiro dos inibidores da enzima de
converso da angiotensina, hoje comuns no
tratamento da hipertenso.
Em 1998, os Estados Unidos aprovaram o
eptifibatide, um anticoagulante baseado na
estrutura de uma toxina da cobra-cascavel que
se junta s plaquetas do sangue e evita que elas
se unam, formando cogulos. Um ano depois, foi
lanado no mercado um frmaco semelhante, a
tirofibana, concebida com base numa protena

38 SUPER

de vbora. Muitas outras substncias baseadas


em venenos de serpente, incluindo poderosos
analgsicos, esto em fase de ensaio clnico.

TECNOLOGIA DE PONTA

O caminho para obter um destes frmacos


comea em lugares como o Instituto Butantan
de So Paulo (Brasil), onde so criadas serpentes para lhes extrair o veneno. Os tcnicos
aprenderam a manipul-las, adormecendo-as
com dixido de carbono antes de retirarem
o veneno para pequenos frascos. Trata-se da
parte perigosa do trabalho; a mais complicada
reside em identificar e purificar os compostos
da arma letal. Pode levar anos, pois h alguns
com centenas ou milhares de pptidos. aqui
que entra em ao a espectrometria de massas,
dividindo as protenas em fragmentos mais
pequenos e classificando-os consoante o seu
peso. Determinada a diferena entre as massas dos fragmentos, os investigadores identificam os aminocidos e inferem a sequncia
do pptido.
No Butantan, extrai-se todo o veneno do rptil, que deixam depois em paz durante trs dias,
para ter tempo de voltar a encher as glndulas
da peonha. Os investigadores sequenciam,
ento, o cido ribonucleico (ARN) da glndula
de veneno, a fim de encontrar padres de
alguma toxina tpica. Depois, voltam a examinar
a informao obtida no espectrmetro de mas-

sas para poder interpret-la, comparando-a


com as sequncias do ARN. Antes, extraa-se o
veneno e a bioqumica era feita s cegas. Agora,
codifica-se o idioma da substncia.
O veneno das serpentes e de outras criaturas
parece muito promissor na procura de novos
tratamentos contra a dor. Em 2006, descobriu-se que uma mutao do gene que dirige a sntese do canal de sdio, Nav 1.7, envolvido na
transmisso de impulsos eltricos entre as clulas neuronais, insensibiliza para a dor. Se esse
canal for fechado ou alterado, o crebro no
recebe a informao de que algo est mal.
Porm, encontrar molculas suficientemente
pquenas para bloquear o Nav 1.7, sem afetar
outros canais semelhantes nas clulas humanas, tem sido impossvel.
Os estudos sugerem que os venenos de origem animal podem efetuar tal bloqueio, mas
trabalhar com eles complicado. Os pptidos
que os compem so caros de isolar, causam
por vezes reaes imunolgicas e necessrio
serem injetados, pois o nosso estmago acaba
por decomp-los. Apesar disso, j foram
encontrados pptidos que se mantm estveis
quando ingeridos por via oral. Existe um assim,
baseado nas toxinas da cobra-real, at duzentas vezes mais potente do que a morfina.
Toma-se na forma de um comprimido que se
coloca sob a lngua.
A fim de sobreviver, as serpentes tiveram de
desenvolver um dos melhores arsenais da
natureza. Nesse sofisticado mecanismo de
morte, talvez possamos encontrar as armas
mais eficazes contra doenas ainda sem cura.
A.P.S.

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91

SI 205

Ambiente
Abrange 22% do nosso territrio

A rede
NATURA
Em geral, a Rede Natura 2000 s notcia quando
as associaes ambientalistas chamam a ateno
para a inteno de implementar projetos pouco
sustentveis em zonas ambientalmente sensveis.
Nessas alturas, descobre-se que, afinal, h reas
naturais portuguesas que so patrimnio europeu.
O bilogo Jorge Nunes leva-nos a descobrir os
stios nacionais que integram essa rede ecolgica.

40 SUPER

peia, e que se estende por todos os estados-membros, desde o extremo mais ocidental,
em Portugal, at aos limites nordeste, na Finlndia, e sueste, em Chipre. Embora, por vezes,
as pessoas associem a sua denominao ao
ano 2000, foi criada em 1992. Resultou da publicao da Diretiva Habitats, assim chamada
porque visava proteger os habitats naturais
mais vulnerveis e os das espcies de fauna e
flora mais ameaadas.

INSTRUMENTO EUROPEU

A Diretiva Habitats correspondeu a um


aprofundamento de legislao anterior, mais
precisamente da Conveno de Berna, relativa
conservao da vida selvagem e dos habitats
naturais, e da Diretiva Aves, que visava a preservao de todas as espcies de aves que vivem
naturalmente no estado selvagem. Curiosamente, no se limitou a dar apenas continuidade a polticas conservacionistas precedentes,
mas introduziu uma importante inovao: a
conservao da natureza passou a centrar-se,
principalmente, nos habitats, que passaram
a ser vistos como suportes fundamentais da
biodiversidade.
Recorde-se que se entende por habitat o
local ou frao do meio adequado para a vida de
um dado animal, de uma determinada planta

FOTOS: JORGE NUNES

tempos, assisti, inusitadamente,


a um dilogo de esplanada, no qual
os interlocutores expunham as suas
perplexidades sobre o embargo
da construo de uma barragem: Veja s que
proibiram a obra devido a umas mseras conchas, como se no houvesse muitas no mar!
Noutro stio, impediram a reabertura de uma
mina por causa de uns bichos manhosos que l
se enfiaram. A culpa dos iluminados da capital, que fazem leis sem conhecerem o pas real
e se lembraram de inventar a Natura 2000 para
impedir o desenvolvimento do interior, conclui um deles, perante a perplexidade do outro:
Isso ainda existe? Eu pensava que j tinha terminado h 15 anos
Conto aqui este episdio porque ele revela,
uma vez mais, a ignorncia de muitos portugueses acerca da Rede Natura 2000. De um
modo geral, a maioria das pessoas desconhece
a sua existncia. Quem j ouviu falar dela associa-a, como se viu, a uma fora de bloqueio,
inventada nos gabinetes de Lisboa, para se
opor ao crescimento econmico regional. Ser
mesmo assim? Afinal, o que e para que serve
a Rede Natura 2000?
Aquilo a que vulgarmente se chama Natura
2000 , na verdade, uma rede ecolgica que
resultou da poltica ambiental da Unio Euro-

Osis. No que respeita aos habitats


de gua doce, ressaltam como prioritrios
os charcos temporrios mediterrnicos.
Por incrvel que parea, albergam
uma vegetao anfbia e efmera que
vai variando com as estaes do ano.

Interessante

41

Habitats prioritrios

Joia rara
No incio do sculo
XX, o lobo ocorria
em quase todo o
territrio nacional,
desde o Minho
ao Algarve. Hoje,
restam somente
cerca de 300
exemplares.

No basta identificar reas,


necessrio proteg-las e geri-las
ou, ainda, de uma qualquer populao ou
comunidade biolgica. Dito de outro modo, so
zonas terrestres ou aquticas, inteiramente
naturais ou seminaturais, que se distinguem por
caractersticas geogrficas biticas e abiticas.
Ao passarmos os olhos pelo prembulo da
Diretiva Habitats, percebemos que ela resultou,
entre outras razes, da constatao de que, no
territrio europeu, os habitats naturais tinham
vindo a degradar-se continuamente, havendo
um nmero crescente de espcies selvagens
gravemente ameaadas. Perante as ameaas
que pesam sobre certos tipos de habitats naturais e certas espcies, necessrio defini-los
como prioritrios, a fim de privilegiar a rpida
implementao de medidas para a sua conservao, l-se no documento. Como, geralmente, essas ameaas so de natureza transfronteiria, tornava-se necessrio criar um
instrumento que abrangesse as mltiplas realidades europeias e permitisse tomar medidas
a nvel comunitrio com vista preservao da
natureza.
Assumia-se assim, claramente, que o principal objetivo desta rede ecolgica era favorecer
a manuteno da biodiversidade, no esquecendo que ela um valioso recurso, que sustenta inmeras atividades, como a agricultura,

42 SUPER

a pesca, a caa, o turismo, etc. Porm, isso devia


fazer-se tomando simultaneamente em considerao as exigncias econmicas, sociais, culturais e regionais, contribuindo para o objetivo
geral de desenvolvimento sustentvel, pois,
por estranho que possa parecer, a manuteno
dessa biodiversidade pode, em certos casos,
requerer a manuteno e at mesmo o encorajamento de atividades humanas, lembra o
documento.
De modo a concretizar estes objetivos, cada
estado-membro designa, de acordo com critrios exclusivamente cientficos, zonas especiais de conservao (ZEC), que visam contribuir para a conservao dos habitats naturais
(constantes do Anexo I da Diretiva Habitats) e
das espcies da flora e da fauna selvagens consideradas ameaadas (includas no Anexo II).
Alm disso, designa zonas de proteo especial (ZPE), destinadas a garantir a conservao
das espcies avcolas e dos seus habitats
(constantes do Anexo I da Diretiva Aves), bem
como das aves migratrias de ocorrncia regular
no espao europeu.
Porm, no basta selecionar e delimitar essas
reas: necessrio proteg-las e geri-las de
forma sustentada e sustentvel. Para se ter
uma ideia da dimenso deste empreendimento,

lista de habitats europeus muito vasta,


de modo a cobrir as diversas realidades
nacionais, desde a ponta mais ocidental da
Europa, onde nos situamos, at ao extremo
oriental, onde se encontra Chipre. Porm,
existem alguns que se destacam pela sua
importncia e pela suararidade, uma vez que
esto em perigo de desaparecimento. Por
esta razo, so considerados prioritrios, exigindo medidas especiais de conservao. Em
Portugal continental, esto referenciados 17
habitats naturais com este estatuto.
No mbito dos habitats costeiros e da
vegetao halila, destacam-se como
prioritrios as lagunas costeiras e as estepes
salgadas mediterrnicas.
As lagunas costeiras constituem superfcies
de gua livre salgada ou salobra, de volume
e salinidade varivel, total ou parcialmente
separadas do mar por bancos de areia ou de
seixos. Encontram-se geralmente inseridas
em sistemas estuarinos ou em enseadas e
baas pouco profundas, e ocorrem em oito
stios nacionais, como os esturios do Tejo
e do Sado, a Barrinha de Esmoriz e as rias de
Alvor e Formosa, entre outros. A sua rea
de ocupao foi bastante reduzida, com o
propsito de aumentar a rea agrcola e de
prevenir o paludismo.
As estepes salgadas mediterrnicas so
formadas por vegetao mediterrnica, halita, no nitrila, constituda por plantas
anuais suculentas de sapais secos e salinas,
como a salicrnia (Salicornia patula), onde
se veriica uma forte ascenso de sais por
capilaridade e, por vezes, a formao de
crustas salinas. Apesar da sua aparente
insigniicncia, constituem importantes
refgios de biodiversidade, nomeadamente
de espcies raras, alm de contriburem para
a regulao do ciclo de nutrientes e para a
eliminao e a reciclagem de resduos.
Nas dunas martimas e interiores, destacamos as ixas com vegetao herbcea, tambm conhecidas como dunas cinzentas,
as ixas descalciicadas atlnticas, cobertas
por tojais, urzais e estevais, e as litorais
com matagais de zimbro. Para observar os
trs tipos de dunas, o melhor ser visitar o
esturio do Sado, a Costa Sudoeste ou as
zonas de Peniche/Santa Cruz e Comporta/
Gal. Os dois primeiros tipos ainda podem
admirar-se no litoral norte e na regio de
Mira, Gndara e Gafanhas, por exemplo. J
as dunas com zimbrais podem observar-se
tambm nas regies de Sintra/Cascais e da
Arrbida/Espichel.
No que respeita aos habitats de gua doce,
ressaltam como prioritrios os charcos
temporrios mediterrnicos. Para quem estava espera de ver enaltecidos os grandes
espelhos de gua nacionais, esta nomeao

Depois de anos a designar stios


terrestres, a ateno da Diretiva
Habitats voltou-se tambm para o mar.

pode ser uma autntica desiluso, mas, na


verdade, a natureza tem destas coisas e gosta de
nos surpreender. Pergunta o leitor: ainal, para
que servem as pequenas massas de gua parada
temporrias, dependentes da precipitao? Pois
bem, por incrvel que parea, albergam uma vegetao anfbia e efmera que vai variando com
as estaes do ano. Acolhem ainda alguns endemismos, como o trevo-de-quatro-folhas (Marsilea batardae), ou espcies com distribuio restrita em Portugal, como a Eryngium galiodes e a
Crassula vaillantii. Alm disso, como diversos
estudos tm demonstrado, so habitats muito
importantes para algumas espcies de anfbios
e de macroinvertebrados, constituindo valiosos
refgios de biodiversidade. Encontram-se um
pouco por todo o territrio nacional, desde
o Douro Internacional ao Barrocal Algarvio,
passando pela Malcata, pelas serras de Aire e
dos Candeeiros, e pela Costa Sudoeste.
Se nos voltarmos para os matos, destacam-se
as charnecas hmidas atlnticas temperadas,
os matagais arborescentes de lauroides (que
incluem, por exemplo, loureiros, azereiros, faias
e medronheiros) e os matos baixos litorais com
esteva do Algarve (Cistus palhinhae), endmicos da Costa Vicentina.
As charnecas hmidas atlnticas temperadas
so descritas pelos bilogos como urzais-tojais
meso-higrilos e higrilos, nos quais vegetam
plantas como a Erica ciliaris, que o povo conhece como lameirinha, cordo-de-freira,
carapaa ou urze-carapaa, consoante a
regio do pas, ou a E. tetralix, mais conhecida
como margaria ou urze-peluda. Podem
encontrar-se em diversos locais, nomeadamente
nas serranias do norte, como a Peneda/Gers,
Montesinho/Nogueira, Alvo/Maro, do centro, como a Freita/Arada e Estrela, ou nas zonas
costeiras de Peniche/Santa Cruz, Sado, Comporta/Gal e Costa Sudoeste, entre outros.
Segundo a icha dos matagais de lauroides,
este um habitat particularmente importante,
porque constitui o refgio de um elevado nmero de relquias botnicas paleo-subtropicais,
testemunhas de pocas geolgicas antigas,
durante as quais era dominante, na pennsula
Ibrica, o macrobioclima tropical. Existem em

Portugal continental diversos stios em que este


habitat ocorre, como, por exemplo, a Peneda/
Gers, Sintra/Cascais ou as serras da Estrela, da
Lous, de Montejunto e de Monchique.
Nas formaes herbceas naturais e seminaturais, evidenciam-se os prados rupcolas calcrios ou basilos, as subestepes de gramneas
e plantas anuais e as formaes herbceas em
substratos siliciosos.
Os prados rupcolas calcrios ou basilos
acolhem comunidades com plantas suculentas,
algumas raras ou ameaadas, constituindo
habitats pouco frequentes escala nacional,
existindo apenas em seis stios: serras de Aire,
dos Candeeiros e de Montejunto, Sic/Alvaizere, Peniche/Santa Cruz, Arrbida/Espichel e Barrocal Algarvio.
J as subestepes de gramneas e plantas anuais,
conhecidas como arrelvados xerilos, so
bastante mais comuns, surgindo associadas a 32
localizaes. Tambm constituem importantes
refgios de biodiversidade, acolhendo espcies
raras e/ou endmicas.
As formaes herbceas em substratos siliciosos, conhecidas como cervunais, so arrelvados perenes acidilos, dominados pelo cervum
(Nardus stricta). Ocupam, geralmente, solos
profundos oligotricos, com elevados teores
de matria orgnica, e permanecem encharcados durante uma parte signiicativa do ano.
Esto habitualmente associados pastorcia e
podem encontrar-se nas zonas montanhosas
nortenhas, desde as serras de Arga, Peneda/
Gers e Montesinho/Nogueira at s de Montemuro e Estrela.
Quando se fala em habitats rochosos e grutas,
a prioridade vai para as lajes calcrias. Porqu?
Os bilogos explicam que apresentam um
reticulado de fendas profundas no interior das
quais se desenvolvem mosaicos de vegetao arbustiva, rupcola, escionitrila anual e
herbcea vivaz. Se no fossem estas fendas,
resultantes da meteorizao e da eroso dos
calcrios, diversas espcies botnicas no conseguiriam sobreviver nas ridas regies crsicas,
como o Macio Calcrio Estremenho, as serras
de Montejunto e Arrbida e o cabo Espichel,
por exemplo.

Por im, temos as lorestas, que contribuem


com trs habitats prioritrios: os bosquetes
mediterrnicos de teixo, os bosques endmicos de zimbro e os aluviais de amieiros,
salgueiros e bidoeiros.
Os bosquetes mediterrnicos de teixo
(Taxus baccata) so habitats extremamente
raros, surgindo unicamente nas serranias da
Peneda/Gers e da Estrela, geralmente nas
margens de cursos de gua montanhosos localizados em vales encaixados. J os bosques
endmicos de zimbro (Juniperus sp.), que
aparecem, amide, associados s quercneas
pereniflias, como a azinheira e o sobreiro,
so um pouco mais comuns: ocorrem no
Douro Internacional, nas margens dos rios
Sabor e Mas, em Morais e Romeu e no
Barrocal Algarvio.
Quanto aos bosques ripcolas ou paludosos
de amieiros (Alnus glutinosa), salgueiros
(Salix atrocinerea), tambm conhecidos
como borrazeiras-negras, e bidoeiros
(Betula celtiberica), esto referenciados em
34 stios da RN 2000, espalhados um pouco
por todo o pas. Ocupam as orlas de cursos
de gua permanentes, realizando importantes funes de regulao, depurao, ensombramento, habitat, lazer e econmicas.
As rvores e os arbustos que os constituem
so fundamentais para manter a estabilidade
das margens, impedindo a sua eroso. Alm
disso, tambm do uma preciosa ajuda na
eliminao das substncias poluentes, conferindo aos cursos de gua uma capacidade
natural de limpeza, a autodepurao. Esta
vegetao ribeirinha tambm muito importante no controlo da quantidade de luz
que atinge a superfcie da gua, regulando
simultaneamente a sua temperatura e a
oxigenao. Alm disso, funciona como
habitat, tanto de peixes e invertebrados
como da restante vida selvagem associada
aos ecossistemas dulaqucolas.
Apesar de os habitats prioritrios merecerem uma ateno especial, devido ao seu
estatuto (o nome diz tudo: tm prioridade!), no nos podemos esquecer de que
todos os habitats so importantes. Segundo
a obra Habitats Naturais e Seminaturais
de Portugal Continental, qualquer habitat
desempenha um papel fundamental no
ecossistema em que est integrado, a nvel
dos ciclos geoisicoqumicos da gua, do ar
e do solo, fundamentais para a manuteno
das condies ecolgicas adequadas vida.
Da que a conservao da variedade de
habitats, bem como a sua manuteno em
boas condies de funcionamento, assuma
uma importncia vital para a preservao da
biodiversidade.

Interessante

43

Instrumento dinmico. A Rede Natura


2000 encontra-se em permanente atualizao,
podendo receber novos contributos a qualquer
momento, como se veriicou em julho de
2014, com a incluso de mais 331 quilmetros
quadrados pertencentes ria de Aveiro.

olhemos para os dados de dezembro de 2013,


relativos aos 28 pases da atual Unio Europeia,
disponibilizados no Natura 2000 Barometer,
no qual se constata que j foram identificados
22 055 stios (zonas geograficamente definidas,
cuja superfcie se encontra claramente delimitada), tanto terrestres como marinhos, dos
quais 19 002 de importncia comunitria (SIC)
e 4751 de ZPE. Se pensarmos em rea geogrfica, os SIC ocupam cerca de 684 mil quilmetros quadrados e as ZPE aproximadamente
564 mil km2. Dado que, por vezes, existe coincidncia territorial entre os SIC e as ZPE, esta
rede ecolgica totaliza, atualmente, um total
de cerca de 891 mil km2.
Perante estes dados, facilmente se constata
que, volvidos 22 anos, a Rede Natura 2000 continua a assumir-se como o principal instrumento
comunitrio para assegurar a conservao da
natureza e a preservao da biodiversidade. Isto
porque inclui uma amostragem representativa
de todos os habitats europeus caractersticos,
abarcando, igualmente, os habitats e as espcies em declnio na Europa e os representantes
da fauna e da flora catalogados como endmicos ou raros.

SITUAO PORTUGUESA

A rede Natura 2000 (RN 2000) no uma


inveno portuguesa, embora a adeso do
nosso pas a este grande projeto transfronteirio fosse uma inevitabilidade. Tal como

44 SUPER

Em Portugal, esto identificados


155 stios de interesse especial
acontece nos restantes pases europeus, tambm em Portugal se verifica que os habitats
naturais tm vindo a deteriorar-se e h um
nmero cada vez maior de espcies selvagens
gravemente ameaadas.
A RN 2000 foi transposta para a ordem jurdica nacional em 1999, mas a aplicao da Diretiva Habitats foi particularmente difcil, uma
vez que o conhecimento sobre o patrimnio
natural portugus era muito deficitrio. Apesar
disso, a primeira fase da Lista Nacional de Stios
ficou concluda em 1997 (era composta por
31 stios considerados imprescindveis para a
conservao dos habitats naturais e de espcies
selvagens no continente), seguindo-se uma
segunda fase, terminada em 2000 (que incluiu,
pela primeira vez, contributos da regio biogeogrfica da Macaronsia, cujos trabalhos de
implementao foram da responsabilidade das
regies autnomas dos Aores e da Madeira).
Como se trata de um instrumento dinmico,
em permanente atualizao, poder receber
novos contributos a qualquer momento, como
se verificou recentemente (em 8 de julho de
2014), com a incluso de mais 331 km2, pertencentes ria de Aveiro. Esta constitui um importante local para a alimentao e a reproduo

de diversas espcies de aves, sendo tambm


reconhecida como rea natural de grande
importncia para a conservao de comunidades pisccolas, nomeadamente de espcies
migradoras, e de habitats estuarinos e costeiros.
Segundo a Resoluo do Conselho de Ministros, a classificao desta rea vem assegurar
uma melhor representatividade destes valores
naturais aos nveis nacional, europeu e biogeogrfico, contribuindo, assim, para completar a
Rede Natura 2000 em Portugal.
Na atualidade, encontram-se classificados,
no nosso pas, 96 SIC e 59 ZPE, dos quais 60
SIC e 40 ZPE no continente e os restantes nas
regies autnomas. Trata-se de uma rea total,
incluindo territrios terrestres e marinhos, de
mais de 11 mil km2 para as ZPE e de quase 17 mil
km2 para os SIC.
Assim, embora sejamos um pas relativamente pequeno, cerca de 22 por cento do
territrio nacional encontra-se classificado no
mbito da RN 2000 e contribumos com habitats e espcies para trs regies biogeogrficas: Atlntica, Mediterrnica e Macaronsia.
Numa abordagem mais recente, considera-se
ainda o mar Atlntico e o mar da Macaronsia como regies biogeogrficas adicionais.

Fauna e lora com prioridade

egundo dados oficiais, disponibilizados


pelo Instituto da Conservao da
Natureza e das Florestas, em Portugal
Continental, integrado nas regies biogeogrficas Atlntica e Mediterrnica, e abrangendo a rea marinha adjacente, ocorrem
as seguintes espcies animais e vegetais
de interesse comunitrio, includas nos
anexos II, IV e V da Diretiva Habitats:
117 de flora, das quais 18 so prioritrias,
e 93 de fauna (46 mamferos, 22 peixes,
14 invertebrados, 11 anfbios e oito rpteis;
as aves no esto includas, porque se
encontram protegidas pela Diretiva Aves),
das quais trs so prioritrias.
Os animais deinidos como prioritrios
so o lobo-ibrico (Canis lupus signatus), o
lince-ibrico (Lynx pardinus) e a mariposa-tigre (Callimorpha quadripunctaria).
Convm recordar que, no incio do sculo
XX, o lobo ocorria em quase todo o territrio nacional, desde o Minho ao Algarve.
Hoje, restam somente cerca de 300 exemplares, com uma distribuio fragmentada,
distribudos por cerca de 65 alcateias. Tal
como aconteceu com outros mamferos, foi
vtima de crenas ancestrais e de perseguies impiedosas, a que se juntaram danos
colaterais resultantes do chamado desenvolvimento, como a construo de estradas
e vias rpidas que foram contribuindo para
a destruio dos habitats e para a fragmentao dos territrios lobeiros.
Segundo os registos histricos, o lince,
conhecido como lobo-cerval no norte e
liberne no sul, tambm j foi uma espcie
comum no nosso pas. Porm, tudo indica
que ter desaparecido, dado que h vrios
anos que no observado em estado selvagem. O seu declnio populacional icou a
dever-se caa excessiva, sob o argumento
de que atacava os rebanhos de cabras e
ovelhas, diminuio da sua presa predileta,
o coelho-bravo (devido a uma variante da
doena hemorrgica viral, que provocou
uma drstica reduo da sua populao nos
ltimos anos) e destruio do habitat. No
entanto, nem tudo est perdido: em dezembro de 2014, foram libertados, na regio de
Mrtola, dois linces criados em cativeiro, no
centro de reproduo de Silves, no Algarve,
ao abrigo do programa luso-espanhol de
conservao do lince-ibrico. Embora um
deles tenha aparecido morto no incio de
maro, talvez um dia este cone dos matagais mediterrnicos e da fauna ibrica, considerado o felino mais ameaado do mundo,
possa voltar aos tempos ureos de outrora.
Por agora, sero poucos os privilegiados que
conseguiro lobrigar na natureza um animal
esquivo, de pelagem castanho-amarelada
com manchas pretas, cauda curta com a

A mariposa-tigre, com 5 a 6 cm de envergadura, um invertebrado precioso.

ponta negra, um caracterstico conjunto de


pelos compridos nas extremidades das orelhas
(denominado pincis) e umas patilhas de
longos pelos brancos e pretos de ambos os
lados do focinho, assemelhando-se a barbas.
No que respeita mariposa-tigre, cujos adultos
tm cinco a seis centmetros de envergadura,
podendo observar-se de junho a agosto, sobretudo na proximidade de linhas de gua com
vegetao arbrea e arbustiva, a informao
disponvel para Portugal no permite uma
avaliao da sua situao, l-se na sua icha
de caracterizao ecolgica e de gesto. Isto
porque no existem trabalhos de prospeo
sistemtica da espcie, havendo dados de ocorrncia somente para os seguintes stios: Peneda/Gers, Arrbida/Espichel, Serra da Estrela
e Monchique, embora se saiba que tambm
ocorre nos stios de Montesinho/Nogueira e da
serra de Montemuro. Se vir uma borboleta de
cor negra e vermelha com bandas brancas nas
asas anteriores e quatro pontos pretos em cada
uma das asas posteriores, ique atento, pois
estar perante um invertebrado precioso.
Quanto lora, a situao, em alguns casos,
muito preocupante, pois estamos a falar de
plantas endmicas que surgem numa nica localizao, ou seja, se o seu habitat for destrudo,
desaparecero para sempre. Esto neste lote
altamente prioritrio, por exemplo, a abrtea
(Asphodelus bento-rainhae), tambm chamada

abrtega, gamo ou bengala de S. Jos,


que surge unicamente na serra da Gardunha, e a Convolvulus fernandesii, que apenas
existe na regio Arrbida/Espichel.
Com o estatuto de prioritrias, existem
mais dezasseis espcies, entre as quais se
encontram a Armeria rouyana, presente em
seis stios (Cabrela, Comporta/Gal, Costa
Sudoeste, Esturio do Sado e Arrbida/
Espichel), o tomilho-do-mar (hymus
camphoratus), encontrado em cinco locais
(Comporta/Gal, Costa Sudoeste, Esturio
do Sado, Arrbida/Espichel e Ria de Alvor),
a Marsupella profunda, observada em quatro
(Peneda /Gers, So Mamede, Serra da
Estrela e Complexo do Aor) e o tomilho-cabeudo ou erva-ursa (hymus lotocephalus), detetado em trs (Ria Formosa/Castro
Marim, Ribeira de Quarteira e Barrocal
Algarvio), entre outras.
Convm no esquecer que estes so
somente alguns exemplos de mais de duas
centenas de animais e vegetais de interesse
comunitrio. Infelizmente, para cada um deles, h sempre uma ameaa espreita e, por
isso mesmo, muito trabalho a fazer, tanto ao
nvel da sensibilizao e da informao dos
cidados como da investigao cientica e
da implementao de medidas que permitam assegurar a manuteno, a recuperao
e a conservao dos seus habitats.

Interessante

45

Para os ambientalistas, a RN 2000


protege pouco ou quase nada
A regio Atlntica estende-se desde o norte
do Reino Unido e da Irlanda at s costas
setentrionais de Espanha e Portugal, onde
ocupa, grosseiramente, a zona noroeste
do pas. Como o prprio nome indica, corresponde a uma regio sob a influncia do
oceano Atlntico, que tem um efeito amenizante sobre o clima, tornando pouco acentuada a amplitude trmica anual. Assim, os
invernos so geralmente suaves e os veres
frescos, com ventos predominantes de oeste e
precipitao moderada ao longo do ano.
A regio Mediterrnica abrange sete estados-membros da Unio Europeia, quer integralmente, como a Grcia, Malta e Chipre, quer
parcialmente, como acontece em Itlia, Frana,
Espanha e Portugal, onde ocupa a maioria
do territrio continental. caracterizada por
possuir um clima em que os veres so quentes
e secos e os invernos hmidos e frios. Embora
as chuvas escasseiem no vero, podem ser
muito abundantes, torrenciais e repentinas,
nas restantes estaes.
A regio da Macaronsia inclui as ilhas atlnticas das Canrias, sob jurisdio espanhola, e
os arquiplagos dos Aores e da Madeira. Dada
a sua insularidade e a origem vulcnica, constituem paisagens nicas, com relevos montanhosos formados por penhascos vertiginosos,
onde surgem largas caldeiras e amplos vales
verdejantes. Na orla costeira, destacam-se

46 SUPER

as majestosas arribas que contrastam com


pequenas praias e baas encaixadas.
As condies climatricas de cada regio biogeogrfica exercem uma influncia profunda
na vegetao e na vida selvagem, que variam
muito de regio para regio. Em Portugal,
isso reflete-se numa enorme riqueza ao nvel
da biodiversidade.

CONHECER PARA PROTEGER

No incio da dcada de 1990, quando se


publicou a Diretiva Habitats e se iniciou a elaborao da RN 2000, o conhecimento sobre o
nosso patrimnio natural era escasso e fragmentado. Se havia zonas relativamente bem
estudadas, como as reas protegidas, outras
eram autnticos desertos de informao: possivelmente, nunca um zologo ou botnico
tinha colocado nelas o p e realizado qualquer
observao ou pesquisa. Embora isso fosse
claramente um obstculo no comeo, rapidamente se transformou numa oportunidade.
De modo a colmatar essas lacunas de conhecimento cientfico, Portugal, com o apoio
financeiro do programa LIFE (um programa
da Unio Europeia que apoia a execuo da
Diretiva Habitats e o desenvolvimento da
RN 2000), disseminou, por todo o territrio
nacional, equipas de bilogos, oriundos das
mais diversas instituies de investigao e de
ensino superior do pas, que tinham como obje-

tivo fazer o levantamento dos valores naturais


portugueses.
Como facilmente se percebe, antes de sugerir
quaisquer habitats e espcies para integrarem
a RN 2000 e de apresentar medidas para a sua
preservao, era imprescindvel conhecer os
nossos bens, desde a sua distribuio at ao seu
verdadeiro estado de conservao. Assim, a
implementao da RN 2000 permitiu desencadear um esforo sem precedentes de investigao sobre a fauna e a flora nacionais.
Como resultado desse longo trabalho de
inventariao e investigao, constatou-se que
existem em Portugal inmeros habitats, dos
quais 37 na regio Atlntica, 27 na Macaronsia,
81 na Mediterrnica, seis no mar Atlntico e
cinco no mar da Macaronsia.
No que respeita s espcies animais e vegetais de interesse comunitrio, constantes
da Diretiva Habitats, temos 207 includas no
anexo II (cuja preservao exige a designao
de ZEP), 257 no anexo IV (que exigem uma proteo rigorosa) e 43 no anexo V (cuja captura
ou colheita na natureza e explorao podem
ser objeto de medidas de gesto). Recorde-se
que as aves no esto includas nesta contabilidade, uma vez que se encontram abrangidas
pela Diretiva Aves.
Se nos cingirmos apenas a Portugal continental, encontram-se 88 tipos de habitats,
ocorrendo 42 na regio Atlntica, 87 na regio
Mediterrnica e 41 em ambas as regies. Para se
ter uma ideia do que estamos a falar, olhemos
para o Anexo I da Diretiva Habitats, onde surgem os habitats costeiros e a vegetao halfila,
as dunas martimas e interiores, os habitats de

Prticas tradicionais. A manuteno


da biodiversidade pode, em certos casos,
requerer a manuteno e at o encorajamento
de atividades humanas, como a pastorcia
(pgina oposta) ou a apicultura.

gua doce, as charnecas e os matos das zonas


temperadas, os matos esclerfilos, as formaes herbceas naturais e seminaturais, as turfeiras altas, as turfeiras baixas e os pntanos,
os habitats rochosos, as grutas e as florestas.
Relativamente flora, temos em Portugal 117
espcies importantes, das quais 82 de interesse
comunitrio na regio Mediterrnica e 12 na
Atlntica. Quanto fauna, ocorrem 93 espcies
interessantes, das quais 47 includas na Diretiva
Habitats: 28 na zona Atlntica e 46 na Mediterrnica. No que se refere s aves, ocorrem
natural e regularmente no territrio continental
cerca de 233 espcies, protegidas em todo o territrio terrestre e marinho, 74 das quais includas no Anexo I da Diretiva Aves, e que por isso
exigem a designao de ZPE como instrumento para a sua conservao e recuperao.
Para todos estes valores naturais, foram elaboradas fichas de caracterizao ecolgica e
de gesto, permitindo identificar as ameaas,
os objetivos de conservao e as orientaes
de gesto necessrias para assegurar a sua
preservao a mdio e longo prazo.

VINTE ANOS DEPOIS

Embora a RN 2000 seja o principal instrumento europeu para a conservao da biodiversidade, h quem diga, tanto entre portas como
alm-fronteiras, que protege muito pouco e,
s vezes, absolutamente nada. Vejamos, por
exemplo, a seguinte notcia, publicada no jornal
Pblico, em 24 de novembro de 2014: Foram
destrudos cerca de 560 hectares de habitats
protegidos, em pleno Stio de Importncia
Comunitria Comporta-Gal, sem que tenha

existido a obrigatria Avaliao de Impacte


Ambiental: Desde 2006 que as situaes
ligadas promoo imobiliria ilegal neste SIC
so denunciadas pela Quercus. Para alm de
processos judiciais ainda em curso, as irregularidades cometidas motivaram tambm uma
queixa junto da Comisso Europeia.
Como natural, a opinio dos responsveis
pela implementao da rede europeia diametralmente oposta. Apregoam-se mesmo,
de acordo com recentes estudos da Comisso
Europeia, benefcios estimados em 200 a 300
mil milhes de euros por ano, decorrentes da
RN 2000.
Uma coisa certa: a criao da Rede Natura
e a implementao do Programa LIFE so
amplamente reconhecidas como duas das
mais importantes ferramentas que contriburam para ultrapassar a escassez de informao
sobre o patrimnio natural portugus.
Aproveitemos, ento, as derradeiras linhas
deste artigo para elencar algumas das mais-valias e perspetivas de futuro da rede europeia. Para isso, nada melhor do que olharmos
para os ltimos documentos produzidos,
nomeadamente o mais recente relatrio,
elaborado pelo Instituto de Conservao da
Natureza e das Florestas e por representantes
das regies autnomas, entre janeiro e junho
de 2013.
De acordo com o documento, relativo ao
perodo compreendido entre 2007 e 2012, os
principais progressos e resultados alcanados
no processo de aplicao da Diretiva Habitats
foram a extenso da aplicao da prpria diretiva ao meio marinho, a colmatao de insufi-

cincias de designao de SIC no meio terrestre, o ordenamento e a gesto dos stios, atravs da implementao do Plano Setorial da RN
2000, o estabelecimento de parcerias para o
desenvolvimento de projetos de conservao
dirigidos a espcies e habitats, e a aquisio
de conhecimento, tanto sobre os valores naturais marinhos como terrestres e a sua gesto,
entre outros.
Para terminar, vejamos as concluses do
workshop Financiamento da Rede Natura 2000
para 20142020, realizado em Lisboa, no incio
de 2014. Nesse documento, percebe-se que as
medidas a implementar num futuro prximo
sero a colmatao e a reviso do conhecimento sobre a biodiversidade protegida, a
gesto da Rede Natura 2000, a valorizao
das reas protegidas e a designao de stios
no meio marinho. Assim, assistir-se-, por
exemplo, colmatao de lacunas de informao sobre a distribuio e o estado de conservao de espcies e habitats protegidos
(incluindo a operacionalizao do Sistema de
Informao sobre o Patrimnio Natural), ao
desenvolvimento ou reviso dos sistemas de
avaliao do estatuto de ameaa das espcies
fauno-florsticas e ao estabelecimento de indicadores e desenvolvimento de esquemas de
monitorizao do estado de conservao de
habitats e espcies.
Embora haja quem diga que a Rede Natura
2000 no nos serve, a verdade que, enquanto
no houver outra, resta-nos esta para
amparar a perda galopante da biodiversidade
e a depauperao dos nossos valores naturais.
J.N.

Interessante

47

Flash
Milagre natural
As gentes de Fnzeres, em Gondomar,
j se habituaram a encontrar estes estranhos
minerais espalhados pelas suas hortas
e quintais. Como parecem esculpidos
pela mo divina, sobretudo os que
apresentam formas cruciformes, chegaram
a ser usados, outrora, como amuletos
sagrados. No entanto, no se trata
de milagre, mas de esculturas totalmente
naturais e inorgnicas, formadas sem
a interveno do homem ou de qualquer
entidade sobrenatural. Os gelogos chamam
estaurolite (do grego stauros, que signiica
cruz) a este mineral, que pode surgir
em cristais soltos ( esquerda) ou em
maclas (associao de dois cristais da
mesma natureza que se entrecruzam)
em cruz latina, formando um ngulo
quase reto, ou em cruz de Sannto Andr,
na diagonal ( direita). Foto: Jorge Nunes.

48 SUPER

Interessante

49

Documento
prprio espao, oferecendo assim uma imagem
mais completa da natureza. No podamos
deixar de citar o sugestivo incio do livro
Knocking on Heavens Door How Physics and
Scientific Thinking Illuminate the Universe and
the Modern World, da fsica terica norte-americana Lisa Randall, pois representa o convite
perfeito para percorrer as prximas pginas.
Randall no exagera. Nem sequer necessrio
estender o horizonte temporal at ao final da
dcada para sentir um arrepio de emoo
perante o que prometem algumas das experincias mais avanadas em curso. 2015 , por
exemplo, o ano em que regressa ao trabalho,
com foras renovadas, o campeo de todos os
laboratrios de fsica: o Grande Acelerador de
Hadres, do CERN, que poder virar de pernas
para o ar a nossa conceo da natureza.
Talvez voltemos a ouvir falar das enigmticas
ondas gravitacionais, surgidas dos clculos
matemticos de Albert Einstein h quase cem
anos, pois um alucinante projeto norte-americano com raios laser que percorrem tneis
quilomtricos, o Advanced LIGO, poder finalmente demonstrar, para bem da teoria da relatividade geral, a sua existncia.

ORAMENTOS MILIONRIOS

As maiores
experincias
Neutrinos, ondas gravitacionais, matria escura,
exploses de raios gama... Os megaprojetos
cientficos que lhe mostramos nas pginas
que se seguem levam a tecnologia ao limite
para desvendar os mistrios da natureza.

stamos beira da descoberta. Esto


em curso as maiores e mais apaixonantes experincias de fsica de
partculas e cosmologia, e muitos
dos melhores fsicos e astrnomos do mundo

50 SUPER

esto atentos s suas implicaes. O que os


cientistas vierem a descobrir na prxima dcada
poder proporcionar pistas que mudem,
em ltima instncia, a nossa perspetiva da
estrutura fundamental da matria e mesmo do

semelhana do LIGO, todas as experincias


que referiremos a seguir aglutinam oramentos
milionrios, os melhores talentos universitrios,
tecnologias de ponta e anos de dedicao
exaustiva para captar ecos quase impercetveis
de partculas, ondas e fenmenos que nasceram
num quadro negro. Alguns, como as ondas gravitacionais ou as partculas de matria escura,
ainda de l no saram. a aventura pica da
cincia bsica, da pura sede de conhecimento.
O que acontecer se no descobrirem o que
se propem? O que acontecer se, no LHC,
no conseguirem ir alm do boso de Higgs e
continuarem sem demonstrar hipteses como
a da supersimetria ou a da existncia de outras
dimenses? Se no for possvel desvendar
a provenincia dos GRB, esses surtos de raios
gama ultraviolentos captados pelos telescpios
MAGIC na ilha de La Palma? Bem, resta-lhes o
consolo de pertencerem a uma das profisses
mais estimulantes do mundo.
Foi o que disse John Maddox (19252009),
diretor da Nature durante 23 anos: Um dos
prazeres de dirigir uma revista destas consiste
em ouvir os investigadores falar com entusiasmo do seu trabalho, sabendo ao mesmo
tempo que nunca mostram o mesmo entusiasmo pelos trabalhos j publicados. E escreveu ainda: O que resta descobrir no exatamente o que se ir descobrir. Podemos indicar
os fios soltos que vemos nossa frente, mas
impossvel prever como se conseguir at-los.
Seja como for, o suspense est garantido.
P.C.

SPL

Uma longa histria. O primeiro ciclotro, construdo na Universidade de Berkeley


(Estados Unidos) por Ernest Lawrence e Stanley Livingston, em 1931, tinha apenas 3,3
metros de comprimento. Hoje, estudam-se aceleradores com 100 quilmetros de permetro.

NOS LIMITES DA FSICA

Pronto para
a misso
O telescpio espacial
de raios gama Fermi a
ser acoplado ao foguete
Delta II que o colocou
em rbita h sete anos.
Dever manter-se em
funcionamento at 2018.

Interessante

51

Documento

Melhores
colises
O grande acelerador de partculas do CERN
volta a funcionar, com a esperana de ultrapassar
a proeza de 2012: a descoberta do boso de Higgs.
Que surpresas nos trar?

o termo do seu primeiro perodo


de funcionamento, entre 2008
e 2013, o Grande Colisionador de
Hadres (LHC, na sigla em ingls)
deixou um gosto agridoce entre a comunidade
cientfica. Sim, o anel de quase vinte e sete quilmetros de circunferncia, fruto de um esforo
coletivo e internacional sem precedentes,
tinha-se portado bem: conseguiu desmascarar
o at ento hipottico boso de Higgs, uma
partcula superstar que encheu as primeiras

52 SUPER

pginas de todos os jornais do mundo. Contudo, o LHC, joia da coroa da Organizao


Europeia para a Investigao Nuclear (CERN),
no dera o melhor de si mesmo, estorvado por
uma inoportuna fuga de hlio e por diversas
avarias mecnicas.
Agora, aps dois anos de obras de melhoramento, espera-se que o maior acelerador de
partculas do mundo demonstre o seu verdadeiro potencial: Est a despertar de um longo
sono aps uma delicada interveno cirrgica,

Acuidade visual. Instalao de um


subdetetor para aumentar a sensibilidade
do ATLAS, uma das experincias que
analisam as colises de partculas no LHC.

como explicou Frdrick Bordry, diretor de


Aceleradores e Tecnologia do CERN.
Embora possa parecer a mesma mquina,
primeira vista, deixou de ser um modelo
desportivo para se transformar no Frmula 1
que os seus criadores conceberam. Cerca de
dez mil ligaes entre os eletromanes supercondutores foram novamente soldadas e
reexaminadas, para os protes poderem viajar
sem se desviar, dentro do anel enterrado na
fronteira franco-sua, a 0,999999991 vezes a
velocidade da luz, no limite do que as leis da
fsica permitem.

O DOBRO DA ENERGIA

Alm disso, os aperfeioamentos no LHC


devero duplicar a energia que impulsiona
a louca corrida de partculas subatmicas.
Espera-se que os feixes alcancem os 7 bilies
de eletres-Volt ou teraeletres-Volt (TeV), e
que as colises ( razo de 600 milhes por
segundo) libertem at 13 ou 14 TeV. Na etapa
anterior, conseguiu-se provocar colises de 8
TeV. Os engenheiros tambm regularam a viso
dos detetores nas quatro grandes experincias
que esquadrinham os fumegantes vestgios
destes acidentes provocados: ATLAS, CMS,
ALICE e LHCb. Os dois primeiros foram os que
encontraram, em 2012, o boso de Higgs.

Projetos que
abrem o crculo

Circunferncia:
27 km

Circunferncia:
52 km

Circunferncia: 100 km

Colisionador Linear Internacional


Energia: 1 TeV

Colisionador internacional
(situado na China)
de eletres-positres.
Energia: 240 GeV
Supercolisionador
internacional (situado
na China) de protes.
Energia: 100 TeV

Supercolisionador
norte-americano
de protes.
Energia: 100 TeV
Existente
Em projeto

Nada de acidentes. Engenheiros reveem os eletromanes que guiam os feixes de protes,


com uma preciso semelhante de disparar duas agulhas a dez quilmetros de distncia
para se encontrarem a meio caminho, como gostam de ilustrar os fsicos do CERN.

O que se espera encontrar agora? A incerteza


ainda maior do que no perodo 20082013.
Como explicou eloquentemente Dave Charlton,
porta-voz da experincia ATLAS, vamos entrar
em territrio desconhecido. Conseguir reconhecer o boso de Higgs entre os encontres

Colisionador chins
de eletres-positres.
Energia: 240 mil milhes
de eletres-Volt (240 GeV)
Supercolisionador chins
de protes.
Energia: 70 GeV

Circunferncia:
80 km

SPL

pesar das complexidades tcnicas


e logsticas, os cientistas j sonham com superaceleradores de partculas que deixem para trs o LHC. Por
exemplo, um porta-voz do Instituto de
Fsica de Altas Energias, com sede em
Pequim, anunciou no vero passado
a inteno de construir um complexo
subterrneo de 52 quilmetros de circunferncia. Previsto para 2028, faria
colidir positres contra eletres, o que
permitiria mergulhar na nebulosa natureza do boso de Higgs. O objetivo
fazer depois colidir, dentro do mesmo
tnel, protes a energias muito mais
elevadas do que no LHC. direita,
mostramos outros megaprojetos sem
oramento nem data estabelecida. O
mais exequvel o Colisionador Linear
Internacional, cuja sede poder ficar no
Japo.

LHC
Energia: 14 TeV

JOS ANTONIO PEAS/ FONTE: NATURE

NOS LIMITES DA FSICA

subatmicos foi muito importante, porque ele


explica de onde vem a massa de todas as restantes partculas conhecidas, mas ainda falta
encontrar explicao para mistrios como a
matria escura oua prpria gravidade, fora
que resiste a encaixar no modelo padro

ainda em vigor. Em primeiro lugar, quando


os protes voltarem a colidir, a partir de maio
(se tudo correr conforme est programado:
em meados de maro, foi preciso parar o processo devido a um curto-circuito...), muitos
iro fazer figas para que surjam novas partculas exticas e pesadas que possam confirmar
(ou descartar, de uma vez por todas) a teoria
da supersimetria, tambm conhecida pelo seu
simptico acrnimo: SUSY. Grande parte da
comunidade de investigadores aposta nesta
hiptese, que resolve de forma elegante muitas incgnitas e desajustes.
A SUSY afirma que todos os habitantes do
zoo subatmico possuem um companheiro
supersimtrico: ao eletro, corresponde um
seletro; aos quarks, os squarks; ao neutrino, o
sneutrino, e assim sucessivamente. Dado que
a deteo direta impossvel, os cientistas vo
procurar perdas de energia aps as colises que
denunciem, pela negativa, a presena de uma
destas superpartculas. Se no aparecerem,
enfrentaremos um novo dilema: a SUSY que
est errada ou a potncia do LHC que ainda
no suficiente?
Seja como for, os fsicos confiam que conseguiro justificar os dois milhes de horas de
trabalho e os 151 milhes de dlares necessrios
para voltar a pr em forma o colosso. Estou
ansioso por ver o que a natureza nos reserva,
afirmou Rolf-Dieter Heuer, diretor-geral do
CERN, fazendo eco dos sentimentos dos seus
colegas.
Interessante

53

Documento

Enterrado a quase quilmetro


e meio de profundidade,
o detetor de matria escura
mais sensvel do mundo
procura um tipo de partculas
que raramente interagem
com a matria ordinria.

s cientistas que trabalham nas entranhas da mina de


ouro Homestake, no estado norte-americano do Dakota
do Sul, sabem que o seu esforo pode estar condenado
ao fracasso, embora encarem a hiptese com sentido de
humor: decoraram as instalaes com vrias figurinhas de unicrnio.
Ser que tambm as WIMP (sigla de weakly interactive massive particles, partculas macias de fraca interao) no passaro de uma
quimera? Por enquanto, continuam a surgir como principais candidatas para explicar de que feita a matria escura, que forma cerca
de 23 por cento do universo. O resto seria constitudo por outra
entidade misteriosa, tambm conhecida pelos seus efeitos indiretos, a energia escura (72%), e pela quase residual matria visvel (5%),
composta por estrelas, planetas, montanhas e pessoas.
Atualmente, mais de trinta experincias andam procura de
WIMP por todo o planeta, mas empalidecem em comparao com
o LUX (Large Underground Xenon), um dispositivo de altssima preciso enterrado a 1478 metros de profundidade, ao abrigo da luz,
do rudo, dos raios csmicos e de outro tipo de interferncias. A sua
tcnica de deteo baseia-se no xnon, trs vezes mais puro do que
a gua. A coliso de uma WIMP com um tomo desse elemento
produziria uma emisso luminosa equivalente energia libertada.
Os resultados at agora negativos do detetor norte-americano
serviram para refutar as presumveis descobertas de outros colegas,
que encontraram partculas exticas com massas demasiado pequenas para poder explicar a matria escura. A partir de 2016, a mina
poder acolher um novo projeto, o LUX-ZEPLIN, cem vezes mais
sensvel do que o seu predecessor. Conseguir este, finalmente,
captar uma foto do unicrnio?

54 SUPER

Agua
purificada

Acuidade visual. Instalao de um


subdetetor para aumentar a sensibilidade
do ATLAS, uma das experincias que
analisam as colises de partculas no LHC.

350 kg de
xnon lquido

Na
com
par

AQUILE

NOS LIMITES DA FSICA


Partculas
Mina
Homestake

1478 m

Partculas

Para as
partculas
de matria
escura, a terra
praticamente
transparente

Detetor
LUX

Cmara
de vcuo

Galeras

4 metros

Sob a terra
O LUX (Large
Underground Xenon)
faz parte do centro
de investigao
Sanford
Underground
Research Facility,
que ocupa
19 quilmetros
de galerias da
mina Homestake.
A enorme massa
de terra entre a
superfcie e o local
da experincia
(instalada a 1478 m
de profundidade)
reduz a incidncia
dos raios csmicos
por um fator
de um milho.

Algumas partculas
atravessam o detetor

Fotomultiplicadores

Xnon gasoso

Cmara
de
projeo

Xnon
gasoso

c
e-

Tanques
de titnio

e-

e-

Xnon
lquido

e-

b
Partcula

Como detetar
matria escura
Quando a partcula (a)
colide com um tomo
de xnon lquido, produz-se
um claro luminoso (b) e
uma libertao de eletres,
que so arrastados para
cima pelo campo eltrico do
dispositivo. Ali, os eletres
reagem presena
de uma camada de gs
de xnon e ento que
surge o segundo claro (c).

Tubos fotomultiplicadores
Cadeia de dnodos nodo
Foto

ada de acidentes. Engenheiros reveem os eletromanes que guiam os feixes de protes,


Estrutura
m uma preciso semelhante de disparar
duasinterna
agulhas a dez quilmetros de distncia
partecaminho,
superior ecomo
inferior
do detetor,
ra se encontrarem Na
a meio
gostam
de ilustrar os fsicos do CERN.
duas placas de cobre ligadas por
bandas de titnio servem de suporte
aos sensores de luz. Ambos
os materiais foram escolhidos
Fotoctodo
pela baixa radioatividade.
Eltrodo
de focagem

Divisores de voltagem

Bateria

Estas cpsulas de
vcuo ampliicam o sinal
eletromagntico detetado
(at um nico foto)
centenas de milhares
de vezes. Uma sucesso
de dnodos, eltrodos
com uma carga eltrica
cada vez maior, criam
uma espcie de efeito
de bola de neve que colide
contra o nodo recetor.

Interessante

55

Documento
Casa comum. Umas 300 pessoas, entre
fsicos e engenheiros, colaboram no projeto.
Na foto, as instalaes de superfcie do IceCube.

Caador de
fantasmas
Os gelos ultratransparentes
da Antrtida permitem capturar
neutrinos que viajaram diretamente
de fenmenos extremos do cosmos,
que ainda no sabemos explicar.

nquanto l este texto, est a ser


trespassado por cem bilies de neutrinos, aproximadamente, o triplo do
nmero total de clulas no seu corpo.
Estamos a falar das partculas mais abundantes
do universo depois dos fotes e, no entanto, no
h quem lhes consiga deitar a mo. Eletricamente neutras e com uma massa insignificante,

56 SUPER

a probabilidade de colidirem com um tomo


pertencente a um objeto com o tamanho do
corpo do leitor de uma em cada cem anos.
Por isso, a caa aos neutrinos exige, em
princpio, dois requisitos: grandes instalaes
(com tomos homogneos e facilmente distinguveis) e pacincia. tambm preciso que a
cana s se mexa quando o isco foi mordido por

um peixe grande, pelo que devemos descartar


outras presas menos valiosas. Da que os detetores sejam geralmente instalados debaixo de
terra ou nas profundezas marinhas, onde
possvel amortecer o rudo de interferncias
como os raios csmicos.
No caso do observatrio IceCube, optou-se
pelo gelo, um meio com grandes vantagens,
como se ver, embora o frio e o cenrio hostil
dificultem as operaes. O objetivo primordial
deste centro cientfico, no qual colaboram 44
instituies de 12 pases, capturar um tipo
muito especial de neutrinos, designados por
astrofsicos ou csmicos. Ao contrrio
dos que se produzem no Sol ou na atmosfera
terrestre, a sua elevada carga revela que foram
criados por eventos inconcebivelmente catastrficos. A vantagem destes fantasmas relativamente a outras fontes de informao (fundamentalmente, a luz) que atravessam inclumes o cosmos desde o seu lugar de origem,
sem sofrer as distores dos campos magnticos
ou a absoro da matria.

37 CASOS IDENTIFICADOS

Construdo entre 2004 e 2010, o IceCube j


identificou, no mnimo, 37 neutrinos astrofsicos. Os seus 5160 detetores esfricos esto
dependentes de um inconfundvel anncio
luminoso: a radiao de Cherenkov, como
conhecido o rasto azulado que deixam ao colidir contra um tomo do gelo e provocar uma

SPL

Super-ratoeiras

IceCube o maior, mas dezenas de


experincias por todo o mundo tambm se dedicam a perseguir a fugidia assinatura dos neutrinos. Destacamos algumas
das mais modernas e potentes.
NOVA Terminado em setembro de 2014,
integra dois gigantescos detetores: um no
FermiLab, perto de Chicago, e outro a 800
quilmetros de distncia, no Minnesota. O
objetivo comprovar como as partculas se
transformam no trajeto.
ANTARES Trata-se de um conjunto de
doze cabos com sensores semelhantes aos
do IceCube, submersos a 2500 metros de
profundidade, ao largo da costa mediterrnica de Toulon (Frana). J se trabalha no
seu sucessor, 50 vezes maior: o KM3NeT,
SNO+ Atualmente em construo, aproveita as instalaes do SNOLAB (na foto,
uma esfera com 18 metros de dimetro),
alojado numa mina de nquel canadiana, a
dois quilmetros de profundidade.
T2K Determina a oscilao dos neutrinos
com o detetor japons Super-Kamiokande.

Clares sob o silncio gelado


86 cabos seguram, como contas num
colar, os 5160 mdulos ticos digitais
(DOM, na sigla em ingls), sepultados
a uma profundidade de entre 1450
e 2450 metros. Do tamanho de uma
bola de futebol, cada um incorpora
tubos fotomultiplicadores (sensores
hipersensveis que podem reagir a um
simples foto) e minicomputadores que
enviam a informao para a superfcie.
Em baixo, os componentes do DOM.

Laboratrio de superfcie

os

0m
50 m

rin

reao nuclear. L em baixo, a mais de um


quilmetro de profundidade, o gelo extremamente transparente e, como est muito
comprimido, no forma bolhas que possam
distorcer as observaes.
Os cientistas que trabalham no complexo,
um gigantesco cilindro incrustado no deserto
branco, tm de se submeter a rigores mais
prprios do mundo castrense, como o racionamento do duche: dois minutos uma vez
por semana. Alm disso, para aproveitar ao
mximo a relativa bondade climtica do vero
antrtico (de novembro a fevereiro), fazem
diariamente maratonas de trabalho. Tudo pelo
prazer de caar o que parecia quase impossvel
de capturar.
A ltima notcia relacionada com o observatrio polar, considerada uma das mais importantes de 2014 pela revista Science, que os
especialistas identificaram a regio do cu
onde alguns neutrinos de alta energia tinham
iniciado a sua viagem. Agora, os astrofsicos
analisam outros dados para tentar descobrir
o que os produziu.
Contudo, estas conquistas continuam a no
satisfazer os responsveis pelo IceCube, que j
pensam em torn-lo maior. O projeto, denominado IceCube Gen-2, pretende que deixe de
ocupar um quilmetro cbico e passe para dez,
o que multiplicaria tambm por dez a sua sensibilidade s partculas que chegam de mundos singularmente estranhos e remotos.

Ne
ut

ICECUBE

NOS LIMITES DA FSICA

Placa
principal
(iltra os
dados)

Gerador
eltrico de alta
voltagem

1450 m

DETEO
2450 m
2820 m

Ligao do
mdulo ao cabo

Altura do Empire State Building: 381 m

Cpsula
de vidro
resistente
presso

Tubo
fotomultiplicador
(sensor)

Escudo
de proteo
magntica

Interessante

57

LIGO

Documento

Acuidade visual. Instalao de um


subdetetor para aumentar a sensibilidade
do ATLAS, uma das experincias que
analisam as colises de partculas no LHC.
L gigante. Vista area
das instalaes do observatrio
LIGO em Hanford (Washington).

Einstein
a laser
Um leve pestanejar num feixe de luz quilomtrico
demonstraria a existncia das ondas gravitacionais,
previstas pelo fsico alemo h cem anos.

m 1916, Albert Einstein postulou que


se deveria produzir, se a sua teoria da
relatividade geral estivesse correta,
um fenmeno que designou por
ondas gravitacionais. Poderamos defini-las,
para simplificar muito, como minsculas distor-

58 SUPER

es ou rugas do contnuo espao-tempo, provocadas pelo movimento de objetos a grande


velocidade. O problema que, por serem
geradas pela mais fraca das foras elementares,
a gravidade, detet-las torna-se uma misso
quase impossvel: teriam aproximadamente

1018 metros, a milsima parte do dimetro de


um proto.
H quarenta anos, a descoberta de um pulsar
binrio (duas estrelas de neutres que giram
uma em redor da outra) permitiu colocar indiretamente prova a suposio de Einstein. Se as
ondas gravitacionais existiam, o duo csmico
deveria perder uma quantidade de energia
equivalente, o que aceleraria a sua dana e tornaria mais estreitas as suas rbitas. As observaes enquadravam-se na hiptese.

NEM VESTGIO

Porm, os anos passam, e as subtis deformaes espaciotemporais permanecem por


observar de forma direta. No ano passado, a
equipa do telescpio BICEP2, situado na Antrtida, anunciou aos quatro ventos que tinha
captado o instantneo, e que a onda provinha,
alm do mais, de instantes depois do Big Bang,
quando o universo em formao sofreu um
crescimento sbito e exponencial, conhecido
por inflao csmica. Pouco depois, os especialistas colocaram em dvida a descoberta e, de
momento, pensa-se que o que o BICEP2 captou, na realidade, foi banal poeira galctica.

Discos
voadores

NASA

NOS LIMITES DA FSICA

e tudo correr como se


espera, a misso LISA
Pathfinder ser lanada no
espao, no prximo ms
de julho, a partir da Guiana
Francesa. Trata-se de uma
ocasio muito aguardada,
pois ir ser testado, pela
primeira vez, um detetor
de ondas gravitacionais
fora da Terra, num projeto
conjunto da NASA e da
Agncia Espacial Europeia
(ESA). Dada a complexidade da tecnologia, prev-se que o LISA (Laser Interferometer Space Antenna)
s esteja plenamente operacional por volta de 2034.
Tal como o observatrio
terrestre LIGO e outros do
mesmo gnero (VIRGO,
em Itlia, ou KAGRA,
no Japo), a experincia
tentar detetar as distores
espaciotemporais postuladas por Einstein
em minsculas interferncias que alterem a
trajetria de um raio laser. A diferena que

A esperana reside, agora, nos interfermetros, sistemas tecnolgicos que utilizam dois
raios de luz para detetar as distores procuradas. Se algum possui mais possiblidades de ser
bem-sucedido, sem dvida o LIGO (sigla de
Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory), um projeto de investigao norte-americano formado por dois complexos gmeos:
um em Hanford (estado de Washington),
e o outro em Livingston (Luisiana).
A experincia , simultaneamente, de uma
simplicidade e de uma sofisticao extraordinrias. Um feixe de laser dividido em dois ramos,
os quais percorrem tneis idnticos de quatro
quilmetros de comprimento, fazem ricochete
num espelho no final do trajeto, regressam ao
ponto de partida e se anulam... exceto se a
montona viagem for alterada por uma onda
gravitacional. Nessa altura, um dos raios
ganharia um ligeirssimo avano e, bingo!,
os sensores do LIGO poderiam captar o sinal
luminoso.
A razo para os dois interfermetros estarem
a 3000 quilmetros de distncia evitar possveis resultados falsos: se um registasse o presumvel desfasamento, o seu colega deveria

As trs naves da futura


misso LISA tm o aspeto
de discos de hquei no gelo.

os feixes de luz concentrada vo ligar trs naves


idnticas que formam um tringulo equiltero
perfeito, com cinco milhes de quilmetros de

lado! Qualquer perturbao suspeita nessa


distncia astronmica ser captada, em teoria, pelos instrumentos do LISA.

obter o mesmo resultado aproximadamente


um centsimo de segundo depois, dado que as
ondas gravitacionais se deslocam, em teoria,
velocidade da luz. Alm disso, a comparao
dos dados ajudaria a localizar o ponto do firmamento em que se produziu.

de anos-luz de distncia, explica Mrio Claudio


Daz, diretor do Centro de Astronomia de Ondas
Gravitacionais, da NASA.
Entre os avanos, foi acrescentado um espelho que permitir captar frequncias mais baixas
e cmaras de vcuo para isolar melhor os componentes do observatrio das correntes de ar,
pois a mnima alterao de temperatura produziria um efeito de refrao e faria os raios
colidirem contra as paredes dos tneis. Trata-se
da estrutura mais extensa do mundo sujeita a
um vcuo extremo: ultrapassa oito vezes o que
reina no espao.
Com estas inovaes, os especialistas que
colaboram no Advanced LIGO pretendem
encontrar um tipo muito especfico de ondas
gravitacionais, denominadas sistemas binrios. So supostamente emitidas pelos cataclismos que se desencadeiam quando dois pulsares, dois buracos negros ou um par misto,
formado por um pulsar e um buraco negro, se
aproximam ao ponto de se fundirem um no
outro. Os fsicos pensam que produzir um som
semelhante ao do trinado de um pssaro ou
um assobio cada vez mais alto. Msica celestial
para os seus ouvidos.

DEZ MIL VEZES MAIS SENSVEL

Na primeira fase da sua misso, entre 2002 e


2010, o duplo observatrio no captou qualquer
perturbao, mas, agora, h razes de peso
para estar otimista. A partir do vero ou, no
mximo, do incio do outono, principiar o seu
percurso o projeto Advanced LIGO, que representa um salto qualitativo em relao ao seu
predecessor. Embora, exteriormente, os interfermetros sejam os mesmos, a maquinaria
interna foi renovada de forma to substancial
que poder reunir, em poucos horas, tantos
dados como o velho LIGO obtinha ao longo de
um ano.
Dez vezes mais sensvel, o seu raio de observao ir abarcar um volume de espao mil
vezes superior: Poderemos ver muito para
alm do Grupo Local [conjunto de galxias que
incluem a Via Lctea], at cerca de mil milhes

Interessante

59

Violncia
csmica
Dois olhos de alta tecnologia esquadrinham
os cus na ilha de La Palma (Canrias)
para encontrar o rasto dos raios gama, emitidos
por supernovas e outros cataclismos do universo.

omo relmpagos numa tempestade.


Em novembro passado, os astrofsicos recorreram sua veia potica
para descrever as labaredas de raios
gama que tinham sido detetadas pelos telescpios gmeos MAGIC (Major Atmospheric
Gamma-Ray Imaging Cherenkov) na galxia
IC310, a 260 milhes de anos-luz. Provinham
de um buraco negro, embora isso no os tenha
surpreendido; o que causou admirao foi a

60 SUPER

curta durao do espetculo. Talvez se tenham


produzido, conjeturam, nos polos magnticos
do buraco negro, num processo semelhante aos
que desencadeiam as tempestades eltricas.
este tipo de notcias que d sentido ao
MAGIC e aos restantes telescpios do mesmo
gnero distribudos pelo mundo. Ao contrrio
dos instrumentos ticos, apenas farejam peas
de caa grossa: exploses de supernovas,
estrelas de neutres que rodam a grande velo-

cidade (pulsares) ou buracos negros supermacios. Tais fenmenos extremos e energticos emitem raios gama, uma radiao
eletromagntica que pode ser captada por
alguns telescpios espaciais em rbita e
observatrios terrestres especificamente
concebidos para interpretar as pistas indiretas que eles deixam no topo da atmosfera.

OS MAIORES ESPELHOS

Situados a 2200 metros de altitude, no


Observatrio de Roque de los Muchachos,
na ilha de La Palma (Canrias), os gmeos
MAGIC possuem os maiores espelhos dessa
famlia de telescpios: 17 metros de dimetro. Em 2012, sofreram uma paragem tcnica para se poder aperfeioar, entre outras
coisas, o sistema eletrnico de leitura
ultrarrpida.
A velocidade de observao fundamental, pois os raios gama s se deixam ver em
terra quando interagem com partculas da
atmosfera e produzem dbeis clares de luz
(cerca de cem fotes) durante alguns bilionsimos de segundo. Trata-se da radiao
ou luz de Cherenkov, a pista que tambm
permite desmascarar os neutrinos.
No futuro, Roque de los Muchachos
poder alojar o estado evolutivo superior
dos observatrios de raios gama: o Cherenkov Telescope Array (CTA), projeto internacional que integrar cerca de cinquenta
telescpios com 6 a 25 metros de dimetro.

JAVIER LARREA/AGE

Documento

Interessante

61

Acabou o secundrio. E agora?

Escolher
um CURSO
Portugal precisa de uma estratgia capaz de
antecipar as competncias que, de futuro, sero
mais procuradas, de modo a que a formao
dos alunos se ajuste s necessidades do mercado
de trabalho. Faltam profissionais na rea das
tecnologias da informao e da comunicao,
com as engenharias e a medicina a garantirem,
tambm, maiores hipteses de emprego.
Universidades mais preocupadas em formar do
que ensinar arriscam-se a gerar puros tecnocratas.

dilema repete-se, todos os anos,


entre os estudantes que esto
a acabar o secundrio e aspiram
a continuar a sua formao no
ensino superior. Devero escolher o curso de
que gostam, e para o qual sentem ter maior
vocao, ou eleger o que garante um emprego
seguro, capaz de pagar casa, carro e as contas
que surgem todos os meses? Um dos piores
erros que se podem cometer, contudo, escolher um curso para o qual se est mal preparado: escolher uma licenciatura ou um mestrado integrado em cincias exatas, quando se
tem ms notas a matemtica, no boa ideia.
No entanto, nada impede que se consiga
desenvolver determinados talentos e capacidades que, at ento, estavam escondidos. Caso
a escolha recaia numa rea que tem uma alta
taxa de empregabilidade, porque essa parece
ser a atitude mais racional, ento preciso
estar preparado para a hiptese de se acabar
a fazer aquilo de que no se gosta. Aqui, como
em tudo na vida, vai depender do que cada um
considera ser o mais importante para si. Todavia, conhecer o caminho que se vai trilhar

62 SUPER

sempre fundamental, para evitar cair em iluses e desiluses.


Para os mais pragmticos, talvez interesse
saber que, em Portugal, os cursos superiores
a que esto associados maior empregabilidade
so os que dizem respeito s tecnologias da
informao, s engenharias e rea da sade.
Quem o diz a Agncia de Avaliao e Acreditao do Ensino Superior (A3ES), com base
em dados recolhidos junto do Instituto Nacional de Estatstica e do Ministrio da Educao,
entre outros organismos. No sentido oposto,
surgem os de economia, design e psicologia,
com fraca empregabilidade. A universidade
com maiores dificuldades em conseguir que
os seus estudantes arranjem trabalho a de
Trs-os-Montes e Alto Douro.
Se atentarmos, por sua vez, somente nos
nmeros do Instituto do Emprego e da Formao Profissional (IEFP), divulgados no vero
passado, verifica-se que no existem, praticamente, casos de desemprego entre os que se
formaram em medicina, seguindo-se os cursos
de engenharia na rea das novas tecnologias,
com apenas 0,3 por cento dos licenciados a

FACULDADE ASCES/U.F. PERNAMBUCO

Dossier

Emprego garantido. Medicina


continua a ser a rea com as notas
de entrada mais altas. Os vinte cursos
com a mdia mais alta incluem
uma dzia de medicina. tambm
um dos setores proissionais que
oferecem maior empregabilidade.

no arranjarem trabalho. J as maiores taxas


de desemprego, segundo o IEFP, verificam-se
junto de quem obteve um canudo em humanidades e cincias sociais. Dos 1040 cursos existentes, 172 (ou seja, 17% do total) tinham uma
taxa de desemprego superior mdia nacional
(na altura, cifrava-se em 15,1%): incluem-se,
neste ltimo nmero, as licenciaturas e os
mestrados integrados.
Apesar de tudo, possuir um curso superior
continua a ser uma mais-valia para quem quer
marcar pontos no mercado de trabalho, pois a
taxa de desemprego menor neste grupo, em
comparao com quem tem menores habilitaes. Mesmo assim, as estatsticas metem d:
no incio de 2014, havia 146 mil desempregados
com uma licenciatura, com 81 mil a no encontrarem emprego h mais de um ano.
O desejo de muitos pais que os filhos
entrem em medicina, mas h que ter em conta

ENSINO SUPERIOR

que o curso com as notas de entrada mais


altas. Em 2014, na primeira fase do concurso
nacional de acesso ao ensino superior, os 20
cursos com a mdia mais elevada incluam 12
de medicina. No topo est a Universidade do
Porto, com a Faculdade de Medicina (a nota
de entrada foi de 182,7), e, logo depois, o Instituto de Cincias Biomdicas Abel Salazar
(181). Engenharia Aeroespacial, no Instituto
Superior Tcnico, de Lisboa (com 180), e Arquitetura, tambm no Porto (179,5), so os que
se seguem.

AJUSTAR COMPETNCIAS

Falta a Portugal uma estratgia capaz de


encaixar as competncias dos alunos nas
necessidades do mercado de trabalho. Foi esta
a concluso a que chegou, no ano passado, a
Comisso Europeia, num documento de trabalho feito no mbito do programa Garantia

Jovem, destinado a incentivar o emprego e a


formao dos mais novos. De acordo com a CE,
o nmero de jovens portugueses que terminam
o ensino superior ainda est abaixo da mdia
europeia, pese embora sejam cada vez mais.
Acontece que este crescimento no se refletiu,
de forma proporcional, no emprego jovem.
Para se ter uma ideia do drama: em dezembro
de 2014, 34% dos jovens entre os 15 e os 24
anos, ou seja, 126 mil, estavam inscritos no Centro de Emprego. J a taxa de adultos jovens
sem emprego (entre os 25 e os 34 anos) est
em 14,5%: quase 160 mil pessoas.
A estratgia a seguir, portanto, passa por
antecipar as competncias que, de futuro,
sero mais procuradas. Um dos casos paradigmticos a rea das tecnologias da informao
e da comunicao (TIC), com a CE a estimar
que, se nada for feito para contrariar a atual
situao, em 2020 haver 900 mil profissionais

em falta na Unio Europeia: ou seja, est-se a


formar menos pessoas nesta rea do que o
necessrio, o que poder colocar em risco o
crescimento da Europa no setor digital.
Em Portugal, o nmero de trabalhadores das
TIC chegava, em 2012, s 97 mil pessoas, com
o nmero a cair, atualmente, para os 95 mil,
sendo que necessitamos de mais 9000. Um caso
bicudo, pois as estimativas mais conservadoras
indicam que sero precisos, at 2020, mais 15
mil programadores, embora o ideal fosse ter
mais 75 mil do que os que temos agora, de forma
a chegar mdia europeia: 3,7% da populao
ativa da UE trabalha na rea, contra 2,2% em
Portugal, cabendo Sucia e Finlndia liderar o peloto, com 6,6%.
No entanto, s ficamos a perceber melhor a
dimenso do problema quando olhamos para
o nmero de candidatos ao ensino superior
que, em 2014, colocaram como primeira opo
Interessante

63

Dossier

ENSINO SUPERIOR
UNIVERSITY OF MANITOBA

Os especialistas
aconselham
a falar com
antigos alunos
uma licenciatura na rea da informtica. Do
total de 42 408 jovens que entraram na primeira
fase, s 201 (0,5%) escolheram um curso nessa
rea. Um dos menos procurados, portanto.

ESCOLHO ESTE CURSO?

Saltando da base para o topo da tabela,


quais so, afinal, as reas mais escolhidas
como opo nmero um? Em primeiro lugar,
surge o setor da sade (com 17,7%, ou seja,
cerca de 7500 estudantes), secundado por
cincias empresariais (15,8%), engenharia (13%)
cincias sociais (11,1%) e artes (8,1%).
precisamente neste lote que se encontram
alguns dos cursos que, nos ltimos tempos,
menos garantias de emprego oferecem,
incluindo-se entre os mais penalizados, de
acordo com as estatsticas do IEFP, sociologia,
letras, histria, filosofia, servios sociais, animao sociocultural e engenharia civil.
No que se refere a este ltimo curso, a atual
situao seria impensvel h alguns anos,
antes da crise, tendo sido fortemente afetado
pela brusca queda que se verificou nos setores
imobilirio e da construo civil. A Ordem dos
Engenheiros contesta este cenrio, criticando
o facto de se associar o curso de engenharia
civil ao desemprego. Segundo a OE, h muitos
jovens engenheiros a desempenhar funes
no estrangeiro, devido internacionalizao
de muitas das empresas portuguesas do setor
da construo, pelo que uma queda no nmero
de engenheiros formados colocar em causa
esta aposta no exterior.
Perante informaes contraditrias, o que
fazer? Neste, como noutros casos, os especialistas aconselham a que os alunos se informem
melhor sobre os cursos que vo escolher e,
acima de tudo, falem com antigos alunos, de
modo a conhecerem o terreno que vo pisar.
Estes podero dar pistas valiosas sobre quais
so, de facto, as melhores universidades e os
seus pontos fortes. Em seguida, h que tentar
perceber, junto dos profissionais da rea, at
que ponto fcil ou difcil entrar no mercado
de trabalho, as condies que se costumam
oferecer, os salrios que se auferem e, alm
disso, qual o tipo de tarefas e competncias
que se costumam exigir nessas profisses: o
que se aprende nas universidades nem sempre
bate certo com a realidade.
J.P.L.

64 SUPER

Atinem com as estatsticas! De acordo com o IEFP, engenharia civil tornou-se


um dos cursos que menos garantias de emprego oferecem. A Ordem dos Engenheiros
discorda, airmando que h muitos jovens engenheiros a trabalhar no estrangeiro.

Criar tecnocratas ou formar cidados?

m 2013, tornou-se viral um ranking


criado com base em dados do Frum
Estudante, no qual se destacavam os dez
cursos do ensino superior a evitar, por terem pouca sada profissional. A compilao
teve em conta a informao que as instituies do ensino superior disponibilizavam
naquela plataforma digital. Nos primeiros
cinco lugares, surgiam filosofia, radiologia,
relaes internacionais, cincias da comunicao e histria. Um sinal dos tempos.
Contra o que considera ser a tomada de
assalto das universidades por parte do
pragmatismo e das lgicas da eicincia,
o crtico Vtor Belanciano escreveu o seguinte, numa coluna de opinio do jornal
Pblico: Fala-se de empreendedorismo.
De lexibilidade. De iniciativa. A ideia que
cada um pode criar a sua prpria sada
proissional. E ao mesmo tempo publicita-se um padro simpliicador do que cursar,
no deixando essa descoberta aos alunos
e promovendo a ideia que estudar o
mesmo que formao proissional. Como
se saber pensar e ter uma viso do mundo
fosse dispensvel.
O socilogo Loureno Carvalho, da Universidade Catlica, procurou descobrir,
precisamente, se o nosso sistema educativo
est a formar cidados, dotando-os de
competncias sociais e pessoais, capazes
de perceber o mundo que os rodeia, ou

se se cinge, somente, a fabricar tcnicos


e especialistas, desprovidos de dimenso
humana. As suas concluses, publicadas em
2013 no estudo Literacia Social Os Valores
Como Fundamento de Competncia, do
um tom sombrio ao que se tem feito nas
ltimas trs dcadas, em matria de ensino.
O socilogo airma que quanto maior o
nvel de instruo, junto dos portugueses,
menor a importncia que se d justia,
solidariedade, honra e, em ltima anlise,
aos prprios valores democrticos.
Os modelos e prticas pedaggicas dominantes, forados por fatores e transformaes diversas ao longo dos ltimos 35
anos em Portugal, seguiram um percurso de
elevada presso sobre currculos eminentemente tcnicos, segmentados e conducentes ao domnio de dimenses cognitivas de
competncia, em detrimento da promoo
transversal de valores indutores de competncias chave para o sucesso e realizao
pessoal e social, refere Loureno Carvalho.
no ensino superior, diz, que se encontram
os currculos mais tcnicos e especicos,
mas, em simultneo, com menor nfase na
dimenso humana. Em suma: as prioridades que ensinamos aos nossos jovens e aos
futuros lderes do pas, alm de estarem
totalmente erradas, so contraproducentes
para a vida em democracia e o bem-estar
social e pessoal.

Interessante

95

Dossier

Quinze anos aps Bolonha

O que
MUDOU?
O Processo de Bolonha quis transformar o ensino
superior europeu, prometendo maior mobilidade
entre os alunos de diferentes pases, a par de uma
entrada mais rpida no mercado de trabalho.
No entanto, ainda no se fez uma avaliao
sobre o que mudou em termos prticos, diz
Amlia Veiga. Para esta especialista em polticas
educacionais, os alunos, principais avaliadores
da reforma, esto pouco satisfeitos com a reao
do mercado de trabalho s novas licenciaturas.
66 SUPER

briram-se as portas para uma maior


cooperao entre as universidades
europeias, facilitando-se as idas
e vindas de professores e alunos
dentro do continente. No obstante, nenhum
governo quis abrir os cordes bolsa e financiar a necessria requalificao do pessoal
docente, ou sequer diminuir o nmero de alunos por turma. Eis alguns dos aspetos positivos e negativos do Processo de Bolonha, na
opinio de Amlia Veiga. A sua especialidade
so as reformas, ao abrigo do guarda-chuva
de Bolonha, feitas ao ensino superior europeu,
trabalhando no Centro de Investigao de
Polticas do Ensino Superior (CIPES) e na
Agncia de Avaliao e Acreditao do Ensino
Superior (A3ES).
Basicamente, explica, a estratgia de Bolonha
foi aplicada de trs formas, nos vrios pases:
Houve quem se tivesse limitado a transformar
as cadeiras anuais em semestrais, mas desconhecemos os seus efeitos a nvel pedaggico.
Ou seja, no se sabe que ganhos isso trouxe.
Ao mesmo tempo, tambm houve pases que
s alteraram os planos de estudo e o nome dos
antigos ciclos de ensino, pelo que, na prtica,
ficou tudo na mesma. Por fim, h os que acham
que foi tudo feito e aplicado. O problema?
Nenhum pas chegou a realizar uma avaliao, para saber quais foram os benefcios, em
termos pedaggicos e curriculares. O melhor
continuar a conversa, para se ter uma ideia
do que se passa.
Que balano faz do Processo de Bolonha?
Atingiu os propsitos que se propunha?

ENSINO SUPERIOR

O objetivo no convergir
Universidades como a de Oxford, no Reino
Unido (na foto), no aderiram, por exemplo,
ao sistema de acumulao e de transferncia
de crditos curriculares, destinado a facilitar
o reconhecimento das qualiicaes.

Antes de mais, h que ter em conta a sua


dimenso poltica. O propsito do Processo
de Bolonha, enquanto projeto poltico, passou
pela criao de um espao europeu de ensino
superior, de forma a promover a mobilidade,
a empregabilidade e a atratividade dos diferentes sistemas de ensino. O que se pretendia
era, sobretudo, tornar os graus de ensino dos
vrios sistemas comparveis entre si. Contudo, falta fazer uma avaliao persecuo
destes objetivos. Ou seja: na prtica, em que
se traduziu essa aparente convergncia para
as pessoas? Elas sentem, de facto, que esto
num espao europeu de ensino superior, ou
ainda falam de um sistema de ensino portugus, de um sistema alemo ou de um sistema
austraco, por exemplo? Na minha opinio, e
tendo em conta este objetivo, penso que estamos muito longe de o atingir, mas ainda no foi
feita uma avaliao que nos permita ver o que
aconteceu a nvel prtico.
Qual o motivo para essa avaliao estar por
realizar?
Politicamente, ela muito difcil de fazer, pois
no h interesse em apontar obstculos. Os
pases querem mostrar que se portaram bem
e que os objetivos foram conseguidos. As instituies de ensino, por sua vez, aplicaram
Bolonha mais em forma (mudando apenas os
nomes dos ciclos de ensino e a forma como

Neste momento, so 47 os pases signatrios do Processo de Bolonha, formando


o Espao Europeu de Ensino Superior (a verde). A incluso da Bielorrssia (no centro)
foi vetada em 2012, por se duvidar de que consiga respeitar a liberdade acadmica.

O Processo de Bolonha

ssinada em 1999 por 30 pases europeus (atualmente, so 47 as naes


signatrias), a Declarao de Bolonha foi
complementada, nos quatro anos seguintes,
com a assinatura de dois documentos que
levaram criao do Espao Europeu de
Ensino Superior (EEES). Atravs dele, pretende-se que os diferentes sistemas de ensino superior de cada pas adotem critrios
e princpios semelhantes. Foi assim que se
conseguiu dinamizar a mobilidade de alunos, professores e investigadores dentro do
EEES, pois ficou mais fcil, para as instituies de ensino, reconhecer as qualificaes
de quem venha de outro estado. A tudo isto,

estavam estruturados) do que em substncia.


Portanto, quando se quer fazer um balano, o
que surge um ponto de interrogao. A articulao da dimenso pedaggica e curricular
com a dimenso poltica ainda no foi feita, de
modo a perceber, efetivamente, que efeitos
ocorreram.
As expectativas em relao reforma que se
quis fazer eram demasiado altas?
Existiu algum otimismo a mais. A inteno era
demorar dez anos a construir o espao europeu
de ensino superior, sendo que, politicamente,
foi importante estabelecer essa meta, mas isto
incompatvel com o tempo das instituies,
onde as coisas acabam por ser mais lentas:

deu-se o nome de Processo de Bolonha.


Em Portugal, a reforma comeou a ser
aplicada h pouco mais de dez anos, gradualmente. O que mudou a nvel formal?
Essencialmente, o ensino superior passou
a estar dividido em trs ciclos de estudos
(licenciatura, mestrado e doutoramento)
cada um com uma durao menor do que
antes. Por exemplo, as antigas licenciaturas
de quatro ou cinco anos passaram para trs.
Entretanto, os mestrados passaram a ter
uma vertente mais proissionalizante. Com
isto, encurtou-se o tempo de formao e,
consequentemente, em teoria, a entrada no
mercado de trabalho.

demoram a ser aprendidas e enraizadas. Uma


reforma desta natureza no se leva a cabo em
dez anos, demora muito mais.

LICENCIATURAS PARA QU?


Uma das queixas que se ouvem, por parte
dos alunos, que a licenciatura, por si, acaba
por no ser valorizada no mercado de trabalho,
pelo que necessrio obter, tambm, um mestrado. Ou seja, os estudantes acabam por fazer
os mesmos cinco anos que j faziam nas licenciaturas pr-Bolonha. O que falhou aqui?
Os estudantes so, de uma forma mais consistente, os que tm chamado a ateno para
vrios dos problemas que existem em torno do
Interessante

67
avaxhm.com

Dossier

ENSINO SUPERIOR

processo de Bolonha. Um dos seus objetivos


era colocar rapidamente no mercado de trabalho os licenciados, mas acabou por suceder
algo de que j se estava espera e que deveria
ter sido acautelado antes, pois no em dez
anos que tudo muda. A consolidao de uma
reforma e a perceo que o mercado de trabalho vai ter, em relao s novas formaes, tm
o seu tempo de adaptao. Houve, portanto,
uma reao expectvel por parte do mundo do
trabalho, dado que no se absorvem os novos
graduados sem conhecer bem o que estes
sabem fazer e quais as suas qualificaes, dentro
dos novos moldes.
Como contrarreao desconfiana existente, boa parte dos alunos teve de matricular-se em mestrados-integrados, que incluem licenciatura e mestrado...
A promoo da empregabilidade, como feita
pelo Processo de Bolonha, e dentro de um contexto mais alargado, coloca um grande desafio
que, em Portugal, bastante visvel. At que
ponto o nmero de anos necessrio para um
jovem se preparar e entrar no mercado de trabalho se coaduna com o ensino superior e o elitismo dessa formao? As universidades fizeram os possveis para reformar os seus planos
de estudo, de modo a tornar estes jovens
empregveis ao fim de trs anos, mas o mercado
de trabalho no algo abstrato.
As ordens profissionais tambm se queixam
do pouco tempo das licenciaturas
Em Portugal, isso aconteceu de uma forma
muito evidente, quando se comeou a discutir
a formao em reas como a engenharia ou a
psicologia. As ordens e as organizaes profissionais que representam os profissionais destas reas viram com maus olhos uma formao
de trs anos, ser-se engenheiro ou psiclogo
ao fim desse tempo. Toda esta situao acabou
por nos atirar para o modelo do mestrado-integrado, sendo precisamente isso o que se
verifica em algumas reas.
No voltmos ao mesmo de antes? Ou seja,
antes de Bolonha, eram necessrios cinco anos
para concluir algumas licenciaturas. Hoje, um
mestrado-integrado leva os mesmos cinco anos.
Foi exatamente isso o que aconteceu. Voltou
a ser o mesmo de antes. Temos mestrados-integrados para reas nas quais, a nvel europeu,

68 SUPER

UNIVERSITY OF ILLINOIS

Pretende-se
que haja
partilha
de valores
e estratgias

S licenciado? O mercado de trabalho ainda olha de soslaio para as licenciaturas


obtidas em trs anos, pelo que as oportunidades podero no ser famosas. Devido
desconiana, os alunos e as universidades tm apostado nos mestrados-integrados.

o acesso est regulado, como acontece com os


mdicos e os arquitetos, sendo necessrio um
nmero definido de anos de formao para se
poder exercer a profisso. Isto no acontece
com todas as reas, como em engenharia e psicologia, o que criou uma grande presso, em
Portugal e noutros pases, para que existisse
uma oferta de mestrados-integrados, para
garantir, junto do mercado de trabalho, e no
s, que a formao fosse vista como slida.

UNIVERSIDADES TM DE COOPERAR
At data, so 47 os pases signatrios da
Declarao de Bolonha. O reconhecimento das
qualificaes entre os diferentes pases ficou
facilitado?
No se sabe. algo que no foi estudado. No
entanto, se para o reconhecimento das qualificaes for usada, como base, a confiana
entre as instituies, ento essa questo
torna-se secundria. Se a instituio A conhecer a instituio B, e souber o que l acontece,
no por existir mais um documento a certificar que a formao a dada de qualidade e
tem validade que vai haver maior facilidade
no reconhecimento das qualificaes entre
as instituies. Acima de tudo, penso que
importante saber como que Bolonha pode
promover uma relao de confiana entre
as entidades, confiana essa que considero
essencial para que exista o reconhecimento,
entre todos, das qualificaes.
A cooperao entre universidades, nomeadamente a nvel europeu (criando uma rede de
confiana), ser ento crucial, de futuro?
pela via da cooperao que se poder
fomentar um conhecimento mtuo por parte
das instituies, gerando, ao mesmo tempo,

uma confiana entre estas, os professores e os


alunos. a nica maneira, j que no existe um
atalho para facilitar estes mecanismos.
Olhando para o que ocorreu nos ltimos
anos, devido a Bolonha, o que prefere destacar
como de mais positivo?
Um dos aspetos verdadeiramente positivos
o facto de ter colocado na agenda poltica as
polticas de educao. Elas so fundamentais
para o nosso desenvolvimento futuro. Neste
sentido, a questo em torno da cooperao
, para mim, essencial. O que poder comprometer a existncia de um espao europeu de
ensino superior no so as diferenas entre os
sistemas de cada pas, ou os diferentes tipos
de investigao ou reas cientficas que predominam em cada um, at porque bom que
exista esta diferena: os ministros dos pases
signatrios, inclusivamente, evitam a palavra
convergncia. O que se pretende que haja
uma partilha de valores e estratgias, capazes
de posicionar os sistemas nacionais dentro
da rea europeia, de forma a promover, por
exemplo, a mobilidade dos estudantes.
E o aspeto mais negativo?
Para se fazer reformas como as que esto
contempladas no esprito de Bolonha, exigir-se-ia uma alocao de meios, financeiros e no
s. Uma reforma curricular e pedaggica, dentro das instituies, implica ter financiamento
para atividades e projetos especficos. Contudo,
isso no aconteceu. No houve verbas para,
por exemplo, requalificar o pessoal docente
ou diminuir o nmero de alunos por turma,
ou para que existisse uma oferta contnua de
aulas numa lngua que no seja a do pas em
que est a instituio.
J.P.L.

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Interessante

95

Dossier
Cada vez mais, mas ainda poucas

Mulheres
na CINCIA

s estatsticas deixam antever que


algo no est bem na sociedade
portuguesa, nomeadamente no que
respeita igualdade entre homens
e mulheres, pese embora o muito que j
se conseguiu desde o 25 de Abril. Antes sequer
de esmiuarmos o que se passa na rea da
cincia, olhemos para o topo. Na Assembleia
da Repblica, somente 31 por cento dos
deputados so do sexo feminino, enquanto
no elenco governativo, por sua vez, apenas
encontramos trs mulheres com uma pasta
ministerial. Muito pouco. No setor empresarial,
o fenmeno parece ainda mais preocupante:
das 18 empresas presentes no PSI20, ou seja,
as mais cotadas na bolsa de valores de Lisboa,
no existe um nico nome feminino a lider-las.
Quanto se analisam os conselhos de administrao de todas as empresas cotadas, ficamo-nos
por 3,7% do total.
Nmeros que causam perplexidade, especialmente porque as mulheres representam mais
de metade da populao portuguesa e, no
ensino superior, ultrapassam os homens: 53,5%
dos matriculados em 2014. No ano passado,
a Comisso Europeia patrocinou um relatrio
em que feito o ponto da situao, na Unio

70 SUPER

Europeia: As mulheres so mais suscetveis de


possuir um diploma de ensino superior (mais
de 60% dos novos licenciados), mas esto muito
subrepresentadas em estudos e carreiras
nas reas da cincia, tecnologia, engenharia e
matemtica, investigao e em cargos superiores de todos os nveis de ensino, incluindo
o superior.
Em Portugal, existiam, em 2014, cerca de 194
mil mulheres matriculadas no ensino superior
pblico e privado, contra 168 mil homens. Em
que reas de formao esto elas mais representadas? Os cursos em educao so dominados pelas mulheres, com 80% dos matriculados, tal como os de sade e proteo social,
com 76,6%. Seguem-se as reas de cincias
sociais, comrcio e direito (58,5%), artes e
humanidades (58%), agricultura (57%) e servios
(42,6%). Onde acabam por estar francamente
subrepresentadas nos cursos ligados a engenharia, indstrias transformadoras e construo: somente 26,7%. Quanto to importante
rea de cincias, matemtica e informtica,
verifica-se, a, uma quase paridade, com 47,5%.
Apesar desta boa notcia, tem-se assistido, nos
ltimos 15 anos, a um ligeiro declnio do nmero
de mulheres inscritas. preciso ateno!

COMISSO EUROPEIA

Portugal tem muitas jovens matriculadas


em cursos de cincia, assim como investigadoras,
quase tantas quanto os homens. Todavia,
apesar de as antigas clivagens estarem a esbater-se,
elas continuam afastadas dos lugares de deciso.
Alm do mais, urge criar alternativas de carreira,
que tenham em conta a maternidade:
ter filhos no pode ser um empecilho para
quem pretende uma carreira cientfica de sucesso.

MUITAS PORTUGUESAS EM CINCIA

A cada trs anos, publicado um importante


relatrio, tambm com o apoio da Comisso
Europeia, para medir o peso das mulheres no
ensino superior e, particularmente, na cincia.
O ltimo, publicado em 2013, conclui que a
Europa ainda est longe de uma paridade entre
gneros na rea da cincia, com prejuzo para
as mulheres. No obstante, o estudo (http://
ow.ly/LcZeH) confirma que, nos ltimos anos,
o fosso tem vindo a diminuir.
Face aos dados recolhidos para o relatrio
She Figures 2012 Gender in Research and Innovation, a ento comissria europeia para Investigao, Cincia e Inovao, a irlandesa Mire
Geoghegan-Quinn, afirmava que as mulheres ainda esto subrepresentadas nos setores
pblico e privado destinados investigao,
com apenas um tero dos investigadores europeus a ser composto por mulheres, e a proporo a cair para menos de um quinto dentro das

ENSINO SUPERIOR

fixe ser cientista. Em Portugal,


47,5% dos matriculados nas reas
de cincias, matemtica e informtica, em
2014, eram mulheres. Todavia, o nmero
decresceu nos ltimos 15 anos.

empresas. Mas h mais: No ensino superior,


e apesar de existirem mais mulheres licenciadas do que homens, estas s representam
dez por cento dos reitores das universidades.
Alm disso, ainda existe uma representao
desequilibrada entre mulheres e homens nos
rgos de deciso, havendo, em mdia, apenas
uma mulher por cada dois homens em conselhos
cientficos e de administrao.
Pegando em alguns dos dados que constam neste estudo, verifica-se que, em 2010, o
nmero de doutorados do sexo feminino, na
UE, era superior em todas as reas de estudo,
com exceo de cincia, matemtica e informtica (uma mdia de 40%), assim como em
engenharia, indstrias transformadoras e
construo (26%), precisamente as duas reas
com maior nmero de doutorados no Velho
Continente.
E Portugal? No nosso pas, a percentagem de
cientistas e engenheiros, em relao popula-

o ativa, continua abaixo da mdia europeia,


embora, nas ltimas dcadas, tenhamos recuperado muito do tempo perdido. Um ponto a
nosso favor que somos um dos poucos estados-membros com uma percentagem quase
igual entre gneros. Melhor: a proporo de
investigadoras, em 2009, correspondia a 46%
do total (39,5 mil mulheres contra 46,8 mil
homens), uma das percentagens mais elevadas
dentro da Europa e bem acima da mdia europeia (33%).

LONGE DOS CENTROS DE DECISO

O setor empresarial portugus, contudo, faz


m figura, com apenas 30% de mulheres entre
as suas equipas de investigadores: a mdia
europeia fica-se pelos 19%. preciso salientar
que grande parte dos investigadores nacionais, assim como no resto da UE, trabalha
para instituies governamentais ou do ensino
superior.

Quando se analisa com maior pormenor os


dados estatsticos do relatrio She Figures 2012,
chega-se a outra constatao preocupante:
em quase todos os pases escrutinados, as carreiras acadmicas das mulheres caracterizam-se por uma forte segregao vertical, Portugal
includo. Se formos ver a proporo de reitores,
vice-reitores e professores catedrticos do sexo
feminino, em Portugal o nmero fica-se pelos
22%, ligeiramente acima do valor mdio na
UE (20%). Engenharia e tecnologia so as
reas mais problemticas para o nosso pas,
com apenas 7% de mulheres nesses cargos,
opondo-se a 33,2% em cincias naturais (o
segundo valor mais alto da UE).
Percentagem de mulheres que lideram instituies do ensino superior? Somente 7,3%, um
dos nmeros mais baixos, equivalendo a
metade da mdia europeia. Nos conselhos cientficos e de administrao, a disparidade mantm-se, embora atenuada: 38%, ou seja, muito
Interessante

71

Dossier

ENSINO SUPERIOR
STANFORD UNIVERSITY

Elas so
melhores
na escola,
mas depois
evitam as reas
cientficas
perto do que se verifica na maior parte do continente. Subsiste, ao que parece, uma barreira
a separar as mulheres dos rgos de deciso.

VELHOS ESTERETIPOS NO AJUDAM

Apesar de as clivagens entre homens e


mulheres estarem a reduzir-se, em favor das
geraes mais novas, a questo que este
desequilbrio, dentro da rea da investigao,
no se corrigir por si prprio, de forma espontnea, garante a antiga comissria europeia
Mire Geoghegan-Quinn. Da que seja necessrio, no seu entender, redobrar os esforos
para chegar a uma situao de igualdade.
De modo a encontrar solues para o problema, preciso ter em conta, todavia, que a
maternidade ainda constitui um entrave para a
carreira de muitas investigadoras, salienta a CE.
Por motivos culturais, as mulheres acabam por
ser mais afetadas do que os homens, pois recai
sobre elas o peso de tomar conta dos filhos e,
ainda, a responsabilidade da lida domstica.
Quer dizer: alm de medidas gerais, que facilitem a entrada das mulheres no mercado de
trabalho e melhorem as suas condies contratuais, preciso criar polticas especificamente
dirigidas s organizaes e empresas que fazem
investigao, no sentido de estas apoiarem
o avano na carreira das mulheres que tm
filhos. o que diz o relatrio.
Atualmente, o argumento da discriminao
sexual para justificar estas diferenas parece
aplicar-se cada vez menos s profisses cientficas. Foi esta, pelo menos, a concluso a que
chegaram dois investigadores da Universidade
de Cornell (Estados Unidos), num estudo que
teve impacto junto dos especialistas que analisam o assunto. A investigao, publicada em
2011, na revista cientfica Proceedings of the
National Academy of Sciences (http://ow.ly/
LcZcU), explica que a menor representatividade das mulheres na cincia deve-se, principalmente, educao que tiveram em criana
e no seio familiar, s expectativas de gnero
que se criaram em relao a elas, s suas escolhas de vida e s preferncias profissionais,
com estas ltimas a serem moldadas antes ou
durante a adolescncia.

72 SUPER

Exemplo a seguir. A iraniana Maryam Mirzakhani tornou-se, em 2014, a primeira mulher


a ser condecorada com a medalha Fields, o equivalente ao Prmio Nobel da matemtica.

Quando so novas, as mulheres escolhem


no seguir uma carreira que exija maior nvel
de matemtica, com poucas adolescentes a
mostrarem vontade de serem engenheiras ou
formarem-se em fsica, preferindo ser mdicas,
veterinrias, bilogas, psiclogas e advogadas,
dizem os autores. Elas fazem esta escolha
apesar de, na escola, obterem melhores notas
a matemtica e cincia, em comparao com
os rapazes.
Como inverter a situao? Entre as recomendaes do estudo, destaca-se a necessidade
de as raparigas terem acesso a informao mais
realista sobre as oportunidades de carreira.
Alm disso, deveriam ser expostas a exemplos
que possam seguir, provenientes das reas
(profisses) em que a matemtica essencial.
Com isto, no se pretende que optem por determinadas carreiras em detrimento de outras,
onde as mulheres j so maioritrias; o objetivo
que no faam as suas escolhas com base
em esteretipos e informaes erradas.

CIENTISTA E ME

Uma mulher que queira ter filhos e fazer carreira como investigadora vai esbarrar com exigncias que nem sempre consegue cumprir: o
que se pede, na prtica, que d os seus maiores contributos intelectuais na mesma altura
em que protagoniza um dos maiores esforos
fsicos e emocionais da sua vida biolgica.

De acordo com os autores da pesquisa,


por esta razo que, no mundo acadmico, as
mulheres tm menos filhos do que os homens.
Por outro lado, muitas das que preferem a
maternidade veem-se obrigadas a abandonar
o trabalho a tempo inteiro, de modo a criar os
filhos, com consequncias para o seu sucesso
profissional.
Entre as estratgias que se aconselham, de
forma a ter em conta a biologia da mulher, est o
ajustamento do tempo de trabalho e a concesso de subvenes para que elas possam estar
com os filhos, tal como financiamento para que
as instituies, durante as licenas de maternidade, possam contratar algum temporariamente: deste modo, os trabalhos de investigao no sofreriam com a falta de pessoal. Tambm se recomenda a diminuio das responsabilidades de docncia que tenham, assim
como garantir servios de creche de alta qualidade, quando tm de se ausentar com urgncia
por motivos profissionais.
Em sntese: o tradicional e linear percurso
de carreira de um cientista, feito medida para
os homens e a sua biologia, no pode ser a
nica rota para o sucesso, advertem os dois
autores, sendo necessrio testar e financiar (de
modo a encorajar), opes de carreira alternativas, capazes de ter em conta as escolhas de
vida de cada gnero.
J.P.L.

Interessante

95

Pictogramas
Ateno a eles! Estamos rodeados de
produtos qumicos, alguns dos quais encerram
riscos para a sade ou para o ambiente, se
forem mal manuseados. A igura de Napo
foi criada para divulgar os novos smbolos.

Novo sistema mundial

Sinais de
PERIGO
At junho deste ano, entram em vigor os novos
pictogramas para rotulagem dos produtos
qumicos. um mundo novo, uma harmonizao
que tem riscos e que est em curso desde 2009.

m losango vermelho, com fundo


branco, e no meio dele... um ponto
de exclamao. O que significa
isto? A partir do prximo vero,
qualquer pessoa, em Portugal ou noutro pas
da Europa, deveria responder imediatamente:
Perigo para a sade, irritante ou nocivo.
Seria o cenrio perfeito, mas a verdade que

74 SUPER

mais facilmente identificamos esse perigo


num sinal quadrado, com fundo amarelo e um
carregado X negro no meio. Em breve, este
ltimo sinal e outros da mesma coleo vo
desaparecer dos rtulos dos produtos qumicos, e ento ser essencial saber identificar os
sinais dentro dos losangos vermelhos.
Em causa est uma mudana de pictogramas,

Interessante

75

Nove smbolos a conhecer

ntes, havia sete smbolos. Agora, h nove, um dos quais se repete, para fazer
uma lista de dez. Foram acrescentados dois,
alertando para substncias ou misturas que
podem provocar efeitos graves a longo prazo na sade, tais como carcinogenicidade

ou sensibilizao respiratria, e perigos


menos graves, como irritantes, sensibilizantes cutneos e de toxicidade menos grave.
Alm disso, h agora um smbolo especico
para riscos para o ambiente. Veja abaixo a
lista completa.

PERIGOS FSICOS

Explosivos. Substncias autorreativas e perxidos orgnicos que


podem provocar exploses sob a ao do calor.
Inflamveis. Gases, aerossis, lquidos e slidos. Substncias
e misturas suscetveis de autoaquecimento. Lquidos e slidos
pirofricos, que podem incendiar-se em contacto com o ar.
Substncias que, em contacto com a gua, emitem gases
inlamveis. Substncias autorreativas ou perxidos orgnicos
que podem provocar incndios sob a ao do calor.
Comburentes. Gases, slidos e lquidos que podem provocar
ou intensiicar incndios e exploses.

Gases. Gs sob presso, risco de exploso sob a ao do calor.


Gs refrigerado, pode provocar queimaduras ou leses criognicas.
Gases dissolvidos.

Corrosivos. Substncias e misturas corrosivas para os metais


e/ou que podem causar queimaduras graves na pele e danos
nos olhos. Aparece tambm na seco de perigos para a sade.

PERIGOS PARA A SADE


Toxicidade aguda. Substncias e misturas altamente txicas
em contacto com a pele, e que podero ser fatais se inaladas
ou ingeridas.

Corrosivos. Substncias e misturas que podem causar


queimaduras graves na pele e danos nos olhos e/ou corrosivas
para os metais. Aparece tambm na seco de perigos fsicos.
Irritantes. Substncias e misturas extremamente txicas
(nocivas), e/ou que provocam sensibilizao cutnea e irritao
cutnea e ocular, irritao das vias respiratrias ou sonolncia
e tonturas (narcticos), e/ou perigosas para a camada de ozono.
Perigo de aspirao. Substncias e misturas cancergenas,
que afetam a fertilidade e o nascituro e/ou provocam mutaes.
Sensibilizantes respiratrios, podendo provocar alergias,
asma ou diiculdades respiratrias quando inalados. Substncias
txicas para rgos especicos. Podem ser fatais ou nocivas
por ingesto ou penetrao nas vias respiratrias.
PERIGOS PARA O AMBIENTE

Poluio. Substncias e misturas perigosas para o meio


ambiente e/ou capazes de provocar toxicidade aqutica.

76 SUPER

A grande
harmonizao
mundial
comeou a ser
preparada
em 1992
em curso desde 2009, e que ter o seu desenlace
este ano, sobretudo a partir de junho. O objetivo harmonizar os avisos internacionalmente
conhecidos, o que foi feito pelo Regulamento
CRE (Classificao, Rotulagem e Embalagem),
que adapta a anterior legislao da Unio Europeia ao GHS (Sistema Mundial Harmonizado
de Classificao e Rotulagem de Produtos Qumicos) em vigor desde 2003, com regulares
atualizaes, a ltima das quais em 2013 ,
promovido pela Organizao das Naes Unidas e j adotado em muitos pases em todo o
mundo.

AT 2017

Foi em 1992, na Conferncia sobre Ambiente


e Desenvolvimento, realizada no Rio de Janeiro,
que se adotou o GHS e se estabeleceram
as etapas da harmonizao. O Regulamento
CRE entrou em vigor em janeiro de 2009, substituindo progressivamente duas diretivas europeias sobre substncias perigosas e suas respetivas preparaes. At 1 de dezembro de 2010,
as substncias foram reclassificadas; at 1 de
dezembro de 2012, as substncias colocadas no
mercado tiveram de passar a respeitar a nova
rotulagem de acordo com o CRE. A partir de
1 de junho deste ano, as misturas (antes designadas como preparaes) tm de ser classificadas de acordo com o Regulamento. At 1
de junho de 2017, todos os produtos existentes
no mercado devem ser rotulados e embalados
segundo as novas diretrizes.
Ou seja, no estamos a falar apenas de uma
mudana de smbolos, mas tambm de rotulagem e terminologia: pictogramas em vez de
smbolos, misturas em vez de preparaes, palavras-sinal em vez de indicaes
de perigo, etc., etc. E ateno aos cdigos
nos rtulos: as frases de risco (R) passam
a advertncias de perigo (H) e as frases de
segurana (S) passam a recomendaes de
prudncia (P).
Entende-se a tentativa de harmonizao,
mas, como todas as mudanas, no fcil: em
2012, um estudo da Comisso Europeia conclua
que os portugueses, por exemplo, tinham dificuldade em interpretar corretamente os novos
smbolos. Uma situao preocupante, j que
estas mudanas vo abranger todos os produtos que misturam substncias qumicas, como
os produtos de limpeza.

A revoluo Isotype

stamos rodeados de pictogramas. Para


onde quer que olhemos, l esto eles.
Era inevitvel. Afinal, os pictogramas so
praticamente to antigos como a lngua, a
comunicao humana. Os historiadores situam a sua origem na antiguidade, na escrita cuneiforme e nos hierglifos. Em 2003,
foram descobertos em Jiahu (China) aqueles que se cr serem os mais antigos pictogramas da histria, gravados em carapaas
de tartaruga: onze, representando olho,
janela e nmeros, em tmulos neolticos,
h cerca de 8600 anos. No entanto, foi s
no sculo XX, quando a comunicao comeou a tornar-se cada vez mais global, que
esta arte se tornou mais presente no dia a
dia de cada pessoa.
O primeiro grande impulso aconteceu em
Viena, por inspirao de Oto Neurath,
que encabeou, na dcada de 1920, o
movimento Isotype (International System
of Typograph Picture Education, sistema
internacional de educao tipogrica pictrica). A ideia era comunicar informao
atravs de um sistema no-verbal: Neurath
idealizou o sistema e Gerd Arntz ilustrou-o.
O seu sistema revolucionou o mundo da
comunicao, dando origem infograia
e ao moderno design grico. Hoje, os
pictogramas esto espalhados por todo
o lado, e basta levantarmos a cabea para
darmos conta da sua existncia, porque as
ideias de Neurath foram sendo aplicadas e
reproduzidas nas mais diversas situaes.
Um outro momento-chave acontece em
1964, quando Masaru Katzumie criou um
sistema de pictogramas para identiicar as
modalidades nos Jogos Olmpicos de Tquio. A partir de ento, todas as Olimpadas tiveram o seu conjunto de pictogramas.
Em 1976, o American Institute of Graphic
Arts criou um sistema de sinalizao
pictogrico para o departamento de transportes dos Estados Unidos, dando incio
a uma sucesso de smbolos para uso no
espao pblico, nos mais diversos setores.
No fundo, caminhava-se no sentido de
estabelecer uma linguagem mais univer-

DIVULGAO

A dificuldade da mudana levou a Agncia


Europeia para a Segurana e a Sade no Trabalho a promover diversos esforos de divulgao. Assim, foi criada uma personagem de animao, o Napo, que, de uma forma divertida,
vai alertando para a necessidade de ter ateno
aos rtulos e saber qual a informao que
transmitida pelos pictogramas presentes nesses rtulos (http://napofilm.net/pt). O heri
surgiu nos ecrs em 1998, mas o primeiro filme
para a Agncia Europeia data de 2003. Dis-

Smbolos olmpicos (em cima) e paralmpicos


( direita) das prximas Olimpadas,
a realizar no Rio de Janeiro, em 2016.

sal, como disse Neurath em 1940: Talvez o


mtodo Isotype se torne um dos fatores que
iro ajudar a criar uma civilizao na qual todas
as pessoas compartilham uma cultura comum e
poder desaparecer o vo que separa as pessoas
educadas e as no educadas.
Em 2016, nas Olimpadas do Rio de Janeiro,
ser dado um novo passo: pela primeira vez,
todos os desportos olmpicos e paralmpicos
sero representados individualmente. Para tal,
uma equipa de designers do Comit Organizador estudou as diferentes deicincias dos atletas participantes nos paralmpicos, retratando
prteses e os mais diversos equipamentos, de
uma forma nunca antes realizada. O trabalho
durou 16 meses, para um total de 64 pictogramas, 41 olmpicos e 23 paralmpicos.

ponvel est tambm um cartaz (http://bit.


ly/1NZr8bi), em todas as lnguas da Unio
Europeia,que pode ser descarregado pela
internet e divulgado, tal como um folheto
informativo (http://bit.ly/1AuQ1Ta).
Em Portugal, o programa do 7. ano de escolaridade j contempla, em Fsico-Qumica, a
alterao dos pictogramas, num esforo para
integrar de imediato os mais novos. Simultaneamente, a Autoridade para as Condies
do Trabalho e a Direo-Geral do Consumidor desenvolveram uma brochura (http://bit.

ly/18RTQKs) para informar sobre a existncia


dos novos pictogramas de perigo.
Tantos esforos, porm, ainda vo passando
despercebidos ao mais comum dos cidados:
embora nas escolas os alunos tenham contacto com os novos pictogramas, no exterior
h um desconhecimento quase total sobre
esta novidade: nem os filmes do Napo passam
na televiso, nem os cartazes e as brochuras
esto suficientemente divulgados em locais
pblicos.
J.S.

Interessante

77

LIVROS

E se?...
No h perguntas simples, diz Randall Munroe.
Por isso, decidiu abordar no seu site as questes
mais raras, por vezes a roar o absurdo,
mas sempre de um ponto de vista solidamente
cientfico. Agora, reuniu algumas das perguntas
e respostas mais interessantes num livro que surge
entre ns com a chancela da Sada de Emergncia.
Publicamos aqui a introduo (na pgina seguinte)
e os dois primeiros captulos.
VENDAVAL GLOBAL

ue aconteceria se a Terra e todos


os objetos terrestres parassem de
girar de repente, mas a atmosfera
mantivesse a velocidade? (pergunta de Andrew Brown)
Quase toda a gente morreria. A seguir, as
coisas ficariam interessantes.
No equador, a superfcie da Terra move-se
a cerca de quatrocentos e setenta metros por
segundo, pouco mais de mil e seiscentos quilmetros por hora, relativamente ao seu eixo.
Se a Terra parasse e o ar no, o resultado seria
um vento repentino de mil e seiscentos quilmetros por hora.
O vento seria mais intenso no equador,
mas todos e tudo o que existisse entre quarenta graus norte e quarenta e dois graus sul,
incluindo 85% da populao mundial, teriam de
lidar subitamente com ventos supersnicos.
Os ventos mais fortes durariam apenas
alguns minutos junto superfcie. A frico com
o solo abrand-los-ia. No entanto, esses minutos seriam suficientes para reduzir a runas
praticamente todas as construes humanas.
Boston, onde vivo, fica suficientemente
a norte para ficar fora da zona de ventos
supersnicos, mas, mesmo assim, os ventos
na minha cidade teriam o dobro da intensidade dos ventos que constituem os tornados
mais poderosos. Os edifcios, de cabanas de
madeira a arranha-cus, seriam arrasados,
arrancados aos alicerces e arrastados para
longe.
Os ventos seriam mais fracos perto dos polos,
mas no existem cidades suficientemente distantes do equador para escapar devastao.
Longyearbyen, na ilha norueguesa de Sval-

78 SUPER

bard, a cidade com a latitude mais elevada no


planeta, seria devastada por ventos iguais aos
dos ciclones tropicais mais poderosos.
Se pretendesse esperar por uma melhoria,
um dos melhores stios para o fazer talvez
fosse Helsnquia, na Finlndia. Apesar de a sua
latitude (acima de 60 N) no ser suficiente
para impedir a destruio provocada pelos
ventos, o solo rochoso de Helsnquia alberga
uma rede sofisticada de tneis, juntamente
com um centro comercial subterrneo, um
ringue de hquei, um complexo de piscinas e
outros equipamentos.
Nenhum edifcio ficaria a salvo. At estruturas suficientemente fortes para sobreviver
aos ventos teriam problemas. Como disse o
comediante Ron White acerca dos furaces:
O problema no o vento que sopra e sim o
que o vento sopra.
Imagine que estava num abrigo gigantesco
construdo com um material capaz de suportar ventos de mil e seiscentos quilmetros por
hora.
Seria bom e estaria a salvo se fosse a nica
pessoa com um abrigo. Infelizmente, era provvel que tivesse vizinhos e, se o vizinho mais
prximo na direo de onde o vento soprava
tivesse um abrigo com uma construo menos
slida, teria de suportar o embate do seu
abrigo a mil e seiscentos quilmetros por hora.
A espcie humana no se extinguiria (no
imediatamente, pelo menos). No geral, muito
poucas pessoas sobreviveriam superfcie. Os
destroos soprados pelo vento pulverizariam
qualquer coisa que no tivesse sido atomicamente endurecida. No entanto, muita gente
debaixo do cho ficaria ilesa. Se estivesse
numa cave funda (ou, melhor ainda, num tnel

de metro) quando acontecesse, teria boas


hipteses de sobreviver.
Haveria outros sobreviventes afortunados.
As dzias de cientistas e pessoal tcnico da
estao de investigao Amundsen-Scott no
Polo Sul estariam a salvo dos ventos. Para
eles, o primeiro sinal de perigo seria o silncio
sbito do resto do mundo.
O silncio misterioso talvez os distrasse
durante algum tempo, mas algum acabaria
por reparar numa coisa ainda mais estranha:

O AR

Com o abrandar dos ventos superfcie, as


coisas ficariam ainda mais estranhas.
As rajadas de vento transformar-se-iam
em rajadas de calor. Normalmente, a energia
cintica do vento suficientemente baixa para
ser ignorada, mas no se trataria de um vento
normal. Com a sua paragem turbulenta, o ar
comearia a aquecer.
Nos continentes, isto provocaria temperaturas escaldantes e, nas reas de ar hmido,
trovoadas globais.
Ao mesmo tempo, o vento que soprasse
sobre os oceanos agitaria e atomizaria a
camada superficial da gua. Por um momento,
o oceano deixaria de ter superfcie. Seria
impossvel perceber onde terminavam as
exploses de gotas e onde comeava o mar.
Os oceanos so muito frios. Abaixo da fina
camada superficial, mantm-se a uma temperatura bastante uniforme de 4 C. A tempestade
faria subir gua fria mais profunda. O influxo de
gua fria em contacto com o ar sobreaquecido
criaria um tipo de clima nunca antes visto na
Terra, uma mistura catica de vento, aguaceiros, nvoa e mudanas de temperatura rpidas.

Perguntas hipotticas

ste livro uma compilao de respostas a perguntas hipotticas. Estas perguntas foram-me colocadas atravs do meu site, onde (alm de funcionar
como uma espcie de Consultrio Sentimental para cientistas loucos) publico o
xkcd, um webcomic com iguras de
arame.
Fazer banda desenhada no foi a minha
primeira ocupao. Estudei Fsica e,
depois de obter o meu diploma, trabalhei no departamento de robtica da
NASA. Deixei a NASA para fazer banda
desenhada a tempo inteiro, mas o meu
interesse pela cincia e pela matemtica
no esmoreceu. Acabei por descobrir uma nova forma de o satisfazer:
responder s perguntas estranhas (e por
vezes preocupantes) da internet. Este
livro contm uma seleo das minhas
respostas favoritas entre todas as que
foram publicadas no site, alm de vrias
perguntas novas que sero respondidas
aqui pela primeira vez.
Desde que me lembro, uso a matemtica para tentar responder a perguntas
estranhas. Quando tinha cinco anos, a
minha me teve uma conversa comigo
que anotou e guardou num lbum de
fotograias. Quando soube que escrevia
este livro, encontrou a transcrio e
enviou-ma. Aqui est ela, reproduzida
textualmente do seu pedao de papel
com vinte e cinco anos:
Randall: H mais coisas macias ou
duras na nossa casa?
Julie: No sei.
Randall: E no mundo?
Julie: No sei.
Randall: Bom, cada casa tem trs ou
quatro almofadas, certo?
Julie: Certo.
Randall: E cada casa tem uns 15 manes, certo?
Julie: Acho que sim.
Randall: 15 mais 3 ou 4, pode ser 4, d
19, certo?
Julie: Certo.
Randall: Ento deve haver uns trs mil
milhes de coisas macias e... cinco mil
milhes de coisas duras. Qual ganha?
Julie: Acho que so as coisas duras.
At este dia, no percebo onde fui
buscar os trs mil milhes e os cinco
mil milhes. Claramente, ainda no
percebia bem como funcionavam os
nmeros.
A minha matemtica melhorou um
pouco com os anos, mas o meu motivo
para a aplicar no mudou desde os meus
cinco anos: quero responder a perguntas.

Diz-se que no h perguntas estpidas.


Obviamente, isso um erro. Acho que a
minha pergunta sobre coisas duras e coisas
macias, por exemplo, bastante estpida.
Mas tentar responder pormenorizadamente
a uma pergunta estpida pode levar-nos a

stios muito interessantes.


Continuo sem saber se h mais coisas
duras ou macias no mundo, mas aprendi
muitas outras coisas pelo caminho. O
que se segue so alguns dos meus momentos preferidos dessa viagem.

Interessante

79

LIVROS
Anulao. Uma bola de basebol com
velocidade relativista faria desaparecer
o estdio e toda a zona em volta.

Esta deslocao das guas provocaria uma


inundao de nutrientes nas camadas superiores. Ao mesmo tempo, resultaria numa
enorme mortandade entre peixes, caranguejos, tartarugas-marinhas e outros animais incapazes de suportar o influxo de gua pobre em
oxignio vinda das profundezas. Qualquer
animal que precisasse de respirar ar, como as
baleias e os golfinhos, teria dificuldades para
sobreviver na superfcie turbulenta do mar.
As ondas varreriam o globo, de leste para
oeste, e todas as costas voltadas para leste
enfrentariam as maiores tempestades da sua
histria. Uma nuvem cegante de gotas de gua
do mar avanaria pela terra dentro, trazendo
atrs de si uma parede de gua imparvel que
avanaria como um tsunami. Em alguns locais,
as ondas galgariam muitos quilmetros.
Os vendavais projetariam grandes quantidades de p e detritos para a atmosfera. Ao
mesmo tempo, um manto denso de nevoeiro
formar-se-ia sobre as superfcies marinhas
frias. Isto provocaria a queda abrupta da temperatura global.
Pelo menos, de um lado da Terra.
Se a Terra parasse de girar, o ciclo normal de
dias e noites chegaria ao fim. O Sol no pararia
por completo de cruzar o cu, mas, em vez de
se erguer e de se pr uma vez por dia, aconteceria apenas uma vez por ano.
Cada dia e cada noite duraria seis meses,
mesmo no equador. No lado diurno, a superfcie tornar-se-ia insuportvel com a luz constante e, no lado noturno, haveria quedas vertiginosas de temperatura. A conveco no lado
diurno provocaria tempestades imensas na
rea diretamente por baixo do Sol (mas, sem
a fora inercial de Coriolis, ningum poderia
calcular em que direo avanariam).
De algumas formas, a Terra parecer-se-ia
com um dos exoplanetas com acoplamento de
mar comummente encontrados na zona habitvel em torno de uma estrela an vermelha,
mas poder fazer-se uma comparao mais
acertada com o planeta Vnus nos seus primrdios. Devido sua rotao, Vnus, como
a Terra travada do nosso exemplo, mantm a
mesma face virada para o Sol durante meses.
No entanto, a sua atmosfera densa circula a
uma velocidade considervel, o que resulta
num equilbrio de temperatura aproximado
entre a face diurna e a face noturna.
Apesar da alterao na durao do dia,
no haveria alterao na durao do ms! A
Lua no deixaria de girar em torno da Terra.
No entanto, sem a rotao da Terra para alimentar o seu movimento, a Lua pararia de se
afastar gradualmente da Terra (como acon-

80 SUPER

tece atualmente) e voltaria a aproximar-se


lentamente.
Na verdade, a ao da Lua, nossa fiel
companheira, contribuiria para desfazer os
estragos provocados pelo cenrio proposto
pelo Andrew. Neste momento, a Terra gira
mais depressa do que a Lua e o nosso acoplamento de mar abranda a rotao terrestre, enquanto afasta a Lua de ns (ver Leap
Seconds, http://what-if.xkcd.com/26, para uma
explicao do que motiva isto). Se parssemos
de girar, a Lua pararia de se afastar de ns. Em
vez de nos abrandar, o acoplamento de mar
aceleraria o nosso movimento. Aos poucos,
com cuidado, a gravidade da Lua atuaria sobre
o nosso planeta...
... e a Terra recomearia a girar.

BASEBOL RELATIVISTA

ue aconteceria se algum tentasse


bater uma bola de basebol lanada
a 90% da velocidade da luz? (pergunta de Ellen McManis)
A resposta ser muitas coisas que acontecero muito depressa e em simultneo e
sem que o batedor (ou o lanador) tenham
bom fim. Debrucei-me sobre alguns livros de
Fsica, um boneco articulado do Nolan Ryan
e um monte de cassetes de vdeo de testes
nucleares, tentando esclarecer os pormenores. O que se segue a minha melhor tentativa
de conseguir um retrato dos acontecimentos,
nanossegundo a nanossegundo.
A bola viajaria to depressa que tudo o resto
ficaria praticamente imvel. At as molculas

no ar ficariam paradas. Vibrariam para trs e


para diante a centenas de quilmetros por
hora, mas a bola mover-se-ia atravs delas a
quase mil milhes de quilmetros por hora.
Isto significa que, no que bola diria respeito,
seria como se estivessem paralisadas.
Os preceitos da aerodinmica no se aplicariam aqui. Normalmente, o ar flui em torno
de qualquer coisa que se mova atravs dele.
Mas as molculas do ar diante desta bola no
teriam tempo para serem empurradas para
fora do seu caminho. A bola atingi-las-ia em
cheio e com tanta violncia que os tomos nas
molculas de ar se fundiriam com os tomos
na superfcie da bola. Cada coliso provocaria uma exploso de raios gama e partculas
dispersas. [Depois da publicao original deste

artigo, Hans Rinderknecht, fsico do MIT, contactou-me para dizer que tinha simulado este
cenrio nos computadores do seu laboratrio.
Descobriu que, na fase inicial do voo da bola, a
maioria das molculas de ar mover-se-iam com
demasiada velocidade para provocar a fuso e
atravessariam a bola, aquecendo-a de forma
mais lenta e uniforme do que foi descrito no
meu texto.]
Estes raios gama e as partculas expandir-se-iam numa bolha com o monte do lanador como centro. Comeariam a desfazer as
molculas do ar, arrancando os eletres aos
ncleos e transformando o ar no estdio numa
bolha crescente de plasma incandescente. O
exterior desta bolha aproximar-se-ia do batedor com velocidade comparvel da luz, ape-

nas ligeiramente adiantado em relao bola.


A fuso constante na parte dianteira da
bola empurr-la-ia em sentido contrrio,
abrandando-a, como se fosse um fogueto
voando com a cauda para a frente e ativando
os motores. Infelizmente, a bola mover-se-ia
com tamanha velocidade que nem a fora tremenda desta exploso termonuclear conseguiria abrand-la de forma significativa. Mas a
sua superfcie comearia a ceder, projetando
fragmentos minsculos de bola em todas
as direes. Estes fragmentos viajariam to
depressa que, quando atingissem molculas
de ar, desencadeariam mais duas ou trs ocorrncias de fuso.
Cerca de setenta nanossegundos depois, a
bola chegaria base. O batedor nem sequer
teria visto o lanador libert-la, j que a luz
transportando essa informao chegaria at
ele ao mesmo tempo que a bola. As colises
com molculas do ar teriam corrodo a bola
quase por completo e esta ter-se-ia transformado numa nuvem de plasma (sobretudo
carbono, oxignio, hidrognio e [azoto]) em
expanso e com forma de bala, viajando atravs do ar e desencadeando mais fuses pelo
caminho. O batedor seria atingido em primeiro
lugar pela carapaa de raios X e, um punhado
de nanossegundos depois, chegaria a nuvem
de partculas.
Quando chegasse base, o centro da
nuvem continuaria a mover-se a uma frao
considervel da velocidade da luz. Atingiria o
taco em primeiro lugar e, em seguida, o batedor, a base e o apanhador seriam empurrados
para trs pela barreira enquanto se desintegravam. A carapaa de raios X e de plasma
sobreaquecido expandir-se-ia para fora e para
cima, engolindo a barreira, os bancos das duas
equipas, as bancadas e o bairro envolvente.
Tudo isto no primeiro microssegundo.
Imagine-se que algum assistia de uma
montanha fora da cidade. A primeira coisa que
veria seria uma luz cegante muito mais intensa
que a do Sol. Dissipar-se-ia gradualmente em
poucos segundos e uma bola de fogo erguer-se-ia at formar uma nuvem em cogumelo.
Depois, com um grande trovejar, a onda de
choque arrancaria rvores e despedaaria
casas.
Tudo o que existisse num raio de aproximadamente quilmetro e meio em torno do
estdio seria arrasado e uma colossal massa
de chamas envolveria a cidade em redor. O
campo de basebol, agora uma cratera de
tamanho considervel, ficaria centrado algumas centenas de metros atrs da anterior localizao da barreira. A regra 6.08(b) da Major
League Baseball sugere que, nesta situao,
o batedor seria considerado atingido pelo
lanamento e poderia avanar at primeira
base.
Interessante

81

Arqueologia
Picassos das cavernas

oi Picasso que disse, durante uma


visita s grutas de Altamira: Est
tudo inventado. Depois disto, tudo
parece decadente; nenhum de ns
seria capaz de pintar o que existe aqui.
Uma frase categrica, sem dvida, embora o
aspeto mais interessante seja que os homens
do Paleoltico que retrataram com tanta habilidade aqueles bisontes, h 15 mil anos, talvez
pensassem exatamente o mesmo em relao
aos seus antecessores, os quais foram, como
agora sabemos, cada vez com mais pormenor,
timos artistas, muitos milhares de anos antes.
Uma concha de gua doce recentemente
encontrada em Trinil, no interior da ilha de Java
(Indonsia), exibe curiosas gravuras geomtricas de tipo abstrato, em forma de ziguezague.
O estudo da pea, efetuado pela biloga Josephine Joordens, da Universidade de Leiden
(Pases Baixos), e publicado na revista Nature,
causou grande impacto na comunidade de
especialistas. Joordens investigava a vida do
Homo erectus, um antepassado dos neandertais e dos seres humanos modernos, e a forma
como tinha explorado os recursos marinhos no
Sueste asitico. Pois bem, segundo a datao
efetuada, os traos que se veem no molusco
teriam sido feitos h quase 500 mil anos. A
concha apresenta uma perfurao num dos
lados, que teria servido para poder ser aberta.
Na superfcie, h linhas mais ou menos direitas

82 SUPER

entrecruzadas, com um centmetro de comprimento.


Podemos falar em arte, ou as linhas seriam
apenas uma consequncia da utilizao de
ferramentas enquanto se tentava abri-la? Os
autores da descoberta rejeitam esta hiptese,
pois foi possvel comprovar, com recurso a um
microscpio eletrnico, que as linhas foram
deliberadamente gravadas. A continuidade do
trao, o facto de no se ter levantado a mo ao
desenh-las, prova que houve intencionalidade
na sua elaborao. A concluso implica que,
h 400 a 500 mil anos, quando a nossa espcie ainda nem sequer existia, um homindeo
a quem se negava a capacidade de abstrao,
at agora, conseguia criar uma forma artstica
incipiente.

PENSAMENTO SIMBLICO

Camilo Jos Cela Conde, especialista na


matria, considera que, embora a descoberta
da concha seja muito interessante, surpreendente que os seus autores tenham esquecido que possumos exemplos de gravuras
geomtricas muito antigos, atribudos aos
Homo erectus da frica do Sul, que poderiam
ser uma forma incipiente de Homo sapiens.
Por que to importante saber quando
foram feitas as primeiras pinturas e gravuras
em pedras, cavernas ou objetos? Trata-se de
perceber se a nossa espcie foi a nica que

WIM LUSTENHOUWER / VU UNIVERSITY AMSTERDAM

A descoberta, em Java, de uma concha com


desenhos feitos h 500 mil anos reacende o
debate sobre quando surgiram a arte e a mente
complexa. Tudo indica que o Homo erectus da
sia se adiantou aos pintores rupestres europeus.
O antroplogo e socilogo Pablo Herreros
faz o ponto da situao.

SPL

Os primeiros
ARTISTAS

HENK CASPERS

Os desenhos mais antigos. Em cima, concha aberta atravs de uma perfurao,


nas mos de Josephine Joordens, da universidade holandesa de Leiden. A investigadora
tambm descobriu a casca de um molusco decorado com linhas em ziguezague
( esquerda). So trabalhos de h meio milho de anos, obra dos Homo erectus
de Java, na Indonsia. Na foto maior, simulao artstica de um grupo de Homo sapiens
a decorar as paredes das grutas de Lascaux, em Frana, h cerca de 18 mil anos.

Interessante

83

SPL
SPL

A mente simblica possibilitou


a fala, a arte e a religio
conseguiu desenvolver a criatividade artstica,
que exige um elevado nvel de cognio, e se
verdade que fomos ns que abrimos um novo
caminho na evoluo que fez surgir o pensamento simblico, ou se, pelo contrrio, tal capacidade surgiu muito antes, o que significaria

que se trata de uma herana que os nossos


antepassados nos deixaram e que partilhmos,
a dada altura, com outras espcies irms com
as quais convivemos, como os neandertais.
O certo que as ltimas descobertas dos
paleoantroplogos indicam que, efetivamente,

A evoluo da nossa arte

descoberta da concha com riscos


geomtricos, em Java, obriga a recuar
cerca de 500 mil anos para encontrar o
possvel nascimento do pensamento
simblico. Depois, os nossos antepassados dedicaram-se a fabricar

bifaces inicialmente toscos. Pouco a pouco,


foram incorporando tcnicas, ferramentas
e pigmentos, at chegarem a dominar a pintura com a destreza patente nos bisontes,
bois e cavalos das grutas de Altamira (Espanha) ou Lascaux (Frana).

500 000 anos

a arte nasceu muito antes do que pensvamos.


H muitos exemplos fora do nosso continente,
incluindo as gravuras em pedra de Diepkloof e
Blombos, na frica do Sul, com cerca de 60 a
70 mil anos de antiguidade. As jazidas ilustram
o comportamento do Homo sapiens num dos
momentos mais incipientes da nossa evoluo.
Alm das pedras decoradas com motivos geomtricos, foram encontradas conchas de caracis perfuradas e diversos ornamentos. Noutras zonas do mundo, h mais exemplos notveis, como as vnus de Tan-Tan (Marrocos)
e de Berejat Ram (Israel), ou os petroglifos
na gruta de Daraki-Chattan (ndia), dos quais
alguns poderiam ter mais de cem mil anos.

Pedras de amolar

280 000

400 000

Marcas na concha de um mexilho


poderiam ser a primeira evidncia
conhecida de pensamento simblico

84 SUPER

Tesouro vermelho. Em cima, fragmentos


de ocre (minerais de hematite e xido de ferro)
com desenhos abstratos e marcas geomtricas
encontrados da gruta de Blombos, na frica
do Sul ( esquerda). Os vestgios encontrados
rondam os 70 mil anos de antiguidade.

At h 300 mil anos,


a indstria ltica habitual
eram os bifaces

Pigmentos
(ocres)

Aperta a! Em outubro de 2014, o


arquelogo Maxime Aubert descobriu
doze impresses de mos como esta,
datadas de h 35 a 40 mil anos,
nas grutas de Maros (Indonsia).

Por tudo isto, no descabido pensar que os


seres humanos modernos desenvolveram uma
cultura e uma capacidade mental para o pensamento simblico antes de abandonarem frica,
e no, como consideravam at agora os paleoarquelogos, ao chegarem Europa ou sia.
A concha de Java, as gravuras da frica do Sul
e as vnus africanas apontam para mais longe.
A mente abstrata exige a capacidade de pensar atravs de imagens e smbolos, atribuindo-lhes um sentido e um significado. O pensamento simblico fundamental para podermos ser o que somos atualmente, pois trata-se
da capacidade prvia subjacente a coisas to
humanas como a linguagem falada, a arte e a

Pontas
de projteis

Consumo
de moluscos

200 000

Transporte de materiais (como


o slex) a grandes distncias

religio. Sem essa capacidade, tais fenmenos


que nos caracterizam como espcie seriam
impossveis. Durante dcadas, muitos cientistas
evolutivos pensaram que essas aptides nos
diferenciavam dos outros animais e das espcies
de homindeos que nos antecederam, sendo, por
isso, capacidades exclusivamente humanas.

EPICENTRO CRIATIVO

Por outro lado, a Europa sempre foi considerada o epicentro criativo, onde teriam surgido
a arte e o pensamento simblico. A descoberta,
em 1994, por trs espelelogos da gruta de
Chauvet, situada no departamento de Ardche
(sul de Frana), parecia constituir uma prova

Pesca

Marcas notacionais
(calendrios?)

Utenslios
de osso

contundente. No interior, viam-se pinturas de


animais, sobretudo de cavalos e ursos, com 39
mil anos de antiguidade. Tratava-se, ento, do
exemplo mais antigo de criatividade plstica
de que se tinha conhecimento.
Alguns anos depois, a capa da Science de junho
de 2012 dizia que Espanha tinha as primeiras pinturas da humanidade, segundo um estudo de
Alistair Pike, arquelogo da Universidade de
Bristol (Reino Unido). A datao da arte rupestre de diversas grutas da Cantbria e das Astrias apontava para uma antiguidade de 40 800
anos. Consistiam em discos, pontos, uma imagem em forma de um pau ou basto, descoberta
em Altamira, e (o mais significativo) uma mo.

Peas
dentadas

Pinturas
rupestres

40 000

100 000

HOJE

Minerao
Contas

Interessante

85

e Altamira a Capela Sistina da arte


rupestre, Atapuerca (Espanha) conserva vestgios paleontolgicos excecionais, entre os quais se destacam os mais
de 5000 fsseis de, pelo menos, quatro
espcies de homindeos: Homo sp. da Sima do Elefante, Homo antecessor, Homo
heidelbergensis e Homo sapiens. Contudo,
a jazida no prdiga em arte, at pela
sua antiguidade. De facto, foi na Sima
dos Ossos que se encontrou, em 2013,
o ADN humano mais antigo, com 400
mil anos. O objeto mais emblemtico
(na foto) um biface com 13,5 centmetros de comprimento em pedra talhada
(tambm com 400 mil anos), usado
como machado de mo, no Paleoltico
inferior, pelo Homo heilderbergensis. Foi
descoberto em 1998 e batizado com o
nome Excalibur, em honra da espada do
rei Artur. Foi talhado num tipo de pedra
muito pouco comum na regio, uma
quartzite de cor vermelha. Tratava-se de
um objeto simblico? Parece que sim,
pois estava junto dos restos de trinta
esqueletos, talvez como parte de um
dote funerrio. Numa parede em frente
entrada da gruta de Portaln, h uma
pintura que representa a cabea de um
cavalo, mas a anlise de xido e duas
fotos, de 1913 e 1947, nas quais as cores
so muito mais vivas do que atualmente,
fazem pensar que foi feita no incio do
sculo XX. Alm disso, na Galeria do
Slex, veem-se 400 pinturas a preto e a
vermelho, alm de gravuras. Trata-se de
formas lineares e geomtricas, e tambm
de algumas figuras de seres humanos e
de animais. A datao vai do Neoltico
Idade do Bronze. L.O.

86 SUPER

LIONEL BONAVENTURE / GETTY

EFE

ltimas notcias
de Atapuerca

Para pintar os tetos das grutas,


precisaram de algum andaime
A primeira dvida que as descobertas suscitaram aos especialistas foi a quem se poderia
atribuir a autoria das obras de arte, pois provvel que tenham convivido, naquela poca,
na pennsula Ibrica, neandertais e Homo
sapiens. No h, por enquanto, resposta para
esta interrogao. Se fossem encontradas pinturas anteriores chegada dos seres humanos
modernos nossa geografia (o que se estima
ter ocorrido h cerca de 42 mil anos), no restariam dvidas de que teriam sido criadas pelos
nossos primos direitos na evoluo, os neandertais, desaparecidos h 20 a 30 mil anos no
sudoeste da pennsula Ibrica.
O problema reside no facto de os paleoarquelogos terem sempre negado essa capacidade tanto aos neandertais como aos Homo
erectus. At h pouco, o Homo neanderthalensis era imaginado e ilustrado nas revistas cientficas e nos livros escolares como um homindeo
pouco inteligente e muito primitivo. No
entanto, h indcios (ornamentos e gravuras
sobre ossos e ferramentas) de que os nossos
primos direitos tinham uma mente desenvolvida. Nas paredes da gruta de Gorham, em
Gibraltar, local habitado por um grupo neandertal, o arquelogo Joaqun Rodrguez-Vidal
chegou mesmo a descobrir smbolos em forma
de pregadeira que foram batizados como

hashtags (etiquetas), pela sua semelhana com


o smbolo utilizado nas redes sociais. Nos arredores, foram encontradas cerca de trezentas
ferramentas fabricadas por aqueles seres.
Por sua vez, na gruta de Nerja (Mlaga), descoberta em 1959, existem estranhos smbolos
que um especialista, Jos Lus Sanchidrian, professor da Universidade de Crdova (Espanha),
pensa poderem ter sido pintados por neandertais. Em 2012, vrios vestgios orgnicos associados a pinturas de focas foram datados em 42
mil anos, mas ainda falta efetuar anlises aos
pigmentos, as quais podero, sem dvida, proporcionar dados mais precisos.

SURPRESAS ASITICAS

Relativamente s zonas geogrficas de origem, os estudiosos da evoluo humana que


consideravam ser a Europa o bero da arte
esto cada vez mais embaraados, pois no
cessa de surgir, todos os anos, um nmero crescente de surpresas na sia. H alguns meses,
foram encontradas mos estampadas em algumas grutas da ilha de Sulawesi (Indonsia),
cuja antiguidade aproximada ultrapassa os 40
mil anos. Na mesma jazida, h tambm pinturas de bfalos e de porcos selvagens, cuja
criao atribuda ao Homo sapiens. Tanto os
temas como a sua datao so muito seme-

LUIS DAVILLA / GETTY

Apogeu paleoltico. esquerda, cpia em tamanho natural das pinturas da gruta francesa
de Lascaux, a joia do Paleoltico europeu, juntamente com Altamira. Em cima, trabalhos
de restauro das iguras do teto e das paredes da rplica escala real desta gruta espanhola.

lhantes aos das obras rupestres encontradas


no norte de Espanha e no sul da Frana. Eric
Delson, paleoantroplogo da Universidade de
Nova Iorque, considera que essa analogia faz
sentido apesar da distncia, pois h indcios de
que um grupo de Homo sapiens teria emigrado
para a sia e para a Austrlia, e provvel que
tivesse levado consigo a sua arte.
A metodologia utilizada para calcular a idade
de uma pintura ou gravura tambm no est
isenta de problemas. As figuras que no foram
feitas com elementos orgnicos (por exemplo,
as que foram desenhadas com pigmentos
extrados do mineral de ferro, que produzem
tons vermelhos) no podem ser datadas pelo
mtodo do radiocarbono. Nesses casos, so
estudadas as formaes clcicas que cresceram
posteriormente sobre a obra, as quais so analisadas atravs de testes de urnio.
Independentemente da espcie que as
criou, que sentido tinham aquelas pinturas?
Poderiam ter muitos: informao sobre os
animais, passatempo, forma de impressionar
o grupo, invocaes rituais... Quanto aos desenhos abstratos, a sua interpretao ainda
mais complexa. Os mais ousados falam em possveis mapas, dados, ideias ou smbolos de cls,
quando surgem outros semelhantes em cavernas distantes. H tambm os partidrios das
hipteses mgicas e xamnicas. O arquelogo
francs Jean Clottes fala em experincias de
transes, sonhos e vises. Contudo, no passam
de especulaes, impossveis de comprovar.
Na minha experincia pessoal, depois de ter

visitado dezenas de grutas com arte rupestre,


creio que coexistem vrios motivos e intenes que s podemos interpretar parcialmente e, por vezes, apenas por eliminao.
Por exemplo, em algumas jazidas, surgem cenas
murais em espaos muito amplos, cujas pinturas
podem ser apreciadas em grupo. H mesmo
as que esto a vrios metros de altura e, para
pint-las, os autores precisaram de algum tipo
de andaime ou de ajuda. Por vezes, foram pensadas para serem vistas mal se entra, como se
fossem smbolos de identidade do lugar. o
caso de uma cora que est na entrada da gruta
de Covalanas, na Cantbria.

PARA APRECIAR A SS

Outras, todavia, parecem convidar introspeo e a ser contempladas de forma solitria,


como as das grutas de Castillo ou de La Pasiega,
tambm na Cantbria. Encontram-se em vos
ou recantos to estreitos que apenas permitem
o acesso de uma pessoa de cada vez, por vezes
com grande dificuldade. Porque no foram pintadas em zonas mais espaosas? Parece haver
uma intencionalidade sobre o lugar escolhido,
embora no saibamos qual foi. Por vezes,
o objetivo aproveitar as salincias das rochas
e as suas formas naturais. Tal como nos acontece quando, deitados sobre a relva, olhamos
as nuvens e imaginamos formas, os antigos
faziam-no sobre as paredes de grutas e cavernas. Em algumas figuras, torna-se evidente que
visualizaram, antes, a forma do animal sobre
a pedra, e depois completaram-na com uma

simples pincelada ou um trao, para lhe conferir pleno sentido.


A crescente complexidade da pintura rupestre ao longo da histria parece seguir uma
ordem lgica e at, por vezes, modas. O que
encontramos, primeiro, so pontos, riscos e
discos. Parece terem pertencido a diversas
escolas pictricas, tal como se sucederam,
misturaram e voltaram a ser recuperados os
movimentos clssico, impressionista, surrealista e abstrato. Podemos apreciar diversos
estilos a instalarem-se e a serem abandonados
em diferentes perodos, afirma Alistair Pike.
Talvez dependesse da destreza do autor, mas,
por exemplo, nas grutas cantbricas, h veados
com 15 mil anos desenhados com algumas
linhas, enquanto j estavam a ser pintados, em
simultneo, os magnficos e complexos bisontes
da vizinha Altamira.
Porm, de tudo o que foi descrito aqui,
depreende-se outro dado interessante. A arte,
tal como acontece com as lnguas e inmeras
outras inovaes da humanidade, no tem
uma origem geogrfica concreta: avana e
converge, por vezes, de vrios pontos do planeta em simultneo. Ainda preciso desenvolver centenas de estudos, mas j evidente que
essas prticas mergulham as suas razes mais
profundamente no tempo do que se pensava
at agora. Talvez mesmo antes de a nossa
espcie ter abandonado frica e comeado a
espalhar-se pela Terra, h 200 mil anos, para
iniciar a viagem que nos trouxe at hoje.
P.H.

Interessante

87

Tecnologia
Desta vez, a srio

Novo mundo
VIRTUAL
A

realidade virtual (RV) voltou a estar


na moda. Todos recordamos como
era uma referncia constante nos
anos 80 e 90. Os filmes de fico
cientfica da poca utilizavam-na como mais um
elemento para vender uma imagem singular
do nosso futuro, no qual os cidados viveriam
isolados, mas ciberligados atravs de capacetes
especiais, sensores e outros estranhos dispositivos. As limitaes tcnicas fizeram tais
ideias cair no esquecimento. A verdade que
os computadores no tinham a velocidade
necessria para se ter acesso a esse tipo de
cenrios. Os equipamentos de RV eram muito
caros e estavam pouco desenvolvidos.
Agora, porm, a tecnologia parece disposta
a dar-nos o que no tnhamos h vinte anos.
Tudo para tentar cumprir as mesmas profecias
da fico cientfica: a criao de um novo mundo,
povoado por pessoas solitrias, metidas em
casa, mas que estaro, simultaneamente,
hiperconectadas de forma virtual com muitas
outras em todos os recantos do planeta.
O nome imprescindvel para entender esse
renascimento Palmer Luckey, fundador da
companhia Oculus VR, criador do visor Oculus
Rift e um autntico fantico de tudo o que
cheire a RV. Cansado da fraqussima qualidade
de imagem proporcionada pelos capacetes de
realidade virtual que havia no mercado e, sobretudo, da lentido da reao aos movimentos
do utilizador, este jovem californiano tomou a
deciso de criar o seu prprio modelo.
Em 2011, aos 18 anos, Luckey desenhou o pri-

88 SUPER

meiro, que serviria de base ao projeto Oculus


Rift. Durante os meses que se seguiram, concebeu novas verses do prottipo, melhorou
a sensao de 3D, conseguiu que mostrasse
grficos com maior resoluo, acrescentou-lhe
uma ligao sem fios e reduziu o peso e o tamanho. Graas s redes sociais e aos contributos
dos adeptos de transformar componentes
informticas, o que fora apenas um projeto
pessoal adquiriu uma slida reputao.
O nome do sexto modelo inclua o termo Rift,
em referncia rutura que representava com
tudo o que fora feito anteriormente. Nessa
altura, Luckey decidiu oferecer kits do produto
a potenciais investidores atravs de um portal
de micromecenato, e fundou a Oculus VR. A sua
pretenso inicial era conseguir financiamento
para uma centena de unidades. Nunca imaginou
que o dispositivo que criara se transformaria
num fenmeno de massas.

MQUINA DE FAZER DINHEIRO

Um dos primeiros engenhos foi parar s mos


de John Carmack, programador de famosos
jogos de vdeos, como a saga Doom. Carmack
anunciou na feira E3 de 2012 a sua inteno de
lanar uma verso modificada de Doom 3, compatvel com dispositivos de RV como o Oculus
Rift. O projeto era muito mais ambicioso do que
tudo o que fora feito nesse campo. Todos os
olhares se voltaram para Luckey, que teve de
deixar os seus estudos universitrios para se
concentrar no monstro que acabara de criar.
Os grandes executivos da indstria dos

JOHN F. WILLIAMS / U. S. NAVY

Os velhos equipamentos de realidade virtual,


pesados e incmodos, no permitiam
aproveitar todo o potencial desta tecnologia.
Uma nova gerao de visores permite
percorrer outros mundos em alta definio.

Realidade alternativa
No Gabinete de Inteligncia Naval,
da Marinha dos Estados Unidos,
os tcnicos do projeto Blueshark usam
uma verso especialmente adaptada
do visor Oculus Rift para testar
o sistema de controlo de um navio.

videojogos comearam a interessar-se pelo seu


prottipo. Foi o caso de Gabe Newell, diretor
executivo da Valve, uma empresa norte-americana que est a revolucionar o setor com a
sua plataforma PC Steam. A campanha lanada
por Luckey arrecadou cerca de 2,5 milhes de
dlares, 974 por cento acima do objetivo que
estabelecera para produzir os primeiros kits. A
fim de satisfazer todos os pedidos, a empresa
cresceu e chamou a ateno de outro jovem
empreendedor: Mark Zuckerberg.
Assim, em maro de 2014, o fundador do
Facebook adquiriu a totalidade da Oculus
VR por 2000 milhes de dlares. A partir do
momento em que a compra foi oficialmente
anunciada, as coisas aqueceram. Alguns criadores proclamaram de imediato que deixariam

de trabalhar em verses dos seus jogos para


o Oculus Rift. Talvez o caso mais falado fosse
o de Markus Persson, autor do famoso Minecraft. Contudo, acabou por desistir da ideia
e soube-se que, afinal, vai haver uma edio
do jogo num cenrio de realidade virtual. Por
sua vez, Carmack deixou a Bethesda, para a
qual entrara como trabalhador independente,
e assinou pela nova companhia. A reao da
Bethesda foi denunciar o genial programador
por alegado roubo de ideias.
A fim de acalmar as coisas, o Facebook e a Oculus VR fizeram alguns anncios importantes:
primeiro, que o Facebook tenciona vender o
visor a preo de custo. A ideia de Zuckerberg no
obter lucros com o dispositivo, mas aproveit-lo para dar origem a uma comunidade

gigantesca. De facto, os planos da companhia


so vender cerca de um milho de exemplares
do Oculus Rift nas edies iniciais, at conseguir
introduzir vrios dispositivos em cada agregado familiar. Alis, Brendan Iribe, cofundador
da Oculus VR, afirmou que o ideal seria que
mil milhes de pessoas pudessem jogar online
em simultneo, todos com os seus Oculus Rift
diante dos olhos.
Os nmeros parecem excessivamente otimistas, mas o certo que, devido gigantesca dimenso do projeto, soube-se h alguns
meses que a Oculus VR e o Facebook andavam
procura de scios tecnolgicos para conseguirem satisfazer os pedidos dos utilizadores.
Os responsveis pela Oculus VR consideram-se
bons criadores de hardware e software, mas

admitem que so mais fracos em processos de


fabrico. Por isso, pretendem licenciar o invento
para que outros o produzam. Um dos primeiros
gigantes a manifestar interesse foi a Sony, que
em breve poderia fabric-lo em grande escala
e vender o seu prprio visor.

ENTRAM OS PESOS PESADOS

O interesse despertado pelo Oculus Rift, ou


seja, a sensao de estar a viver uma profunda
mudana tecnolgica, no passou despercebida dos pesos pesados da diverso digital.
Em seguida, a Sony pensou dotar a sua ltima
consola, a PlayStation 4, de um visor de realidade virtual exclusivo. Por enquanto, conhecido por Project Morpheus: um aparelho que
combina vrios conceitos novos com os que a
Interessante

89

Centenas de milhes de pessoas


vivero em mundos digitais
multinacional japonesa j tinha vindo a desenvolver. Por um lado, trata-se de um dispositivo
estereoscpico de alta resoluo, o que no
representa um desafio novo para a Sony. De
facto, a empresas dedica-se h bastantes anos
produo de leitores individuais de vdeo
de elevada qualidade. Um dos seus modelos
mais avanados e ergonmicos, o HMZ-T3W,
permite ver filmes em 3D e proporciona uma
magnfica sensao envolvente. O preo ronda
os 1300 euros.
Por outro lado, o sistema de reconhecimento
de movimentos do Project Morpheus poder
recorrer tecnologia desenvolvida para os
comandos Move, utilizados pela PlayStation, e
cmara da prpria consola. Esta encarregar-se-ia de traar um mapa tridimensional da sala
em que o utilizador se encontra, de situar permanentemente a sua posio e de captar os
sinais luminosos emitidos pelos comandos e
pelo visor. Alm disso, com a sua PlayStation 4
plenamente estabelecida no mercado (em

90 SUPER

menos de um ano, vendeu mais de dez milhes


de unidades), a Sony j teria percorrido parte
do caminho exigido para a comercializao de
um produto deste tipo.
Joga tambm a seu favor o facto de a realidade virtual ser, em princpio, perfeitamente
compatvel com praticamente qualquer jogo
do mercado. Vejamos o caso, por exemplo, dos
ttulos de disparos na primeira pessoa, como
os da saga Call of Duty. A tecnologia que serve
para captar movimentos no a mais adequada
para ser utilizada como nico sistema de controlo
neste gnero de jogos. Com um sistema de RV,
as coisas mudam de figura, e muito, pois o utilizador pode integrar-se por completo na ao.
Assim, em teoria, a Sony j disporia, quando
chegar a altura de lanar o Project Morpheus,
de uma ampla base formada por vrios milhes
de potenciais jogadores e por uma grande
quantidade de ttulos que poderiam ser adaptados sem grandes problemas. O aspeto negativo que, ao contrrio do que acontece com o

Gruta das maravilhas. O sistema de


visualizao CAVE2, da Universidade do
Illinois, permite observar de forma imersiva
o comportamento de uma partcula de ouro.

Oculus Rift, que funciona com um computador,


o Project Morpheus reduz-se PlayStation 4,
uma plataforma fechada e que no pode ser
ampliada. Isso significa, em princpio, que no
se pode alterar o seu hardware (por exemplo,
a placa grfica), o que constitui um obstculo.

GUERRA DE PREOS

Contudo, no nos podemos esquecer da


espinhosa questo do dinheiro. Quanto deveria
custar este visor de realidade virtual, de elevada
qualidade, quando for lanado no mercado?
Atualmente, o kit de desenvolvimento do Oculus Rift (o modelo DVP Kit 2) pode ser encontrado por 350 dlares. Poder a companhia
nipnica oferecer um produto semelhante a
esse preo? S a consola de que estamos a
falar j implica uma despesa na ordem dos 400
euros. Seria estranho que a empresa se arriscasse a disponibilizar um acessrio com um
preo semelhante ao do hardware principal.
A realidade virtual, em especial no que se

PROJETO CARDBOARD

Faa voc mesmo!

nquanto as grandes empresas se


dedicam ao fabrico de dispositivos
de realidade virtual de alta qualidade e
desempenho (e elevado custo), outros
entusiastas da tecnologia encontraram
uma frmula para fazer algo semelhante
mas a um preo mais reduzido. Pensemos
nos populares culos estereoscpicos do
sculo XIX. Para conseguir um efeito 3D,
era apenas necessrio ter duas lentes, um
suporte e um par de fotos ligeiramente
diferentes, uma para cada olho. Agora,
imaginemos que essas fotos possuem
movimento e que, alm disso, vm preparadas para saber quando o utilizador
mexe a cabea: exatamente isso que faz
o Oculus Rit. possvel obter o mesmo
efeito com um telemvel. o que prope
o projeto Cardboard, que aproveita uma
tcnica 3D side-by-side, na qual o ecr do
smartphone ica dividido em dois. Desse
modo, cada parte mostra uma das imagens que formam a viso estereoscpica.

refere indstria dos vdeojogos, lanou um


desafio em que participam, por enquanto,
outros trs grandes concorrentes: Microsoft,
Nintendo e Valve. O colosso de Redmond possui como trunfos as bem-sucedidas consolas
Xbox e as possibilidades, praticamente infinitas, proporcionadas pela total compatibilidade
de qualquer desenvolvimento com o Windows.
A Nintendo, apesar da crise que atualmente
atravessa, continua a ser uma das referncias indiscutveis em tudo o que diz respeito
ao setor do cio eletrnico. A Valve comea
a impor-se na parte do mercado dedicada aos
jogos para PC, e estabeleceu uma srie de
especificaes para os programadores desenvolverem um misto de computador e consola
especialmente pensado para jogar.
A nica das trs empresas a anunciar as suas
intenes foi a Valve, que est atualmente a
produzir o seu prprio modelo de visor de RV.
Em termos gerais, o projeto muito semelhante ao da Oculus VR: culos especiais e uma
cmara que determina a posio do utilizador.
No h uma data prevista para a sua comercializao e, por enquanto, tambm no se
conhecem muitos pormenores. Seja como for,
o plano da empresa oferecer uma alternativa

Quando se v assim um ilme, temos uma


sensao de profundidade semelhante proporcionada pela Nintendo 3DS. Em htp://
bit.ly/1nPM9vs explica-se como construir
um visor 3D com um smartphone, elsticos,
duas lentes, manes e umas tiras de velcro.

Aps recortar as peas de carto e dobr-las segundo as instrues, basta ixar o


telemvel e as lentes. Na mesma pgina,
pode descarregar um kit de desenvolvimento de sotware, para fazer as suas prprias aplicaes.

ao Oculus Rift, mas sem excluir este equipamento da sua plataforma, que seria compatvel com ambos os perifricos.
Quanto Microsoft, sabe-se que os seus
engenheiros esto a trabalhar num conceito
conhecido por Project Fortaleza (tambm
designado por Kinect Glasses), que combina
diferentes abordagens realidade virtual de
uma forma extremamente interessante. Fundamentalmente, a iniciativa utilizaria um equipamento que funcionaria como os culos inteligentes Google Glass e que se poderia utilizar
em conjunto ou no com a consola Xbox
One. Deste modo, o dispositivo ofereceria ao
utilizador informao adicional sobre o que
estivesse a ver. Por exemplo, no caso de um
jogo, mostraria as personagens com que estamos a interagir ou qualquer outro elemento
no meio da nossa sala.
Das trs grandes marcas referidas, a Nintendo , sem dvida, a que mais est a demorar
para dar um passo em direo RV. Os seus
responsveis no parecem entusiasmados
com a tecnologia, ou com o seu atual grau de
evoluo, apesar de algumas das figuras mais
destacadas da companhia, como Masahiro
Sakurai, que dirigiu o ttulo Super Smash Bros.,

estarem convencidas de que se trata da tecnologia do futuro e que se devia apostar forte
na RV. Seja como for, o sistema de reconhecimento de movimentos do comando da Wii U ou
da consola porttil Nintendo 3DS j oferecem
aspetos de algo que estaria a meio caminho
entre a realidade virtual e a aumentada.
Os visores de RV podem ser utilizados para
muitas coisas, desde realizar experincias
sociais a simulaes de combate, mas a futura
comercializao em massa est nitidamente
relacionada com a sua utilizao para fins ldicos. De momento, j possvel test-los com
uma dezena de modernos jogos que permitem avaliar as possibilidades dos dispositivos,
como o aguardado Alien: Isolation, baseado no
mundo do filme Alien O Oitavo Passageiro. Os
resultados so espetaculares. Para conseguir
que um jogo se torne viciante, nada melhor do
que meter o jogador l dentro... literalmente.
No se sabe ao certo a data em que nos
poderemos transformar nos seres hiperconectados de que falava a literatura ciberpunk dos
anos 80, mas tudo indica que esto prximas.
Este poder ser o ano decisivo para a nova realidade virtual.
V.S.

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91

Tecnologia

Como desenhar o navio perfeito

FOTOS: HEINER MLLER-ELSNER

Superbarcos
ESCALA
Medir a eficcia de um quebra-gelos ou analisar
a manobrabilidade de um superpetroleiro so
dois dos tipos de testes que se realizam na HSVA,
uma empresa alem que ajuda a conceber navios
a partir de maquetas, programas informticos
e tanques de gua e gelo.
92 SUPER

Quebrar o gelo. Soisticadas tcnicas


de congelao permitem simular os
desaios enfrentados pelos quebra-gelos.
O Departamento de Tecnologia rtica da
HSVA possui dois tanques de 78 e 30
metros de comprimento. Os seus peritos
analisam a dinmica dos mares gelados
e dos icebergues, assim como o
comportamento dos navios nessas guas.

resistncia dos submarinos alemes


que tanto dano causaram na Primeira Guerra Mundial foi avaliada
nos seus tanques de gua com 350
metros de comprimento. Hoje, muitos dos
sofisticados navios capazes de navegar nos
oceanos polares testam as suas caractersticas nas mesmas instalaes, que reproduzem
fielmente as condies dos mares mais frios.
H um sculo que a empresa alem Hamburgische Schiffbau-Versuchsanstalt (HSVA)
oferece os seus tanques e tneis de cavitao (usados para estudar hlices e lemes) aos
construtores de todos os tipos de navios, que
desafiam com modelos escala as possibilidades das suas embarcaes. Os resultados dos
testes permitem aos engenheiros navais afinar o desenho das suas criaes antes de elas
serem lanadas gua.
Durante um sculo cuja primeira metade foi

marcada por duas guerras e pela destruio causada por elas, a empresa de Hamburgo passou
por altos e baixos que quase a afundaram nos
anos 20, contribuiu para o milagre alemo que
reconstruiu o pas aps 1945 e beneficiou da
prosperidade da construo naval nos anos 70.
Na atualidade, os avanos nos programas
informticos de dinmica de fluidos permitem-lhe melhorar ainda mais os testes de cascos e
propulsores. Resultado: navios cada vez mais
complexos e eficientes. A HSVA analisa a flutuao, a flexibilidade e a propulso de barcos
para clientes de todo o mundo, mede o seu
comportamento dinmico e a sua manobrabilidade em quaisquer condies, tem na florescente navegao rtica uma das suas maiores
apostas de futuro, e os quebra-gelos feitos
com a sua ajuda chegam aos locais mais inspitos do glido mar que rodeia o polo norte.
F.J.

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93

Sem medo da tempestade


O Ulstein Group, noruegus, constri grandes
navios de abastecimento e mantuteno para
plataformas offshore, como as exploraes
petrolferas em alto mar. A lutuabilidade
dos seus cascos patenteados XBow
(em cima) testada em profundidade
nos tanques da empresa de Hamburgo.
A madeira, de que antigamente eram feitos
os barcos reais, serve hoje para construir
as maquetas que permitiro aperfeioar
os desenhos dos engenheiros. direita,
especialistas da HSVA empregam uma
espcie africana para reproduzir a forma
de um casco desenhado no computador.

Geradores
de ondas
produzem
tempestades
em miniatura
94 SUPER

s voltas com a tecnologia. A propulso naval um assunto complexo, que combina


a hidrodinmica e o artesanato de preciso. Quando as hlices de madeira saem dos tornos,
um funcionrio altamente especializado remata-as com limas e lixa, at icarem exatamente
como foram desenhadas, com uma preciso que chega aos centsimos de milmetro (em cima).
O rendimento dos propulsores depois examinado em tneis de cavitao hidrodinmica to
grandes (11 metros de comprimento, 2,8 de largura e 1,6 de altura) que podem conter modelos
escala real. As hlices giram to depressa que fazem ferver a gua que as rodeia (em baixo).

Interessante

95

96 SUPER

Marcas & Produtos

Seaside
no Rossio

Seaside acaba de inaugurar uma


loja na baixa lisboeta. no Rossio,
57, que o novo espao da marca se
apresenta com enorme diversidade
de calado para senhora, homem e criana,
carteiras, cintos e chapus, entre outros
acessrios de moda, alm de vasta seco de
modelos casual e para desporto. Trata-se de
um restyling da anterior loja, surgindo agora
num look totalmente diferente, sofisticado, tal
como outros recentes espaos da nova gerao Seaside, mais modernos e funcionais
para conforto dos clientes. Na reabilitao da
loja foram mantidos os traos originais do que
foram o antigo Caf Portugal e a loja Valentim
de Carvalho, com a utilizao da mesma caixa
de escada e das mesmas cores. Sofia Ribeiro
(na imagem) e Pedro Teixeira, embaixadores
da marca, estiveram presentes, distribuindo
autgrafos e sorrisos e deixando-se fotografar com os fs.

Em busca de beijos?

Dia lorido

a edio especial limitada Swatch Dia da


Me, Roses4U, a toalha de piquenique
est estendida na relva, as flores arranjadas e a
boa disposio vem includa no menu. Todas
as mes vo adorar este presente: as suas flores
no necessitam de jarras nem de serem regadas.
As rosas substituem os nmeros e um pequeno

crculo de botes de rosa no interior do mostrador simboliza o forte elo entre me e filho, que,
mesmo na idade adulta, nada pode desvanecer.
O tema floral est representado em toda a bracelete de tecido, com flores cor de rosa bordadas sobre a toalha de piquenique aos quadrados
azul-turquesa e branco. 58.

agncia matrimonial Amore Nostrum est


a realizar no Facebook, at ao final de abril,
um passatempo em que o beijo o grande protagonista. Dirigido a todos os singles (solteiros,
vivos ou divorciados) que queiram deixar de
o ser, e que estejam nesta primavera procura
do seu amor-perfeito, o passatempo oferece a
cada participante uma Consulta de Anlise de
Perfil, em que os pretendentes explicam qual o
tipo de pessoa que consideram ideal para uma
relao sria. Os interessados s tm de escrever uma frase criativa que inclua as palavras
Amore Nostrum, agncia matrimonial e
beijoou beijos.
Interessante

97

BERNHARD LANG

Foto do Ms

Profundas
cicatrizes
Edies,
Publicidade
e Distribuio, Lda.

Na mina a cu aberto de Hambach (Alemanha),


as maiores escavadoras do mundo (220 metros
de comprimento, 96 de altura, 13 500 toneladas
de peso) perfuram o terreno para extrair lenhite,
um carvo mineral muito poluente, mas apreciado

Conselho de Gerncia Marta Ario,


Rolf Heinz, Carlos Franco Perez, Joo Ferreira
Editor Executivo Joo Ferreira

Diretor Carlos Madeira (cmadeira@motorpress.pt)


Coordenador Filipe Moreira (fmoreira@motorpress.pt)
Colaboraram nesta edio Francisco Mota, Mximo Ferreira e Paulo Afonso
(colunistas), Abraham Alonso, Alfredo Redinha, Angela Posada-Swafford,
Francisco Caizares, Francisco Jdar, Isabel Joyce, Joo Pedro Lobato, Joaquim
Semeano, Jorge Nunes, Pablo Colado, Pablo Herreros e Victor Snchez.
Assinaturas e edies atrasadas
http://www.assinerevistas.com
Sara Toms (assinaturas@motorpress.pt)
Tel.: 21 415 45 50 Fax: 21 415 45 01

98 SUPER

no pas aps a paralisao do programa nuclear


alemo, devido ao acidente de Fukushima. A mina
estende-se ao longo de 85 quilmetros quadrados
e contm 2500 milhes de toneladas de lenhite,
a uma profundidade de at 450 metros.

Rua Policarpo Anjos, 4


1495-742 Cruz Quebrada-Dafundo

Redao: tel.: 21 415 97 12, fax: 21 415 45 01


Comercial: tel.: 21 130 90 67, fax: 21 415 45 01

Diretora de Publicidade Joana Pimenta Arajo (jaraujo@gjportugal.pt)


Gestoras de contas Paula Duarte (mduarte@gjportugal.pt) e Susana Mariano (smariano@gjportugal.pt)Assistente Comercial Elisabete Anacleto
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Impresso Sogapal Rua Mrio Castelhano


Queluz de Baixo 2730-120 Barcarena
Distribuio Urbanos Press Rua 1. de Maio
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