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DEFELICE, RENATA

renata-defelice@hotmail.es

Molinos en la literatura espaola:


Rquiem por un campesino espaol

Publicado en Actas de las III Jornadas Estudiantiles de Escritura e Investigacin


Cuando escribir es investigar, Escuela de Letras, Facultad de Humanidades y
Artes, Universidad Nacional de Rosario, ISSN: 2314-2421, pp. 45-52
Ao 2014

I.

Rquiem por un campesino espaol, de Ramn J. Sender, muestra relativamente las

causas del problema nacional espaol desde la Edad Media. 1 De la Edad Media data el
ingreso del molino de viento en Europa. Una de las primeras referencias de su existencia est
fechada en el siglo XII y proviene de Francia. J. I. Rojas-Sola y J. M. Amezcua-Ogyar
postulan la hiptesis de que la aparicin del molino podra estar relacionada con el inicio de
las Cruzadas, no slo por la coincidencia cronolgica, sino por el desarrollo tcnico
manifestado en actividades cientficas, econmicas y sociales. En todo caso, interesa
destacar una posible relacin religiosa que remite a los molinos de oracin presentes en la
zona del Tbet y Mongolia desde, al menos, el siglo VI. En Espaa, la expansin del molino
de viento se desarrolla por la cuenca sur del Mediterrneo y es llevada a cabo por la cultura
rabe en el siglo X, siendo plausible considerar que su introduccin es ms temprana aqu que
en el resto de Europa.2
Una de las primeras referencias al molino en la serie literaria espaola es tambin
medieval y se encuentra en el Poema o Cantar de Mo Cid. En la tirada 148 de este cantar de
gesta, el molino aparece cargado con toda su simbologa negativa en el discurso ofensivo de
Asur Gonzlez:
Oh, seores! cundo se vio cosa semejante?
Quin hubiera dicho que el Cid de Vivar nos ennoblecera?
Vyase al ro Ubierna a picar sus molinos
y a cobrar maquilas como acostumbrara!
Quin le habra de emparentar con los de Carrin?

La maquila es definida como la porcin de grano, harina o aceite que corresponde al


molinero por la molienda.3 Significativamente, esta palabra proviene del rabe makilah
(medida). Sin embargo, lo ms interesante de esta tirada radica en el rechazo a la movilidad
social que permitira emparentar a los ricos infantes con un hidalgo. Poema pico espaol
transmitido por la tradicin oral, que remite a la epopeya clsica, Mo Cid es comparable a las
diversas formas del floklore. En tanto relato pico narra un combate, escenifica la
agresividad viril al servicio de alguna gran empresa 4 y define la identidad colectiva de un
pueblo transmitida generacionalmente, de modo que el pasado se integra en el presente. Hroe
pico, Paco el del Molino muere al servicio de la gran empresa que pretende deshacer las
instituciones feudales espaolas por las que se ordena jerrquicamente a la sociedad. Cuando
1

Cit. en Harvard, Robert G. (1984) The romance in Senders Rquiem por un campesino espaol, Modern
Language Review, LXXIX, pp.88-96.
2
Cfr. Rojas-Sola, Jos I. y Amezcua-Ogyar, Juan M. (2005) Origen y expansin de los molinos de viento en
Espaa en Interciencia, Caracas, junio, s/n.
3
Real Academia Espaola. (2001). Diccionario de la lengua espaola (22.aed.). Disponible en:
<http://www.rae.es/rae.html> [visitado el 10 de septiembre de 2014]
4
Zumthor, Paul (1991) La epopeya en Introduccin a la poesa oral. Madrid: Taurus, p. 110.

II

Paco es elegido alcalde del pueblo, tras el derrocamiento del rey en Madrid, una de las
primeras medidas que toma es quitarle las tierras al duque, ya que en Madrid suprimieron los
bienes de seoro, de origen medieval, y los incorporaron a los municipios. Aunque el duque
alegaba que sus montes no entraban en aquella clasificacin, las cinco aldeas acordaron, por
iniciativa de Paco, no pagar mientras los tribunales decidan. 5 Enterado de esta situacin,
Don Valeriano, administrador del duque en la aldea, se rene con Paco para debatir al respecto
y en el dilogo afirma: -Son muchos siglos de usanza, y eso tiene fuerza. No se deshace en
un da lo que se ha hecho en cuatrocientos aos.6 Esta tensin entre la posibilidad del cambio
y su negacin muestra lo que permanece de la lucha pica en una novela modernista del siglo
XX: la presencia dialctica de dos o ms puntos de vista enfrentados. La dialctica se refuerza
con las dos formas del rquiem: el que dar el cura en misa (reafirmando la tradicin catlica
del trmino) ante los enemigos de Paco, entre los cuales se encuentra Don Valeriano,
reuniendo en la Iglesia a la nobleza y el clero, y, por otro lado, el rquiem secular del pueblo,
el cual, por medio del romance que va de boca en boca, restituye a Paco en la naturaleza, en el
orden csmico y de la salvacin al reintegrarlo en la memoria colectiva.7
En los ritos de Carnaval espaoles, documentados en Catalua durante los siglos XVI
y XVII, el molino adquiere un carcter positivo, relacionado con la renovacin del cuerpo y el
contrapunteo entre vida y muerte. Hay dos indicios claros de que la obra se desarrolla en la
Franja de Aragn o en el Aragn cataln: la alusin a un llamado que se escucha en las
afueras de la Iglesia: Maria... Marieta y la ms explcita referencia a que la aldea estaba
cerca de la raya de Lrida, y los campesinos usaban a veces palabras catalanas. 8 En los
mencionados ritos de Carnaval se manifestaba el carcter vital del molino y su simbolismo
relacionado a la transformacin de una sustancia (harina) en otra (pan). Este pan es el pan de
la eucarista y el molinero era el smbolo de la renovacin, capaz de entrar en contacto con el
mundo de los muertos, alegora de la pasin de Jess y la venida de Cristo. En el folklore
cataln se desarrolla en la Edad Media el motivo del molino de los pecados. Agustn Redondo
afirma al respecto:
El molino es el lugar de la verdadera contricin. El alma dolorida se presenta con sus
pecados, pero gracias al canal de la confesin el agua la conduce hacia la gracia de la
Pasin de Cristo. La rueda es la memoria de los beneficios divinos, las dos muelas son
5

Sender, Ramn J. [1960] Rquiem por un campesino espaol. Buenos Aires: Proyeccin, 1974, p.61.
Subrayado nuestro.
6
Sender, Ramn J. [1960] en op. cit., p.64. Subrayado nuestro.
7
McDermott, Patricia (2004) Cmo se hace una novela... Relativamente. El arte de narrar en Rquiem por un
campesino espaol y Los cinco libros de Ariadna en Mainer, Jos C.; Delgado, Javier y Enguita Utrilla, Jos M.
(eds.) Los pasos del solitario (dos cursos sobre Ramn J. Sender en su centenario). Zaragoza: Institucin
Fernando el Catlico, p. 55.
8
Sender, Ramn J. [1960] en op. cit., p. 9.

III

el temor del Juicio y la esperanza del perdn. 9

En Rquiem... puede observarse una inversin de estos motivos, ya que, al confesarse en el


camposanto, Paco est retardando, sin saberlo, su muerte; cuando Mosn Milln lo absuelva,
el centurin de la expresin bondadosa lo llevar contra las tapias donde ser asesinado (y
no ejecutado como anuncia el romance) junto con dos reos ms. El simbolismo es evidente:
la figura de Paco-Cristo frente a Mosn Milln-Judas, quien delat el lugar donde se
encontraba escondido, hace de la confesin una sentencia. Paco nombra tres veces al cura
antes de morir: l me delat... Mosn Milln... Mosn Milln. La repeticin y el nombre
reafirman el simbolismo. La primera publicacin de Rquiem por un campesino espaol data
de 1953, aparecida bajo el ttulo de Mosn Milln, por lo que se observa que Paco es un coprotagonista; pero, ms importante, su nombre no aparece en el cambio de ttulo que Sender
realiza para la publicacin de 1960, sino que el campesino es annimo, como el romance del
pueblo. En un pasaje de su novela La noche de las cien cabezas se afirma unamunianamente:
-Si pusiramos el nombre no pasara de ser un monumento funeral. Habramos dejado en pie,
como los burgueses, con sus cementerios y sus religiones, la supersticin de la muerte. Y esto
es otra cosa. Esto es una manifestacin de fe en el hombre10. En Rquiem... se observa que, si
bien el cura bautiza a Paco en su nacimiento, es el pueblo el que le da el nombre:
Poco despus el chico se puso a crecer, y en tres o cuatro aos se hizo casi tan grande
como su padre. La gente, que hasta entonces lo llamaba Paquito, comenz a llamarlo
Paco el del Molino. El bisabuelo haba tenido un molino que ya no mola, y que
empleaban para almacn de grano.11

Los eptetos funcionaban como manera de que no hubiera ambigedad en la identificacin del
personaje en la poesa oral; en este caso, el molino de Paco no cumple su funcin. El atraso
econmico de Espaa durante el siglo XX habla de molinos rotos y esto produce un
alejamiento de la tradicin medieval, caracterizada anteriormente por su desarrollo
tecnolgico. Otro alejamiento significativo se aprecia respecto a los postulados judiciales. De
manera muy simplificadora, podemos afirmar que ante la traicin de los infantes de Carrin,
Mo Cid apela al derecho romano y al rey, quien convoca a las cortes toledanas y la cuestin
se salda. Durante las Ordenanzas de Flandes, publicadas por Felipe V en 1701, se
formalizaron los consejos de guerra como tribunales militares encargados de mantener el
orden dentro las tropas mismas. Estas instancias extraordinarias suponan una separacin de la
9

Redondo, Agustn (1989) De molinos, molineros y molineras: tradiciones folklricas y literatura en la Espaa
del Siglo de Oro en Revista Folklore, N102, pp.187.
10
Sender, Ramn J. [1934] La noche de las cien cabezas. Novela del tiempo en delirio,cit. por McDermott,
Patricia (2004) en op. cit., p. 55.
11
Sender, Ramn J. [1960] en op. cit., p.36.

IV

justicia ordinaria, por lo que los juicios de guerra conllevaban un rigor punitivo y una rapidez
mayor. No obstante, hacia mediados del siglo XVIII, estos consejos de guerra comenzaron a
extenderse sobre la poblacin civil; hecho vinculado a la creciente influencia del ejrcito
dentro del Estado. Como afirma Manel Risques: Las Ordenanzas de 1768 consideraron que
los alborotos de las ciudades, dirigidos contra la seguridad o contra los comandantes militares,
pasaban a ser competencia de la jurisdiccin militar 12. Durante la Segunda Repblica, la
jurisdiccin militar se limita en un primer momento (1931), si bien ms adelante se
impulsaron leyes que consolidaban la militarizacin poltica del orden pblico, llegando a
celebrarse dos mil consejos de guerra entre 1934 y 1935. El franquismo, evidentemente, se
vali de la jurisdiccin militar y, sin embargo, la insurreccin de julio supuso un acto
ilegtimo que anulaba la apelacin a los consejos de guerra como legalidad constitucional.
Carentes de toda garanta jurdica, [estos consejos] tenan la condicin de actos
administrativos dictados desde el poder ante los que el procesado no acceda a ninguna
defensa.13 Por esta razn Paco fue asesinado y no ejecutado. Hacia el final, Paco interpela a
Mosn Milln: -Usted me prometi que me llevaran a un tribunal y me juzgaran.14
II.

Intentamos una lectura dialctica en la que el motivo del molino aparece asociado

tanto a un carcter positivo como negativo, presentes desde la Edad Media. Esta tensin es
reforzada por los fragmentos del romance que el monaguillo recuerda constituyendo un
homenaje distinto de la misa de rquiem que Mosn Milln el nombrado da en nombre de
Paco; misa a la que se asiste sentado en la iglesia. Las diferencias sealadas acerca del
derecho romano medieval y los consejos de guerra, as como de la productividad del molino
en los siglos XI y XII frente al molino roto del abuelo de Paco, obligan a una relativizacin de
la afirmacin senderiana de que Rquiem por un campesino espaol muestra relativamente
las causas del problema nacional espaol desde la Edad Media.
Muestra: la descripcin supone una detencin. Desde el comienzo de la obra, por
medio de la enumeracin, se focalizan diferentes cuadros en un juego goyesco de contrastes
entre luz y sombra; centrndose en un detalle a primera vista nimio, pero que funciona
simblicamente en el orden de la totalidad del texto. As comienza la novela:
El cura esperaba sentado en un silln con la cabeza inclinada sobre la casulla
de los oficios de rquiem. La sacrista ola a incienso. En un rincn haba un
12

Risques, Manel (2009) Entre la excepcionalidad y la nulidad: los consejos de guerra en Vinyes, Ricard (ed.)
El Estado y la memoria. Gobiernos y ciudadanos frente a los traumas de la historia. Buenos Aires: Del Nuevo
Extremo: RBA, p.411.
13
Risques, Manel (2009) en op. cit. p.418.
14
Sender, Ramn J. [1960] en op. cit., p.89.

fajo de ramitas de olivo de las que haban sobrado el Domingo de Ramos. Las
hojas estaban muy secas, y parecan de metal. Al pasar cerca, Mosn Milln
evitaba rozarlas porque se desprendan y caan al suelo. 15

El silln, la alusin al Domingo de Ramos, las hojas secas y la negacin del cura a modificar
esa situacin, evitando rozar las hojas, produce un efecto de detenimiento presente tanto en la
descripcin de la Iglesia como en la concepcin poltica de Don Valeriano, para quien No se
deshace en un da lo que se ha hecho en cuatrocientos aos. Puede observarse, por otra parte,
lo que Robert Harvard denomina romancificacin de la prosa, 16 ya que el romance influye
directamente en el estilo de la prosa y en la manera en que sta es leda. El uso de los eptetos
y las repeticiones confieren al texto una dimensin lrica propia de la poesa oral que acenta
el desfasaje espacio-temporal que define toda la novela: cuando en la prosa se recuerda la
infancia de Paco, el romance se centra en su muerte.
En el pasaje citado, el empleo de la asibilacin produce un efecto de ensoacin y de
susurro, unido a la enumeracin de los elementos (las hojas tan duraderas como el metal; la
silla que anula el movimiento, etc) que supone una detencin y alejamiento. Esta situacin se
acenta en la rememoracin de un pasaje del romance que el monaguillo cita: y al llegar
hasta las tapias / el centurin echa el alto. El trmino centurin, a pesar de su resonancia
franquista, se aleja tambin a una dimensin mtica, por llamarla de algn modo, como
pone de manifiesto el narrador cuando afirma eso del centurin le pareca al monaguillo ms
bien cosa de Semana Santa y de los pasos de la oracin del huerto. 17 La quietud del
problema nacional espaol con sus instituciones feudales inamovibles se muestran pictrica
y alegricamente cuando se describe al cura Mosn Milln, quien rezaba entre dientes con la
cabeza apoyada en aquel lugar del muro donde a travs del tiempo se haba formado una
mancha oscura.18 La fe viva de los muertos, presentes en la memoria del pueblo, se opone a
la fe muerta de los vivos que rezan de memoria y con la cabeza apoyada da tras da en el
mismo espacio.19
Relativamente: el empleo del narrador omnisciente, ingenuo, en el sentido de que no
emite un juicio respecto de lo narrado, contrasta visiblemente con los diferentes puntos de
vista expresados dialgicamente o por medio del monlogo interior. Ambas cuestiones se
encuadran bajo la problemtica de la memoria. En una obra, definida por Patricia McDermott

15

Sender, Ramn J. [1960] en op. cit., p.5.


Harvard, Robert G. (1984) en op. cit., pp.88-96.
17
Sender, Ramn J. [1960] en op. cit., pp. 7-8.
18
Sender, Ramn J. [1960] en op. cit., p.8.
19
CFR. McDermott, Patricia (2004) en op. cit., p.50.
16

VI

como un laberinto circular, como una summa narrativa,20 en que coexisten y confluyen
diversos estilos, gneros, perspectivas y voces, como en un contrapunto modernista, se
imposibilita la interpretacin nica, la lectura unvoca; y, sin embargo, este relativismo
supone una crtica, se define en contraposicin al absolutismo ideolgico de las mentalidades
del nacional-catolicismo y su esttica respectiva: el idealismo tradicionalista. 21 Quizs el
ejemplo ms claro dentro de Rquiem... sea la incorporacin de los fragmentos del romance
que el pueblo ha construido para Paco en rememoracin del momento de su asesinato. Esta
incorporacin es fragmentaria puesto que el romance es recordado por el monaguillo, quien
no slo olvida su totalidad sino que adems desmiente varias veces lo expresado en el canto
popular, reafirmando la relatividad de la memoria selectiva y la duda que cuestiona la
posibilidad de una verdad absoluta. Para citar slo dos instancias de este proceso, puede
aludirse al primer fragmento del romance: Ah va Paco el del Molino / que ya ha sido
sentenciado / y que llora por su vida / camino del camposanto y la inmediata aclaracin:
Eso de llorar no era verdad, porque el monaguillo vio a Paco y no lloraba;22 por otro lado, es
significativo el fragmento, al que ya hemos aludido, en que se cuestiona la veracidad de los
trminos empleados y la constitucin de la memoria colectiva: El romance hablaba luego de
otros reos que murieron tambin entonces, pero el monaguillo no se acordaba de los nombres.
Todos haban sido asesinados en aquellos mismos das. Aunque el romance no deca eso, sino
ejecutados.23 Lo que se pone de manifiesto en estos dos casos y a lo largo de toda la novela
es la existencia de recuerdos plurales, diferentes,
que pugnan por sus lugares en una jerarqua tica. Todo en la memoria parece
conjugarse en plural, admitiendo lecturas diferentes; lo cual forma parte de la dinmica
de las interpretaciones, de la forma agonal de construccin del relato que aspira a
sostener su coherencia y unidad, pero que sabe que no puede sostenerse en la
reivindicacin de una versin nica y coincidente. 24

III.

Recapitulemos para concluir: Rquiem... muestra relativamente las causas del

problema nacional espaol desde la Edad Media. La repeticin es uno de los recursos de la
mnemosine, diosa griega de la memoria y fuente de la inmortalidad, hija del cielo y de la
tierra. De la misma tradicin helnica proviene el ro Leteo, ro del olvido donde las almas
perdan toda memoria. Cuando Don Valeriano arriba a la Iglesia, le dice al cura: Mosn
Milln, el ltimo domingo dijo usted en el pulpito que haba que olvidar. Olvidar no es fcil,
20

McDermott, Patricia (1995) Rquiem por un campesino espaol: summa narrativa de Ramn J. Sender en El
lugar de Sender (Actas del I Congreso sobre Ramn J. Sender). Huesca: IEA, pp. 315-328.
21
McDermott, Patricia (2004) en op. cit., p.53
22
Sender, Ramn J. [1960] en op. cit., p. 7.
23
Sender, Ramn J. [1960] en op. cit., p. 67.
24
Sarlo, Beatriz (2009) Vocacin de memoria. Ciudad y museo en Vinyes, Ricard (ed.) op. cit., p.506.

VII

pero aqu estoy el primero.25 Jean Baudrillard sostuvo que olvidar el exterminio forma parte
del exterminio, sin embargo, Lethe, olvido u ocultacin, no tiene como antnimo memoria,
sino a-letheia. Lo contrario del olvido no es la memoria, sino la verdad.26
BIBLIOGRAFA
Sender, Ramn J. [1960] Rquiem por un campesino espaol. Buenos Aires:
Proyeccin, 1974.
Harvard, Robert G. (1984) The romance in Senders Rquiem por un campesino
espaol en Modern Language Review, LXXIX, pp.88-96.
McDermott, Patricia (2004) Cmo se hace una novela... Relativamente. El arte de
narrar en Rquiem por un campesino espaol y Los cinco libros de Ariadna en Mainer, Jos
C.; Delgado, Javier & Enguita Utrilla, Jos M. (eds.) Los pasos del solitario (dos cursos sobre
Ramn J. Sender en su centenario). Zaragoza: Institucin Fernando el Catlico, pp. 47-64.
McDermott, Patricia (1995) Rquiem por un campesino espaol: summa narrativa de
Ramn J. Sender en El lugar de Sender (Actas del I Congreso sobre Ramn J. Sender).
Huesca: IEA, pp. 315-328.
Redondo, Agustn (1989) De molinos, molineros y molineras: tradiciones folklricas
y literatura en la Espaa del Siglo de Oro en Revista Folklore, N102, pp.183-191.
Rojas-Sola, Jos I. & Amezcua-Ogyar, Juan M. (2005) Origen y expansin de los
molinos de viento en Espaa en Interciencia, Caracas, junio, s/n.
Vilar, Pierre (1986) La Guerra Civil Espaola. Barcelona: Editorial Crtica.
Vinyes, Ricard (ed.) (2009) El Estado y la memoria. Gobiernos y ciudadanos frente a
los traumas de la historia. Buenos Aires: Del Nuevo Extremo: RBA.
Zumthor, Paul (1991) La epopeya en Introduccin a la poesa oral. Madrid: Taurus.

25

Sender, Ramn J. [1960] en op. cit., p.11.


CFR. Miarro, Anna y Morandi, Teresa (2009) Trauma psquico y transmisin intergeneracional. Efectos
psquicos de la Guerra del 36, la posguerra, la dictadura y la transicin en los ciudadanos de Catalua en
Vinyes, Ricard (ed.) op. cit., pp.441-466.
26

VIII