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Nombre de la alumna: Luca Erandi Navarro

Universidad Nacional Autnoma de

Granados
Nombre de la profesora: Marcela Roco Garca

Mxico

Hernndez
Fecha: mircoles 19 de agosto del 2015

Facultad de Filosofa y Letras


Curso de Cultura europea siglos XVII
y XVIII

Resumen: La ms bella historia del amor

El mundo romano

Se conocen muchos retratos que se esfuerzan por dar una imagen ideal de la pareja en el
mundo de la aristocracia antigua un siglo antes de nuestra era, dos personas que estn
juntas para perfeccionar el ideal del matrimonio: dar a la ciudad, a la patria, buenos
ciudadanos y jefes que perpetan el orden social y la descendencia. En esa poca, como en
la nuestra, haba prohibiciones, conveniencias, ideales que influan sobre las conductas. Los
documentos, libros, imgenes que nos quedan de la Antigedad nos permiten conocer sobre
todo las convenciones, pero no las conductas reales. En las convenciones de esta poca no
se trata de amor, sino de matrimonio, el cual es un deber de ciudadano, y es de buen tono
que los esposos se entiendan. Pero los esposos no son sino dos smbolos sutiles.
Los frescos nos muestran solamente lo que es normal mostrar en la buena sociedad,
el ideal de la pareja. La realidad es otra. Este mundo romano es el de la esclavitud. La
esposa no es ms que una herramienta del oficio de ciudadano, como lo son los hijos, los
libertos, los clientes y, en la parte inferior de la escala, los esclavos. En este universo donde
las costumbres son muy libres y donde se puede disponer a voluntad de los esclavos,
algunos prefieren ponerse en concubinato con una esclava que se liberta. Es una opcin
perfectamente reconocida. El concubinato todava ser admitido por los cristianos. La
diferencia es que los hijos que se tienen no son legtimos, no heredan.
El matrimonio es un deber cvico, casi militar, y entre los romanos ambos aspectos
estaban confundidos. Uno se casa para aprovechar una dote, medio honorable de

enriquecerse, y para dar ciudadanos a la patria. Por ello, Augusto y los otros emperadores
respaldaron el matrimonio: la repblica necesitaba garantizar la continuidad de sus
ciudadanos de pleno derecho, ya que el concubinato slo provea habitantes de segunda.
Ningn poder pblico controla el matrimonio; slo hay un compromiso de dote. En
cuanto a la herencia, es casi totalmente libre, al igual que el divorcio. El mundo romano es
profundamente machista, pero la mujer es ms libre que en el mundo griego. En Roma se
divorcia cuando quiere. As ocurre que el marido no siquiera sabe si est casado o
divorciado. Los divorcios eran frecuentes en la alta sociedad. No slo el matrimonio y el
divorcio son actos privados, sino que no son actos formales. El derecho romano era muy
impreciso en este terreno. Est hecho de gestos, de actos, de smbolos, pero no de escritos.
Por un lado, la mujer es idealizada en el interior del matrimonio, concebido como una
institucin noble que exige la amistad. Pero por el otro, est este desprecio absoluto de los
hombres por todos los inferiores, entre ellos, las mujeres. Roma es una sociedad militarista.
No tienen virtud. Organizacin tampoco. Su sistema execrable destruy al imperio, devast
las poblaciones. Pero los romanos nacan con la conviccin de que estaban hechos para
mandar: al mundo, a las mujeres y a los esclavos. Muy tempranamente, los varones van al
burdel, alentados incluso por los poderes pblicos. Realmente se trata de una concepcin
militar de la sexualidad: lo importante es no llevar el desorden a las familias.
El mundo romano es un mundo mahometano antes de tiempo, es puritano. En Roma
no haba orgas. En realidad haba una verdadera censura de las costumbres. Las estatuas
desnudas muestran hasta qu punto el imaginario es diferente de las conductas reales y el
discurso oficial. Lo imaginario recorre grandes distancias, pero nada tiene que ver con toda
esa verborrea cvica, esas costumbres de esclavistas y esas prcticas de puritanos. Si es tan
libre es porque, en el arte y la poesa, se inclina sobre sus diosas mitolgicas, seres que slo
existan en la imaginacin. El abismo entre el machismo de los romanos y su noble
imaginacin es considerable.
Muchos gestos del amor son absolutamente abominados porque deshonran a un
hombre al ponerlo al servicio de una mujer. Para los homosexuales, lo importante es dar, y
no recibir. Siempre hay que dominar. Lo ms condenable para un hombre es la molicie. Si un
hombre presta su boca al placer femenino, no es un jefe, es un blando. sa es la moral
oficial. Con su apetito, las mujeres desvan a los hombres del deber, se dice. El placer

femenino es un abismo de histeria; el masculino, una debilidad de la que no se habla. No


debe servir ms que para hacer nios, en el casamiento. En cambio, los romanos
practicaban la conducta del amante que hace la corte y lo amaban, pero no convena decirlo.
Antes de contraer un matrimonio para dar jefes al Estado y para continuar la dinasta
familiar, la solucin ideal para el amo es acostarse con sus esclavos, porque eso no ocupa el
espritu. Por lo menos, uno no corre el riesgo de enamorarse, mientras que puede
encapricharse con una sirvienta. Eso se dice con todas las letras. Al final de la Repblica, un
joven del mejor mundo que quiere tener dinero en el bolsillo se prostituye. Forma parte de las
costumbres. En cambio, la homosexualidad de las mujeres es vista como contraria a la
naturaleza.
No se sabe si los campesinos se conducan de la misma manera en su vida privada.
Se sospecha que en el medio de ricos tenderos, la mujer tena algn poder de decisin y los
divorcios eran frecuentes. El viejo campesino que no tuvo hijos roba dos o tres pequeos o
se los compra al vecino. O si no, los junta del montn de basura donde se pone a los nios
abandonados. Los toma como caja de jubilacin para su vejez: ellos lo alimentarn cuando
ya no pueda valerse de s mismo. En el campo, la para hacerle la corte, se lleva a la
muchacha a un rincn, se la viola y luego se la desposa. No se sabe mucho ms de esto.
El amor es un gran peligro. La sociedad slo se sostiene porque la gente permanece
duea de s misma, calidad necesaria para poder mandar a otro. Este dominio del s militar
impone no ceder a los sentimientos. Y en una institucin noble como el matrimonio, tampoco
es cuestin de caer en una atmsfera sentimental. La pasin slo es buena para los poetas.
En tiempos de Marco Aurelio se ponen a prohibir las malas costumbres, mientras que
hasta entonces slo bromeaban con eso. Poco a poco se instaura una muy intensa hostilidad
contra el aborto y su sustituto, la exposicin de nios, que era corriente y casi oficial (con
excepcin de los judos, nicos en el mundo romano que educaban a todos sus hijos). Se
estigmatiza a las viudas que se acuestan con su regidor. Se castiga la homosexualidad. La
doctrina oficial cambia: en adelante, el entendimiento en el matrimonio, que slo era
deseado, se convierte en un contrato mutuo (pero sigue sin tratarse de amor). El adulterio del
marido es considerado tan grave como el de la mujer (pero sigue sin ser castigado
realmente). sta se convierte en compaera, que conoce su inferioridad natural, pero
satisface su deber. El buen marido debe respetarla. Los esposos deben ser castos, controlar

el menor de sus gestos, no acariciarse demasiado y no hacer el amor sin procrear. Los
romanos inventaron la pareja puritana, la moral conyugal.
La obsesin musulmana de la virginidad no parece existir en esa poca. Hay otros tabes.
La nueva moral es un palabrero ideolgico. Pero la prctica es otra cosa. Los grandes
determinismos no operan de golpe, no provocan ms que pequeos cambios. Ese cambio
misterioso de moralizacin en todas las direcciones que se produce hacia el ao 200, en
poca de Marco Aurelio, indudablemente cambi las costumbres, pero... un poco.
A partir del ao 200, en Roma, los esclavos son tratados tan mal como antes, pero en
adelante la duea de casa concede a alguno de sus esclavos el derecho a casarse. Ya no se
separan las parejas y las familias. El moralismo comienza a pesar sobre ellos hasta cierto
punto.
Con la decadencia del imperio la cosa se convulsiona todava ms. En el 394, un
emperador cristiano hace capturar durante la noche a todos los prostitutos varones de los
burdeles de Roma y ordena que sean quemados en pblico en una gigantesca hoguera; se
quema la primera sinagoga, se comienza a perseguir a los herejes y cismticos y se prohbe
el paganismo. En adelante va a reinar el orden sexual, por lo menos en principio.

La Edad Media

La violencia guerrera del feudalismo medieval coexiste muy bien, en la literatura, con la
exaltacin de la feminidad, la castidad y la pasin propia del amor corts. Pero la historia de
la Edad Media, y particularmente el amor corts, fue objeto de muchas deformaciones y
muchos mitos inventados sobre todo por los romnticos que modelaron nuestra sensibilidad.
Si impregn levemente las costumbres de las clases superiores (porque las fantasas de una
poca siempre influyen sobre la realidad), el ideal corts no las perturb en profundidad. Era
esencialmente literario, y se atrincheraba en lo imaginario. Lo que sabemos de las
costumbres de esa poca es bastante diferente y no va en el sentido de una prctica corts
entre hombres y mujeres.
La cristianizacin de las costumbres fue muy lenta. La internalizacin de las
concepciones de la Iglesia en las mentalidades y las prcticas fue un trabajo de siglos. En la

poca merovingia, la poligamia, que ya casi no exista en Roma, todava era practicada por la
aristocracia brbara.
Estamos muy poco informados sobre las prcticas de los campesinos, que constituan,
sin embargo, el 90% de la sociedad. En todo caso, para los nobles, el matrimonio era de
conveniencia, arreglado por el rey, el primer casamentero, que conservaba su dominio
sobre la nobleza prodigndole favores, tierras y dotes. En el interior de la familia, eran los
ancianos los que orquestaban el matrimonio. Adems, ste era un contrato civil, firmado ante
un notario y limitado a la Europa meridional.
A partir del siglo XII, la Iglesia va a extender poco a poco su poder sobre el
matrimonio: lo instituye como sacramento (pero no lo ser realmente sino en el siglo XV) e
impone su modelo: la indisolubilidad de los lazos y la monogamia. De este modo, otorga a los
esposos ms libertades de las que tenan hasta entonces. Ahora, el matrimonio cristiano
reclama el consentimiento de cada uno de los esposos, lo que no ocurra antes. No slo el
del marido, que puede oponerse al poder del monarca o de su familia, sino el de la mujer.
Muchos casados no aprovechaban esa liberalidad porque el peso de la sociedad segua
manifestndose. No obstante, se conocen varios ejemplos de procesos ante los tribunales
eclesisticos donde los casados reclamaban esa libertad de eleccin que les era negada.
Comparado con las prcticas del mundo grecorromano, el cristianismo, en cierto sentido,
hizo progresar el estatus de la mujer mediante esa idea revolucionaria del consentimiento
mutuo.
En el 1215 el cuarto concilio de Letrn torna obligatorias las amonestaciones un mes
antes del matrimonio. El objetivo es impedir la consanguinidad. Para la Iglesia es un medio
de control. Pero al mismo tiempo, las amonestaciones dan a los futuros casados la
posibilidad de hacer anular el matrimonio. En consecuencia, para ellos es una ocasin de
conquistar cierta independencia. Muy explcitamente, la Iglesia quiere contrarrestar el poder
del linaje y el peso de las familias.
El prestigio de las vrgenes ya haba sido exaltado por el paganismo romano. Los
cristianos retoman y promueven esta idea. En la sociedad europea occidental el culto de la
Virgen Mara se impone a partir del siglo XII. La Virgen se ubica por encima de todos los
santos, se vuelve mediadora de sabidura y salvacin, adquiere un nuevo estatus en la
sociedad, y no es indiferente que sea mujer. Tambin simboliza el triunfo de la maternidad.

Las madres adquieren prestigio al disminuir la mortalidad infantil gracias a los progresos de
la alimentacin y la higiene.
La condena de la sexualidad fue inaugurada por los romanos, que haban instaurado
una suerte de puritanismo de la virilidad, limitaron la vida sexual al matrimonio y condenaron
el aborto. El cristianismo generaliza esta moral y le aade un nuevo motivo: la exigencia de
pureza, justificada por la cercana del fin del mundo. El pecado original es un acto carnal. El
modelo monstico va a influir fuertemente sobre la mentalidad occidental. La doctrina
cristiana va a justificar la represin de una gran cantidad de prcticas sexuales. La alta Edad
Media haba retomado las prohibiciones del Antiguo Testamento. En adelante, el cuerpo es
asimilado a un sitio de desenfreno. Pierde su dignidad.
La sexualidad se vuelve responsable de todos los males. Lo aprovechan para
despreciar ms a los campesinos y para justificar su servidumbre, pues no saben dominar
sus malos deseos y se entregan al desenfreno, son esclavos de la carne y por lo tanto
merecen ser esclavos de los seores. Tambin se cree que enfermedades como la lepra y la
peste se deben a una sexualidad culpable. El matrimonio es la vctima mayor de esta moral
antisexualidad. La concepcin de los hijos no se hace sin pecado. Se redactan listas de
prohibiciones, donde la condena de la carne es omnipresente, y a las que deben someter sus
prcticas las parejas casadas. La Iglesia, inspirada en el espritu monacal, se convierte en
una sociedad de solteros y encierra a los laico en su modelo, el del evangelio, el matrimonio
monogmico, indisoluble, y sin embargo mancillado por el pecado. Un control semejante de
la vida sexual de las parejas casadas provoca consecuencias mltiples sobre la demografa,
las mentalidades y las relaciones entre los sexos.
En la Edad Media se haca la distincin entre amor, trmino peyorativo que indicaba la
pasin salvaje, violenta, condenable, y caritas, el buen y bello amor, trmino propiamente
cristiano que se difundi en el vocabulario de la Edad Media y significaba el cuidado
concedido al prjimo, al pobre, al enfermo.
En la sociedad medieval, la tensin entre glorificacin del cuerpo y su humillacin es
extrema. El cuerpo oscila entre la decadencia (la abominable vestimenta del alma) y la gloria
(la resucitacin de los cuerpos, la desnudez de Adn y Eva).
La irrupcin del purgatorio en las creencias cristianas medievales permite que los
vivos intercedan a favor de los pecadores, entre ellos los fornicadores. Entre otras cosas, el

Purgatorio salva a la sexualidad, pero no a las prcticas ilcitas. As, la homosexualidad se


vuelve casi hertica.
En la Edad Media, el amor produjo libertades y opresiones. En todo caso, esta moral
cristiana de origen monstico, que reprime la sexualidad, va a perdurar durante largos siglos
y tener un gran peso sobre nuestras mentalidades.

El Antiguo Rgimen

Entre 1500 y 1789, la Iglesia y el Estado colaboran para imponer un orden moral
extraordinario, al tiempo que permite que los marqueses divinos se aprovechen entre
bambalinas. La sociedad del Antiguo Rgimen tambin trat de encontrar un compromiso
entre la necesidad social de la reproduccin y el control del placer y el sentimiento. Durante
el siglo XVI sigue reinando el matrimonio cristiano de la Edad Media, basado en el
consentimiento mutuo de los cnyuges. Pero va a producirse un movimiento contradictorio:
por un lado, la Reforma y la Contrarreforma, ayudadas en esto por el Estado absolutista, van
a actuar en todo sentido para reprimir el amor y la sexualidad; por el otro, de manera
espontnea, los individuos van a iniciar una lenta transformacin para desarrollar una nueva
libertad sentimental.
Hay que hacer una distincin entre la moral ostentada y la manera en que se la sigue.
En la realidad, el amor se vive de manera fundamentalmente distinta, segn se pertenezca a
la clase popular, esencialmente campesina, o a la clase aristocrtica. Entre los ricos, las
chicas siguen casndose jvenes. Adems, entre los nobles, el matrimonio cuesta caro. El
amor est excluido de la transaccin.
En las clases populares, a partir de 1550, un poco en todas las partes en Europa
Occidental, el matrimonio se volvi cada vez ms tardo, en una edad cercana a la del
matrimonio actual. El matrimonio de antao estaba justificado por el inters. Entre los pobres
se poseen pocos bienes. Para casarse, la pareja campesina adquiere una autonoma
econmica. El papel de la mujer es valorizado, los cnyuges son ms maduros, se
encuentran en un espritu de equilibrio, de igualdad, y en adelante la afectividad representa
un papel en la formacin del lazo conyugal. Las clases superiores los seguirn lentamente en

este progreso de la afectividad.


Los modelos de pensamiento del momento sostienen el mismo discurso: el nico
objetivo del matrimonio es la procreacin, que debe aportar nuevos elementos a la sociedad.
Vemos aqu una contradiccin mayor entre el individuo y la sociedad. Hay una inmensa
aspiracin a vivir sus amores en el marco de la institucin conyugal.
Si la Iglesia hace una concesin sobre el matrimonio por amor, indudablemente no la
hace para el placer carnal. Ya sea fuera o dentro del matrimonio, ste es severamente
condenado. El orden sexual reina ms que nunca. El matrimonio tardo tambin es el triunfo
del ascetismo. La Iglesia de la Edad Media asimil la sexualidad al pecado original. El
cristianismo acept la procreacin en el marco conyugal, sin embargo, la virginidad es
exaltada y considerada como superior al matrimonio. El ascetismo se convierte en el valor
supremo.
El Estado burocrtico inventado por el Antiguo Rgimen occidental quiere imponer una
disciplina sexual, as como impone una fiscalidad. Acta como el brazo secular de la moral
religiosa. Mientras que el Estado medieval no persigue la homosexualidad, dejando esa
preocupacin a la Iglesia, el poder de la Era Moderna la condena. De una manera general,
en materia de sexualidad, el Renacimiento fue mucho menos iluminado y ms inhumano que
la Edad Media. La represin ir creciendo de ese modo hasta la Revolucin. Habr que
esperar a mediados del siglo XX para que las mentalidades comiencen a cambiar.
El grado de interiorizacin y la prctica de esta moral dependen de las clases sociales
y vara segn las regiones. En muchas partes se viven experiencias preconyugales,
controlndose. Desde el siglo XVI haba habido una reaccin libertina de la elite contra las
reformas rigoristas. Si la Iglesia y el Estado logran controlar al pueblo, la aristocracia
conserva gran autonoma. Se pasa as, lentamente, de un libertinaje oculto a uno
reivindicado. En el siglo XVIII se convierte en una moda.
A partir de la Revolucin, la Iglesia ensear a los jvenes nobles que los pecados de
sus padres libertinos provocaron la catstrofe. En la Restauracin, la nueva generacin ser
muy devota, rigorista y antilibertina. Bajo la Revolucin, el ciudadano va a vencer al libertino.
Y la Iglesia se apoyar en esa tendencia. Se vuelve a poner la tapa sobre la sexualidad, y all
se va a quedar un buen tiempo.

Bibliografa

Simonnet, Dominique, et al. La ms bella historia del amor. F.C.E. Mxico, 2005.