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Las primeras relaciones interdependientes: Interacciones familiares y amigos

ntimos versus soledad


El elemento comn en todas las relaciones ntimas es la interdependencia, una
asociacin interpersonal en la que dos personas influyen en la vida del otro de
forma consistente y recproca, enfocan sus pensamientos y emociones sobre el
otro, y se implican regularmente en actividades conjuntas. Esta
interdependencia tiene lugar a travs de grupos de edad y entre individuos que
representan relaciones bastante distintas.
Para los estudiantes (Berscheid, Zinder y Omoto, 1989), la nica persona en el
mundo a la que se sienten realmente prximas es el novio o la novia, un amigo
o un familiar.
Parientes cercanos: todo empieza en la familia
Estilo de apego: la experiencia del nio con su madre. La naturaleza de las
relaciones interpersonales de cada persona se establece en la interaccin entre
el nio y su primera cuidadora, normalmente la madre.
Bowlby (1982) propuso que el modo en que una madre interacciona con su hijo
tiene como resultado uno de los tres principales tipos de estilo de apego: o
bien seguro o bien uno de los dos estilos
inseguros, evasivo y ambivalente basado en si el nio se siente seguro o
inseguro en esta relacin. En realidad, el nio aprende a confiar y amar a otra
persona, a desconfiar y evitar, o una mezcla de los dos.
El estilo de apego se refiere a las diferencias temperamentales causadas por la
respuesta afectiva del nio a estas tempranas interacciones; pero se reconoce
que tambin es posible una interaccin recproca, es decir, que las diferencias
interiores del temperamento del nio pueden en parte influir en cmo la madre
responde a su descendencia.
Hay evidencias de que el apego seguro est asociado a caractersticas como el
afecto positivo, la empata, una autoestima elevada y a interacciones nada
conflictivas con los iguales y con adultos. Los nios inseguros evitadores son
hostiles y distantes en las relaciones sociales, y se resisten a buscar ayuda de
adultos cuando se presentan problemas. Los nios inseguros
ambivalentes tienen una tendencia tanto a depender de los adultos como a
enfadarse con ellos, as como a no estar de acuerdo, no mostrar entusiasmo y
a ser insociables.
Hazan y Shaver (1990) establecieron una hiptesis: cuando un adulto entra en
una relacin, el estilo de apego formado en su infancia determina la naturaleza
de esa relacin. De estos tres estilos de apego, slo los individuos seguros
parecan capaces de formar unas relaciones largas y duraderas,
comprometidas y satisfactorias. Debido a que a un adulto con relaciones
ntimas le es posible cambiar su apego personal, el estilo de apego de un nio
no significa que el futuro interpersonal de la persona sea imborrable como una
grabacin en piedra.
Otros aspectos de las relaciones entre padres e hijos. Aunque los estudios
sobre el apego subrayan la importancia de las interacciones madre-hijo en la
infancia, cmo los padres tratan con los nios ms mayores y los adolescentes
tambin son factores decisivos en el desarrollo del aprendizaje sobre las
relaciones. Las consecuencias comportamentales de las tcnicas especficas

para criar nios incluyen la delincuencia y la agresin entre aquellos quienes


sus padres son o bien severos, o bien excesivamente indulgentes o
inconsistentes.
Cuando los nios se acercan a la adolescencia, los padres suelen ser
aprensivos porque temen ser rechazados por los jvenes rebeldes.
Segn Flannery y cols. (1993), cuanto ms fsicamente maduros eran los
jvenes menos positivos y ms negativos fueron los afectos expresados por
padres e hijos durante sus interacciones, y ms conflictiva era la relacin.
Parece que al llegar la pubertad, la tpica relacin padre-hijo llega a ser menos
agradable.
Sin embargo, la mayora de adolescentes presentan sentimientos muy
positivos sobre sus padres, pese a tener menos sentimientos ntimos y menos
dependencia que en la niez. Un adolescente a quien le agradan sus padres y
quien adems es una buena persona que corresponde con amor, es feliz y est
satisfecho con la relacin, tiene una elevada autoestima.
Relaciones entre hermanos. La gran mayora de nios (sobre el 80%) crecen en
familia al menos con un hermano y las interacciones de hermano proporcionan
un modo de aprender y de practicar habilidades interpersonales. Hermanos y
hermanas experimentan muy a menudo una mezcla de sentimientos,
incluyendo afecto, rivalidad y hostilidad. Su cada hermano tiene una relacin
afectuosa con sus padres, lo ms probable es que entre hermanos exista una
relacin cariosa.
Los hermanos tratan de ser lo ms ntimo posible en la infancia, pero empiezan
a crecer separados en la adolescencia y en la joven adultez. Al llegar a la
mediana edad, la enorme mayora vuelve a establecer relaciones positivas.
Como en las relaciones paternofiliales, el modo en que una persona se
relaciona con sus hermanos tambin parece influir en las interacciones con
aquellos de fuera de la familia.
Amistades ntimas: relaciones fuera de la familia
Ya desde la infancia, la mayora de nosotros establece una amistad fortuita con
otras personas de la misma edad que comparten intereses comunes, y tambin
establecemos una amistad ntima con una sola persona. Una amistad ntima,
en comparacin con una casual y fortuita, implica pasar ms tiempo juntos,
interaccionar en una mayor variedad de situaciones, excluir a otros de la
relacin y proporcionar un apoyo emocional mutuo. Un amigo fortuito, casual,
es alguien con quien , mientras que un amigo ntimo es apreciado por otras
cualidades como generosidad, sensibilidad y honestidad.
Amistades de la infancia. El elemento esencial en la amistad de nios parece
ser el deseo de compartir actividades en que disfrutan. Estas interacciones
sociales pueden empezar tan temprano como a la edad de uno o dos aos y
permanecer estable a lo largo del tiempo.
Existe un gran parecido entre adolescentes y adultos, los amigos de la infancia
se ayudan el uno al otro, son autoreveladores, y expresan una confianza
mutua. Con la edad, el comportamiento de los amigos cambia algo; por ejemplo, los
nios paulatinamente adquieren normas sociales apropiadas, y los amigos de tercer
grado dividen las recompensas ms a partes iguales que los amigos de primer grado.
El estilo de apego influye en cmo los nios interaccionan y, en consecuencia, influye

en las relaciones de la infancia. Entre los 4 y 5 aos, las parejas de amigos estn
formadas por dos nios seguros que interaccionan ms positivamente que las parejas
en las que un nio es seguro y el otro es inseguro. Adems, los nios inseguros y
evitadores tienden a ser hostiles y agresivos, y los nios sumamente agresivos
tienden a ser rechazados por los iguales.
Se han desarrollado diversas medidas para valorar la calidad de la amistad entre
nios, preadolescentes y adolescentes. Estas medidas tienden a subrayar elementos
como franqueza, agrado mutuo, exclusividad, compartir, disfrutar de las actividades
comunes, confianza, pasar tiempo juntos y ayuda mutua.
En las amistades de preadolescentes tambin se ha hallado la continua importancia
del estilo de apego. Una conclusin es que la gente joven con una historia de apego
seguro tienen unas habilidades sociales mejores que aquellos con historias inseguras
(Shulman, Elicker y Stroufe,1994). El estilo de apego est claramente relacionado con
diferencias en las conductas de amistad de los preadolescentes.
Amistades ntimas entre adolescentes y entre adultos. En la adolescencia y en la edad
adulta joven, las amistades tienden a ser ms ntimas que en la infancia, y las mujeres
afirman tener ms amigos ntimos que los hombres. Estar implicado en una amistad
ntima casi siempre tiene efectos positivos sobre los dos individuos que forman la
pareja. Los amigos ntimos interacta con frecuencia, y cada vez son ms exactos al
describir las caractersticas del otro y al inferir lo que la otra est pensando y
sintiendo. Cuando las amistades ntimas se ven interrumpidas por eventos como la
graduacin escolar, esto supone una amenaza emocional a la cual los amigos deben
adaptarse. Como resultado, los graduados ms mayores presentaron un compromiso
emocional ms intenso en sus contactos con amigos ntimos.
Entre amigos del mismo gnero o del contrario, una significa que los dos individuos
son libres para dedicarse a conductas de autorevelacin, expresar sus emociones, dar
apoyo y recibirlo, experimentar confianza, dedicarse al contacto fsico, y generalmente
relajarse con el otro.
Bartholomew y sus asociados han propuesto cuatro patrones de apego, basados en
dos dismensiones fundamentales: evaluacin de uno mismo positiva versus negativa
y evaluacin de los dems positiva versus negativa. Estas dos dimensiones
evaluativas consisten en el sentido de autovala de una persona y la percepcin de
otras personas como fiables o poco fiables.
Una persona con una autoimagen positiva tiende a asumir que los dems
respondern positivamente; el individuo espera ser querido y tratado bien y por esta
razn normalmente se debe sentir cmodo con las relaciones ntimas. Una
autoimagen negativa est asociada con la expectativa de que los dems le rechazan
y, por tanto, las relaciones ntimas tienden a despertar sentimientos de ansiedad,
inadecuacin y dependencia. Es posible caer en el extremo positivo o negativo de
cada dimensin, as que son posibles cuatro patrones de apego bsicos. Dos de los
patrones son muy claros: aquellos que son autopositivos y heteropositivos (seguros)
buscan intimidad con los dems, mientras que aquellos autonegativos y
heteronegativos (evitador o temeroso) evitan el rechazo evitando la intimidad. Las
relaciones tambin son potencialmente amenazadoras para aquellos que poseen uno
de los otros dos patrones. Implican un conflicto emocional, y representan dos

aspectos de lo que anteriormente hemos etiquetado como estilo de apego


ambivalente. Una persona preocupada tienen una autovisin negativa junto con la
opinin de que otras personas sern amafas y aceptadas; como resultado, el individuo
busca intimidad en las relaciones pero experimenta una gran angustia cuando sus
necesidades no son satisfechas. Los individuos rechazados evita la intimidad sincera
porque esperan lo peor de los dems, pero mantienen una autoimagen positiva,
subrayan su independencia y perciben el mundo a travs de unas gafas egocntricas.
Soledad y aislamiento: la vida sin una relacin ntima
Aunque la mayora de la gente otorga una gran importancia al establecimiento de
relaciones, muchas personas tienen dificultades para alcanzar esa meta. El resultado
probablemente se la soledad, el sentimiento que una persona tiene cuando la
cantidad y calidad de relaciones deseadas es superior a la cantidad y calidad de las
relaciones reales. Sin embargo, cabe sealar que muchas personas prefieren la
soledad; pueden estar solos pero no asilados.
Pero, qu es el asilamiento? El individuo solitario es probable que sienta que le dan
de lado y que no tenga mucho en comn con los dems. Adems del sentimiento de
que son relativamente distintos, cuanta mayor soledad y aislamiento, menor el la
confianza en los dems. Una persona que se siente sola tiende a pasar su tiempo
libre en actividades solitarias, tiene muy pocas citas y slo tiene amigos casuales o
conocidos ms que un amigo ntimo.
La soledad est asociada con emociones negativas tales como la depresin, la
ansiedad, la infelicidad, la insatisfaccin y la timidez.
Por qu algunas personas son solitarias? Duggan y Brennan trazan el problema de
los patrones de apego de Bartholomew, sealando que tantos los individuos como los
vacilan para llegar a implicarse en relaciones.
Otros proponen que la soledad empieza en la infancia; si un nio fracasa en el
desarrollo de las tcnicas sociales apropiadas, por cualquier motivo, l o ella
sencillamente no conoce cmo interaccionar con otros nios con xito. A menos que
se haga algo para cambiar el comportamiento inapropiado, las dificultades
interpersonales normalmente continuarn de la infancia a la adolescencia y en la edad
adulta, no desaparecen en la adolescencia las relaciones entre iguales llegan a ser
cruciales, cuando la gente joven empieza a distanciarse de sus padres y de su familia,
es el momento en el que con ms probabilidad puede desarrollarse una fobia social.
Es un debilitante trastorno de ansiedad en el cual las situaciones sociales llegan a ser
lo suficientemente espantosas como para que la personas las evite totalmente como
un modo de protegerse a as misma del apuro y la humillacin.
Un adolescente socialmente hbil es simptico, posee una elevada autoestima, rara
vez reacciona enfadado, y entabla conversacin fcilmente. Un individuo sin
habilidades sociales tender a ser tmido, a tener una baja autoestima y a ser
autoconsciente cuando interacciona con un desconocido.
Cuando se observa a estudiantes en interaccin con un igual, un individuo sin
habilidades sociales por lo general es insensible a la otra persona, se refiere
principalmente a s mismo, falla en el seguimiento de lo que la otra persona dice, no
hace preguntas que indiquen el inters por el inters por el interlocutor, y malinterpreta
las intenciones sexuales de la otra persona. Este estilo interpersonal aleja a los

amigos potenciales; adems, ser rechazado confirma las expectativas de la persona


sobre fracaso interpersonal as como su pesimismo, la depresin y la creencia de que
la vida es incontrolable. Estas reacciones aumentan el problema, en el que las
emociones negativas y las perspectivas pesimistas aumentan la inadaptabilidad social
de la persona.
La gente que carece de habilidades sociales suele ser muy consciente de sus
problemas interpersonales. Lagston y Cantor estudiaron durante diversos
meses los xitos y fracasos interpersonales de estudiantes. Los investigadores
hallaron que los estudiantes con xito social perciban las tareas
interpersonales de forma distinta a como lo hacan aquellos que fracasaban.
Las personas sin habilidades sociales desarrollan una estrategia social
reservada y cautelosa, intentando evitar el riesgo de ser rechazados. Por el
contrario, un estudiante con xito social es ms probable que perciba una
situacin social nueva como un reto interesante y como una oportunidad de
hacer nuevos amigos.
Qu puede hacerse para reducir la soledad? La mayora de investigadores
coinciden en que es necesario algn tipo de intervencin para ayudar al
individuo solitario. Sin esta intervencin, la soledad puede motivar una
renuncia a las fantasas de cumplimientos de deseos, una implicacin masiva
en el trabajo, o un alivio del sufrimiento mediante el alcohol y otras drogas.
Entre las tcnicas de intervencin de mayor xito se encuentran la terapia
cognitiva y el entrenamiento en habilidades.
Las cogniciones tpicas de las personas solitarias y de las que no lo son
normalmente difieren. Para una persona solitaria, el autoesquema acostumbra
a ser bastante negativo, lo cual tiene como resultado una atencin selectiva a
las relaciones interpersonales. Como resultado, el autoconcepto negativo de la
persona se confirma repetidamente en su negatividad.
Adems de los cambios en las cogniciones desadaptativas, tambin son
necesarios cambios conductuales. La soledad est caractersticamente
asociada con las habilidades sociales y con preocupaciones sobre no tenerlas.
En ocasiones es necesario instruir a estas personas en acciones muy
especficas, con lo cual la persona puede ponerse a prueba y antes de
intentarlo en situaciones reales. Una vez una persona solitaria y aislada
aprende a pensar de una forma nueva sobre las situaciones sociales,
exactamente aprende cmo interactuar mejor con otras personas; y si cambia
su estilo interpersonal, es posible que el resultado sean una serie de
experiencias de xito y la consecuente eliminacin del aislamiento y la
soledad.
Desde hace una dcada, quienes sufren de ansiedad social o una fobia social
extremas tambin estn siendo tratados con drogas como los betabloqueantes
y otros medicamentos utilizados en la hipertensin y en la depresin. La
ventaja de esta aproximacin farmacolgica es que induce rpidamente
cambios de conducta, y los frmacos son ms eficientes en cuanto a la relacin
coste-beneficio que la terapia cognitiva o el entrenamiento en habilidades
sociales. Sus inconvenientes incluyen los efectos secundarios y la necesidad de
que la persona contine con el tratamiento para evitar volver al estado

emocional pretratamiento. Es posible que la medicacin sea mucho ms til


cuando el problema es grave y cuando las drogas se utilizan junto a terapia
conductual o cognitiva.