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Caldern Monroy Milly Danah

HISTORIA MUNDIAL II

HISTORIA DEL SIGLO XX. CUARTO CAPTULO.


La cada del liberalismo.
La civilizacin liberal implicaba el rechazo a la dictadura y del gobierno
autoritario, el constitucionalismo, el respeto a los derechos y libertades del
ciudadano. En el Estado deban imperarla razn, el debate pblico, la
educacin y la ciencia. Hasta 1914, estos valores slo eran rechazados por los
tradicionalistas como la Iglesia catlica y algunos intelectuales rebeldes.
Los movimientos de masas democrticos entraaban un peligro inmediato,
sobre todo el movimiento obrero socialista; que defenda los valores de la
razn, la ciencia, el progreso, la educacin y la libertad individual. Lo que
rechazaban era el sistema econmico, no el gobierno constitucional y los
principios de convivencia.
Las instituciones de la democracia liberal haban progresado en la esfera
poltica y la primera guerra mundial pareca ayudar a acelerar ese progreso.
Excepto en la URSS todos los regmenes de la posguerra, viejos o nuevos, eran
regmenes parlamentarios representativos, sin embargo, en los veinte aos
que van desde la marcha sobre Roma de Mussolini, hasta el apogeo de las
potencias del Eje, las instituciones polticas liberales sufrieron un retroceso, el
cual se aceler cuando Hitler tom el poder en Alemania.
En estos veinte aos del retroceso del liberalismo ni un solo rgimen
democrtico-liberal fue desalojado del poder desde la izquierda, sino por
movimientos de derecha, que amenazaban al gobierno constitucional, por su
contenido ideolgico de alcance mundial. Estos movimientos son llamados
fascistas, aunque no todas las fuerzas que derrocaron regmenes liberales lo
eran.
El fascismo inspir a otras fuerzas antiliberales, las apoy y dio a la derecha
internacional una confianza histrica. Dichas fuerzas se caracterizaban porque
eran contrarias a la revolucin social, autoritarias y hostiles a las instituciones
polticas liberales, tendan a favorecer al ejrcito y a la polica por representar
la fuerza inmediata contra la subversin, y tendan a ser nacionalistas.
Haba, sin embargo, diferencias entre ellas. Los autoritarios o conservadores de
viejo cuo carecan de una ideologa concreta, ms all del anticomunismo y
de los prejuicios tradicionales de su clase. Si apoyaron a Hitler y a los
movimientos fascistas fue porque en la coyuntura del periodo de entreguerras
la alianza natural era la de todos los sectores de la derecha. Por otra parte
estaban los llamados estados orgnicos, regmenes conservadores que ms
que defender el orden tradicional, recreaban sus principios como una forma de
resistencia al individualismo liberal y al desafo que planteaba el movimiento
obrero y el socialismo.

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Se reconoca la existencia de clases o grupos econmicos, pero se conjuraba el


peligro de la lucha de clases mediante la aceptacin de la jerarqua social, y el
reconocimiento de que cada grupo social desempeaba una funcin en la
sociedad orgnica.
El nexo de unin entre la Iglesia, los viejos reaccionarios y los fascistas era el
odio comn a la Ilustracin, a la revolucin francesa y a la democracia, al
liberalismo y al comunismo ateo.
El antifascismo legitim por primera vez al catolicismo democrtico en el seno
de la Iglesia. Comenzaron a aparecer partidos polticos que aglutinaban el voto
catlico cuyo inters era defender los intereses de la Iglesia frente a los
estados laicos.
El primer movimiento fascista fue el italiano, que dio nombre al movimiento,
creacin de Mussolini, seguido de la versin alemana creada por Hitler, quien
reconoca su deuda con ste ltimo. Salvo el italiano, todos los movimientos
fascistas se establecieron despus de la subida de Hitler al poder.
La teora no era el punto fuerte de estos movimientos que predicaban la
insuficiencia de la razn y del racionalismo, y la superioridad del instinto y de
la voluntad. De hecho, el racismo estaba ausente al principio del fascismo
italiano, adems, el fascismo comparta el nacionalismo, el anticomunismo y el
antiliberalismo, con otros movimientos no fascistas de derecha. La diferencia
entre derecha fascista y no fascistas era que la primera movilizaba a las masas
desde abajo.
El fascismo denunciaba la emancipacin liberal la mujer deba permanecer en
el hogar y dar a luz a muchos hijos- y desconfiaba de la influencia de la cultura
moderna y del arte de vanguardia. Los principales movimientos fascistas
(italiano y alemn) no recurrieron a la Iglesia y a la monarqua, all contrario,
intentaron suplantarlos por un principio de liderazgo encarnado en el hombre
hecho a s mismo y legitimado por el apoyo de las masas y por unas ideologas
de carcter laico.
Hostil a la revolucin francesa y a la Ilustracin, el fascismo no crea
formalmente en la modernidad y en el progreso, pero no tena dificultad en
llevar a la prctica la modernizacin tecnolgica. El fascismo triunf sobre el
liberalismo al demostrar que los hombres pueden conjurar sus creencias
absurdas sobre el mundo con un dominio eficaz de la alta tecnologa
contempornea.
Esos movimientos de la derecha radical que combinaban valores conservadores
con tcnicas de la democracia de masas, haban surgido en los pases europeos
a finales del siglo XIX como reaccin contra el liberalismo y contra la corriente
de extranjeros que se desplazaban de uno otro lado del planeta en el mayor
movimiento migratorio que la historia haba registrado. Esto anticip lo que

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ocurrira en el siglo XX, iniciando la xenofobia masiva, de la que el racismo


pas a ser la expresin habitual.
Estos encontraron su expresin ms caracterstica en el antisemitismo, que a
finales del XIX comenz a animar en diversos pases, movimientos polticos
especficos basados en la hostilidad hacia los judos, que eran el smbolo del
odiado capitalista financiero, agitador revolucionario, competencia injusta a
los puestos de determinadas profesiones, etc.
En los pases como Gran Bretaa, Francia y Estados Unidos, la hegemona de la
tradicin revolucionaria impidi la aparicin de movimientos racistas
importantes.
Las clases medias y medias bajas fueron el sustento de esos movimientos
durante todo el perodo del fascismo, que ejerci un fuerte atractivo entre los
jvenes de clase media, especialmente entre los universitarios de la Europa
continental que, durante el periodo de entreguerras, daban apoyo a la
ultraderecha.
El ascenso de la derecha radical despus de la primera guerra mundial fue una
respuesta a la revolucin social y al fortalecimiento de la clase obrera, o en
particular a la revolucin de octubre y al leninismo. Sin ellos no habra existido
el fascismo, aunque esta tesis necesita ser matizada en dos aspectos. En
primer lugar, subestima el impacto de la primera guerra mundial tuvo sobre un
importante segmento de las clases menos favorecidas. Por otra parte, la
reaccin derechista no fue una respuesta al bolchevismo como tal, sino a todos
los movimientos que amenazaban el orden vigente de la sociedad.
La amenaza no resida en los partidos socialistas obreros, sino en el
fortalecimiento del poder, la confianza y el radicalismo de la clase obrera, que
daba a los viejos partidos socialistas una nueva fuerza poltica y que los
convirti en el sostn indispensable de los estados liberales.
Lo que le dio a la reaccin de la derecha la oportunidad de triunfar despus de
la primera guerra mundial, fue el hundimiento de los viejos regmenes y, con
ellos su influencia y hegemona. En los pases en los que esos regmenes se
conservaron en buen estado no fue necesario el fascismo; en cambio, las
condiciones ptimas para el triunfo de la derecha extrema eran un estado
caduco inoperante, una masa de ciudadanos descontentos y desconfiados,
movimientos socialistas fuertes que amenazaran con la revolucin social pero
sin tener los medios para lograrlo.
Una vez tomado el poder en Alemania e Italia, el fascismo se neg a respetar
las viejas formas polticas e impuso su autoridad absoluta. Una vez conseguida
la eliminacin de sus adversarios, no hubo ya lmites polticos internos para lo
que pas a ser la dictadura ilimitada de un lder populista supremo (duce o
Fhrer).

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La tesis fascista de que hubo una revolucin fascista y la tesis marxista de


que el fascismo represent la expresin del capitalismo monopolista han sido
rechazadas. El nazismo tena un programa social para las masas, sin embargo,
su principal logro fue haber superado la Gran Depresin con mayor xito que
ningn otro gobierno,
gracias a que su antiliberalismo le permita no
comprometerse a aceptar el libre mercado.
El fascismo italiano era un rgimen que defenda los intereses de las viejas
clases dirigentes, pues surgi como una defensa frente a la agitacin
revolucionaria posterior a 1918, ms que como una reaccin a los traumas de
la Gran Depresin.
Con respecto a la tesis del capitalismo monopolista de estado, lo cierto es
que el capital se puede entender con cualquier rgimen que no pretende
expropiarlo y que cualquier rgimen debe alcanzar un entendimiento con l.
Aunque el fascismo no representa la expresin de los intereses del capital
monopolista, presenta algunas ventajas para el capital que no tenan otros
regmenes, por ejemplo; elimin o venci a la revolucin social izquierdista y
pareci convertirse en el principal bastin contra ella, y suprimi los sindicatos
obreros y otros elementos que limitaban los derechos de la patronal.
Probablemente el fascismo no habra alcanzado importancia de no haberse
producido la Gran Depresin, porque fue justamente lo que transform a Hitler
en el dominador de Alemania.
La conquista del poder en Alemania por Hitler pareci confirmar el xito de la
Italia de Mussolini e hizo del fascismo un poderoso movimiento poltico de
alcance mundial. As que una serie de pases se sintieron atrados e influidos
por el fascismo, buscaron apoyo de Alemania e Italia.
Aunque en los treinta el fascismo influy a escala mundial por ser impulsado
por estas dos potencias, fuera de Europa no existan condiciones favorables
para la aparicin de grupos fascistas. A diferencia del comunismo, el fascismo
no se arraig en Asia y frica porque no responda a las situaciones polticas
locales. Por otra parte, a pesar de las similitudes con el nacionalsocialismo
alemn (y afinidades menores con Italia), Japn no era fascista.
Para los estados y movimientos que buscaron el apoyo de Alemania e Italia, las
razones ideolgicas no eran el motivo fundamental de ello. Algunos de ellos
negociaron el apoyo alemn, basndose en el principio de que el enemigo de
mi enemigo es mi amigo. Fue en Amrica Latina donde la influencia del
fascismo europeo result abierta y reconocida, en Colombia con Elicer Gaitn,
Argentina con Pern, y Brasil con Getulio Vargas.
A pesar de los infundados temores de Estados Unidos de verse asediado por el
nazismo desde el sur, la principal repercusin del fascismo en Amrica latina
fue de carcter interno, porque Estados Unidos no apareca ya, desde 1914,
como un aliado de las fuerzas progresistas y un contrapeso al imperialismo, y

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sus conquistas imperialistas hicieron surgir un rechazo anti yanqui en la


poltica latinoamericana.
Lo que tomaron del fascismo los dirigentes latinoamericanos fue la divinizacin
de lderes populistas valorados por su activismo. Pero las masas que
movilizaron no eran las que tenan temor por lo que pudieran perder, sino las
que no tenan nada que perder, y sus enemigos no fueron los extranjeros o los
grupos marginales, sino la oligarqua, los ricos y la clase dirigente local.
Mientras que los regmenes fascistas europeos aniquilaron los movimientos
obreros, los dirigentes latinoamericanos inspirados por l fueron sus creadores.
Se suele identificar errneamente al fascismo con el nacionalismo. Es
innegable que los movimientos fascistas tendan a estimular las pasiones y
prejuicios nacionalistas, pero es evidente tambin que no todos los
nacionalismos simpatizaban con el fascismo, pues las ambiciones de Hitler y
Mussolini suponan una amenaza para algunos de ellos.
La movilizacin contra el fascismo impuls en algunos pases un patriotismo de
izquierda, sobre todo durante la guerra, en la que la resistencia al Eje se
encarn en frentes nacionales. El alineamiento de un nacionalismo local junto
al fascismo dependa de si el avance de las potencias del Eje poda reportarle
ms beneficios que inconvenientes y de si su odio hacia el comunismo, o hacia
algn otro estado o etnia, era ms fuerte que el rechazo que le inspiraban los
alemanes e italianos.
En el periodo de entreguerras donde el liberalismo retrocedi, se consideraba
la era de la crisis mundial como el final del sistema capitalista. La burguesa
enfrentada a problemas econmicos y a una clase obrera cada vez ms
revolucionaria, se vea obligada a recurrir a la fuerza y a la coercin, esto es, a
algo similar al fascismo.
Los sistemas democrticos no pueden funcionar si no existe un consenso
bsico entre la gran mayora de los ciudadanos acerca de la aceptacin de su
estado y de su sistema social. A la inversa, es innegable que la estabilidad de
los regmenes democrticos tras la segunda guerra mundial, se ciment en el
milagro econmico de esos aos.
En los inicios del siglo XX, la poltica liberal demostr su debilidad para dirigir
de forma convincente los estados, pues las condiciones no eran favorables para
una democracia representativa, como:
1) Gozar del consenso y aceptacin generales (en el perodo de entreguerras
muy pocas democracias eran slidas)
2) Cierto grado de compatibilidad entre los diferentes componentes del pueblo
la democracia era viable donde el voto iba ms all de las divisiones de la
poblacin nacional-, sin embargo, en una era de revoluciones, la norma era la
lucha de clases trasladada a la poltica y no la paz entre las diversas clases

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3) Que los gobiernos democrticos no tuvieran que desempear una labor


intensa de gobierno, los parlamentos se haban constituido no tanto para
gobernar como para controlar el poder de los que lo hacan, pero en el siglo XX
fue cada vez ms necesaria intervencin del gobierno, el estado que se
limitaba a dar las normas bsicas para regir la economa y la sociedad haba
quedado obsoleto.
4) Una condicin de riqueza y prosperidad; las democracias de los veinte se
quebraron bajo la tensin de la revolucin y la contrarrevolucin y en los
treinta sufrieron los efectos de las tensiones de la crisis mundial. En estas
circunstancias, la democracia parlamentaria era dbil, y funcionaba ms bien
como un mecanismo para formalizar las divisiones entre grupos
irreconciliables. Nadie esper que la democracia se revitalizara despus de la
guerra y menos que al principio de los noventa sera la forma predominante de
gobierno en el planeta. La caa de los sistemas polticos liberales en el perodo
de entreguerras es una breve interrupcin en su conquista secular del planeta.

BIBLIOGRAFA.
HOBSBAWM, Eric. Historia del siglo XX (1994). Buenos Aires, Grijalbo
Mondadori, 1999, 611 pp. [Versin electrnica].