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La ola

Morton Rhue (seudnimo de Todd Strasser), 1981

Laurie cerr la puerta de la sala de publicaciones y sali al pasillo. Estaba casi vaco; todava no haba

Laurie Saunders estaba sentada en la sala de publicaciones del Instituto Gordon, mordiendo la punta

sonado el timbre que indicaba el cambio de clase y slo haba unos cuantos alumnos. Laurie pas por delante de

de un bolgrafo. Era una chica bonita, de pelo corto color castao claro y una sonrisa casi perpetua, que slo

varias puertas, se par al llegar a una clase y mir por la ventana.

desapareca cuando estaba preocupada o mordiendo un bolgrafo. ltimamente haba mordido un montn de

Amy Smith, su mejor amiga, una chica menudita, de pelo grueso, rizado y rubio, se esforzaba por

bolgrafos. En realidad, no tena ni un solo bolgrafo ni lpiz en la cartera que no tuviera la punta desgastada de

aguantar los ltimos minutos de la clase de francs del seor Gabondi. El ao anterior, Laurie haba tenido francs

tanto mordisqueo nervioso. En cualquier caso, le ayudaba a no fumar.

con el seor Gabondi y lo recordaba como una de las experiencias ms aburridas de su vida. El seor Gabondi era

Laurie ech una ojeada a la sala, que era un cuarto pequeo, lleno de pupitres, mquinas de escribir y

un hombre bajo, de piel oscura y macizo, que siempre pareca estar sudando, incluso en pleno invierno. Cuando

mesas de calco. En aquel momento, tendra que haber habido chicos en cada una de las mquinas, escribiendo

daba clase, hablaba en un tono montono y soso, capaz de dormir al mejor de los alumnos y, aunque el curso no

algo para El cotilleo de Gordon, el peridico del instituto. El equipo de diseo y maquetacin tendra que haber

era difcil, Laurie todava se acordaba de lo que le haba costado sacar un sobresaliente.

estado trabajando en las mesas de calco, preparando el prximo nmero. Sin embargo, no haba nadie ms que

Ahora, al ver los esfuerzos de su amiga por mantener el inters, Laurie pens que necesitaba que la

Laurie. El problema era que fuera haca un da esplndido.

animaran un poco. As pues, colocndose donde Amy pudiera verla y Gabondi no, empez a poner los ojos bizcos

Laurie oy el chasquido del plstico de su bolgrafo al romperse. Su madre ya le haba advertido que un

y cara de idiota. Amy se llev la mano a la boca para contener la risa. Laurie hizo otra mueca y su amiga intent no

da mordera un bolgrafo hasta romperlo y que se tragara un trozo de plstico, que se le clavara en la garganta y

mirar, pero no poda resistir la tentacin de volver la cabeza para ver qu haca. Entonces Laurie puso su famosa

la ahogara. Una cosa as slo se le poda ocurrir a su madre, pens Laurie.

cara de pez: se tir de las orejas, puso los ojos bizcos e hizo un puchero con los labios. Amy haca tantos

Mir el reloj que haba en la pared. Faltaban slo unos pocos minutos para que se acabara la clase. No

esfuerzos por no rerse que las lgrimas le corran por las mejillas.

haba ninguna regla que dijera que se tuviera que trabajar en la sala de publicaciones durante los ratos libres, pero

Laurie saba que no deba hacer ms muecas. Mirar a Amy era muy divertido; se rea por cualquier

todo el mundo saba que la prxima edicin de El cotilleo tena que salir la semana siguiente. No podran dejar

cosa. Si Laurie haca algo ms, su amiga acabara por caerse de la silla y rodar por el suelo entre los pupitres.

sus frisbees, sus pitillos y sus bronceados por unos das para que el peridico saliera a tiempo por una vez?

Pero no pudo resistirse. Se volvi de espaldas a la puerta, para darle ms emocin, frunci el ceo e hizo un

Laurie guard el bolgrafo y empez a recoger sus cuadernos para la prxima clase. Era imposible. En

mohn, y entonces se dio la vuelta.

los tres aos que haba formado parte del equipo, El cotilleo no haba salido nunca puntual. Y ahora que era ella la

En la puerta se encontr con un seor Gabondi enfurecido. Detrs de l, Amy y el resto de la clase se

jefa de redaccin no haba cambiado nada. El peridico saldra cuando todo el mundo encontrara el momento de

estaban partiendo de risa. Laurie se qued helada, pero antes de que Gabondi pudiera echarle una reprimenda

ponerse a trabajar.

son el timbre y la clase entera sali en tromba al pasillo. Amy se le acerc abrazndose la barriga porque le dola

de tanto rer. Gabondi se qued mirando a las dos chicas que, cogidas del brazo, se dirigan a la clase siguiente,

semanales y clases ms formales. A otros lo que no les gustaba era que no llevase nunca traje y corbata en clase.

ya sin aliento para seguir riendo.

Y haba uno o dos que confesaban que simplemente le tenan envidia.


Pero lo que ningn profesor poda envidiarle era su incapacidad total para manejar un proyector. Por

En el aula en que daba historia Ben Ross estaba inclinado sobre un proyector, intentando poner una

muy brillante que pudiera ser, en aquel momento slo poda rascarse la cabeza y contemplar la maraa de

pelcula entre todo aquel lo de rollos y lentes para proyectarla. Era la cuarta vez que lo intentaba y segua sin

celuloide que haba en el aparato. Los chicos de su clase de historia iban a llegar dentro de pocos minutos y haca

conseguirlo. Desesperado, se pas los dedos por su pelo castao y ondulado.

varias semanas que quera pasarles aquella pelcula. Por qu no le habran dado un curso sobre cmo colocar

Nunca en su vida haba sido capaz de manejar una mquina, ya fueran proyectores o coches; incluso

una pelcula para poder proyectarla?

el surtidor de autoservicio de la gasolinera local le llevaba de cabeza. Nunca haba podido comprender por qu era

Ross volvi a ponerla en el carrete y renunci a montarla. Seguro que entre los chicos de su clase

tan torpe para estas cosas; por eso, cuando se trataba de algn chisme mecnico, se lo dejaba a Christy, su mujer.

habra algn prodigio de los audiovisuales que sabra poner el aparato en marcha en un momento. Volvi a su

Ella daba clase de msica y canto en el Instituto Gordon, y en casa tena a su cargo todo lo que exigiera habilidad

mesa y sac un montn de hojas que quera entregar a los alumnos antes de que vieran la pelcula.

manual. Christy bromeaba a menudo y deca que a Ben no se le poda encargar ni que cambiara una bombilla,

Mientras hojeaba los deberes, Ben pens que las notas eran lo que caba esperarse. Como de

pero l aseguraba que eso era una exageracin. Haba cambiado muchas bombillas en su vida y slo se acordaba

costumbre, haba dos excelentes, los de Laurie Saunders y Amy Smith. Haba un notable, y luego el habitual

de haber roto dos.

montn de bienes y suficientes. Haba dos insuficientes. Uno era de Brian Ammon, quarterback del equipo de

Hasta ese momento, en los dos aos que l y su mujer llevaban en Instituto Gordon, Ben se las haba

ftbol americano al que pareca gustarle sacar malas notas, aunque Ben estaba convencido de que tena

arreglado para ocultar su falta de habilidad mecnica o, mejor dicho, para que pasara inadvertida, porque haba

capacidad para hacerlo mucho mejor si se esforzaba ms. El otro insuficiente era de Robert Billings, el perdedor de

quedado eclipsada por su fama de joven profesor con talento. Los alumnos de Ben hablaban de su intensidad, y de

la clase. Ross movi la cabeza. Aquel chico, Billings, era un verdadero problema.

que se entusiasmaba y se interesaba tanto por un tema, que no podan evitar interesarse ellos tambin. Decan

Fuera, sonaron los timbres, y Ben oy el ruido de las puertas que se abran de golpe y a los alumnos

que era "contagioso", lo cual significaba que era carismtico. Saba metrselos en el bolsillo.

que invadan los pasillos. Era curioso que los chicos salieran tan rpido de una clase, pero llegaran a la siguiente a

El resto de profesores no era tan unnime en sus opiniones. Algunos estaban impresionados por su

paso de tortuga. Ben crea que, en general, ahora el instituto era un sitio en el que los chicos podan aprender

energa, dedicacin y creatividad. Decan que saba dar un aire nuevo a sus clases y que, cuando era posible,

mejor que antes; pero haba unas cuantas cosas que no le gustaban. Una de ellas era la falta de inters de los

trataba de ensear a los chicos el aspecto prctico y relevante de la historia. Si estaban estudiando un sistema

alumnos por llegar a tiempo; a veces se perdan cinco o incluso diez valiosos minutos de clase esperando a los

poltico, divida la clase en partidos polticos. Si estudiaban un juicio famoso, peda a un alumno que representara

rezagados. En sus tiempos, si no estabas en clase despus de que sonara el timbre por segunda vez te habas

al acusado, a otros dos que se encargaran de la defensa y la acusacin, y luego elega a un jurado.

metido en un lo.

Sin embargo, haba otros profesores que eran ms escpticos sobre el proceder de Ben. Algunos

El otro problema eran los deberes. Los chicos ya no se sentan obligados a hacerlos. Ya poda gritar,

decan que lo nico que le pasaba era que era demasiado joven e ingenuo, y que por eso pona tanto entusiasmo,

amenazarlos con suspenderles o con castigarles, que daba lo mismo. Los deberes casi se haban convertido en

pero que en unos cuantos aos se calmara y empezara a dar las clases "bien": con mucha lectura, pruebas
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algo opcional. Como uno de los alumnos de catorce aos le haba dicho pocas semanas antes: "Claro que s que

-Eso no importa -Ben puso bien las hojas que tena en la mano y continu repartindolas-. De ahora en

los deberes son importantes, seor Ross, pero antes est mi vida social".

adelante, voy a empezar a bajar la nota de todos los deberes que estn muy sucios. Si os equivocis o tenis que

Ben se rio. Vida social.

hacer muchos cambios, preparad una copia nueva y limpia para entregrmela. Entendido?

Los chicos estaban empezando a entrar. Ross vio a David Collins, un chico alto y atractivo, corredor del

Algunos chicos asintieron con la cabeza. Otros ni siquiera le escuchaban. Ben se coloc delante de la

equipo de ftbol americano. Era tambin el novio de Laurie Saunders.

clase y baj la pantalla. Era la tercera vez en ese semestre que les hablaba de los deberes sucios.

-David, crees que podras poner en marcha el proyector? -pregunt Ross.


-Claro que s -contest David.

Mientras Ross le miraba, el muchacho se puso de rodillas al lado del proyector y empez a trabajar con

Estaban estudiando la Segunda Guerra Mundial y la pelcula que Ross haba seleccionado para su

destreza. En pocos segundos ya tena la pelcula lista. Ben sonri y le dio las gracias.

clase era un documental que mostraba las atrocidades cometidas por los nazis en los campos de concentracin.

Robert Billings entr arrastrando los pies. Era un chico de constitucin fuerte, que llevaba siempre los

En la clase a oscuras, los chicos tenan los ojos puestos en la pantalla. Vean a hombres y mujeres esculidos, tan

faldones de la camisa colgando y el pelo enmaraado, como si no se molestara nunca en peinarse cuando se

muertos de hambre que ya no parecan ms que esqueletos cubiertos de piel. Personas con unas piernas en las

levantaba de la cama por la maana.

que lo ms ancho eran las rodillas.

-Vamos a ver una peli? -pregunt al ver el proyector.

Ben ya haba visto esta pelcula u otras parecidas media docena de veces, pero el espectculo de una

-No, idiota -contest otro que se llamaba Brad, que disfrutaba atormentndole-. Al seor Ross le gusta

crueldad tan inhumana y despiadada por parte de los nazis todava lo horrorizaba e indignaba. A medida que

montar el proyector slo para divertirse.

avanzaba la pelcula, Ross se diriga a la clase con emocin.

-Brad -intervino Ross-. Ya basta.

-Lo que estis viendo tuvo lugar en Alemania entre 1933 y 1945. Fue obra de un hombre llamado Adolf

Haba bastantes alumnos en la clase para que Ross empezara a entregar los deberes.

Hitler, que primero haba sido criado, mozo de cuerda y pintor de brocha gorda, y que luego se dedic a la poltica

-Muy bien -dijo, en voz alta, para atraer la atencin de los chicos-. Aqu estn los trabajos de la semana

despus de la Primera Guerra Mundial. Alemania haba sido derrotada en esa guerra, haba perdido su liderazgo

pasada. En general, estn bastante bien.

mundial, tena una inflacin muy alta, y haba miles de personas hambrientas, sin trabajo y sin techo. Para Hitler

Empez a pasar entre los pupitres para dar a cada uno su ejercicio.

eso supuso una oportunidad para ascender rpidamente entre las filas del partido nazi. Abraz la teora de que los

-Pero voy a advertiros una vez ms. Estas redacciones cada da estn ms descuidadas -explic,

judos eran los destructores de la civilizacin y de que los alemanes eran una raza superior. Hoy da sabemos que

levantando una para que todos la vieran-. Mirad esto. Es realmente necesario hacer tantos garabatos en los

Hitler era un paranoico, un psicpata y que, literalmente, estaba loco. En 1923 le metieron en la crcel por sus

mrgenes?

actividades polticas, pero en 1933 l y su partido se hicieron con el control del gobierno alemn.
Los chicos se rieron.

Ben hizo una pausa para que los alumnos pudieran continuar viendo la pelcula. Ahora podan observar

-De quin es? -pregunt uno.

las cmaras de gas y los cadveres amontonados como si de troncos de madera para los hornos se tratara. Los
esqueletos humanos que todava estaban vivos tenan a su cargo la horripilante tarea de apilar los cadveres ante
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la mirada vigilante de los soldados nazis. Ben sinti que se le revolva el estmago. Se pregunt cmo poda

la ventana, estaba dormido, con la cabeza entre los brazos. En cambio, en las primeras filas, Amy Smith se estaba

alguien obligar a los dems a hacer esas barbaridades.

secando alguna lgrima. Laurie Saunders tambin pareca muy afectada.

-Los campos de exterminio eran lo que Hitler llamaba su "solucin final del problema judo". Sin

-S que muchos estis impresionados -dijo Ben-. Pero si os he trado hoy esta pelcula no ha sido slo

embargo, no slo los judos fueron enviados all, sino tambin todas las personas que los nazis juzgaron como no

para conmoveros. Quiero que pensis en lo que habis visto y en lo que os he dicho. Hay alguien que quiera

aptas para formar parte de su raza superior -continu explicando-. En toda Europa oriental, estas personas eran

hacer alguna pregunta?

conducidas a estos campos en manadas y, una vez all, las obligaban a trabajar y a sufrir hambre y torturas, y

Amy Smith levant enseguida la mano.

cuando ya no servan para nada las exterminaban en las cmaras de gas. Sus restos iban a parar a los hornos

-Dime, Amy.

crematorios.

-Todos los alemanes eran nazis? -pregunt la chica.

Ben hizo otra pausa y luego continu.

Ben movi la cabeza.

-La esperanza de vida de los prisioneros en los campos de concentracin era de doscientos setenta

-No, la verdad es que slo menos de un diez por ciento de la poblacin alemana perteneca al partido

das. Pero muchos no resistan ni una semana.

nazi.

En la pantalla se vean los edificios en los que estaban instalados los hornos. Ben pens que poda

-Entonces, cmo no intent alguien detenerles?

contar a los chicos que el humo que sala de las chimeneas era el de los cuerpos quemados. Pero no lo hizo. Ver

-No puedo decrtelo con seguridad, Amy. Supongo que estaran asustados. Los nazis podan ser una

la pelcula era ms que suficiente. Gracias a Dios el hombre no haba inventado la manera de hacer que en las

minora, pero eran una minora sumamente bien organizada, armada y peligrosa. No hay que olvidar que el resto

pelculas se transmitiera el olor, porque lo peor de todo habra sido el hedor, el hedor de la mayor atrocidad

de la poblacin alemana estaba desorganizada, sin armas y atemorizada. Haban pasado adems por una poca

cometida en la historia de la raza humana.

de inflacin espantosa, que haba arruinado al pas. Es posible que algunos tuvieran la esperanza de que los nazis

La pelcula iba a terminar y Ben acab con su explicacin.

pudieran devolverles la prosperidad. En cualquier caso, despus de la guerra, la mayora de los alemanes dijo que

-Los nazis mataron a ms de diez millones de hombres, mujeres y nios en sus campos de exterminio.

no saba nada de estas atrocidades.

La pelcula haba terminado. Un chico, que estaba al lado de la puerta, encendi las luces de la clase.

Eric, un chico negro que se sentaba en las primeras filas, levant la mano a toda prisa.

Ben vio que la mayora de los alumnos estaban anonadados. No se haba propuesto conmocionarles, aunque s

-Eso es una estupidez. Cmo se puede matar a diez millones de personas sin que nadie se entere?

saba que la pelcula les iba a impresionar. Muchos de aquellos muchachos se haban criado en una pequea

-S -dijo Brad, el chico que haba estado molestando a Robert Billings antes de empezar la clase-. No

comunidad de la extensa zona residencial de los alrededores del Instituto Gordon. Eran hijos de familias estables

puede ser.

de clase media y, a pesar de que los medios de comunicacin estaban saturados de la violencia que impregnaba la

Ben vea que la pelcula haba impresionado a la mayora de la clase y se alegraba. Daba gusto

sociedad en la que vivan, eran sorprendentemente ingenuos y estaban acostumbrados a sentirse protegidos. En

comprobar que se preocupaban por algo.

ese momento, algunos incluso empezaron ya a hacer el tonto. Todo el horror y el sufrimiento que reflejaba la

-Bueno, lo nico que puedo deciros es que, despus de la guerra, los alemanes afirmaron que no

pelcula deba de haberles parecido un programa ms de televisin. Robert Billings, que estaba sentado cerca de

saban nada de los campos de concentracin ni de las matanzas -dijo a Eric y a Brad.
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Entonces fue Laurie Saunders la que levant la mano.

Despus de que David se marchara, Laurie se levant y mir al profesor. Ya no quedaban ms que un

-Pero Eric tiene razn -aadi-. Cmo pudieron los alemanes quedarse tan tranquilos mientras los

par de alumnos en la clase. Y, salvo Robert Billings, que acababa de despertarse de su siesta, eran los que

nazis andaban matando a la gente delante de sus narices y decir luego que no lo saban? Cmo pudieron hacer

parecan estar ms afectados por la pelcula.

algo as? Cmo se atrevieron a decirlo?

-No puedo creer que todos los nazis fueran tan crueles -dijo Laurie a su profesor-. No me puedo creer

-Lo nico que puedo aseguraros es que los nazis estaban muy bien organizados y eran muy temidos -

que pueda haber nadie tan cruel.

repiti Ben-. El comportamiento del resto de la poblacin alemana es un misterio. Por qu no intentaron

Ben asinti.

detenerles? Cmo pudieron decir que no lo saban? La verdad es que no conocemos la respuesta.

-Despus de la guerra, muchos nazis intentaron justificar su conducta diciendo que ellos no hacan ms

La mano de Eric estaba otra vez en alto.

que cumplir rdenes y que, de no haberlo hecho, los habra matado.

-Pues lo que yo puedo asegurar es que no dejara nunca que una minora tan pequea dirigiera a la

-Pero eso no es excusa -argument Laurie, moviendo la cabeza-. Podan haberse escapado. Podan

mayora.

haber luchado contra ellos. Tenan ojos y un cerebro. Podan pensar por s mismos. Nadie obedece, sin ms, una
-Claro que s -dijo Brad-. Yo no dejara que un par de nazis me metiera tanto miedo como para decir

orden as.

que no me haba enterado de nada.

-Pues eso es lo que dijeron.

Haba otras manos levantadas pero, antes de que Ben pudiera dirigirse a alguno de los chicos, son el

-Es un asco -respondi Laurie, moviendo la cabeza de nuevo con voz temblorosa-. Un verdadero asco.

timbre y todos salieron corriendo.

Ben asinti; estaba totalmente de acuerdo.

David Collins se levant. Su estmago estaba reclamando comida a gritos. Se haba levantado tarde y
no haba podido zamparse el desayuno de tres platos que acostumbraba a tomarse todos los das. Por mucho que

Robert Billings intent escabullirse al pasar por delante de la mesa de Ben.

le impresionara la pelcula que les haba enseado el seor Ross, no poda dejar de pensar que haba llegado la

-Robert -dijo el profesor-. Espera un momento.

hora de la comida.

El chico se qued helado, pero no quiso mirarle a la cara.

Mir a Laurie Saunders, que continuaba sentada en su sitio.

-Duermes bien en casa?

-Venga, Laurie. Tenemos que llegar pronto al comedor. Ya sabes las colas que se forman.

Robert asinti, como atontado.

Pero Laurie le hizo seas de que se fuera sin ella.

Ben suspir. Llevaba un semestre entero tratando de entender a aquel chico. No poda soportar que los

-Ya me reunir contigo ms tarde.

otros se burlaran de l y le desesperaba ver que el muchacho no hiciera nada por participar en las clases.

David frunci el ceo. Se debata entre esperar a su novia y llenar su estmago protestn. Venci el

-Robert, si no empiezas a participar en clase, voy a tener que suspenderte. A este paso, nunca te darn

estmago y se fue por el pasillo.

el ttulo.
Robert mir un momento al profesor, pero enseguida baj la mirada.
-No tienes nada que decir?
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Robert se encogi los hombros.

-Mira -le susurr a Laurie, mientras sta se sentaba.

-No me importa.

Los dos vieron a Robert, que sala del comedor con una bandeja en la mano y buscaba un sitio donde

-Qu quieres decir con eso de que no te importa?

sentarse. Fiel a su costumbre, ya haba empezado a comer y estaba en la puerta, con medio perrito caliente metido

El muchacho dio unos pasos hacia la puerta. Ben saba que le molestaba que le hicieran preguntas.

en la boca.

-Robert.

En la mesa que eligi haba dos chicas de la clase de historia de Ross. Cuando Robert dej su

El chico se par, pero sigui sin mirarle.

bandeja, las dos muchachas se levantaron y se fueron a otro sitio. Robert hizo como si no se hubiera percatado.

-Tampoco iba a servirme de nada.

-El intocable del Gordon -refunfu David, moviendo la cabeza.

Ben no saba qu decir. El caso de Robert no haba por dnde cogerlo: era el hermano pequeo

-T crees que realmente le pasa algo? -pregunt Laurie.

relegado a la sombra de su hermano mayor, que haba sido la quintaesencia del alumno modlico y alumno

David se encogi de hombros.

popular del campus. En el instituto, Jeff Billings haba sido lanzador de la liga; ahora estaba en la cantera de los

-No lo s. Desde que yo le conozco, siempre ha sido un tipo bastante raro. Claro que si a m me

Baltimore Orioles y estudiaba medicina cuando el equipo no jugaba. En el colegio, haba sido un alumno de

trataran as, creo que tambin me volvera peculiar. Es curioso que l y su hermano sean de la misma familia.

excelentes que sobresali en todo. Era el tipo de chico que ni el propio Ben habra aguantado en su poca de

-Te he dicho alguna vez que mi madre conoce a la suya? -coment Laurie.

instituto.

-Habla su madre alguna vez de l?


Al ver que nunca iba a poder competir con su hermano, era como si Robert hubiera decidido tirar la

-No. Pero creo que un da dijo que le haban hecho una prueba y que tena un coeficiente intelectual

toalla sin ni siquiera intentarlo.

normal. No es tonto ni mucho menos.

-Escucha, Robert -dijo Ben-. Nadie espera que seas otro Jeff Billings.

-Es un tipo raro; eso es todo.

Robert le mir un momento y luego empez a morderse nerviosamente la ua del pulgar.

David empez a comer otra vez, pero Laurie apenas prob su comida. Pareca preocupada.

-Lo nico que te pedimos es que lo intentes.

-Qu te pasa? -pregunt el muchacho.

-Tengo que irme -manifest Robert, mirando al suelo.

-Es esa peli, David. Me ha impresionado. A ti no?

-No me importan los deportes -insisti Ben.

l se lo pens un momento antes de responder.

Aunque el chico ya haba empezado a dirigirse lentamente hacia la puerta.

-S, claro que me ha impresionado, como algo horrible que ocurri una vez. Pero eso fue hace mucho
tiempo, Laurie. Para m es como un captulo de la historia. No puedes cambiar lo que sucedi.

-Pero tampoco puedes olvidarlo -dijo Laurie, que prob un trozo de hamburguesa, puso cara de asco y

David Collins estaba sentado en el patio que haba al lado del comedor. Cuando Laurie lleg, ya haba

la dej.

engullido la mitad de la comida y empezaba a sentirse persona de nuevo. Observ cmo Laurie pona la bandeja

-Pero no puedes pasarte el resto de tu vida dndole vueltas al asunto -seal David, mirando la

junto a la suya y luego se fij en Robert Billings, que tambin se diriga al patio.

hamburguesa de Laurie-. Oye, no piensas comrtela?


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La muchacha movi la cabeza. La pelcula le haba dejado sin apetito.

-Tengo que ganar peso -dijo Brian, mientras devoraba la comida-. Me van a hacer falta muchos kilos

-Cmetela t.

para enfrentarme el sbado a esos tos del Clarkstown. Son muy grandes; bueno, son enormes. Me han dicho que

David no slo se comi la hamburguesa, sino tambin las patatas fritas, la ensalada y el helado. Laurie

tienen un linebacker que mide un metro noventa y pesa cien kilos.

lo mir, pero su mente estaba en otro sitio.

-No s de qu te preocupas -intervino Amy-. Si pesas tanto, no puedes correr demasiado.

-Delicioso -exclam David, limpindose los labios con la servilleta.

-Si es que no tiene que correr, Amy. Lo nico que tiene que hacer es aplastar quarterbacks.

-Quieres algo ms? -pregunt Laurie.

-Crees que tenis posibilidades el sbado? -pregunt Laurie, que estaba pensando en el artculo que

-Pues, a decir verdad...

iban a necesitar para El cotilleo.

-Est ocupado este sitio? -pregunt alguien detrs de ellos.

-No lo s -respondi David, encogindose de hombros-. El equipo est muy desorganizado. Vamos

-Yo he llegado antes! -dijo otra voz.

muy atrasados en la preparacin de jugadas y este tipo de cosas. La mitad de los jugadores ni siquiera aparece

David y Laurie vieron que Amy Smith y Brian Ammon, el quarterback, se acercaban a su mesa desde

por los entrenamientos.

direcciones opuestas.

-Es verdad -intervino Brian-. Schiller, el entrenador, dijo que iba a echar del equipo a todos los que no

-Qu quieres decir con eso de que t has llegado antes? -pregunt Brian.

fueran a los entrenamientos. Pero, si lo hiciera, no tendra suficientes tos para jugar.

-Bueno, quera decir que quera llegar antes -contest Amy.

Nadie pareca tener nada ms que decir sobre el tema y Brian atac su segunda hamburguesa.

-Pero eso no vale -replic Brian-. Adems, tengo que hablar con Dave de ftbol americano.

Los pensamientos de David divagaron hacia algo que le corra ms prisa.

-Y yo tengo que hablar con Laurie.

-Hay alguien que sea bueno en clculo?

-De qu? -pregunt Brian.

-Por qu vas a hacer clculo? -pregunt Amy.

-Pues tengo que hacerle compaa para que no se aburra mientras hablis del rollo ese.

-Te hace falta para ingeniera -respondi David.

-Dejadlo ya -intervino Laurie-. Hay sitio para los dos.

-Y por qu no esperas a estar en la universidad? -pregunt Brian.

-Pero con ellos hace falta sitio para tres -dijo Amy, sealando a David y a Brian.

-Me han dicho que es tan difcil que tienes que hacer el curso dos veces para entenderlo todo. Por eso

-Muy graciosa -gru Brian.

he pensado en hacer un curso ahora y otro despus.

David y Laurie se corrieron hacia un lado, y Amy y Brian se apiaron junto a ellos. Amy tena razn al

Amy le dio con el codo a Laurie.

decir que haca falta sitio para tres; Brian llevaba dos bandejas llenas.

-Me parece que este novio tuyo es muy extrao.

-Oye, qu vas a hacer con toda esta comida? -pregunt David, dndole unas palmaditas en la

-Hablando de extraos... -susurr Brian, inclinando la cabeza hacia Robert Billings.

espalda.

Todos miraron en aquella direccin. Robert estaba sentado solo en una mesa, enfrascado en un cmic
Aunque fuera el quarterback del equipo, Brian no era muy alto. David le sacaba la cabeza.

de Spiderman. Mova los labios mientras lea y tena una mancha de ktchup en la barbilla.
-Habis visto que se ha pasado toda la peli durmiendo? -pregunt Brian.
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-No se lo recuerdes a Laurie -dijo David-. Est muy afectada.

-No -respondi Laurie, sonriendo un poco-. Pero me gustara que se tomara en serio alguna otra cosa

-Por la peli? -pregunt Brian.

que no fuera el ftbol americano. No s... A veces es demasiado deportista.

Laurie mir con malos ojos a David.

-Pero saca buenas notas. Por lo menos no es un deportista tonto, como Brian.

-Tienes que contrselo a todo el mundo?

Las dos se rieron un momento.

-Bueno, es verdad, no?

-Por qu quiere ser ingeniero? Debe de ser tan aburrido -coment Amy.

-Anda, djame en paz.

-Quiere ser ingeniero informtico. Has visto el ordenador que tiene en casa? Lo hizo l mismo con una

-Entiendo lo que sientes -dijo Amy-. A m, me pareci espantosa.

maqueta.

Laurie se volvi hacia David.

-Pues no s cmo, pero no lo he visto -respondi Amy, burlona-. Por cierto, habis decidido qu vais a

-Lo ves? No soy la nica que est horrorizada.

hacer el ao que viene?

-Si yo no he dicho que no me horrorizara -se justific David-. Lo que he dicho es que ya pas. Hay que

Laurie movi la cabeza.

olvidarlo. Ocurri una vez y el mundo aprendi la leccin. Ya no volver a ocurrir.

-A lo mejor vamos juntos a algn sitio. Depende de dnde nos admitan.

-Espero que no -dijo Laurie, mientras coga su bandeja.

-Seguro que tus padres estarn encantados.

-Adnde vas? -pregunt David.

-No creo que les importe mucho.

-Tengo que escribir para El cotilleo.

-Y por qu no os casis?

-Espera -dijo Amy-. Voy contigo.

-Anda, Amy -respondi Laurie-. Bueno, supongo que quiero a David, pero quin piensa en casarse

Brian y David se quedaron mirando a las chicas que se iban.

ya?

-Caramba, cmo le ha afectado esa peli! -dijo Brian.

-Bueno, no s -apunt Amy, sonriendo y tomndole el pelo-. Si David me pidiera que me casara con l,

-S, siempre se toma estas cosas demasiado en serio -afirm David, asintiendo.

creo que me lo pensara.


-Quieres que se lo insine? -pregunt Laurie, echndose a rer.

Amy Smith y Laurie Saunders se sentaron en la sala de El cotilleo y se pusieron a charlar. Amy no

-Venga, Laurie. Ya sabes lo que le gustas. A las otras chicas, ni las mira.

trabajaba en el peridico, pero muchas veces iba a la sala de publicaciones con Laurie. La puerta poda cerrarse

-Ms le vale.

con llave y Amy se pona a fumar al lado de una ventana abierta, echando el humo afuera. Si llegaba un profesor,

Laurie notaba cierta melancola en la voz de Amy. Desde que Laurie haba empezado a salir con David,

poda tirar el cigarrillo por la ventana, sin que se notara el olor del tabaco en la sala.

Amy tambin haba querido salir con otro jugador del equipo. A Laurie le molestaba que, ms all de su amistad,

-Qu peli ms espantosa -coment Amy.

hubiera una rivalidad constante entre ellas por los chicos, por las notas, por ser ms popular y por todo en lo que

Laurie asinti sin decir nada.

pudieran competir. Aunque eran muy buenas amigas, esta constante rivalidad impeda que pudieran estar

-Os habis peleado t y David? -pregunt su amiga.

realmente unidas.
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De repente, se oy un golpe en la puerta y vieron que alguien intentaba abrirla. Las dos chicas se

Laurie mir a Amy y movi la cabeza, cansada.

sobresaltaron.

-Vaya par -murmur, cerrando el puo.

-Quin es? -pregunt Laurie.


-Soy Owens, el director -contest una voz grave-. Por qu est cerrada la puerta?

Amy estaba muerta de miedo. Tir el pitillo enseguida y empez a buscar en la cartera un chicle o un

Algo inquietaba a Ben Ross. No estaba muy seguro de lo que era, pero las preguntas que le haban

caramelo de menta.

planteado los chicos de la clase de historia despus de ver la pelcula le tenan intrigado. No acababa de

-Vaya, quiz la haya cerrado por error -respondi Laurie, mientras iba hacia la puerta.

entenderlo. Por qu no haba sabido dar una respuesta adecuada? Tan inexplicable fue el comportamiento de la

-Pues brela inmediatamente!

mayora de los alemanes durante el rgimen nazi?

Amy estaba aterrada.

Esa tarde, antes de salir del instituto, Ross entr en la biblioteca y cogi un montn de libros. Christy,

Laurie la mir con impotencia y abri la puerta.

su mujer, iba a jugar al tenis con unos amigos y saba que dispondra de un buen rato para pensar sin que nadie le

Afuera, en el pasillo, estaban Carl Block, el periodista de investigacin de El cotilleo, y Alex Cooper, el

interrumpiera. Ahora, algunas horas ms tarde, y despus de haber consultado varios libros, Ben sospechaba que

crtico musical. Los dos estaban rindose.

no iba a encontrar la respuesta escrita en ningn sitio. No lo acababa de entender.

-Ostras, vosotros tenais que ser! -exclam Laurie enfadada.

Sera algo que los historiadores saban que no poda explicarse con palabras? Algo que slo poda

Detrs de ella, Amy pareca estar a punto de desmayarse, mientras los dos bromistas oficiales del

entenderse si se haba vivido?, o recreando, en caso de que fuera posible, una situacin similar?

instituto entraban en la sala.

La idea le inquietaba. Supongamos, pens, que durante una clase, o quiz dos, hiciera un experimento.

Carl era un chico alto, delgado y rubio. Alex, que era moreno y macizo, llevaba puestos unos

Slo para explicar a sus alumnos lo que poda haber sido la vida en la Alemania nazi con una muestra, una

auriculares conectados a un pequeo aparato de msica.

experiencia. Si encontraba la forma de hacerlo, de llevar a cabo el experimento, estaba seguro de que a los chicos

-Estis haciendo algo ilegal? -pregunt Carl con picarda, subiendo y bajando las cejas.

iba a impresionarles mucho ms que una respuesta sacada de un libro. Vala la pena intentarlo.

-Me habis hecho tirar un pitillo estupendo -protest Amy.


-Ay, ay, ay -dijo Alex, con una mirada de desaprobacin.

Esa noche, Christy Ross no volvi a casa hasta pasadas las once. Haba estado jugando al tenis y

-Cmo va el prximo nmero? -pregunt Carl.

luego haba ido a cenar con una amiga. Al llegar, encontr a su marido sentado en la mesa de la cocina, rodeado

-Cmo quieres que vaya? -dijo Laurie exasperada-. Ninguno de los dos ha entregado lo que tena que

de libros.

hacer.

-Ests haciendo los deberes?


-Vaya! -exclam Alex, mirando el reloj y dirigindose a la puerta-. Ahora me acuerdo de que tengo que

-En cierto sentido, s -contest Ben Ross, sin levantar la cabeza.

coger un avin para Argentina.

Encima de uno de los libros, Christy vio un vaso vaco y un plato en el que quedaban unas cuantas

-Ya te llevo yo al aeropuerto! -dijo Carl, mientras le segua hacia la puerta.

migas de lo que deba de haber sido un bocadillo.


9

-Bueno, por lo menos te has acordado de comer -dijo, cogiendo el plato y ponindolo en el fregadero.

Al ver que su marido no contestaba, cogi algunos libros: El ascenso y la cada del Tercer Reich, La

Su marido no contest. Segua con las narices metidas en el libro.

juventud de Hitler. Frunci el ceo.

-Apuesto a que te mueres de curiosidad por saber cmo he ganado a Betty Lewis esta noche -dijo

-Pero qu ests haciendo? Quieres licenciarte en dictaduras?

Christy para tomarle el pelo.

-No tiene gracia -murmur Ben, sin levantar la vista.

-Qu? -pregunt Ben, levantando la cabeza.

-Tienes razn -reconoci ella.

-He dicho que esta noche he ganado a Betty Lewis -repiti Christy.

Ben Ross se recost en la silla y mir a su esposa.

Su marido le mir con una expresin vaca y ella se ech a rer.

-Hoy, un alumno me ha hecho una pregunta que no he podido contestar.

-Betty Lewis. Sabes a quin me refiero? Betty Lewis, a quien nunca he podido ganar ms de dos

-Y qu tiene de peculiar eso? -pregunt Christy.

juegos en un set. Pues hoy le he ganado. En dos sets: seis a cuatro y siete a cinco.

-Es que no creo haber visto la respuesta escrita en ningn sitio. Es posible que sea una respuesta que

-Vaya, muy bien -dijo Ben con aire distrado, y volviendo al libro para empezar a leer de nuevo.

tengan que aprender por s mismos.

Cualquier otra persona se habra ofendido por su aparente grosera, pero Christy no. Saba que Ben

-Bueno, ya veo la noche que te espera. Pero acurdate de que maana tienes que estar despierto para

era de los que se entusiasmaban con las cosas. No slo se entusiasmaba, sino que llegaba a obsesionarse hasta

pasarte un da entero dando clase.

tal punto que se olvidaba de que el resto del mundo exista. Christy an recordaba la temporada en la que le dio

-Ya lo s, ya lo s -respondi su marido, asintiendo.

por los indios americanos en su curso de posgrado. Durante varios meses estuvo tan enfrascado con los indios

Christy Ross se inclin para darle un beso en la frente.

que se olvid de todo lo dems. Los fines de semana iba a visitar las reservas indias o se pasaba horas enteras

-Trata de no despertarme. Si es que finalmente te acuestas.

buscando libros viejos en alguna biblioteca polvorienta. Incluso empez a invitar a indios a cenar a casa! Y a
ponerse mocasines de piel de ciervo! Algunos das, cuando se levantaba por la maana, Christy pensaba que se lo

encontrara maquillado con pinturas de guerra.

Al da siguiente, los alumnos entraron en clase con calma, como de costumbre. Algunos se sentaron;

Pero Ben era as. Un verano, le ense a jugar al bridge y, al cabo de un mes, no slo era ya mejor

otros se quedaron de pie charlando. Robert Billings estaba en la ventana, haciendo nudos en las cuerdas de las

jugador que ella, sino que la volva loca, porque se empeaba en que estuvieran jugando todo el da. No se qued

persianas. Mientras tanto, Brad, su incesante atormentador, pas por detrs y le dio un golpecito en la espalda

tranquilo hasta que gan un torneo local y se qued sin competidores dignos de su categora. El entusiasmo con

para engancharle un papelito en la camiseta que deca: "Dame una patada".

que se embarcaba en cada nueva aventura era tal que casi daba miedo.

Pareca un da tpico de clase de historia hasta que los alumnos se dieron cuenta de que su profesor

Christy mir los libros desparramados por la mesa de la cocina y suspir.

haba escrito en maysculas en la pizarra:

-De qu se trata ahora? Otra vez los indios? Astronoma? Las caractersticas de la conducta de

Fuerza mediante disciplina

las orcas?

-Qu quiere decir esto? -pregunt alguien.

10

-Os lo dir cuando os hayis sentado todos -respondi Ben Ross.

-Y qu? Pues ahora os lo explico. Supongamos que puedo demostraros que es posible crear poder

Cuando todos los chicos se sentaron, la clase comenz.

mediante la disciplina. Supongamos tambin que podemos hacerlo aqu mismo, en esta clase. Qu dirais al

-Hoy hablar de disciplina.

respecto?

Se oy un suspiro generalizado en el aula. Ya se saba que las clases de algunos profesores eran

Ross esperaba que alguien saliera con otra broma, pero se sorprendi al ver que nadie deca nada. Los

pesadas, pero casi todos los alumnos consideraban que la de historia de Ross era bastante buena, lo cual

chicos empezaban a interesarse y a sentir curiosidad. Ben cogi la silla de madera que tena detrs de su mesa y

significaba que no hablaba de cosas estpidas como la disciplina.

la puso delante para que todos los alumnos pudieran verla.

-Un momento -dijo Ben-. Antes de opinar, dejadme continuar. Esto puede que os interese.

-Muy bien -continu-. La disciplina empieza por la postura. Amy, ven aqu un momento.

-Seguro... -intervino alguien.

-La consentida del profesor... -refunfu Brian, cuando Amy se levant.

-Pues s, seguro. Bien, cuando hablo de disciplina, estoy hablando de poder -explic el profesor,

Lo normal habra sido que toda la clase soltara una carcajada, pero slo se oyeron algunas risitas. Los

cerrando el puo para dar ms nfasis-. Y estoy hablando de xito. El xito mediante la disciplina. Hay alguien

dems le hicieron caso omiso. Todos estaban pendientes de ver qu se propona el profesor.

aqu a quien no le interesen el poder y el xito?

Mientras Amy se sentaba en la silla delante de la clase, Ben empez a darle instrucciones sobre cmo

-Probablemente a Robert -dijo Brad.

hacerlo.

Unos cuantos chicos se rieron en voz baja.

-Pon las manos en la regin lumbar y mantn recta la columna vertebral. Eso es. Verdad que respiras

-A ver. David, Brian y Eric, vosotros jugis a ftbol americano. Ya sabis que para ganar hace falta

mejor?

disciplina.

Muchos de los alumnos imitaron la posicin de Amy. Aunque algunos estaban mejor sentados, no
-Debe de ser por eso que no hemos ganado ni un partido en dos aos -observ Eric, mientras toda la

podan evitar encontrarlo bastante cmico. Entonces fue David quien intent hacer otra broma.

clase se echaba a rer.

-Estamos en clase de historia o me he equivocado y me he metido en la de educacin fsica?

El profesor necesit un momento para calmarlos.

Unos cuantos chicos se rieron, pero no dejaron de intentar mejorar su postura.

-Escuchad -dijo, sealando a una chica, pelirroja y guapa, que pareca estar ms bien sentada que los

-Vamos, David -insisti Ben-. Intntalo. Ya hemos odo suficientes bromitas.

que haba a su alrededor-. Andrea, t eres bailarina. No necesitan las bailarinas muchas horas de entrenamiento

David, refunfuando, se coloc erguido en la silla. Mientras tanto, el profesor haba empezado a ir de

para desarrollar sus habilidades?

un lado a otro, para comprobar la postura de cada alumno. Ross estaba asombrado. Haba conseguido despertar

La chica dijo que s y Ross se dirigi al resto de la clase.

su inters. Hasta el del propio Robert!

-Pues lo mismo pasa con todas las artes. La pintura, la literatura, la msica... Todas ellas exigen aos

-Chicos -anunci Ben-. Quiero que todos os fijis en que las piernas de Robert estn paralelas. Tiene

de trabajo y disciplina para llegar a dominarlas. Trabajo duro, disciplina y control.

los tobillos juntos y las rodillas dobladas en un ngulo de noventa grados. Fijaos lo recta que tiene la espalda. La

-Y qu? -pregunt un alumno, recostado en su silla.

barbilla hacia adentro y la cabeza erguida. Muy bien, Robert.

11

Robert, el negado de la clase, mir a su profesor, sonri un poco y volvi a quedarse tieso como un

Todos estuvieron de acuerdo. Cuando ya se haban puesto en orden, se dieron cuenta de que Robert

palo. Los dems alumnos intentaron imitarle.

encabezaba la fila.

Ben volvi a colocarse delante de la clase.

-El nuevo nmero uno de la clase -susurr alguien, mientras esperaban nerviosos la seal del profesor.

-Muy bien. Ahora quiero que os levantis y empecis a dar vueltas por la clase. Cuando yo d la orden,

Ben chasque los dedos y la fila de alumnos entr rpidamente y en silencio en la clase. Cuando el

quiero que todos volvis a vuestros sitios lo ms deprisa posible y que os sentis de forma correcta. Venga, todos

ltimo de los chicos alcanz su asiento, Ben mir el reloj. Sonri.

arriba. Vamos, vamos.

-Diecisis segundos.

Los chicos se levantaron y empezaron a dar vueltas por la clase. Ben saba que aquello no poda

La clase entera aplaudi.

prolongarse, porque dejaran de concentrarse en el ejercicio.

-Muy bien, muy bien; tranquilos -pidi Ross, que volvi a colocarse delante de la clase.

-Volved a vuestros sitios! -exclam de pronto.

Sorprendentemente, los chicos se calmaron enseguida. El silencio que de repente rein en la clase era

Los alumnos se lanzaron a sus sitios. Hubo algunos empujones y protestas al chocar unos contra otros,

casi sobrecogedor. Ross pens que normalmente en el aula slo haba tanto silencio cuando estaba vaca.

y se escucharon algunas risas, pero el ruido dominante fue el de las patas de las sillas mientras los chicos se

-Bien, hay otras tres reglas ms que se deben obedecer. Una: todo el mundo debe tener papel y lpiz

sentaban.

para tomar notas. Dos: cuando hagis una pregunta o la contestis, tenis que levantaros y poneros al lado de
Enfrente de la clase, Ben movi la cabeza.

vuestros asientos. Y tres: las primeras palabras que tenis que pronunciar cuando hagis o contestis una

-Ha sido el ejercicio ms desorganizado que he visto en mi vida. Esto no es un juego; es un

pregunta son: "Seor Ross". Entendido?

experimento sobre el movimiento y la postura. Venga, vamos a intentarlo otra vez. Y ahora sin hablar. Cuanto ms

Por todas partes se vieron cabezas asintiendo.

rpidos seis y ms concentrados estis, antes y mejor podris sentaros. De acuerdo? Venga, todos arriba!

-Muy bien -dijo el seor Ross-. Brad, quin fue el primer ministro britnico antes de Churchill?
Sin levantarse de la silla, Brad empez a morderse una ua, nervioso.

Durante los veinte minutos siguientes, la clase hizo prcticas de levantarse, dar una vuelta en aparente

-A ver, era...

desorganizacin y luego, al or la orden de su profesor, volver a sus sitios rpidamente y sentarse con la postura

Antes de que pudiera decir nada ms, el seor Ross le cort.

correcta. Ben daba las rdenes a voces, ms como un sargento a sus reclutas que como un profesor. Cuando ya

-Mal, Brad. Ya te has olvidado de las reglas que acabo de explicar -argument, buscando a Robert con

parecan dominar bien el ejercicio de sentarse rpido y correctamente, aadi una variacin. Consista en

la mirada-. Robert, ensale a Brad cul es la forma correcta de contestar una pregunta.

levantarse y volver a los asientos, pero esta vez lo haran desde el pasillo y Ben iba a cronometrar el tiempo.

Robert se puso en pie inmediatamente junto a su pupitre.

En el primer intento, necesitaron cuarenta y ocho segundos. La segunda vez, lo hicieron en medio

-Seor Ross.

minuto. Antes de intentarlo la tercera vez, a David se le ocurri una idea.

-Muy bien -dijo ste-. Gracias, Robert.

-Escuchad -dijo a sus compaeros mientras estaban fuera, esperando que el seor Ross diera la seal-

-Bah! Esto es una estupidez -murmur Brad.

. Vamos a colocarnos en orden, empezando por el que se sienta ms lejos. As no chocaremos entre nosotros.

-Claro, porque no has sabido hacerlo bien -coment alguien.


12

-Brad, quin fue primer ministro antes de Churchill? -pregunt otra vez el seor Ross.

-Seor Ross, el Partido Nacionalsocialista Alemn de los Trabajadores.

Esta vez Brad se levant y se puso al lado del pupitre.

-Correcto -contest el seor Ross.

-Seor Ross, fue, el primer ministro fue...

Y sigui haciendo preguntas, mientras los chicos saltaban como movidos por un resorte, ansiosos de

-Demasiado lento, Brad -dijo el seor Ross-. De ahora en adelante, las respuestas tienen que ser tan

demostrar que saban la respuesta y la forma correcta de responder. Aquello no tena nada que ver con el

cortas como sea posible y hay que responder en el acto. Venga, Brad. Intntalo otra vez.

ambiente descuidado que sola reinar en la clase, pero ni Ben ni sus alumnos se percataron de ello. Estaban

Brad se puso en pie de un salto al lado de su asiento.

demasiado absortos en el nuevo juego. La rapidez y precisin de cada una de las preguntas y respuestas les

-Seor Ross, Chamberlain.

entusiasmaba. Pronto, Ben estaba sudando, mientras segua lanzando preguntas y algn alumno saltaba junto a

Ben asinti satisfecho.

su pupitre para dar una respuesta alta y concisa.

-sta es la forma de contestar una pregunta. Exacta, precisa, con determinacin. Andrea, qu pas

-Peter, quin present la ley de prstamo y arrendamiento?

invadi Hitler en septiembre de 1939?

-Seor Ross, Roosevelt.

Andrea, la bailarina, se levant con rigidez junto a su pupitre.

-Correcto. Eric, quines murieron en los campos de concentracin?

-Seor Ross, no lo s.

-Seor Ross, los judos.

El seor Ross sonri.

-Nadie ms, Brad?

-Sigue siendo una buena respuesta porque lo has hecho de la forma debida. Amy, sabes la

-Seor Ross, los gitanos, los homosexuales y los dbiles.

respuesta?

-Correcto. Amy, por qu los mataban?


Amy se puso en pie de un brinco junto a su pupitre.

-Seor Ross, porque no formaban parte de la raza superior.

-Seor Ross, Polonia.

-Correcto. David, quin diriga los campos de exterminio?

-Magnfico -dijo el seor Ross-. Brian, cul era el nombre del partido poltico de Hitler?

-Seor Ross, las SS.

Brian salt de la silla.

-Perfecto!

-Seor Ross, los nazis.

Fuera, estaban sonando los timbres, pero nadie se movi de su asiento. Ben, llevado todava por el

-Muy bien, Brian. Muy rpido. Hay alguien que sepa el nombre oficial del partido? Laurie?

entusiasmo de los progresos de la clase, estaba en pie delante de sus alumnos y daba las ltimas rdenes del da.

Laurie Saunders se levant y se coloc al lado de su pupitre.

-Esta noche, acabad de estudiar el captulo siete y leed la primera mitad del captulo ocho. Eso es todo;

-El Partido Nacionalsocialista...

la clase ha terminado.

-No! -grit el seor Ross, dando un golpe en la mesa con la regla-. Vuelve a hacerlo correctamente.

Ante sus ojos, los chicos se levantaron al unsono y salieron corriendo al pasillo.

Laurie se sent, un poco azorada. Qu era lo que haba hecho mal? David se inclin para susurrarle
unas palabras al odo. La chica volvi a levantarse.

-Ostras, qu cosa ms rara, to; ha sido como un subidn -dijo Brian con un entusiasmo poco comn.
13

l y algunos alumnos de la clase del seor Ross estaban en el pasillo, en grupo, todava bajo los

inters. David saba que si poda conseguir que el equipo sintiera slo la mitad de la motivacin de la clase de

efectos de la energa de la clase.

historia del seor Ross de esa tarde, poda hacer pedazos a casi todos los dems equipos de la liga.

-No haba sentido una cosa as en mi vida -coment Eric a su lado.

Cuando estaba en el retrete, David oy el segundo timbre que avisaba a los alumnos de que iba a

-Hombre, desde luego es ms divertido que tomar apuntes -brome Amy.

empezar la clase siguiente. Sali y, cuando se diriga hacia los lavabos, vio que haba otra persona y se par.

-Desde luego -repiti Brian, mientras l y otros dos chicos se rean.

Todos haban salido ya y el nico que quedaba era Robert. Estaba delante del espejo, metindose la camisa por

-Bueno, menos guasa -intervino David-. Ha sido algo completamente distinto. Ha sido como si

dentro de los pantalones, sin darse cuenta de que no estaba solo. Mientras David le observaba, el perdedor de la

acturamos todos juntos, como si furamos ms que una clase. ramos una unidad. Os acordis de lo que ha

clase se atusaba el pelo y se contemplaba en el espejo. Luego se mova repentinamente, como si le hubieran

dicho el seor Ross del poder? Creo que tena razn. No lo habis sentido?

llamado, y mova los labios en silencio, como si todava estuviera en la clase del seor Ross, contestando a las

-Bah! Te lo ests tomando demasiado en serio -dijo Brad, detrs de l.

preguntas.

-Ah, s? Pues entonces, cmo puedes explicarlo?

David se qued all, quieto, mientras Robert practicaba una y otra vez.

Brad se encogi de hombros.


-Qu es lo que hay que explicar? Ross haca preguntas y nosotros las contestbamos. Ha sido como

Por la noche, Christy Ross, con su camisn rojo, estaba sentada a un lado de la cama, cepillndose el

otra clase cualquiera, slo que tenas que sentarte erguido en la silla y luego ponerte de pie al lado del pupitre.

pelo de color castao rojizo. Ben estaba sacando el pijama de un cajn.

Creo que ests haciendo una montaa de un granito de arena.

-Fjate -dijo l-. Yo crea que iban a ponerse furiosos si les ordenaba que dieran vueltas y les obligaba a

-No lo s, Brad -dijo David, que se dio la vuelta y se separ del grupo.

sentarse erguidos y a contestar preguntas. Pero resulta que les ha gustado, como si lo hubieran estado esperando

-Adnde vas? -le pregunt Brian.

toda la vida. Ha sido rarsimo.

-Al retrete. Nos vemos en el comedor.

-Y no crees que lo nico que ha ocurrido es que se lo tomaron como un juego? -pregunt Christy-.

-Vale.

Como una competicin, para ver quin poda hacerlo ms deprisa y mejor.

-Oye, no te olvides de sentarte erguido -grit Brad, mientras los otros se echaban a rer.

-S, en parte, claro que s. Pero es que, aunque fuera un juego, puedes decidir si participar o no. No

David empuj la puerta del lavabo de los chicos. No saba si Brad tena razn. A lo mejor era verdad

tenan por qu participar, pero queran hacerlo. Y lo ms raro de todo ha sido que, cuando empezamos, entend

que le estaba dando demasiada importancia pero, por otro lado, s que haba tenido esa sensacin, esa sensacin

que queran seguir. Queran ser disciplinados. Y, en cuanto dominaban una cosa, ya queran otra. Cuando son el

de unidad de grupo. Esto, en la clase, poda no ser muy importante. Despus de todo, lo nico que hacan era

timbre al terminar la clase y vi que no se levantaban, comprend que para ellos haba sido algo ms que un juego.

contestar preguntas. Pero si este sentimiento de grupo, esta sensacin de mxima energa se trasladaba a un

Christy dej de cepillarse el pelo.

equipo de ftbol americano, eso ya era otra cosa. En el equipo haba buenos jugadores y a David le desesperaba

-Me ests diciendo que se quedaron sentados despus de que sonara el timbre?

que llevaran una temporada tan mala. No es que fueran malos, pero estaban desorganizados y tenan poco

-S, as es.
Su mujer le mir con cierto escepticismo y luego sonri, burlona.
14

-Ben, creo que has creado un monstruo.

indecisos, esperando a ver si iba a seguir con el experimento. Lo hara? Era una experiencia tan especial, tan

-Venga ya -contest Ben, rindose.

distinta de lo habitual, que le atraa. Qu podan aprender los chicos? Qu poda aprender l? Ben sinti la

Christy dej el cepillo y se puso un poco de crema en la cara. Sentado al otro lado de la cama, Ben

tentacin de lo desconocido y decidi que vala la pena continuar. Dej a un lado los apuntes.

estaba ponindose el pijama. Esperaba que su marido se inclinara para darle el beso de buenas noches de

-Bueno, qu est pasando aqu?

costumbre. Pero esta noche no llegaba. Ben segua perdido en sus pensamientos.

Los chicos parecan indecisos. Ben mir hacia el fondo de la clase.

-Ben.

-Robert?

-S?

Robert Billings se levant enseguida y se puso al lado del pupitre. Tena la camisa metida dentro del

-Piensas continuar maana con esto?

pantaln y estaba bien peinado.

-No creo. Tenemos que seguir con la campaa de Japn.

-Seor Ross, disciplina.

Christy tap el tarro de la crema y se acomod en la cama. Pero Ben, sentado al otro lado, segua sin

-S, disciplina -dijo el seor Ross-. Pero eso no es ms que una parte. Hay algo ms.

moverse. Le haba contado a su mujer que le haba sorprendido el entusiasmo de sus alumnos, pero lo que no le

Se acerc a la pizarra y, a las palabras del da anterior, Fuerza mediante disciplina, aadi:

haba contado era que l tambin lo haba sentido. Le resultaba casi violento reconocer que l tambin poda

Comunidad.

sentirse arrastrado por un juego tan simple. Pero saba que eso era lo que haba pasado. Todo aquel intercambio
Se volvi hacia los alumnos.
feroz de preguntas y respuestas, la bsqueda de la disciplina perfecta... Haba sido contagioso y, hasta cierto
-Comunidad es el lazo que existe entre las personas que trabajan y luchan por una causa comn. Es
punto, fascinante. Haba disfrutado con lo que haban conseguido sus chicos. Interesante, pens mientras se meta
como construir un granero con los vecinos.
en la cama.
Se oyeron algunas risitas. Pero David saba que el seor Ross tena razn. Era lo que haba pensado
el da anterior despus de salir de clase. El espritu de grupo que necesitaba el equipo de ftbol americano.
6
-Es el sentimiento de formar parte de algo que es ms importante que uno mismo -explic el seor
Para Ben, lo que pas al da siguiente fue extraordinario. En lugar de ser los alumnos los que iban
Ross-. Eres un movimiento, un equipo, una causa. Te comprometes a algo...
entrando poco a poco en clase, despus de sonar el timbre, fue l quien lleg tarde. Esa maana se haba olvidado
-S, s, comprometidos... -refunfu uno, pero los que estaban a su lado le hicieron callar.
los apuntes y el libro de Japn en el coche y haba tenido que ir al parking a recogerlos. Al entrar en clase,
-Como con la disciplina, para entender plenamente lo que es la comunidad hay que vivirla y participar
esperaba encontrarse con una casa de locos, pero se llev una sorpresa.
en ella. De ahora en adelante, nuestras dos consignas sern: "Fuerza mediante disciplina" y "Fuerza mediante
Haba cinco filas de pupitres, bien alineadas, y siete pupitres por fila. Y en cada uno, un alumno
comunidad". Repetid todos nuestras consignas!
sentado, erguido, con la misma postura que les haba enseado Ben el da anterior. Los alumnos estaban callados
Los alumnos se levantaron y recitaron las consignas: "Fuerza mediante disciplina. Fuerza mediante
y Ross les contempl con inquietud. Sera una broma? Aqu y all vio algunas caras que trataban de contener la
comunidad".
risa, pero predominaban las caras serias, atentas, concentradas, con la mirada al frente. Algunos chicos le miraban
15

Hubo algunos que no se unieron a los dems, entre ellos Laurie y Brad, pues no se sentan a gusto
mientras el seor Ross haca repetir las consignas al resto de la clase. Finalmente, Laurie se levant y luego lo

Despus de terminar las clases, David y Eric estaban sentados en el suelo del gimnasio, con las

hizo Brad. La clase entera estaba ya en pie, cada uno al lado de su pupitre.

camisetas de entrenamiento puestas. Haban llegado un poco pronto y mantenan una acalorada discusin.

-Lo que necesitamos ahora es un smbolo para nuestra comunidad -continu el seor Ross,

-A m me parece una tontera -coment Eric mientras se ataba los cordones-. No es ms que un juego

dirigindose a la pizarra y, despus de pensar un momento, dibuj un crculo y una ola en su interior-. ste ser

en la clase de historia; eso es todo.

nuestro smbolo. La ola representa un cambio. Tiene movimiento, direccin e impacto. De ahora en adelante,

-Pero no significa que no pueda funcionar -insisti David-. Entonces, para qu crees que lo hemos

nuestro movimiento, nuestra comunidad sern conocidos como La Ola.

aprendido? Para mantenerlo en secreto? Te aseguro, Eric, que esto es justo lo que necesita el equipo.

Hizo una pausa, mir a la clase, en pie y atenta, dispuesta a aceptar todo lo que dijera.

-Bueno, pues primero tendrs que convencer al entrenador. Y no voy a ser yo quien se lo diga.

-Y ste ser nuestro saludo -explic, doblando la mano derecha hacia arriba, en forma de ola, y

-Pero de qu tienes miedo? Crees que el seor Ross va a castigarme por hablarles a unas cuantas

dndose un golpe en el hombro izquierdo-. Saludad!

personas de La Ola?

La clase hizo el saludo. Algunos dieron el golpe en el hombro derecho en lugar del izquierdo y otros se

-No es eso, hombre. Lo que creo es que se van a echar a rer -seal Eric, encogindose de hombros.

olvidaron del golpecito por completo.

En ese momento, Brian sali del vestuario y se sent con ellos.

-Otra vez -orden Ross, que hizo el saludo y continu repitindolo hasta que todos lo hicieron bien. El

-Oye, qu te parece si tratamos de meter en La Ola al resto del equipo? -propuso David.

profesor, satisfecho, dio su aprobacin cuando vio que todos lo haban hecho bien. Los chicos sintieron renacer

Brian se arregl las hombreras y lo pens un poco.

esa sensacin de fuerza y unidad que se haba apoderado de ellos el da anterior.

-T crees que La Ola va a poder parar a ese linebacker del Clarkstown que pesa cien kilos? Te juro

-ste es nuestro saludo, y slo el nuestro -dijo Ross-. Siempre que os encontris con otro miembro de

que no pienso en otra cosa. Me imagino que empieza la jugada y aparece esa cosa delante de m, ese monstruo

La Ola, haris el saludo. Robert, saluda y di nuestras consignas.

con uniforme del Clarkstown. Se planta en el centro y aplasta a mis guardias. Es tan enorme que no puedo ir ni a la

Erguido junto a su pupitre, Robert hizo el saludo y contest.

derecha ni a la izquierda, ni puedo tirar por encima de l... -explicaba Brian, rodando por el suelo, de espaldas al

-Seor Ross, Fuerza mediante disciplina, fuerza mediante comunidad.

suelo, como si alguien cargara contra l-. Y se me echa encima, se me echa encima. Ah!

-Muy bien. Peter, Amy y Eric, saludad y decid las consignas con Robert.

Eric y David se rieron, y Brian se sent.

Los cuatro alumnos obedecieron, saludaron y repitieron:

-Har lo que sea. Me comer los cereales, entrar en La Ola, har los deberes. Lo que sea, con tal de

-Fuerza mediante disciplina, fuerza mediante comunidad.

parar a ese to.

-Brian, Andrea y Laurie, uniros a ellos y repetid.

Haban llegado otros chicos, entre ellos uno ms joven, que se llamaba Deutsch y era el segundo

Ya eran siete los alumnos que coreaban las consignas, luego catorce, despus veinte, hasta que fue

quarterback, detrs de Brian. Todos saban que lo que ms deseaba Deutsch era poder quitarle el puesto a Brian.

toda la clase la que saludaba y gritaba a coro: "Fuerza mediante disciplina, fuerza mediante comunidad!". Como

El resultado era que no podan ni verse.

un regimiento, pens Ben, exactamente igual que un regimiento.


16

-Acaso ests diciendo que le tienes miedo al equipo del Clarkstown? -le pregunt Deutsch a Brian-.

-Yo cedera mi puesto y hara de repartidor de bebidas con tal de ganar un partido -intervino otro chico.

Pues ya te sustituir yo, hombre; slo tienes que pedrmelo.

-Pues podramos ganar -intervino David-. No digo que vayamos a salir y a cargarnos a los del

-Como te pongan a jugar a ti, entonces s que no daremos ni una -contest Brian.

Clarkstown el sbado, pero si intentamos convertirnos en un equipo, apuesto a que todava podramos ganar

-Slo eres el primer quarterback porque eres mayor que yo -dijo Deutsch con cara de desprecio.

algunos partidos este ao.

Brian le mir fijamente, sin levantarse del suelo.

Ya haban llegado todos los miembros del equipo y David, al ver sus caras, supo que estaban

-Ostras, eres el to ms chulo y con menos talento que he visto en mi vida.

interesados en lo que deca.

-Mira quin habla! -contest Deutsch, en tono de burla.

-Muy bien -dijo uno de ellos-. Qu hacemos?

Acto seguido, David vio que Brian se haba levantado de un salto y estaba preparado para pelearse. Se

David vacil un momento. Lo que podan hacer era La Ola. Pero, quin era l para explicarla?

puso entre los dos quarterbacks inmediatamente.

Acababa de aprenderla el da anterior. De repente, not que alguien le daba un codazo.

-Esto es exactamente a lo que me refera! -grit mientras los separaba a empujones-. Se supone que

-Cuntalo -susurr Eric-. Hblales de La Ola.

somos un equipo y que tenemos que ayudamos. Si nos va tan mal, es porque lo nico que hacemos es pelearnos.

Al diablo, pens David.

Haban llegado ms jugadores al gimnasio.

-Bueno, lo nico que s es que tenis que empezar por aprender las consignas. Y ste es el saludo...

-De qu habla? -pregunt uno de ellos.


David se volvi hacia ellos.

-Estoy hablando de unidad. Estoy hablando de disciplina. Tenemos que empezar a actuar como un

Aquella noche, Laurie Saunders cont a sus padres lo que haban hecho los dos ltimos das en la

equipo. Como si tuviramos una meta comn. Vuestra labor en el equipo no es robarle el puesto al compaero.

clase de historia. La familia Saunders estaba en el comedor, terminando de cenar. Durante gran parte de la cena,

Vuestro deber es ayudar al equipo a ganar.

el padre de Laurie haba estado describiendo, uno por uno, los setenta y ocho golpes que haba dado aquella tarde

-Yo podra conseguir que el equipo ganara -interrumpi Deutsch-. Lo nico que tiene que hacer el

en su partido de golf. El seor Saunders diriga una seccin de una importante compaa de semiconductores. La

entrenador es ponerme a m de quarterback.

madre de Laurie deca que no le importaba que tuviera esa pasin por el golf, porque le serva para quitarse de

-Que no, hombre! -grit David-. Un puado de individuos que slo piensan en s mismos no pueden

encima todas las presiones y disgustos que tena en su trabajo. Deca que no poda explicarse cmo lo haca pero

formar un equipo. Sabes por qu no hemos ganado casi nada este ao? Porque somos veinticinco equipos de un

que, mientras volviera a casa de buen humor, no pensaba llevarle la contraria.

solo hombre, aunque todos llevemos la misma camiseta del Instituto Gordon. Quieres ser el primer quarterback

Laurie tampoco pensaba hacerlo, aunque a veces se aburra como una ostra oyendo a su padre hablar

de un equipo que no gana? O prefieres ser el segundo de un equipo que gana?

de golf. Aunque le gustaba que fuera tranquilo y no un saco de nervios como su madre, que probablemente era la

Deutsch se encogi de hombros.

mujer ms inteligente y perspicaz que conoca Laurie. Diriga, casi sin ayuda de nadie, la Liga de Mujeres Votantes

-Yo estoy harto de perder -dijo otro jugador.

de la zona y tena tanta astucia poltica que todos los aspirantes a ocupar algn cargo poltico local acudan a ella

-S. Es un palo. Ya no nos tiene respeto ni nuestro propio insti.

para pedirle consejo.


17

Era una mujer divertidsima cuando las cosas iban bien. Tena muchsimas ideas y se poda hablar con

cooperar. Si yo tuviera ms cooperacin en la fbrica, en lugar de esas constantes rencillas y crticas, y de que

ella durante horas y horas. Pero otras veces, cuando Laurie estaba preocupada por alguna cosa o tena algn

cada uno velara por sus propios intereses, no iramos atrasados en la produccin este ao.

problema, su madre era inaguantable: no haba manera de ocultarle nada. Y en cuanto Laurie le contaba lo que le

-Yo no he dicho que cooperar est mal -contest la seora Saunders-. Pero lo que s digo es que la

pasaba, ya no volva a dejarla en paz.

gente tiene que hacer las cosas a su manera. Cuando se habla de la grandeza de este pas, se habla de unas

Cuando empez a contarles a sus padres lo de La Ola, lo hizo ms que nada porque ya no poda

personas que no tenan miedo de actuar como individuos.

soportar que su padre siguiera hablando de golf ni un minuto ms. Y saba que su madre tambin estaba harta de

-Mam, creo que no lo has entendido. Lo que ha hecho el seor Ross ha sido encontrar la manera de

orle. La seora Saunders se haba pasado el ltimo cuarto de hora rascando con la ua una mancha de cera que

que todo el mundo participe. Y seguimos teniendo que hacer los deberes. No es que nos hayamos olvidado de la

haba en el mantel.

historia.

-Fue increble -dijo Laurie al hablar de la clase de historia-. Todo el mundo haca el saludo y repeta las

Pero su madre no estaba dispuesta a dejarse convencer.

consignas. Era imposible no dejarse arrastrar. Era como si realmente quisiramos que aquello funcionara. Sentas

-Todo esto me parece muy bien. Pero creo que no es lo que te conviene, Laurie. Cario, nosotros te

toda esa energa a tu alrededor...

hemos educado para que tengas tu propia personalidad.

La seora Saunders dej de rascar el mantel y mir a su hija.

El seor Saunders se dirigi a su mujer.

-No s, Laurie; me parece que no me gusta. Parece demasiado militarista.

-Cielo, no crees que ests tomando todo esto demasiado en serio? Es fantstico que los chicos

-Vamos, mam; siempre te lo tomas todo al revs. No tiene nada de militar. Adems, para

tengan una pizca de espritu de comunidad.

comprenderlo realmente, tienes que estar all y sentir la energa positiva que se respira en la clase.

-Pap tiene razn, mam -asinti Laurie sonriente-. Acaso no has dicho siempre que yo era

El seor Saunders se mostr ms propicio.

demasiado independiente?

-Si he de decir la verdad, yo estoy a favor de todo lo que haga que los chicos presten atencin hoy en

La seora Saunders no tena ganas de rer.

da.

-Cario, slo te pido que no olvides que lo ms popular no es siempre lo ms acertado.


-Pues esto es lo que est pasando, mam -explic Laurie-. Hasta los peores alumnos estn

-Ay, mam! -exclam Laurie, cansada de que su madre no quisiera comprender su punto de vista-. O

interesados. Sabes Robert Billings, el raro de la clase? Pues tambin forma parte del grupo. Y nadie se ha metido

eres muy cabezota o no has entendido ni una sola palabra.

con l en los dos ltimos das. No me digas que eso no es bueno.

-Es verdad, cielo -aadi el seor Saunders-. Estoy seguro de que el profesor de historia de Laurie

-Pero se supone que vais all a aprender historia -arguy la seora Saunders-. No a aprender a formar

sabe muy bien lo que hace. No hagas una montaa de un grano de arena.

parte de un grupo.

-No te parece peligroso permitir que un profesor manipule de esta manera a sus alumnos?

-Bueno, ya sabes que los que levantaron este pas formaban parte de un grupo, los colonos puritanos,

-El seor Ross no nos est manipulando -afirm Laurie-. Es uno de los mejores profesores que tengo.

los primeros colonos de Nueva Inglaterra -intervino su marido-. Yo no veo nada malo en que Laurie aprenda a

Sabe lo que hace y, que yo sepa, lo que est haciendo es por el bien de la clase. Ya quisiera yo que los otros
profesores fueran tan interesantes como l.
18

Su madre pareca dispuesta a continuar la discusin, pero su marido cambi de tema.

-Pues s; ninguno de ellos va atrasado con la materia. Incluso hay algunos que van adelantados. Es

-Dnde est David? -pregunt-. No va a venir hoy?

como si de repente les gustara ir bien preparados a clase.

David sola pasarse por all a ltima hora de la tarde, generalmente con el pretexto de que iba a

-O como si de repente les diera miedo no ir preparados -coment Christy.

estudiar con Laurie. Pero siempre acababa metindose en el estudio con el seor Saunders para hablar de

Pero Ben no hizo caso del comentario.

deportes o de ingeniera. Como David quera estudiar ingeniera y el seor Saunders era ingeniero, tenan mucho

-No, creo que de verdad han mejorado. Por lo menos, se portan mejor.

de que hablar. El seor Saunders tambin haba sido jugador de ftbol americano en el instituto. Una vez, la madre

Christy movi la cabeza.

de Laurie le haba dicho que era una bendicin que se llevaran tan bien.

-No podemos estar hablando de los mismos chicos que tengo yo en msica.

-No va a venir -dijo Laurie-. Est en casa, haciendo los deberes de historia de maana.

-Por supuesto, es asombroso, pero estn mucho ms contentos contigo cuando eres t el que toma las

El seor Saunders se qued muy sorprendido.

decisiones.

-David, estudiando? Esto s que es preocupante.

-Claro, porque eso implica menos trabajo para ellos. No tienen que pensar por s mismos -dijo Christy-.

Como Ben y Christy Ross trabajaban todo el da en el instituto, se haban acostumbrado a compartir

Pero ahora deja de leer y aparta unos cuantos libros para que podamos cenar.

muchas de las tareas domsticas: cocinar, limpiar y hacer los recados. Aquella tarde, Christy tena que llevar el

Mientras Ben haca sitio en la mesa, Christy empez a poner la comida. Al ver que su marido se

coche al taller para que le cambiaran el silenciador y Ben haba dicho que cocinara l. Pero despus de la clase

levantaba, crey que iba a ayudarle, pero empez a ir de un lado a otro de la cocina, muy pensativo. Christy sigui

de historia estaba demasiado preocupado para cocinar. Por eso, de regreso a casa, entr en un restaurante chino

poniendo la mesa, pero ella tambin estaba pensando en La Ola. Haba algo que no le gustaba, algo relacionado

y compr unos cuantos rollitos rellenos de huevo y huevos foo yung.

con el tono de voz de Ben cuando hablaba de su clase, como si ahora sus alumnos fueran mejores que los del

Cuando lleg Christy, ya casi a la hora de cenar, vio que la mesa no estaba puesta y continuaba llena

resto del instituto.

de libros. Tambin vio las bolsas de papel marrn encima del mrmol de la cocina.

-Hasta dnde te propones llegar con esto, Ben? -pregunt, al sentarse en la mesa.

-A esto le llamas t una cena?

-No lo s -contest Ross-. Pero creo que podra ser emocionante descubrirlo.

Ben levant la cabeza de la mesa.

Christy mir a su marido, que continuaba pensativo, yendo de un lado para otro de la cocina.

-Lo siento, Christy. Es que estoy muy preocupado con esta clase. Y tengo que preparar tanto material

-Por qu no te sientas? Se te enfriarn los huevos foo yung.

que no he querido perder el tiempo cocinando.

Ben se acerc a la mesa y se sent.

Christy asinti. Como no lo haca cada vez que le tocaba cocinar, por esta vez, se lo perdonara.

-Sabes? Lo gracioso es que yo tambin me estoy dejando llevar por el experimento. Es contagioso.

Empez a desempaquetar la comida.

Christy asinti. Lo que haba dicho era evidente.

-Y cmo va tu experimento, doctor Frankenstein? Ya se han vuelto contra ti tus monstruos?

-A lo mejor te ests convirtiendo en un conejillo de Indias de tu propio experimento.

-Todo lo contrario -contest su marido-. De hecho, se estn convirtiendo en seres humanos.

Se lo dijo como una broma, pero tena la esperanza de que Ben se lo tomara como una advertencia.

-No me digas!
19

-Slo te estaba explicando lo que me dijo -contest Laurie.

David y Laurie vivan cerca del Instituto Gordon. David no tena que pasar por delante de la casa de

David no quera darse por vencido.

Laurie, pero desde que tena quince aos siempre haba cogido esa ruta. Cuando se fij en ella por primera vez, en

-Y ella qu sabe? Es imposible que entienda lo que es La Ola si no ha estado en la clase para ver

el segundo ao de instituto, sola ir por su calle todas las maanas para ir al colegio, con la esperanza de pasar por

cmo funciona. Los padres siempre se creen que lo saben todo!

delante de su casa justo en el momento en el que ella saldra para ir al instituto. Al principio, slo consegua

De repente, Laurie sinti unas ganas tremendas de llevarle la contraria, pero se contuvo. No quera

encontrarse con ella una vez a la semana. Pero, a medida que pasaba el tiempo y se conocieron mejor, empez a

pelearse con David por una cosa tan tonta. Se pona de muy mal humor cuando discutan. Adems, quiz La Ola s

encontrrsela con ms frecuencia y, en primavera, ya iban juntos casi todos los das. Durante mucho tiempo, David

fuera precisamente lo que necesitaba el equipo de ftbol americano. Lo que estaba claro era que necesitaba algo.

pens que era casualidad y tena suerte porque calculaba bien la hora. Nunca se le haba ocurrido que, desde el

Decidi cambiar de tema.

principio, Laurie le esperaba detrs de la ventana. Al principio, Laurie haca que "se lo encontraba" slo una vez a

-Has encontrado a alguien para que te ayude con el clculo?

la semana. Luego, "se lo encontr" mucho ms a menudo.

David se encogi de hombros.

Al da siguiente, cuando David pas a buscar a Laurie para ir al instituto, estaba emocionadsimo.

-No, los nicos que saben algo son los de mi clase.

-Te aseguro, Laurie, que esto es lo que necesita el equipo de ftbol americano explicaba mientras

-Por qu no les pides que te ayuden?

caminaban por la acera hacia el colegio.

-Ni hablar -contest David-. No quiero que sepan que me cuesta.

-Lo que necesita el equipo es un quarterback que sepa pasar, un corredor que no sea tan patoso, un

-Por qu no? -pregunt Laurie-. Estoy segura de que alguien te ayudara.

par de linebackers que no tengan miedo a placar, un tight-end que...

-Seguro que s. Pero no quiero que me ayuden.

-Para! -grit David, furioso-. Estoy hablando en serio. Ayer met al equipo en La Ola. Eric y Brian me

Laurie suspir. Era verdad que haba montones de chicos que competan por las notas y por tener la

ayudaron. Y los chicos respondieron bien. Bueno, no es que mejorramos mucho con slo una sesin, pero lo

mejor reputacin en clase. Pero eran pocos los que se lo tomaban tan a pecho como David.

sent. Se poda sentir el espritu de equipo. Incluso Schiller, el entrenador, estaba impresionado. Dijo que

-Bueno, ya s que Amy no se ofreci durante la comida, pero si no encuentras a nadie, yo creo que ella

parecamos un equipo nuevo.

te ayudara.

-Pues mi madre dice que le parece un lavado de cerebro.

-Amy?

-Qu?

-Es un fenmeno en matemticas. Me apuesto lo que quieras a que le das un problema y te lo saca en

-Dice que el seor Ross nos est manipulando.

diez minutos.

-Est loca. Cmo puede saberlo? Y adems, qu te importa lo que diga tu madre? Ya sabes que se

-Pero ya se lo pregunt en la comida.

preocupa por todo.

-Es que se hizo la tmida -explic Laurie-. Creo que le gusta Brian y tiene miedo de intimidarle

-No he dicho que estuviera de acuerdo con ella.

pareciendo demasiado intelectual.

-Pero tampoco has dicho que no lo estuvieras -dijo David.

David se ech a rer.


20

-No creo que tenga que preocuparse, Laurie. Slo podra intimidarle si pesara cien kilos y llevara una

-Ah, s! -dijo Laurie, levantndose y ponindose al lado del pupitre-. Seor Ross, para qu sirven

camiseta del Clarkstown.

estas tarjetas?
Ben esperaba que alguien le hiciera esa pregunta. No quedaba claro a primera vista.

Ese da, cuando los alumnos entraron en clase, vieron que en la pared del fondo haba un gran cartel,

-No es ms que un ejemplo de cmo un grupo puede vigilarse a s mismo -se limit a explicar.

con el smbolo de una ola azul. El seor Ross se haba vestido de una forma distinta. Normalmente llevaba ropa

Laurie no tena ms preguntas y Ben se acerc a la pizarra para aadir otra palabra a las consignas de

informal, pero hoy llevaba un traje azul, camisa blanca y corbata. Los chicos se sentaron enseguida y su profesor

los das anteriores, "Fuerza mediante disciplina" y "Fuerza mediante comunidad". La palabra de hoy era Accin.

empez a repartir unas tarjetas pequeas, de color amarillo.

-Ahora que ya entendemos lo que es disciplina y comunidad, nuestra prxima leccin ser la accin. A

Brad le dio con el codo a Laurie.

la larga, la disciplina y la comunidad no significan nada sin la accin. La disciplina nos da derecho a pasar a la

-Pero si las notas an no tocan -susurr.

accin. Un grupo disciplinado que tenga una meta puede pasar a la accin para alcanzarla. Tiene que pasar a la

Laurie mir la que le haba dado a ella.

accin para alcanzarla. Chicos, creis en La Ola?

-Es un carn de socio de La Ola -susurr.

Hubo un segundo de vacilacin, pero la clase entera se puso en pie y contest a coro.

-Cmo? -susurr Brad.

-Seor Ross, s.

El seor Ross dio una palmada ruidosa.

El seor Ross asinti.

-Bien. Silencio.

-Entonces, debis pasar a la accin. No tengis nunca miedo de actuar por lo que creis. Como grupo,

Brad se coloc bien en la silla. Laurie entenda por qu se haba sorprendido. Carn de socio? Tena

los miembros de La Ola tienen que actuar conjuntamente, como una mquina bien engrasada. Trabajando mucho

que ser una broma. El seor Ross, que ya haba terminado de distribuirlas, se dirigi hacia su mesa.

y siendo fieles unos a otros, aprenderis ms deprisa y conseguiris ms resultados. Pero slo podris asegurar el

-Bueno, ahora todos tenis vuestro carn -anunci-. Si le dais la vuelta, veris que algunos estn

xito de La Ola, si os apoyis y trabajis conjuntamente, y obedecis las reglas.

marcados con una X roja. Si tenis una X roja seris supervisores y me comunicaris directamente a m si hay

Todos los chicos estaban en pie y atentos a lo que deca. Laurie Saunders tambin estaba de pie como

algn miembro de La Ola que no obedece nuestras reglas.

los dems, pero ya no tena la sensacin de energa y unidad de los otros das. En realidad, haba algo en la clase,

Todos los chicos estaban dando la vuelta a sus tarjetas para ver si tenan la X roja. Los que la tenan,

algo en aquella entrega y obediencia absoluta al seor Ross que le pareca casi terrorfico.

como Robert y Brian, estaban sonriendo. Los que no, como Laurie, parecan menos contentos.

-Sentaos -orden el seor Ross, mientras los chicos obedecan en el acto para que el profesor

Laurie levant la mano.

continuara con la leccin-. Hace unos das, cuando empezamos La Ola, me pareci que algunos os esforzabais

-Dime, Laurie.

por responder correctamente y ser mejores miembros que los dems. De ahora en adelante, quiero que esto

-Para qu sirve esto? -pregunt la chica.

termine. No estis compitiendo; estis trabajando juntos por una causa comn. Tenis que pensar en vosotros

Hubo un silencio en la clase y el seor Ross tard un poco en contestar.

mismos como en un equipo, un equipo al que pertenecis todos. Recordad, en La Ola todos sois iguales. Nadie es

-No se te ha olvidado algo?


21

ms importante o ms popular que los dems y nadie debe ser excluido del grupo. Comunidad significa igualdad

La clase entera se puso en pie al lado de los pupitres e hizo el saludo de La Ola. Luego vinieron las

dentro del grupo. Vuestra primera accin como equipo ser reclutar nuevos miembros. Para llegar a ser miembro

consignas: "Fuerza mediante disciplina! Fuerza mediante comunidad! Fuerza mediante accin!".

de La Ola, cada nuevo alumno tiene que demostrar que conoce nuestras reglas y prometer obedecerlas de manera

El seor Ross empez a recoger los apuntes, cuando vio que los alumnos volvan a hacer el saludo y a

estricta.

repetir las consignas a coro, esta vez sin que l lo hubiera pedido. Luego se hizo un silencio. El seor Ross mir
David sonri al ver que Eric le miraba y le guiaba el ojo. Esto era lo que necesitaba or. Haba hecho

asombrado a sus alumnos. La Ola ya no era slo una idea o un juego. Era un movimiento que estaba vivo en los

bien en meter a los otros chicos en La Ola. Era por el bien de todo el mundo. Sobre todo para el equipo de ftbol

chicos. Ahora ellos eran La Ola y Ben comprendi que si queran, podan actuar por su cuenta, sin l. Esta idea

americano.

poda haber sido aterradora, pero Ben tena la seguridad de que como lder poda controlarles. Sin duda, el
El seor Ross haba terminado su charla sobre La Ola. Pensaba dedicar el resto de la clase a repasar

experimento resultaba cada vez ms interesante.

el trabajo que les haba mandado hacer el da anterior. Pero de repente un alumno llamado George Snyder levant
la mano.

Ese da, a la hora de comer, todos los miembros de La Ola que estaban en el comedor se sentaron en
-Dime, George.

la misma mesa. Brian, Brad, Amy, Laurie y David estaban entre ellos. Al principio, Robert Billings dud si unirse o

George se levant de un salto y se coloc al lado de su pupitre al or su nombre.

no a ellos, pero David, nada ms verle, insisti en que se sentara en su mesa, porque ahora todos formaban parte

-Seor Ross, por primera vez siento que formo parte de algo. Algo importante.

de La Ola.

Los dems alumnos le miraron sorprendidos. Al sentir cmo se le clavaban los ojos de todos, George,

Muchos de los chicos se mostraban entusiasmados con lo que estaba pasando en la clase del seor

algo azorado, empez a sentarse. Pero Robert se levant entonces con la misma rapidez.

Ross. Laurie no vea ningn motivo para hablar mal de La Ola, pero no acababa de sentirse a gusto con todos

-Seor Ross -dijo con orgullo-. Entiendo lo que siente George. Es como volver a nacer.

aquellos saludos y consignas.

Nada ms sentarse Robert, fue Amy la que se levant.

-No hay nadie que note algo extrao en todo esto? -pregunt por fin, aprovechando una pausa de la

-George tiene razn, seor Ross. A m me pasa lo mismo.

conversacin.

David se alegr. Comprenda que lo que haba hecho George era sensiblero, pero Amy y Robert

-Qu quieres decir? -pregunt David, mirndola.

haban hecho lo mismo para que no se sintiera estpido y solo. Esto era lo mejor de La Ola. Que se apoyaban

-No s -contest Laurie-. Pero, no os resulta un poco raro?

unos a otros. Ahora se levant l.

-Es que es muy distinto de todo lo dems -aclar Amy-. Por eso resulta raro.

-Seor Ross, me siento orgulloso de La Ola.

-Es verdad -intervino Brad-. Es como si ya no hubiera grupitos. Ostras, a m, lo que ms me revienta a

Esa explosin de inesperadas declaraciones sorprendi a Ben. Quera continuar con la leccin de

veces del insti es esto. Estoy harto de tener la impresin de que todos los das son un concurso de popularidad. La

historia que tocaba, pero de repente entendi que deba seguir la corriente un poco ms. De una forma casi

Ola es genial por este motivo. Ya no tienes que preocuparte de si eres popular o no. Todos somos iguales. Todos

inconsciente, senta hasta qu punto queran ser guiados los chicos y pens que no poda negarse.

formamos parte de la misma comunidad.

-Nuestro saludo! -orden.

-Y crees que a todo el mundo le gusta esto? -pregunt Laurie.


22

-A quin no? -replic David.

Laurie not que se ruborizaba.

Ben Ross no saba muy bien qu hacer con La Ola. Lo que haba empezado como un simple

-Yo no estoy muy segura de que me guste.

experimento de historia se haba convertido en una moda que estaba extendindose fuera de la clase. El resultado

Brian, de repente, sac una cosa del bolsillo y se la ense a Laurie.

era que empezaban a ocurrir cosas inesperadas. Por ejemplo, su clase de historia estaba aumentando, porque los

-Oye, no te olvides de esto.

que no tenan clase, o tenan previsto estudiar o ir a comer a esa hora, acudan all para formar parte de La Ola. El

Lo que tena en la mano era la tarjeta de socio de La Ola, con la X roja en el reverso.

reclutamiento de nuevos alumnos pareca estar teniendo mucho ms xito de lo que nunca hubiera podido

-Que no me olvide de qu?

imaginarse. Tanto que Ben empezaba a sospechar que algunos chicos se saltaban otras clases para ir a la suya.

-Ya lo sabes -dijo Brian-. De lo que nos dijo el seor Ross sobre informar de la gente que quebrantaba

Tambin le sorprenda que, a pesar de ser ms, y del empeo de los chicos por practicar el saludo y

las reglas.

repetir las consignas, la clase no iba atrasada con la materia. En realidad, estaban dando las lecciones ms
Laurie se qued helada. No poda estar hablando en serio. Luego Brian empez a rerse y ella se

deprisa de lo normal. Gracias al mtodo de preguntas y respuestas rpidas inspirado en La Ola, pronto acabaron la

relaj.

entrada de Japn en la Segunda Guerra Mundial. Ben se percat de que iban ms preparados y haba ms
-Adems, Laurie no est quebrantando ninguna regla -aclar David.

participacin en clase, pero tambin se percat de que detrs de esa preparacin haba menos reflexin. Los

-Si de verdad estuviera en contra de La Ola, s -precis Robert.

alumnos soltaban las respuestas como si las supieran de memoria, pero no haban analizado la materia, no haban

Todos enmudecieron, sorprendidos de que Robert hubiera dicho algo. Como normalmente no deca

cuestionado nada. En parte, no poda echarles la culpa, porque haba sido l quien les haba enseado el sistema

nunca nada, algunos ni siquiera estaban acostumbrados a or su voz.

de La Ola. Era otro giro inesperado del experimento.

-Lo que quiero decir es que la idea de La Ola es precisamente que los que estn en ella la apoyan -

Ben lo achacaba a que los alumnos se haban dado cuenta de que descuidar los estudios ira en

explic Robert muy nervioso-. Si somos una verdadera comunidad, todos tenemos que estar de acuerdo.

detrimento de La Ola. La nica forma de tener tiempo para La Ola era ir tan bien preparados a clase que no

Laurie iba a decir algo, pero se contuvo. Era La Ola la que le haba dado valor a Robert para sentarse

necesitaran ms que la mitad de la clase para dar la leccin que tocaba. Pero no estaba muy seguro de si deba

en la mesa con ellos y participar en la conversacin. Si ahora se pona a hablar en contra de La Ola, era como dar

alegrarse. Los deberes haban mejorado, pero en lugar de respuestas largas y bien meditadas, los chicos

a entender que Robert tena que volver a sentarse solo y no formar parte de su "comunidad".

respondan con brevedad. Ben saba que en un examen tipo test podan salir airosos, pero tena sus dudas sobre

Brad le dio una palmada a Robert en la espalda.

lo que pasara en un examen que exigiera una reflexin extensa.

-Me alegro de que te hayas venido con nosotros.

Otra novedad que contribua a hacer an ms interesante el experimento era la noticia de que David

Robert se puso colorado.

Collins y sus amigos, Eric y Brian, haban conseguido infundir el espritu de La Ola en el equipo de ftbol

-Me ha pegado algo en la espalda? -le pregunt a David.

americano del instituto. Haca varios aos que Norm Schiller, el profesor de biologa que era tambin entrenador

Todos los que estaban en la mesa se echaron a rer.

del equipo de ftbol americano del instituto, estaba tan harto de or bromas sobre los continuos fracasos del equipo
que, mientras duraba la temporada de ftbol americano, se pasaba meses enteros sin hablar apenas con ningn
23

otro profesor. Pero aquella maana, en la sala de profesores, le haba dado las gracias por haber enseado La Ola

-Alex! -grit Laurie.

a sus alumnos. No iban a terminar nunca las sorpresas?

Finalmente, alguien que estaba cerca le dio un codazo.

Ben, por su parte, haba tratado de descubrir qu era lo que atraa a los alumnos de La Ola. Algunos de

-Qu pasa? -pregunt Alex, sorprendido y levantando la cabeza.

los chicos le contestaron que no era ms que un movimiento nuevo y distinto, como cualquier otra moda. Otros

-Alex, se supone que estamos en una reunin -seal Laurie, poniendo los ojos en blanco.

dijeron que lo que les gustaba era lo democrtica que era: ahora ya todos eran iguales. Ben se alegr de or esa

-De veras?

respuesta. Le gustaba pensar que haba contribuido a acabar con todas aquellas camarillas y triviales concursos

-Dnde est la crtica musical que tenas que hacer para este nmero?

de popularidad en los que, en su opinin, sus alumnos invertan demasiado tiempo y energa. Algunos llegaron a

-Ah, s, la crtica! -exclam Alex-. Huy, esto es una historia muy larga! Iba a hacerla, pero... Te

decir que crean que ser ms disciplinados era bueno para ellos. Esto le sorprendi. Con los aos, la disciplina se

acuerdas de aquello que te dije de que tena que ir a Argentina?

haba convertido en una cuestin de responsabilidad personal. Si los chicos no se la imponan ellos mismos, los

Laurie volvi a poner los ojos en blanco.

profesores se sentan cada vez menos inclinados a hacerlo. Tal vez fuera un error, pensaba Ben. Quiz uno de los

-Bueno, pues todo se fue al garete, pero en cambio he tenido que ir a Hong Kong.

resultados de su experimento fuera un renacimiento general de la disciplina escolar. Soaba ya con un artculo

Laurie se dirigi a Carl, el secuaz de Alex, con sarcasmo.

sobre educacin en la revista Time: "La disciplina vuelve a las aulas: el inesperado descubrimiento de un profesor".

-Supongo que t tambin habrs tenido que ir con l a Hong Kong.


-No -contest Carl con seriedad-. Yo me fui a Argentina como estaba programado.

Laurie Saunders estaba sentada en una mesa de la sala de publicaciones del instituto, mordiendo la

-Claro -concluy Laurie, mirando al resto de la plantilla de El cotilleo-. Me imagino que todos vosotros

punta de un bolgrafo. Otros chicos de la plantilla de El cotilleo de Gordon estaban en las mesas de su alrededor,

tambin habris estado muy ocupados dando la vuelta al mundo y no habris tenido tiempo de escribir nada, no?

mordindose las uas o masticando chicle. Alex Cooper mova el esqueleto al ritmo de la msica de sus

-Yo fui al cine -intervino Jeanie.

auriculares. Otra reportera llevaba patines. Aquello era la reunin semanal de la redaccin de El cotilleo.

-Escribiste una crtica? -pregunt Laurie.

-Bueno -dijo Laurie-. Ya estamos en lo de siempre. El peridico tiene que salir la prxima semana y no

-No, era una peli demasiado buena.

tenemos suficientes artculos.

-Demasiado buena?

Laurie mir a la chica que llevaba los patines.

-Escribir la crtica de una peli buena no tiene gracia.

-Jeanie, habamos quedado en que escribiras un artculo sobre las ltimas tendencias. Dnde est?

-Tiene razn -dijo Alex, el crtico musical trotamundos-. No tiene gracia escribir sobre una peli buena

-Bueno, es que este ao nadie lleva nada interesante -contest Jeanie-. Siempre es lo mismo:

porque no puedes decir nada malo. Las crticas slo tienen gracia si la peli es mala. Entonces puedes hacerla

vaqueros, bambas y camisetas.

trizas... Ja, ja, ja...

-Pues entonces escribe algo para decir que este ao no hay ninguna nueva tendencia -precis Laurie,

Alex empez a frotarse las manos para hacer su imitacin del cientfico loco. Era la mejor imitacin de

que a continuacin se dirigi al reportero que escuchaba la radio-. Y t, Alex?

todo el instituto. Tambin imitaba muy bien a un surfista en medio de un huracn.

Alex no dej de mover el esqueleto. No poda orle.

-Necesitamos artculos para el peridico -dijo Laurie firmemente-. No se os ocurre nada?


24

-Han comprado un autobs nuevo -coment alguien.

Un par de miembros de la redaccin fruncieron el ceo.

-Menos mal!

-Pues yo creo que debe aparecer un artculo sobre el movimiento en El cotilleo, por lo menos para

-He odo decir que el prximo curso el seor Gabondi se coger un ao sabtico.

informar de que existe -intervino Carl-. Hay un montn de chicos que quieren saber qu es.

-A lo mejor no vuelve.

-S, tenis razn -asinti Laurie-. Tratar de explicar lo que es. Pero los dems tambin tenis que

-Ayer un chico de quince aos golpe el cristal de una ventana. Estaba tratando de demostrar que

hacer algo. Como faltan unos cuantos das para que salga el peridico, intentad averiguar todo lo que podis sobre

poda hacer un agujero de un puetazo, sin cortarse la mano.

lo que opinan los alumnos de La Ola.

-Y lo consigui?
-No, le han dado doce puntos.

Desde la noche en la que haba hablado con sus padres sobre La Ola durante la cena, Laurie haba

-Bueno, esperad un momento -interrumpi Carl-. Qu os parece eso de La Ola? Todo el mundo quiere

evitado volver a sacar el tema. Crea que no vala la pena ahondar ms en la cuestin, sobre todo con su madre,

saber qu es.

que siempre encontraba algn motivo de preocupacin en todo lo que hiciese, ya fuera salir por la noche con

-Laurie, no ests t en la clase de historia de Ross? -pregunt otro miembro de la redaccin.

David, morder un bolgrafo o hacerse de La Ola. Laurie tena la esperanza de que su madre se olvidara del tema.

-En este momento, probablemente ste sea el mejor artculo que pueda hacerse del insti -intervino otro

Pero aquella noche, cuando estaba estudiando en su cuarto, su madre llam a la puerta.

chico.

-Puedo entrar, cario?


Laurie asinti. Saba que poda escribirse un artculo de La Ola, incluso un gran artculo. Dos das antes

-Claro, mam.

haba llegado a pensar que lo que probablemente necesitaran los znganos y desorganizados de El cotilleo fuera

Se abri la puerta y apareci la seora Saunders, en zapatillas y con un albornoz de felpa amarillo.

algo parecido a La Ola. Pero luego haba desechado la idea. No poda explicar conscientemente por qu. Era esa

Tena la piel de alrededor de los ojos aceitosa y Laurie pens que se haba puesto crema antiarrugas.

sensacin inquietante que haba empezado a tener, la impresin de que quiz hubiera que andarse con cuidado

-Qu tal van las patas de gallo, mam? -pregunt, bromeando.

con La Ola. De momento, no haba dado malos resultados en la clase del seor Ross, y David le haba contado

La seora Saunders sonri con irona.

que crea que estaba ayudando al equipo de ftbol americano. Pero ella no acababa de fiarse.

-Algn da, no te parecer tan gracioso -dijo con el dedo en alto.

-Qu te parece, Laurie? -pregunt alguien.

Se acerc al escritorio y mir por encima del hombro de su hija qu libro estaba leyendo.

-La Ola?

-Shakespeare?

-Por qu no nos has hecho escribir sobre esto? -pregunt Alex-. O es que quieres guardarte las

-Y qu esperabas? -pregunt Laurie.

historias interesantes para ti?

-Pues cualquier cosa, menos La Ola -respondi la seora Saunders, que se sent en la cama de su

-No s si tenemos suficiente conocimiento como para escribir un artculo -respondi Laurie.

hija.

-Qu quieres decir? -pregunt Alex-. T eres de La Ola, no?

Laurie se volvi a mirarle.

-S -contest Laurie-. Pero no lo s...

-Qu quieres decir, mam?


25

-Pues que hoy me he encontrado a Elaine Billings en el supermercado y me ha dicho que Robert es

-La seora Billings me ha dicho que estn organizando un encuentro de La Ola para el viernes por la

otra persona completamente distinta.

tarde.

-Estaba preocupada? -pregunt Laurie.

-No es ms que un encuentro de motivacin para el partido de ftbol americano del sbado -explic

-No, pero yo s que lo estoy. Ya sabes que siempre han tenido muchos problemas con l. Elaine me ha

Laurie-. La nica diferencia es que lo llaman encuentro de La Ola en vez de llamarlo encuentro de motivacin.

hablado muchas veces del tema. Ha estado muy preocupada.

-En el que tienen previsto adoctrinar formalmente a doscientos nuevos miembros? -pregunt la seora

Laurie asinti.

Saunders con escepticismo.

-Y ahora, claro, est entusiasmada con este sbito cambio -continu la seora Saunders-. Pero, no s

-Mam, por favor, escchame. Te ests poniendo histrica con este asunto. No van a adoctrinar a

por qu, yo no me fo. Un cambio de personalidad tan radical... Es como si hubiera entrado en una secta o algo por

nadie. Slo darn la bienvenida a los nuevos miembros de La Ola. Todos estos chicos iran igualmente al

el estilo.

encuentro de motivacin. Te aseguro que La Ola no es ms que un juego. Como cuando los nios juegan a los
-Qu quieres decir?

soldados. Me gustara que pudieras conocer al seor Ross, porque entonces veras que no hay nada de que

-Laurie, si te fijas en qu clase de personas acaban en las sectas, vers que casi siempre es gente que

preocuparse. Es un profesor estupendo. No creara una secta en su vida.

no est satisfecha consigo misma ni con su vida. Para ellos, la secta es una manera de cambiar, de empezar de

-Y a ti todo esto no te molesta nada? -pregunt la seora Saunders.

cero, literalmente de nacer de nuevo. Si no, cmo te explicas este cambio en Robert?

-Mam, a m lo nico que me molesta es que haya tantos chicos de mi clase participando en un juego

-Pero, qu tiene eso de malo, mam?

tan inmaduro. Supongo que puedo entender a David. Est convencido de que as su equipo va a ganar los

-Pues que no es real, Laurie. Robert slo puede estar seguro mientras est en La Ola. Pero, qu

partidos. Pero a la que no puedo entender es a Amy. T ya la conoces. Es una chica muy inteligente y, sin

crees que va a pasar en cuanto la deje? Al resto del mundo no le importa nada La Ola. Si Robert no estaba bien en

embargo, veo que se lo est tomando muy en serio.

el instituto antes de que existiera La Ola, tampoco estar bien fuera de l, donde La Ola no existe.

-O sea que s ests preocupada -constat su madre.

Laurie estaba de acuerdo.

-Que no, mam -seal Laurie, moviendo la cabeza-. Esto es lo nico que me fastidia y no es mucho.

-Pero no tienes que preocuparte por m, mam. Me parece que ya no estoy tan entusiasmada como

Te aseguro que ests haciendo una montaa de un grano de arena. De verdad, creme.

hace un par de das.

La seora Saunders se levant.

-Claro, ya me supona que no lo estaras si reflexionabas un poco -asinti la seora Saunders.

-Bueno, Laurie. Por lo menos, s que t no ests metida en este asunto. Supongo que ya es mucho.

-Y cul es el problema entonces?

Pero, por favor, ten cuidado, cario.

-El problema es que los dems en el instituto se la toman muy en serio.

La seora Saunders se inclin, bes a su hija en la frente y sali de la habitacin.

-Ay, mam! T eres la nica que se la toma demasiado en serio. Quieres saber lo que pienso? Pues

Laurie se qued sentada en el escritorio, pero en vez de volver a hacer los deberes empez a morder

que no es ms que una moda. Es como la msica punk o cualquier cosa de stas. Dentro de dos meses, nadie se

el bolgrafo y a pensar en lo que le haba dicho su madre. Estaba sacando las cosas de quicio, verdad? La Ola no

acordar de La Ola.

era ms que una moda, no?


26

10

Owens era un hombre alto como un castillo que meda ms de un metro noventa. Era completamente

Ben Ross estaba tomando caf en la sala de profesores cuando vinieron a decirle que Owens, el

calvo y no tena ms que algn mechoncillo de pelo encima de las orejas. Su otra caracterstica notable era la pipa,

director, le esperaba en su despacho. Ross se puso un poco nervioso. Habra pasado algo? Si Owens quera

que llevaba siempre en la boca. Tena una voz profunda y cuando se enfadaba era capaz de imbuir ideas

verle, tena que ser por algo relacionado con La Ola. Sali al pasillo para ir al despacho del director. Por el camino,

religiosas en el ateo ms empedernido. Pero aquel da no pareca que Ben tuviera nada que temer.

ms de una docena de alumnos se pararon a hacerle el saludo de La Ola. l contest y sigui andando, sin dejar

El director estaba sentado detrs de su mesa, con sus grandes zapatos negros apoyados en una

de pensar en lo que iba a decirle Owens. En cierto sentido, si Owens le deca que haba recibido algunas quejas y

esquina, y escrutaba con la mirada a Ben.

que tena que parar el experimento, Ross iba a sentirse aliviado. Nunca se hubiera podido imaginar que La Ola

-Ben, me gusta tu traje -dijo.

tomara aquellas dimensiones. An le sorprenda que los chicos de otras clases, e incluso de otros cursos, hubieran

Nadie haba visto a Owens en el Instituto Gordon sin un traje de tres piezas, incluso en los partidos de

entrado en La Ola. Ross no se haba propuesto que ocurriera todo esto.

los sbados.

Pero tambin tena que pensar en el caso de los perdedores de la clase, como Robert Billings. Por

-Gracias -contest Ben, nervioso.

primera vez en su vida, Robert era igual que los dems, miembro y parte de un grupo. Nadie se rea de l ni haba

Owens sonri.

vuelto a molestarle. Y Robert haba cambiado mucho; no slo en su aspecto, sino que empezaba a participar. Por

-No recuerdo haberte visto con traje.

primera vez, era un miembro activo de la clase. Y no slo en historia. Christy le haba contado que lo haba

-S, es que antes no llevaba -coment Ben.

observado tambin en la clase de msica. Robert pareca otra persona. Poner fin a La Ola poda implicar que

El director levant una de sus cejas.

Robert volviera a su papel de colgado de la clase y privarle de la nica oportunidad que tena.

-Y no tendr esto algo que ver con eso de La Ola?

Adems, Ben pensaba que poner fin al experimento tambin significaba engaar a los alumnos que

Ben tuvo que aclararse la garganta.

haban decidido tomar parte en l. Sera como dejarles sin la oportunidad de ver adnde poda llevarles La Ola. Y

-Pues, s; en realidad, s.

l tambin se quedara sin la oportunidad de poder guiarles hasta all.

Owens se inclin hacia adelante.

Ben se par en seco. Un momento, se dijo Ben. Desde cundo les guiaba l a algn sitio? Esto no era

-Veamos, Ben. Cuntame de qu va toda esta historia de La Ola. Has armado un gran revuelo en el

nada ms que un experimento, verdad? Una oportunidad para que los chicos se hicieran una idea de lo que poda

instituto.

haber sido la vida en la Alemania nazi. Ross sonri para sus adentros. No nos dejemos llevar, pens, y continu su

-Espero que sea un revuelo positivo -contest Ross.

camino por el pasillo.

Owens se frot la barbilla.

La puerta del despacho del director estaba abierta y, cuando Owens vio aparecer a Ben Ross por la

-Por lo que he odo, lo es. Has odo t algo distinto?

antesala, le hizo una sea con la mano para que entrara.

Ben saba que tena que tranquilizarle.

Ben estaba algo confuso. De camino al despacho, se haba convencido de que el director iba a echarle

-No, no he odo nada -respondi enseguida.

la bronca, pero el hombre pareca estar de buen humor.

-Bueno, pues soy todo odos, Ben -dijo Owens, asintiendo.


27

Ben respir hondo y empez a hablar.

-Lo tengo muy en cuenta -insisti Ben-. Piensa que este experimento llegar hasta donde yo lo deje

-Todo empez hace unos cuantos das, en la clase de historia del ltimo curso. Estbamos viendo una

llegar. La idea bsica de La Ola es que un grupo est dispuesto a seguir a su lder. Y mientras yo est metido en

pelcula sobre los nazis y...

esto, te aseguro que no puede rseme de las manos.

Cuando termin de explicar lo que era La Ola, Ben vio que el director pareca menos contento que

Owens volvi a llenar su pipa de tabaco, la encendi y, por un momento, desapareci detrs de una

antes, pero tampoco tan disgustado como se haba temido. Owens se sac la pipa de la boca y la sacudi en un

nube de humo, mientras pensaba en las palabras de Ben.

cenicero.

-Muy bien. Para serte sincero, es algo tan distinto de lo que se ha hecho en el instituto hasta ahora que
-Tengo que decirte que me parece todo bastante raro. Y ests seguro de que los alumnos no se estn

no s muy bien qu pensar. Pero estate atento, Ben. Pon los cinco sentidos en esto. No olvides que este

retrasando con la materia?

experimento, si as es como quieres llamarlo, implica a chicos jvenes, impresionables. Algunas veces nos

-No, al contrario. Van ms avanzados -contest Ben.

olvidamos de que son adolescentes y de que todava no han desarrollado el, cmo lo dira... el buen juicio que

-Pero hay alumnos que no son de tu clase y que ahora tambin estn metidos en el movimiento -

esperamos que lleguen a tener algn da. A veces, si no se les vigila, las cosas pueden llegar demasiado lejos. Lo

observ el director.

entiendes?

-S, pero no se ha recibido ninguna queja -dijo Ben-. La verdad es que Christy dice que ella ha notado

-Perfectamente.

una mejora en su clase.

-Me prometes que no voy a tener por aqu un desfile de padres quejndose de que estamos

Ben saba que estaba exagerando un poco las cosas, pero pens que tena que hacerlo, porque

adoctrinando a sus hijos?

Owens estaba dando demasiada importancia a La Ola.

-Te lo prometo.

-A pesar de todo, Ben, tanta consigna y saludo me inquietan -coment el director.

-Bueno, no puedo decirte que me entusiasme, pero hasta ahora nunca me has dado motivos para

-Pues no debera -contest Ben-. Slo forma parte del juego. Y Norm Schiller tambin...

cuestionar tu trabajo.

Owens no le dej continuar.

-Y tampoco voy a drtelos ahora -afirm Ben.

-S, s; ya lo s. Estuvo aqu ayer, entusiasmado con este asunto. Dice que, literalmente, ha
transformado a su equipo. Hablaba de una manera, Ben... Cualquiera habra pensado que acababa de fichar a seis

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futuros ganadores de la Copa Heisman. Sinceramente, me conformara con que ganasen al Clarkstown el sbado -

Al da siguiente, cuando Laurie Saunders fue a la sala de publicaciones, encontr un sobre blanco en el

explic Owens, haciendo una pausa en aquel momento-. Pero no es esto lo que me preocupa, Ben. Lo que me

suelo. Alguien deba de haberlo metido por debajo de la puerta aquella misma maana o el da anterior, a ltima

preocupa son los alumnos. En mi opinin, esto de La Ola parece demasiado abierto. Ya s que hasta ahora no has

hora. Laurie cogi el sobre y cerr la puerta. En su interior, haba una carta escrita a mano y una nota. Laurie ley

quebrantado ninguna regla, pero hay unos lmites.

la nota.

28

Queridos redactores de El cotilleo:

Mis dos amigos que al principio haban dicho que no estaban seguros, cambiaron

He escrito esta historia para El cotilleo. No os molestis en buscar mi nombre

enseguida de idea y dijeron que queran entrar. Entonces, me pregunt: "Y t no vas a

porque no lo encontraris. No quiero que mis amigos ni los otros chicos sepan que la he

hacer lo que hagan tus amigos?".

escrito yo.

Le dije que ellos seguan siendo mis amigos aunque no me hiciera de La Ola,

Frunciendo el ceo, Laurie empez a leer la historia. En la parte superior de la pgina, el autor annimo

pero no par de preguntarme por qu no quera pertenecer al movimiento. Lo nico que

haba escrito un ttulo.


le dije fue que no me apeteca.
Bienvenido a La Ola o...
Entonces se puso furioso. Me cont que pronto los que fueran de La Ola
Soy un alumno de primer ao del Instituto Gordon. Hace tres o cuatro das,
dejaran de ser amigos de los que no formaran parte de ella. Incluso me dijo que me
mis amigos y yo nos enteramos de que todos los mayores forman parte de esto que
quedara sin amigos si no me apuntaba al movimiento. Creo que estaba intentando
llaman La Ola. Sentimos curiosidad. Ya sabis que los pequeos siempre queremos imitar
meterme miedo.
a los mayores.
Pero le sali el tiro por la culata. Uno de mis amigos le explic que no
Unos cuantos fuimos a la clase del seor Ross para ver lo que era. A algunos
entenda por qu se tena que pertenecer a La Ola si uno no quera.
de mis amigos les gust lo que omos, pero otros no estbamos seguros. A m me
El resto de mis amigos pensaron lo mismo y nos fuimos.
pareci una tontera.
Hoy me he enterado de que tres de mis amigos ya se han hecho de La Ola
Cuando termin la clase, empezamos a salir. Pero uno de los mayores nos par
porque algunos alumnos de ltimo ao haban hablado con ellos. Me he encontrado en el
en el pasillo. No lo conoca, pero nos dijo que estaba en la clase del seor Ross y nos
pasillo al chico de la clase del seor Ross y me ha preguntado si ya formaba parte del
pregunt si queramos entrar en La Ola. Dos de mis amigos dijeron que s, dos dijeron
movimiento.
que no lo saban y yo dije que no me interesaba.
Le he dicho que no pensaba hacerlo. Me ha contestado que si no me una
Entonces este chico empez a contarnos que La Ola era genial. Nos explic que
pronto a ellos, sera demasiado tarde.
cuantos ms chicos participaran en ella, mejor seria. Nos dijo que casi todos los mayores
Lo que yo quiero saber es: Demasiado tarde para qu?!
ya se haban hecho de La Ola y tambin muchos de los ms jvenes.
29

Laurie dobl la hoja de papel y volvi a meterla en el sobre. Sus ideas sobre La Ola estaban

Pero Robert ignor la pregunta.

empezando a aclararse.

-S que necesita un guardaespaldas -insisti-. Podra ser yo, seor Ross. Por primera vez en mi vida
siento que... Bueno, ya nadie me gasta bromas. Tengo la impresin de formar parte de algo especial.

Cuando Ben sali del despacho de Owens, vio que varios alumnos estaban colocando una gran

Ben asinti.

pancarta de La Ola en el pasillo. Era el da del encuentro de motivacin, el encuentro de La Ola, pens Ross.

-Puedo ser su guardaespaldas? -pregunt Robert-. S que necesita uno. Podra ser yo, seor Ross.

Ahora, en los pasillos, haba ms alumnos y tena que estar haciendo el saludo sin parar. Si aquello duraba mucho

Ben le mir. Aquel chico retrado e inseguro ahora era un miembro de La Ola, serio y preocupado por

ms, acabara por dolerle el brazo.

su lder. Pero, un guardaespaldas? Ben no saba qu decir. No estaban llevando todo aquello demasiado lejos?

Algo ms all, encontr a Brad y a Eric, que estaban junto a una mesa repartiendo folletos

Era evidente que los alumnos, inconscientemente, estaban imponindole un papel cada vez ms importante, el de

mimeografiados.

lder supremo de La Ola. En los ltimos das, haba odo varias veces a los miembros de La Ola hablar sobre

-Fuerza mediante disciplina! Fuerza mediante comunidad! Fuerza mediante accin! -gritaban.

"rdenes" que l haba dado: rdenes de colocar carteles en los pasillos, rdenes de organizar el movimiento de La

-Todo lo que queris saber sobre La Ola! -anunciaba Brad a los que pasaban-. Coged un folleto.

Ola entre los cursos inferiores, incluso la orden de convertir el encuentro de motivacin de siempre en un

-Y no os olvidis del encuentro de La Ola de esta tarde -recordaba Eric-. Trabajad todos juntos y

encuentro de La Ola.

conseguid vuestros fines.

Pero lo sorprendente era que l nunca haba dado semejantes rdenes. Los chicos se las haban

Ben sonri con cautela. La indomable energa de aquellos chicos le agotaba. El instituto estaba lleno de

imaginado y daban por hecho que haban partido de l. Era como si La Ola hubiera cobrado vida propia y tanto los

carteles de La Ola. Todos los miembros de La Ola parecan estar realizando alguna actividad: reclutar nuevos

alumnos como l estuvieran dejndose llevar por su corriente, literalmente. Ben Ross mir a Robert Billings. De

miembros, repartir informacin, preparar el gimnasio para el encuentro de la tarde... Ben estaba casi abrumado.

alguna forma, saba que si permita que Robert fuera su guardaespaldas, admita que se haba convertido en

Continu andando por el pasillo, pero tuvo una extraa sensacin y se detuvo. Le pareca que le

alguien que necesitaba proteccin. Pero no era eso lo que exiga el experimento?

seguan. Se dio la vuelta y a unos pocos pasos de distancia vio a Robert, sonriente. Ben le devolvi la sonrisa y

-De acuerdo, Robert -dijo-. Puedes ser mi guardaespaldas.

sigui su camino, pero unos segundos despus volvi a detenerse. Robert segua detrs de l.

A Robert se le ilumin la cara con una sonrisa. Ben le hizo un guio y sigui andando por el pasillo. Tal

-Robert, qu ests haciendo? -pregunt el seor Ross.

vez tener un guardaespaldas fuera conveniente. Para el experimento, era esencial que pudiese mantener la

-Seor Ross, soy su guardaespaldas -contest el chico.

imagen de lder de La Ola. Y tener guardaespaldas no haca ms que reforzarla.

-Mi qu?
Robert vacil un momento.

12

-Quiero ser su guardaespaldas. Usted es nuestro lder, seor Ross. No puedo permitir que le pase

El encuentro de La Ola iba a ser en el gimnasio, pero Laurie Saunders estaba de pie, delante de su

nada.

taquilla, sin acabar de saber si quera ir o no. No poda expresar con palabras qu era lo que no le gustaba de La
-Y qu es lo que me va a pasar? -pregunt Ben, sorprendido con la idea.

Ola, pero cada vez le tena ms aversin. Haba algo que no cuadraba. La carta annima de la maana era un
30

sntoma ms. No slo era que un alumno haba tratado de obligar a otro menor a formar parte de La Ola. Era algo

-Claro. Si realmente quisiera lo mejor para el equipo, entrara en La Ola en vez de fastidiar a Brian. Es

ms; el chico no haba querido firmar la carta, tena miedo de hacerlo. Laurie llevaba das intentando negarlo, pero

un individualista, Laurie. Es un egosta que no ayuda a nadie -explic David, mirando el reloj que haba en el

la sensacin persista. La Ola daba miedo. Todo era perfecto si eras un miembro incondicional, pero si no...

pasillo-. Vamos, tenemos que ir al encuentro. Va a empezar dentro de un momento.

Sus pensamientos se vieron interrumpidos por un repentino gritero que provena del patio. Corri a la

Pero Laurie ya haba tomado una decisin.

ventana y vio que dos chicos se estaban peleando, rodeados por otros muchos que les miraban y gritaban. Laurie

-No voy a ir.

se qued pasmada. Uno de los que se peleaban era Brian Ammon! Despus de darse varios puetazos, rodaron

-Cmo? -pregunt David asombrado-. Por qu no?

los dos por el suelo. Qu estaba pasando?

-Pues porque no quiero.

Un profesor apareci corriendo para separar a los contendientes. Agarr a cada uno del brazo y se los

-Laurie, este encuentro es importantsimo. Todos los nuevos miembros de La Ola van a estar all.

llev para adentro, sin duda al despacho del director.

-David, creo que t y todos los dems os estis tomando demasiado en serio esto de La Ola.

-Fuerza mediante disciplina! Fuerza mediante comunidad! Fuerza mediante accin! -gritaba Brian

David movi la cabeza.

mientras se lo llevaban.

-No. Eres t la que no se lo toma suficientemente en serio. Mira, Laurie, t siempre has sido una

-Vete a paseo! -respondi el otro chico.

persona importante. Los otros chicos te han admirado siempre. Tienes que asistir al encuentro.

-Has visto?

Laurie trat de explicrselo.

Laurie se asust al or otra voz tan cerca, se dio la vuelta y vio que David estaba all.

-Precisamente por eso no voy a ir. Djales que piensen lo que quieran de La Ola. Son personas

-Espero que Owens deje que Brian acuda al encuentro de La Ola despus de esto -coment David.

independientes. No necesitan que yo les ayude.

-Se estaban peleando por La Ola? -pregunt Laurie.

-No te entiendo.

-Es ms que eso -explic David, encogindose de hombros-. El que se peleaba con Brian es uno de los

-David, acaso nos estamos volviendo todos locos? Ahora La Ola se ha convertido en lo ms

pequeos, Deutsch, y lleva un ao intentando quitarle el puesto a Brian. Esto llevaba varias semanas cocindose.

importante.

Espero que haya recibido lo que se merece.

-Pues claro. Porque La Ola tiene sentido, Laurie. Funciona. Todos somos del mismo equipo. Por fin,

-Pero Brian estaba gritando las consignas de La Ola.

todo el mundo es igual.

-Claro. La Ola le encanta. A todos nos gusta.

-Genial! -dijo Laurie con sarcasmo-. Y qu? Ahora todos vamos a marcar un touchdown?

-Tambin al chico con el que se peleaba?

David se apart un poco y se qued mirndola. No se haba esperado un comentario as. No de Laurie.

-Qu va! Deutsch es un imbcil, Laurie. Si fuera de La Ola, no tratara de quitarle el puesto a Brian.

Pero ella crey que David empezaba a dudar de La Ola.

Este to no es ms que un estorbo para el equipo. Si yo fuera Schiller, lo echaba.

-No lo ves? Eres demasiado idealista, David. Tienes tantas ganas de crear una sociedad de La Ola

-Porque no pertenece a La Ola?

utpica, en la que todos somos iguales y todos los equipos de ftbol americano son buensimos, que no lo ves. Es
imposible, David. Siempre habr unos cuantos que no quieran unirse. Y tienen derecho a no hacerlo.
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David la mir de reojo.

-Que no es para tanto? -pregunt Alex sonriendo-. Pronto tendrn que cambiar el nombre de este

-Sabes lo que te pasa? Ests en contra del movimiento porque ya no eres especial. Porque ya no

instituto por el de Fuerte Gordon.

eres la mejor ni la ms popular de la clase.

-No tiene gracia, Alex.

-Eso no es verdad y t lo sabes! -contest Laurie.

Alex se encogi de hombros e hizo una mueca.

-Yo creo que s es verdad! -insisti David-. Ahora ya sabes lo que sentamos los dems cuando

-Laurie, debes saber que todo se puede ridiculizar.

siempre acertabas todas las preguntas. Siempre eras la mejor. Cmo te sientes ahora que ya no lo eres?

-Pues si crees que son tropas, no te da miedo que te recluten a ti tambin?

-David, te ests portando como un idiota! -grit Laurie.

-A quin? A m? -pregunt Alex, dibujando en el aire varios movimientos de karate con los brazos-.

-Muy bien. Pues si soy tan idiota, bscate a otro ms listo.

Que se meta alguien conmigo, que lo hago picadillo con mi kung fu.

David dio media vuelta y se march al gimnasio.

La puerta de la redaccin volvi a abrirse y entr Carl, sigilosamente. Al ver all a Laurie y a Alex,

Laurie se qued mirndole como un pasmarote. Es de locos, pens. La situacin se estaba

sonri.

descontrolando.

-Parece que he ido a parar a la buhardilla de Ana Frank.

Por lo que Laurie poda or, el encuentro de La Ola estaba siendo un gran xito. Haba decidido pasar

-El ltimo de los insobornables -dijo Alex.

la hora en la sala de publicaciones que estaba al fondo del pasillo. Era el nico sitio en el que crea estar a salvo de

-Pues es cierto. Vengo del encuentro.

las miradas curiosas de los chicos, que se preguntaran por qu no estaba en el encuentro. Laurie no quera

-Y te han dejado salir? -pregunt Alex.

reconocer que se estaba escondiendo, pero sa era la verdad. Las cosas se haban desmadrado hasta ese punto.

-Tena que ir al lavabo -contest Carl.

Te tenas que esconder si no formabas parte del movimiento.

-Vaya, hombre. Pues te has equivocado.

Laurie sac un bolgrafo y empez a morderlo, nerviosa. Tena que hacer algo. El cotilleo tena que

-Y he venido aqu despus del lavabo -explic Carl sonriendo-. A cualquier sitio menos a ese

hacer algo.

encuentro.
Pocos minutos despus, se olvid de todo al ver que giraba el picaporte de la puerta. Laurie contuvo la

-Bienvenido al club -intervino Laurie.

respiracin. Vendran a buscarla?

-Quiz nosotros tambin deberamos ponemos un nombre -dijo Alex-. Si ellos son La Ola, nosotros

La puerta se abri y Alex entr saltando al son de la msica de sus auriculares.

podramos ser La Onda.

Laurie se recost en la silla y suspir aliviada.

-Qu te parece? -pregunt Carl.

Al ver a Laurie, Alex se quit los auriculares.

-Que nos llamemos La Onda? -dijo Laurie.

-Por qu no ests con las tropas?

-No, La Ola.

Laurie movi la cabeza.

-Creo que ya es hora de que saquemos ese nmero de El cotilleo.

-Va, Alex, que tampoco es para tanto.


32

-Perdonad que me entrometa con mi opinin, que ya s que no siempre es seria -intervino Alex-. Pero

-Bueno, teniendo en cuenta que ya ests casi dentro...

creo que deberamos sacarlo enseguida, antes de que el resto de la redaccin sea arrastrada por la Omnipotente

-Siento entrar de esta manera, cielo, pero tu madre y yo estamos preocupados.

Ola.

-Te ha dicho que David y yo hemos cortado?


-Avisad a todos los dems -orden Laurie-. El domingo, a las dos, celebraremos una reunin urgente

-S, s que me lo ha dicho -contest el seor Saunders-. Y lo siento, cario, creme que lo siento. Me

en mi casa. Y aseguraos de que slo acudan los que no son de La Ola.

pareca un buen chico.


-Y lo era -dijo Laurie.

Aquella noche, Laurie se qued sola en su cuarto. Haba estado demasiado preocupada con La Ola

Hasta que lleg La Ola, pens Laurie.

toda la tarde para poder pensar en David. Adems, ya se haban peleado otras veces. Pero, a principios de

-Pero, bueno... Me preocupa otra cosa, Laurie. Algo que he odo comentar esta tarde en el campo de

semana, David haba quedado en ir a buscarla esa noche, y eran ya las diez y media. Estaba claro que no vendra,

golf.

pero Laurie no acababa de crerselo. Haban salido juntos desde el segundo ao del instituto y ahora, de repente,

Los viernes, el seor Saunders siempre sala antes de la oficina para poder jugar nueve hoyos en la

algo tan trivial como La Ola les haba separado. Lo malo era que La Ola no era trivial. Ya no.

liga vespertina antes de que se pusiera el sol.

La seora Saunders haba entrado en su habitacin varias veces para preguntarle si quera hablar con

-Y qu es, pap?

ella, pero Laurie haba dicho que no. Su madre se preocupaba por todo y el problema era que esta vez s que

-Hoy, cuando se han acabado las clases, han pegado a un chico. Bueno, esto me lo han contado, as

haba motivos para preocuparse. Laurie estaba en su escritorio, tratando de escribir algo sobre La Ola para El

que no estoy muy seguro de cmo ha pasado exactamente. Pero parece que hoy haba no s qu encuentro en el

cotilleo, pero la pgina segua en blanco y slo se vean algunas manchitas de una o dos lgrimas que haba

instituto y que el chico no ha querido hacerse de La Ola o la ha criticado.

dejado caer.

Laurie se haba quedado sin habla.

Oy unos golpecitos en la puerta y se limpi enseguida los ojos con la mano. No iba a servir de nada; si

-Los padres del chico son vecinos de uno de mis compaeros de golf. Acaban de mudarse este mismo

su madre entraba, vera que haba estado llorando.

ao. As que el chico tiene que ser nuevo en el instituto.

-No tengo ganas de hablar, mam.

-Pues parece el candidato perfecto para entrar en La Ola -apunt Laurie.

Pero la puerta haba empezado a abrirse.

-Es posible -contest su padre-. Pero es que el chico es judo, Laurie. Podra tener esto algo que ver?

-No soy tu madre, cario -dijo una voz desde la puerta.

Laurie se qued pasmada.

-Pap?

-Pap, no creers... No puede ser que tenga algo que ver. Bueno, a m La Ola no me gusta, pero

Laurie se sorprendi al ver a su padre. No es que no estuviera unida a l pero, a diferencia de su

tampoco es as. Te lo juro, pap.

madre, no sola meterse en sus problemas. A menos que fuera algo relacionado con el golf.

-Ests segura? -pregunt el seor Saunders.

-Puedo entrar? -pregunt su padre.


Laurie sonri.
33

-Bueno... Conozco a todos los que han estado en La Ola desde el principio. Yo presenci su creacin.

-Espera!

La idea era demostrar por qu ocurri lo que pas en la Alemania nazi. Pero no era que nosotros nos

Laurie se par y vio que Brad se diriga hacia ella.

convirtiramos en pequeos nazis. Es que, es que...

-Hola, Laurie. No te haba reconocido por detrs -dijo l, haciendo el saludo de La Ola.

-Da la impresin de que las cosas se han descontrolado -dijo su padre-. Es posible?

Laurie se qued de pie sin moverse. Brad frunci el ceo.

Laurie asinti. Estaba demasiado sorprendida para poder hablar.

-Venga, Laurie. Haz el saludo y entonces podrs subir.

-Algunos padres decan de ir el lunes al instituto para hablar con el director -continu el seor

-Pero, de qu ests hablando, Brad?

Saunders-. Para aseguramos de que todo vaya bien, comprendes?

-S, el saludo de La Ola...

-Nosotros vamos a publicar un nmero especial de El cotilleo Vamos a hablar de todo lo que est

-Quieres decir que no puedo subir a las gradas si no hago el saludo de La Ola?

ocurriendo.

Brad mir avergonzado a su alrededor.


Su padre estuvo un momento callado.

-S, esto es lo que han decidido, Laurie.

-Me parece una buena idea, cario. Pero ten cuidado, eh?

-Quin lo ha decidido?

-Lo tendr, pap. Te lo prometo.

-La Ola, Laurie. Ya sabes...


-Brad, yo crea que t eras de La Ola. Ests en la clase del seor Ross.
13

Brad se encogi de hombros.

Desde haca tres aos, cuando llegaba la temporada de ftbol americano, sentarse con Amy para ver

-Ya lo s. Pero, mira, total lo nico que tienes que hacer es el saludo y as luego podrs subir.

los partidos del sbado por la tarde se haba convertido en una costumbre para Laurie. David, naturalmente,

Laurie mir las gradas llenas de gente.

jugaba con el equipo, y aunque Amy no tuviera un novio formal, casi todos los chicos con los que sala eran

-Me ests diciendo que todos los que estn en las gradas han hecho el saludo para subir?

jugadores de ftbol americano. Aquel sbado por la tarde, Laurie estaba impaciente por ver a Amy; tena que

-Los que estn en esta parte de las gradas, s.

contarle lo que le haban dicho. Laurie estaba sorprendida de que Amy hubiera seguido con La Ola, pero estaba

-Bueno, pues yo quiero subir, pero no quiero hacer el saludo de La Ola -contest Laurie furiosa.

segura de que en cuanto se enterase de que haban pegado a un chico recobrara el juicio. Adems, necesitaba

-Pues no puedes subir.

hablar con ella de David urgentemente. Segua sin comprender cmo algo tan tonto como La Ola les haba hecho

-Quin dice que no puedo? -grit Laurie.

reir. A lo mejor Amy saba algo de lo que Laurie no se haba enterado. Quiz incluso pudiera hablar con David y

Varios chicos que estaban cerca miraron en esa direccin. Brad se ruboriz.

ayudarla.

-Va, Laurie. Haz de una vez el dichoso saludo -susurr.


Laurie lleg cuando iba a empezar el partido. Era, con diferencia, el partido con ms pblico del ao y

Laurie se mostr inflexible.

le cost encontrar la cabellera rubia y rizada de Amy en las gradas atestadas de gente. Estaba muy arriba, casi en

-Esto es ridculo. Y t lo sabes.

la ltima fila. Fue corriendo hacia uno de los laterales y, cuando iba a empezar a subir, una voz la detuvo.

Brad estaba avergonzado. Se volvi con disimulo y mir a su alrededor.


34

-Bueno, pues no hagas el saludo y tira para arriba. Creo que nadie nos est mirando.

-Es que he pensado que el acn era peor que la muerte.

Pero Laurie ya no tena ganas de unirse a los que estaban en las gradas. No tena ninguna intencin de

-Sintate, Alex -dijo alguien.

subir a escondidas para estar con los de La Ola. Todo aquello era demencial. Incluso algunos de los miembros de

Alex se sent y el grupo volvi a concentrarse en el peridico. Pero Laurie se dio cuenta de que todos

La Ola, como Brad, saban que era un disparate.

eran muy conscientes de los miembros que no haban acudido.

-Brad, por qu haces esto si sabes que es una estupidez? Por qu formas parte de La Ola?

La edicin especial sobre La Ola incluira la carta del joven autor annimo y un artculo que haba

-Mira, Laurie. Ahora no puedo hablar -contest Brad-. Va a empezar el partido. Se supone que estoy

escrito Carl sobre el chico de quince aos a quien haban pegado.

aqu para controlar a la gente que pasa a las gradas. Tengo mucho que hacer.

Result que no le haban hecho mucho dao, pero s le haban pegado. Lo haban hecho un par de

-Tienes miedo? -pregunt Laurie-. Tienes miedo de lo que pueden hacer los otros miembros de La

gamberros. No quedaba claro si se haban peleado por culpa de La Ola o si La Ola slo les haba servido de

Ola si no ests de acuerdo con ellos?

pretexto para empezar la pelea. Lo que s se saba era que uno de los gamberros haba llamado al chico "judo de

Brad abri la boca, como si fuera a decir algo, pero tard un poco en hablar.

mierda". Los padres del muchacho le dijeron a Carl que haban sacado a su hijo del instituto y que pensaban ir a

-Yo no tengo miedo de nadie, Laurie. Y ms te vale cerrar el pico. Ya hay mucha gente que ayer se

hablar con Owens, el director, el lunes por la maana.

percat de que no fuiste al encuentro.

Haba varias entrevistas con otros padres y profesores preocupados por el asunto. Pero el artculo ms

-S? Y qu?

crtico era el editorial escrito por Laurie. Se haba pasado casi todo el sbado escribindolo. Condenaba La Ola y la

-Nada, yo no digo nada. Slo te aviso.

describa como un movimiento peligroso y sin sentido que reprima la libertad de expresin y de pensamiento, y

Laurie se qued helada. Quera saber qu estaba intentando decirle Brad, pero el partido ya haba

que iba en contra de todos los principios del pas. Deca que La Ola haba causado ya ms mal que bien (incluso

empezado. Brad se dio la vuelta y las palabras de Laurie se perdieron entre los gritos de la multitud.

con La Ola, los del Clarkstown haban derrotado a los Gladiadores del Instituto Gordon por 42 a 6) y adverta de
que si no se le pona fin, las cosas podan llegar a ser mucho peores.

El domingo por la tarde, Laurie y algunos miembros de El cotilleo convirtieron el comedor de los

Carl y Alex dijeron que llevaran el peridico a la imprenta al da siguiente a primera hora. A la hora de

Saunders en sala de redaccin, para poder preparar el nmero especial dedicado casi enteramente a La Ola.

la comida lo repartiran.

Faltaban varias personas y, cuando Laurie pregunt por qu no haban venido, los miembros del peridico
parecan no querer contestar.

14

-Me huele a que algunos de nuestros camaradas han preferido no provocar la clera de La Ola.

Laurie tena que hacer algo antes de que saliera el peridico. El lunes por la maana quera ver a Amy

Laurie mir a los dems y vio que todos estaban de acuerdo con lo que acababa de decir Carl.

y explicrselo todo. Todava albergaba la esperanza de que en cuanto Amy leyera el artculo comprendera lo que

-Amebas quejicas y blandengues! -grit Alex ponindose en pie de un salto y con el puo levantado en

era La Ola y cambiara de opinin. Laurie quera avisarla con anticipacin para que pudiera alejarse de La Ola, por

el aire-. Prometo luchar contra La Ola hasta el fin. Libertad o acn!

si se armaba algn jaleo.

Al ver la cara de confusin de los dems, prefiri aclarar su afirmacin.


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Encontr a Amy en la biblioteca y le dio el editorial para que lo leyese. A medida que iba leyendo, Amy

Laurie estaba aturdida. Incluso su mejor amiga, una persona tan inteligente como Amy, se volva contra

abra ms y ms la boca. Por fin levant la cabeza y mir a Laurie.

ella por culpa de La Ola. Eso la puso furiosa.

-Qu vas a hacer con esto?

-Pues voy a publicarlo.

-Voy a publicarlo en el peridico.

-No lo hagas, Laurie -dijo Amy, mirndola.

-Pero no puedes decir estas cosas de La Ola.

-Ya lo he hecho. Yo s muy bien lo que tengo que hacer.

-Por qu no? Son verdad. Amy, La Ola se ha convertido en una obsesin para todo el mundo. Ya

De repente, Amy reaccion como si se hubiera convertido en una extraa.

nadie es capaz de pensar por s mismo.

-Tengo que irme -seal, mirando el reloj.

-Venga, Laurie -exclam Amy-. Lo nico que te pasa es que ests disgustada. Te est afectando tu ria

Amy se fue y dej a Laurie sola en la biblioteca.

Laurie movi la cabeza.

Las copias de El cotilleo no se haban agotado nunca tan deprisa como aquel da. El instituto entero

con David.

-Que no, Amy. Hablo en serio. La Ola est haciendo dao a la gente. Y todos siguen el movimiento

comentaba las noticias. Eran muy pocos los que conocan la historia del chico al que haban pegado y nadie saba

como un rebao de ovejas. No puedo creerme que despus de haber ledo esto quieras seguir formando parte de

nada de la carta escrita por el alumno annimo. Pero en cuanto todas estas historias aparecieron en el peridico,

La Ola. No te das cuenta de lo que es? Hace que todo el mundo se olvide de quin es. Es algo as como La

empez a circular ms informacin. Se hablaba de amenazas e insultos dirigidos a chicos que, por una u otra

noche de los muertos vivientes. Por qu quieres formar parte de esto?

razn, se haban enfrentado a La Ola.

-Porque significa que, por fin, no hay nadie que sea mejor que los dems. Porque, desde que somos

Tambin corran rumores de que durante toda la maana haba habido un desfile de padres y

amigas, no he hecho ms que competir contigo y tratar de estar a tu altura. Pero ahora ya no siento que tenga que

profesores que haban ido a quejarse al despacho de Owens, el director, y de que los orientadores educativos del

tener un novio que juega al ftbol americano como t. Y si no me apetece, tampoco tengo que sacar las mismas

instituto haban empezado a entrevistar a los alumnos. Se respiraba cierto malestar en los pasillos y en las clases.

notas que t, Laurie. Por primera vez en tres aos tengo la impresin de que no me hace falta estar a la altura de

En la sala de profesores, Ben Ross dej su ejemplar de El cotilleo y se frot las sienes con los dedos.

Laurie Saunders para gustar a los dems.

De repente, le haba entrado un terrible dolor de cabeza. Algo haba salido mal y algo le haca sospechar que l

Laurie sinti un escalofro por el cuerpo.

tena la culpa. Que hubieran pegado a ese chico era espantoso, increble. Cmo poda justificar un experimento

-Bueno, yo... Siempre he sabido que te sentas as. Y siempre haba tenido ganas de hablar contigo

con semejantes resultados?

sobre este tema.

Tambin le extraaba ver que le haba molestado la penosa derrota del equipo de ftbol americano del

-Acaso no sabes que a la mitad de los padres de este insti dicen a sus hijos: "por qu no puedes ser

instituto en el partido contra el Clarkstown. Le pareca raro que, aunque no le importaran lo ms mnimo los

como Laurie Saunders"? Venga, Laurie. La nica razn por la que ests en contra de La Ola es porque con este

deportes escolares, esta derrota le hubiera contrariado tanto. Sera por culpa de La Ola? Durante la ltima

movimiento ya no eres la princesa.

semana haba empezado a creer que un buen resultado en el partido sera un buen argumento a la hora de
explicar el xito de La Ola.
36

Pero, desde cundo quera l que La Ola fuera un xito? El xito o el fracaso de La Ola no era el fin

Pero, qu esperaba la gente? La Ola no era un blsamo milagroso. El equipo se haba enterado de que exista La

del experimento. Se supona que lo que le interesaba era lo que los alumnos pudieran aprender de La Ola, no La

Ola cinco das antes del partido. Lo que haba cambiado era la actitud y el espritu del equipo.

Ola en s misma.

David estaba fuera, en el csped del jardn del instituto, con Robert Billings y un grupo de chicos de la

Haba un botiqun en la sala de profesores provisto de todos los remedios y marcas de medicamentos

clase del seor Ross, leyendo El cotilleo. El artculo de Laurie le haba puesto de mal humor. l no saba nada de

disponibles en el mercado contra el dolor de cabeza. Un amigo suyo le haba comentado una vez que si los

que alguien hubiera amenazado o pegado a nadie y, en su opinin, ella y los del peridico se lo haban inventado

mdicos eran el colectivo con la tasa de suicidio ms alta, los profesores seguro que tenan la tasa ms alta de

todo. Una carta sin firmar y una historia sobre un chico de quince aos del que no haba odo hablar en su vida. No

dolores de cabeza. Ben sac tres comprimidos de un frasco y se dirigi hacia la puerta para ir a buscar un poco de

le gustaba que Laurie no hubiera querido formar parte de La Ola Pero, por qu ella y los dems no dejaban en

agua.

paz a La Ola? Por qu tenan que atacarla?


Pero cuando ya estaba en la puerta de la sala de profesores, se detuvo. Se oan voces en el pasillo.

Robert, que estaba con l, pareca cada vez ms indignado con el artculo de Laurie.

Eran Norm Schiller y otra voz masculina que no reconoca. Alguien deba de haber parado a Norm justo cuando iba

-Todo esto son mentiras -refunfu-. No se le puede permitir que diga estas cosas.

a entrar en la sala y ahora estaban hablando al otro lado de la puerta. Ben poda or lo que decan desde dentro.

-No le des tanta importancia -observ David-. A quin le importa lo que escriba Laurie o lo que tenga

-Nada, no sirvi para nada -deca Schiller-. S, sirvi para animarles y para hacerles creer que podan

que decir?

ganar. Pero en cuanto salieron al campo, no dieron una. Todas las olas del mundo no sirven de nada al lado de un

-Pero, qu dices? -exclam Robert-. Cualquiera que lea esto va a hacerse una idea completamente

buen quarterback. No hay nada que pueda sustituir el aprendizaje de las malditas jugadas.

equivocada sobre La Ola.

-La verdad es que me parece que Ross les ha hecho un lavado de cerebro a estos chicos -explic la

-Yo ya le dije que no lo publicara -coment Amy.

voz masculina sin identificar-. No s qu demonios se propone, pero no me gusta. Y tampoco les gusta a los otros

-Bueno, calma -dijo David-. No hay ninguna ley que diga que la gente tiene que creer en lo que

profesores con los que he hablado. Pero, qu se habr credo?

estamos tratando de hacer. Pero si conseguimos que La Ola siga funcionando, ya lo vern. Vern todas las cosas

-Y yo qu s -respondi Schiller.

buenas que se pueden conseguir.

La puerta de la sala de profesores empez a abrirse y Ben retrocedi a toda prisa y se meti en el

-S, pero si no nos andamos con cuidado, esta gente lo echar todo a perder -intervino Eric-. Habis

pequeo cuarto de bao que haba al lado de la sala. El corazn le lata con fuerza y la cabeza le dola ms que

odo lo que andan diciendo por ah hoy? Me han dicho que hay padres, profesores y toda clase de personas

nunca. Se tom las tres pastillas y no quiso mirarse al espejo. Acaso tena miedo de lo que vera reflejado? Un

quejndose en el despacho de Owens. Qu os parece? A este paso, nadie tendr ocasin de ver lo que se puede

profesor de historia de instituto que, sin querer, haba asumido el papel de dictador?

conseguir con La Ola.


-Laurie Saunders es una amenaza -afirm Robert con contundencia-. Hay que detenerla.

David Collins segua sin entenderlo. Para l no tena sentido que hubiera gente que no quisiera formar

A David no le gust el tono siniestro de la voz de Robert.

parte de La Ola. As no se habran armado todos estos jaleos. Todos habran podido actuar como iguales, como

-Un momento...

compaeros de equipo. Ahora se rean y decan que La Ola no les haba servido de nada en el partido del sbado.

Pero Brian no le dej continuar.


37

-No te preocupes, Robert. David y yo podemos encargarnos de Laurie. Verdad, Dave?

la tuya. Te das cuenta de que esta Ola tuya ha trastornado todo el instituto? Hoy me han parado por lo menos

Antes de que pudiera decir nada, David sinti que Brian le pona la mano en el hombro y le apartaba

tres profesores para preguntarme qu te propones. Y tambin se estn quejando al director.

del resto del grupo. Robert asinti.

-Ya lo s, ya lo s. Pero es porque no entienden lo que estoy intentando conseguir -contest Ben.

-Escucha, hombre -susurr Brian-. Si alguien puede parar a Laurie, eres t.

-Hablas en serio, Ben? Sabas que los orientadores educativos del instituto han empezado a

-S, pero no me gusta la actitud de Robert -musit David-. Es como si tuviramos que borrar del mapa a

entrevistar a los alumnos de tu clase? Ests seguro de saber lo que ests haciendo? Porque la verdad es que no

todo el que se nos oponga. Y esto es justo lo contrario de lo que tendramos que hacer.

hay nadie ms en el instituto que lo crea.

-Escucha, Dave. Lo que pasa es que Robert a veces se entusiasma demasiado. Pero debes admitir

-Te crees que no lo s? Ya s lo que dicen de m. Que me he vuelto loco por el poder... y que estoy

que tiene algo de razn. Si Laurie sigue escribiendo cosas as, La Ola no va a tener ninguna posibilidad de

endiosado.

continuar. Lo nico que tienes que hacer es decirle que se lo tome con ms calma, Dave. Te escuchar.

-Y no se te ha ocurrido pensar que quiz tengan razn? -pregunt Christy-. A ver, recuerda lo que te

-No lo s, Brian.

proponas al principio. Es lo mismo que te propones ahora?

-Mira, la esperaremos esta noche a la salida del insti. Y luego hablas con ella, eh?

Ben se pas la mano por el pelo. Ya tena bastantes problemas con La Ola.

-Vale... -asinti David a regaadientes.

-Christy, crea que estabas de mi parte -dijo, aunque saba que su mujer tena razn.
-Estoy de tu parte, Ben. Pero estos ltimos das ests irreconocible. Ests tan implicado interpretando
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este nuevo papel en el instituto que ests empezando a interpretarlo tambin en casa. No es la primera vez que te

Aquella tarde, Christy Ross estaba deseando llegar a casa despus de la clase de canto. Ben haba

obsesionas as con algo, Ben. Pero ahora deberas dejarlo, cario.

desaparecido del instituto durante el da y tena la impresin de que saba por qu. Al llegar a casa, encontr a su

-Ya lo s. Seguro que te parece que he llegado demasiado lejos. Pero ahora no puedo dejarlo -explic,

marido enfrascado en la lectura de un libro sobre las juventudes nazis.

moviendo la cabeza-. Todava no.

-Qu ha sido hoy de ti?

-Entonces, cundo? -pregunt Christy enfadada-. Cundo t o alguno de tus chicos hayis hecho

-Me march pronto. No me encontraba bien -contest Ben malhumorado, sin levantar la cabeza del

algo de lo que tengis que lamentaros?

libro-. Pero necesito estar solo, Chris. Tengo que prepararme para maana.

-Crees que no soy consciente de eso? Crees que no me preocupa? Pero yo cre este experimento y

-Pero es que necesito hablar contigo, cario -implor Christy.

ellos me siguieron. Si ahora lo doy por terminado, los dejar colgados. Estarn confundidos y no habrn aprendido

-Y no puede esperar? -protest Ben enfadado-. Tengo que terminar esto antes de la clase de

nada.

maana.

-Bueno, pues djales confundidos -dijo Christy.


-No -insisti Christy-. Precisamente de esto quiero hablarte. De La Ola esta dichosa. Tienes idea de lo

Ben se puso en pie de un salto, furioso y frustrado.

que est pasando en el instituto, Ben? Y no hablemos de que la mitad de mi clase se fuga todos los das para ir a

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-No! No voy a hacerlo! No puedo hacerlo! -grit-. Soy su profesor. Soy el responsable de haberles

Los pasillos estaban oscuros cuando Laurie se dirigi a su taquilla para dejar un libro que no iba a leer

metido en esto. Reconozco que quiz haya permitido que dure demasiado. Pero han llegado muy lejos para dejarlo

aquella noche. El silencio del instituto vaco era escalofriante. Empez a or ruidos en los que nunca se haba

ahora sin ms. Tengo que seguir hasta que lo entiendan. Quiz sea la leccin ms importante de su vida!

fijado: el zumbido de la corriente elctrica que recorra los cables de las alarmas y los detectores de humo; un

Christy no se dej impresionar.

borboteo que sala del laboratorio, donde deban de haber dejado algn experimento preparndose para el da

-Pues esperemos que el director opine lo mismo, Ben. Porque hoy me pill cuando iba a salir y me dijo

siguiente; incluso el ruido de sus pasos, fuerte y hueco, que resonaban al andar por el suelo duro del pasillo.

que llevaba todo el da buscndote. Quiere que vayas a verle maana a primera hora.

Al llegar casi a su destino, Laurie se qued helada. En la puerta de su taquilla, con letras rojas, estaba
escrita la palabra "Enemiga". En aquel momento, el ruido ms fuerte que se oa en el pasillo era el del latido rpido

La redaccin de El cotilleo se qued en el instituto hasta tarde aquel da para celebrar la victoria. El

e insistente de su propio corazn. Intent calmarse y pensar que slo estaban tratando de asustarla. Hizo un

nmero dedicado a La Ola haba tenido tanto xito que era prcticamente imposible encontrar un solo ejemplar. Y

esfuerzo por sobreponerse y se concentr en la combinacin para abrir el armario. Pero no pudo terminar. Haba

no slo eso. Los profesores, bedeles e incluso algunos alumnos les haban dado las gracias por haber revelado "el

odo algo? Pasos?

otro lado" de La Ola. Ya haban odo decir que algunos haban decidido alejarse del movimiento.

Se apart de la taquilla despacio, perdiendo gradualmente la batalla contra su creciente miedo. Se dio

Todos en la redaccin comprendan que un solo nmero no era suficiente para detener un movimiento

la vuelta y ech a andar por el pasillo en busca de la salida. El sonido de las pisadas pareca hacerse ms fuerte y

que haba cobrado tanta fuerza en slo una semana. Pero, por lo menos, le haban dado un buen batacazo. Carl

Laurie apret el paso. Se oan cada vez ms cerca y, de repente, las luces del fondo del pasillo se apagaron.

deca que pona en duda que hubiera ms amenazas contra los que no formaban parte de La Ola... o ms peleas.

Laurie, aterrada, se dio la vuelta e intent ver algo en la oscuridad. Haba alguien all? Haba alguien al fondo del

Laurie, como siempre, fue la ltima en salir de la sala de publicaciones. Los miembros de El cotilleo

pasillo?

tenan esta caracterstica: eran un grupo estupendo para organizar una fiesta, pero cuando llegaba la hora de

Luego, empez a correr por el pasillo hacia las puertas de salida que estaban al final. El pasillo se le

recoger, desaparecan todos. Ya antes, ese mismo ao, Laurie se haba sorprendido al ver lo que significaba

hizo eterno y cuando por fin lleg a las puertas metlicas y dio un golpe con las caderas contra una para abrirla,

realmente ser la directora del peridico: tener que hacer todas las tareas estpidas que no queran hacer los

vio que estaba cerrada!

dems. Y aquella noche esto quera decir quedarse all a limpiar cuando los dems ya se haban ido a su casa.

Horrorizada, Laurie se lanz sobre la otra puerta. Se abri, milagrosamente, y sali propulsada hacia

Cuando termin, se percat de que ya haba oscurecido y de que estaba prcticamente sola en el

fuera, donde sinti el aire fresco de la noche mientras corra y corra sin parar.

instituto. Al cerrar la puerta y apagar las luces de la sala de El cotilleo, la inquietud que haba sentido durante toda

Despus de correr durante lo que le pareci mucho rato, Laurie se qued sin aliento y redujo la

la semana volvi a emerger. Sin duda, La Ola an se resenta de las heridas que le haba infligido El cotilleo, pero

velocidad; abrazaba los libros contra el pecho y respiraba con dificultad. Ahora se senta ms segura.

todava tena mucha fuerza en el Instituto Gordon y Laurie era consciente de que ella, como directora del
peridico... No, se dijo a s misma, no saques las cosas de quicio. La Ola no era nada serio; era un simple

David estaba sentado en el asiento del pasajero de la furgoneta de Brian. Haban aparcado cerca de

experimento escolar que se haba desmadrado un poco. No tena por qu tener miedo.

las pistas de tenis que estaban abiertas toda la noche; David saba que cuando Laurie volva tarde a casa siempre
iba por este camino porque, al estar muy iluminado por las potentes luces de las pistas, se senta ms segura.
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Llevaban casi una hora esperando en la furgoneta. Brian estaba en el asiento del conductor, vigilando por el

-No te preocupes; no hay nadie ms -le asegur David.

retrovisor exterior si apareca Laurie, y silbando una cancin de manera tan desafinada que era imposible adivinar

Laurie se par. David vio que respiraba con dificultad y que apretaba los libros contra el pecho.

cul era. David miraba a los jugadores de tenis y escuchaba el sonido montono de las pelotas que iban de un lado

-Vaya, David. No estoy acostumbrada a verte solo. Dnde estn tus tropas?

a otro.

David saba que tena que intentar razonar con ella, tratando de ignorar sus comentarios hostiles.
-Brian, puedo hacerte una pregunta? -dijo David al cabo de un rato.

-Venga, Laurie. Quieres hacer el favor de escucharme un momento?

-Dime.

Pero Laurie no pareca dispuesta a ceder.

-Qu ests silbando?

-David, ya nos dijimos todo lo que tenamos que decimos el otro da No tengo ganas de repetirlo otra

Brian pareca sorprendido.

vez, as que djame en paz.

-Take me out to the ball game.

Aunque no quera, David empez a enfadarse mucho. Laurie no le quera ni escuchar.

Se puso a silbar unos cuantos compases ms. La cancin que provena de sus labios era casi

-Laurie, tienes que dejar de escribir esas cosas sobre La Ola. Ests causando muchos problemas.

irreconocible.

-La que causa problemas es La Ola, David.

-La reconoces ahora?

-No es verdad -insisti David-. Escucha, Laurie. Te queremos de nuestra parte, no en contra.

-S, Brian, s -contest David, volviendo a mirar a los jugadores.

Laurie movi la cabeza.

Un momento despus, Brian se incorpor en el asiento.

-Pues no contis conmigo. Ya te he dicho que lo dejo. Esto ya no es un juego. Hay gente a quien se le

-Ah viene.

ha hecho dao.

David mir en direccin hacia una manzana de casas que haba detrs de ellos. Laurie avanzaba

Laurie ech a andar, pero David la sigui.

rpido por la acera. Se dispuso a abrir la portezuela de la furgoneta.

-Fue slo un accidente. Algunos tos utilizaron La Ola como excusa para pegar a ese chico. No lo

-Deja que me encargue yo solo.

comprendes? La Ola sigue siendo buena para todos. Por qu no lo quieres ver, Laurie? Podra ser un sistema

-Bueno, pero que lo entienda, eh? -dijo Brian-. Que no hemos venido a pasar el rato.

completamente nuevo. Podramos hacer que funcionase.

-Vale, Brian -contest David, mientras bajaba de la furgoneta.

-Conmigo no, desde luego.

Brian estaba empezando a hablar como Robert.

David saba que si no la detena, se ira. No era justo que una sola persona lo echase todo a perder.

David empez a correr para alcanzarla. No saba muy bien cmo deba enfocar la situacin. Lo nico

Tena que convencerla. Tena que hacerlo! Casi sin darse cuenta, la agarr del brazo.

que saba era que sera mejor que no lo hiciese Brian. Al llegar junto a ella, Laurie no quiso pararse y David tuvo

-Sultame! -grit Laurie, intentando escapar.

que acelerar el paso para no quedarse atrs.

Pero David la tena bien agarrada.

-Laurie, no puedes esperar un momento? Tengo que hablar contigo. Es muy importante.

-Laurie, tienes que dejar de hacerlo.

Laurie empez a andar un poco ms despacio y mir hacia atrs.

No era justo.
40

-David, sultame!

Era una locura, pero David comprenda que se haba equivocado. Cualquier cosa que le llevara a

-Laurie, deja de escribir estos artculos! No vuelvas a hablar de La Ola! Lo ests echando todo a

cometer lo que acababa de hacer tena que ser una aberracin, sin ms. Era imposible que no lo fuera.

perder!

Mientras los dos estaban all, la furgoneta de Brian se puso en marcha, pas despacio por delante de
Laurie no quera darse por vencida.

ellos y desapareci en la oscuridad.

-Seguir escribiendo y diciendo todo lo que quiera, y t no podrs impedrmelo!


David, furioso, la agarr por el otro brazo. Por qu tena que ser tan testaruda? Por qu no

Aquella noche, ya tarde, Christy Ross entr en el estudio donde estaba trabajando su marido.

comprenda lo buena que poda ser La Ola?

-Ben, siento interrumpirte, pero he estado pensando y tengo que decirte algo importante -intervino con

-Podemos impedir que lo hagas y lo haremos! -grit.

firmeza.

Pero Laurie slo intentaba soltarse an con ms fuerza.

l se recost en la silla y mir a su mujer con cierta inquietud.

-Te odio! Odio La Ola! Os odio a todos!

-Ben, maana tienes que terminar con esto de La Ola. Ya s lo que significa para ti y lo importante que

Para David, estas palabras fueron como una bofetada.

crees que es para tus alumnos. Pero te digo que tienes que ponerle fin.

-Cllate! -exclam descontrolado y lanzndola al suelo.

-Cmo puedes decir esto?

Los libros quedaron esparcidos por la hierba.

-Porque estoy convencida de que si t no lo haces lo va a hacer el director. Y te aseguro que como lo

David retrocedi, horrorizado al ver lo que haba hecho. Laurie segua en el suelo inmvil, y l, muerto

haga l, el experimento va a ser un fracaso. Me he pasado la tarde entera pensando en lo que has estado tratando

de miedo, se arrodill y la rode con sus brazos.

de conseguir, Ben, y creo que empiezo a entenderlo. Pero no se te ocurri pensar, cuando empezaste el

-Laurie, ests bien?

experimento, lo que poda suceder si sala mal? No se te pas por la cabeza que estabas jugndote tu reputacin

Ella asinti, pero no poda hablar porque estaba sollozando.

como profesor? Si esto sale mal, crees que los padres van a permitir que sus hijos vuelvan a tu clase?

David la abraz con fuerza.

-No crees que exageras?

-Ostras, lo siento -susurr.

-No. Tampoco se te ocurri pensar que no era slo a ti a quien ponas en peligro, sino tambin a m?

David not que Laurie estaba temblando y no comprenda cmo poda haber hecho una cosa as. Qu

Hay personas que piensan que, porque soy tu mujer, yo tambin tengo algo que ver con esta estupidez de La Ola.

poda haberle impulsado a hacer dao a una chica, a la nica chica que segua queriendo? Laurie se reincorpor y

Te parece justo, Ben? Me da mucha pena pensar que, despus de dos aos en el Instituto Gordon, ests a punto

se qued sentada en la hierba, llorando y sin aliento. David no poda crerselo. Se senta como si acabara de salir

de arruinar tu carrera. Tienes que terminar con esto maana, Ben. Tienes que ir al despacho de Owens y decirle

de un trance. Qu le haba posedo estos ltimos das que le haba llevado a comportarse como un estpido?

que se ha acabado.

Acababa de afirmar que La Ola no poda hacer dao a nadie y, a la vez, en nombre de La Ola, acababa de agredir

-Christy, cmo puedes decirme lo que tengo que hacer? Cmo voy a poder acabar con el

a Laurie, a su propia novia!

movimiento en un da y ser justo con mis alumnos?


-Tienes que pensar en algo, Ben -insisti Christy-. Pero se tiene que acabar.
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Ben se pas la mano por la frente y se puso a pensar en la reunin que iba a tener con el director a la

De hecho, ms que pensar, estaba preguntndose qu poda hacer. Y si se pudiera hacer algo al da

maana siguiente. Owens era un buen hombre, abierto a nuevas ideas y experimentos, pero le estaban

siguiente? Y si se pudiera tomar alguna medida repentina y definitiva? Le seguiran? De pronto, Ben comprendi

presionando muchsimo. Por un lado, padres y profesores estaban todos totalmente en contra de La Ola, y estaban

lo que tena que hacer.

presionando cada vez ms a Owens para que interviniera y pusiera fin al experimento. Y por otro lado estaba Ben

-Ya est, Christy. Se me ha ocurrido una idea.

Ross, que le rogaba que no interviniese y trataba de explicarle que acabar de repente con La Ola poda ser un

Su mujer le mir con cierta desconfianza.

desastre para los alumnos. Se haban esforzado mucho. Acabar con La Ola, sin ms, sera como empezar a leer la

-Y ests seguro de que va a dar resultado?

primera mitad de una novela y no acabarla. Pero Christy tena razn. Ben saba que La Ola tena que terminar. Y lo

-No, pero espero que s.

importante no era cundo, sino cmo hacerlo. Los alumnos tenan que acabar con el movimiento por su cuenta y

Christy movi la cabeza y mir el reloj. Era tarde y estaba cansada. Dio un beso a su marido en la

deban entender por qu le ponan fin. Si no se haca as, la leccin, el dolor y todo lo que haban pasado no

frente. Estaba sudado.

servira para nada.

-Vienes a la cama?

-Christy, ya s que hay que ponerle fin, pero no s cmo.

-S, enseguida voy.

Su mujer suspir.

Despus de que Christy se fuera a su cuarto, Ben volvi a repasar mentalmente el plan que se le haba

-Me ests diciendo que maana vas a ir al despacho de Owens a decirle esto? Qu sabes que debe

ocurrido. Pareca slido; se levant, dispuesto a irse a dormir. Estaba apagando las luces, cuando oy el timbre de

terminar, pero que no sabes cmo? Ben, se supone que el lder de La Ola eres t. Se supone que es a ti a quien

la puerta. Se frot los ojos y se dirigi penosamente hacia la puerta.

siguen ciegamente.

-Quin es?

Ben no apreci el sarcasmo que encerraban las palabras de su mujer, pero saba que tena razn. Los

-Somos David Collins y Laurie Saunders, seor Ross.

alumnos de La Ola le haban convertido en ms lder de lo que haba querido ser. Pero tambin era verdad que l

Ben, sorprendido, abri la puerta.

no se haba opuesto. En realidad, tena que confesar que antes de que el experimento empezara a ir mal, haba

-Qu hacis aqu? -pregunt-. Es muy tarde.

disfrutado con aquellos fugaces momentos de poder. Una clase abarrotada de alumnos que obedecan sus

-Seor Ross, tenemos que hablar con usted -dijo David-. Es muy importante.

rdenes, el smbolo de La Ola que l haba creado por todo el instituto, incluso un guardaespaldas. Haba ledo que

-Bueno, pues pasad y sentaos.

el poder poda seducir y ahora lo saba por experiencia. Ben se pas la mano por el pelo. Los miembros de La Ola

Cuando David y Laurie entraron en el comedor, Ben vio que los dos estaban muy nerviosos. Haba

no eran los nicos que haban aprendido la leccin del poder. Su profesor tambin la haba aprendido.

pasado algo todava peor por culpa de La Ola? Ojal no fuera as. Los chicos se sentaron en el sof. David se

-Ben...

inclin hacia adelante.

-S, ya lo s. Estoy pensando.

-Seor Ross, tiene que ayudamos -implor con voz temblorosa.


-Qu pasa? Ha ocurrido algo?
-Es La Ola -explic David.
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-Seor Ross, sabemos lo importante que es para usted, pero ha llegado demasiado lejos -intervino

Ben saba que no poda revelar su plan a David y a Laurie. Era esencial que los miembros de La Ola

Laurie.

decidieran por s mismos; y para que el experimento fuera un verdadero xito, Ben tena que ofrecerles pruebas. Si
Antes de que Ross tuviera tiempo de contestar, David prosigui.

permita que David y Laurie fueran al da siguiente al instituto y explicaran a los dems que el seor Ross se

-La Ola se ha hecho la duea de todo, seor Ross. No se puede decir nada que vaya en contra del

propona acabar con La Ola, se producira una ruptura en falso. Los alumnos podan ponerle fin sin comprender

movimiento. La gente tiene miedo de hacerlo.

realmente por qu tena que desaparecer. O, lo que sera an peor, quiz se enfrentaran a l para tratar de

-Los chicos del instituto estn asustados -aadi Laurie-. Tienen mucho miedo. No slo de decir algo

mantenerla viva, a pesar de que su destino estuviera ya sentenciado.

en contra de La Ola, sino tambin de lo que podra ocurrirles si no siguen la corriente.

-David, Laurie, vosotros habis descubierto solos lo que los otros miembros de La Ola todava no han

Ben asinti. Hasta cierto punto, lo que le estaban contando aliviaba en parte su preocupacin por La

aprendido. Os prometo que maana tratar de ayudarles para que ellos tambin descubran lo que hay que

Ola. Si haca lo que le haba dicho Christy y pensaba de nuevo en los fines del experimento, los temores de los que

aprender. Pero tengo que hacerlo a mi manera y os pido que confiis en m. Puedo contar con vosotros?

hablaban Laurie y David confirmaban que La Ola era un xito. Despus de todo, la haba concebido para mostrar a

David y Laurie asintieron sin mucha conviccin, mientras Ben se levantaba y les acompaaba a la

los chicos cmo pudo haber sido la vida en la Alemania nazi. Pareca que, en cuanto al miedo y a la sumisin

puerta.

forzosa, haba tenido un xito impresionante; incluso demasiado.

-Vamos. Es demasiado tarde para que estis deambulando por la calle.

-Ya no puedes ni tener una conversacin sin preguntarte si alguien te estar escuchando -coment

Cuando ya iban a salir, se le ocurri otra idea.

Laurie.

-Conocis a algn chico que no haya formado nunca parte de La Ola? Dos alumnos a los que no
Ben asinti de nuevo. Se acordaba de aquellos alumnos de su clase de historia que haban criticado a

conozcan los miembros de La Ola y a quienes no echaran de menos?

los judos por no haberse tomado en serio la amenaza nazi, y no haber huido de sus casas y sus juderas cuando

David se puso a pensar. Por asombroso que pareciera, no conoca a casi nadie que no hubiera entrado

se enteraron de los primeros rumores sobre las cmaras de gas y los campos de concentracin. Claro que, cmo

en La Ola. Pero Laurie s tena a dos personas en mente.

iba a creerse una persona racional una cosa semejante? Y quin se hubiera imaginado que un puado de

-Alex Cooper y Carl Block -respondi-. Son de la redaccin de El cotilleo.

alumnos tan majos como los del Instituto Gordon iban a convertirse en un grupo fascista llamado La Ola? Sera

-Muy bien -seal Ben-. Ahora quiero que vayis maana a clase como si no pasara nada. Haced como

una debilidad propia del hombre lo que le haca ignorar el lado ms oscuro de sus semejantes?

si no hubiramos hablado y no digis a nadie que habis estado aqu esta noche ni que hemos hablado. Puedo

David lo sac de sus pensamientos.

contar con vosotros?

-Esta noche casi le hago dao a Laurie por culpa de La Ola. No s lo que me ha pasado. Pero s s

David dijo que s, pero Laurie no pareca muy convencida.

que es lo mismo que les pasa a casi todos los que forman parte de La Ola.

-No s, seor Ross.

-Tiene que ponerle fin -insisti Laurie.

Pero Ben se mostr tajante.

-Ya lo s -contest Ben-. Lo har.

-Laurie, es muy importante que nos comportemos de esta manera. Tienes que confiar en m. De

-Qu va a hacer, seor Ross? -pregunt David.

acuerdo?
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Laurie asinti a regaadientes. Ben se despidi de ellos y ambos se adentraron en la oscuridad.

-Y cmo piensas hacerlo?


Ben no necesit mucho tiempo para exponer su plan. Al otro lado de la mesa, Owens vaci su pipa y se

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qued pensativo. Sigui un largo y embarazoso silencio.

A la maana siguiente, en el despacho del director, Ben tuvo que sacar el pauelo del bolsillo y secarse

-Ben, te ser muy sincero. Este asunto de La Ola ha perjudicado mucho al Instituto Gordon y estoy muy

el sudor de la frente. Al otro lado de la mesa, Owens acababa de dar un puetazo sobre la mesa.

disgustado. Te conceder el da de hoy. Pero te lo advierto: si no funciona, tendr que pedirte que presentes tu

-Maldita sea, Ben! No me importa nada tu experimento. Tengo profesores que se quejan, tengo padres

dimisin.

que me llaman cada cinco minutos porque quieren saber qu demonios est pasando aqu y qu narices estamos

-S, lo comprendo -asinti Ben.

haciendo con sus hijos. Crees que puedo decirles que es un experimento? Por el amor de Dios, hombre. Sabes

Owens se levant y le dio la mano.

el chico al que zurraron la semana pasada? Su rabino estuvo aqu ayer. Ese hombre se pas dos aos en

-Espero que todo salga bien -dijo con aire solemne-. Eres un buen profesor y sentiramos mucho

Auschwitz. Crees que le importa tu experimento?

perderte.

Ben se incorpor en la silla.

Al salir al pasillo, Ben no tuvo tiempo de pensar en las palabras de Owens. Tena que encontrar a Alex

-Owens, comprendo las presiones a las que ests sometido. S que La Ola ha llegado demasiado

Cooper y a Carl Block, y tena que actuar deprisa.

lejos...

En la clase de historia, esper primero a que los chicos estuvieran atentos.


Ben se detuvo y respir profundamente.

-Tengo que realizar un anuncio especial sobre La Ola. Esta tarde, a las cinco, habr una reunin en el

-Ahora soy consciente de que he cometido un error. Una clase de historia no es un laboratorio de

auditorio, slo para miembros de La Ola.

ciencia. No pueden hacerse experimentos con seres humanos y menos an con alumnos de instituto que no

David sonri y le gui el ojo a Laurie.

entienden que forman parte del experimento. Pero por un momento olvidmonos de que ha sido un error y de que

-El motivo del encuentro es el siguiente -continu el seor Ross-. La Ola no es slo un experimento

ha llegado demasiado lejos. Vamos a pensar en lo que tenemos ahora. Ahora mismo hay doscientos alumnos que

escolar. Es mucho, mucho ms que eso. Sin que vosotros lo supierais, desde la semana pasada, profesores de

creen que La Ola es genial. Todava estoy a tiempo de darles una leccin. Slo necesito que me dejes el resto del

todo el pas como yo hemos reclutado y entrenado a una brigada juvenil para mostrar al resto de la nacin cmo

da y podr darles una leccin que nunca olvidarn.

puede conseguirse una sociedad mejor. Como ya sabis, este pas acaba de vivir una dcada en la que una

Owens le mir con escepticismo.

constante inflacin de dos cifras ha debilitado seriamente la economa. El desempleo ha aumentado sin parar y

-Y qu quieres que les diga a los padres y a los profesores mientras tanto?

tenemos el peor ndice de criminalidad de la historia. La moral de los Estados Unidos nunca haba estado tan baja.

Ben tuvo que volver a secarse el sudor de la frente con el pauelo. Saba que se lo estaba jugando

A menos que se revierta esta tendencia, cada vez habr ms personas, entre ellas los fundadores de La Ola, que

todo, pero qu otra cosa poda hacer? l les haba metido en este lo y l tena que solucionar el problema.

creern que nuestro pas est condenado.

-Diles que he prometido que todo habr terminado esta noche.

David ya no sonrea. Esto no era lo que esperaba or. El seor Ross no pareca dispuesto a acabar con

Owens levant una ceja.

La Ola. Al contrario. Pareca estar potencindola ms que nunca!


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-Tenemos que demostrar que mediante disciplina, comunidad y accin podemos transformar totalmente

El seor Ross abri enseguida la puerta para que salieran David y Laurie.

este pas. Fijaos en lo que hemos conseguido en este instituto en slo unos pocos das. Si podemos cambiar las

Los dos se encaminaron despacio hacia el despacho de Owens, seguidos por el seor Ross. Todava

cosas aqu, podemos cambiarlas en todas partes.

podan or las voces fuertes y decididas que coreaban en la clase: "Fuerza mediante disciplina! Fuerza mediante

Laurie lanz una mirada de terror a David. El seor Ross continu.

comunidad! Fuerza mediante accin!".

-En fbricas, hospitales, universidades, en todas las instituciones...

-Seor Ross, anoche nos enga -dijo David con amargura.

David no pudo aguantar ms y se levant de su silla.

-No, no lo hice, David. Pero os dije que tendrais que confiar en m -contest el seor Ross.

-Seor Ross! Seor Ross!

-Y por qu deberamos hacerlo? -pregunt Laurie-. Usted empez lo de La Ola.

-Sintate, David! -orden el profesor.

Era una buena observacin; Ben no encontr razn alguna por la que debieran confiar en l. Lo nico

-Pero, seor Ross, nos dijo...

que saba era que tenan que hacerlo. Tena la esperanza de que por la tarde lo comprendieran.

Ben no le dej continuar.


-He dicho que te sientes, David. No me interrumpas.

David y Laurie se pasaron casi toda la tarde esperando fuera del despacho de Owens, para poder

David volvi a sentarse, incapaz de creer lo que estaba oyendo, y el seor Ross continu.

verle. Estaban tristes, deprimidos y convencidos de que el seor Ross les haba engaado para que no le

-Bien, escuchad con atencin. Esta tarde, en el encuentro, el fundador y lder nacional de La Ola

estorbaran en lo que pareca iban a ser las ltimas horas antes de que el movimiento de La Ola del Instituto

hablar por la televisin para anunciar la formacin de un Movimiento Nacional de Juventudes de La Ola!

Gordon entrara a formar parte del movimiento nacional de La Ola, que se haba desarrollado simultneamente en

Se oy una ovacin generalizada de los alumnos. Aquello era demasiado para David y Laurie. Se

otros institutos de todo el pas.

levantaron, esta vez para enfrentarse a la clase.

Ni siquiera el seor Owens pareca estar de su parte cuando accedi por fin a verles. Sobre la mesa,

-Esperad, esperad -implor David-. No le escuchis. No le escuchis. Miente.

tena una nota del seor Ross y, aunque ninguno de los dos poda leer lo que deca, estaban seguros de que les

-Acaso no veis lo que est haciendo? -pregunt Laurie preocupada-. Acaso ya no podis pensar por

acusaba de haber interrumpido la clase. Pidieron al director que pusiera fin a La Ola e impidiera el encuentro de las

vosotros mismos?

cinco, pero Owens se limit a decir que todo saldra bien.

Poco a poco el silencio inund la clase y todos se quedaron mirndolos.

Por ltimo, les dijo que volvieran a clase. David y Laurie no se lo podan creer. Estaban tratando de

Ben saba que tena que actuar deprisa, antes de que Laurie y David hablaran ms de lo debido. Saba

evitar lo ms grave que haba ocurrido jams en el instituto y el director pareca no darse cuenta.

que haba cometido un error. Les haba pedido que confiaran en l y no haba considerado la posibilidad de que le

Despus de salir del despacho, en el pasillo, David lanz los libros en su taquilla y la cerr de un

desobedecieran. Pero enseguida vio que iban a hacerlo. Chasque los dedos.

portazo.

-Robert, quiero que te hagas cargo de la clase hasta que yo regrese de acompaar a David y a Laurie

-Ni hablar -le dijo indignado a Laurie-. Yo no me quedo ms aqu. Me marcho.

al despacho del director.

-Espera a que guarde mis libros -le pidi Laurie-. Me voy contigo.

-Seor Ross, s!
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Pocos minutos despus, cuando iban ya por la acera, Laurie se percat de que David estaba cada vez

-Ah.

ms deprimido.

David mir para otro lado.

-No me puedo creer que haya sido tan tonto, Laurie -repeta David sin parar-. No me puedo creer que

Laurie volvi a pensar en La Ola. Trat de imaginarse el auditorio del instituto aquella tarde, lleno de

me metiera en esto.

miembros de La Ola. Y ese lder que iba a hablarles por televisin desde algn lugar. Qu les dira? Que

Laurie le apret la mano.

quemasen los libros? Que obligaran a todos los que no fueran de La Ola a ponerse bandas en el brazo? Era un

-No has sido tonto, David. Has sido idealista. En La Ola haba algunas cosas buenas. Si todo hubiera

disparate que ocurriera algo as... De repente, Laurie record algo.

sido malo nadie habra querido entrar en ella. Lo que pasa es que no ven lo que tiene de malo. Creen que con La

-David, te acuerdas del da en que empez todo esto?

Ola todo el mundo es igual, pero no comprenden que esto no te permite ser independiente.

-El da en que el seor Ross nos dio la primera consigna?

-Laurie, es posible que estemos equivocados respecto a La Ola? -pregunt David.

-No, David; el da anterior. El da en que vimos aquella peli sobre los campos de concentracin nazis

-No, David. Tenemos razn.

que me impresion tanto. Te acuerdas? Nadie poda entender que los dems alemanes ignoraran lo que estaban

-Y por qu no lo ven los dems?

haciendo los nazis y pretendieran que no lo saban.

-No lo s. Es como si todos estuvieran en trance. Ya no quieren ni escuchar.

-Y?

David asinti, desesperado.

-David, te acuerdas de lo que me dijiste cuando estbamos comiendo? -pregunt Laurie, mirndole.

Todava era pronto y decidieron ir a dar un paseo por un parque cercano. Ninguno de los dos quera

David trat de recordarlo, pero movi la cabeza.

regresar a casa. David no saba qu pensar de La Ola y del seor Ross. Laurie segua creyendo que era una moda

-Me dijiste que nunca podra volver a suceder.

y que los chicos no tardaran en cansarse, fuera quien fuera el organizador o el lugar en el que se organizara. Lo

David la mir un momento y sonri con irona.

que le daba miedo era lo que podan hacer los miembros de La Ola antes de hartarse de ella.

-Sabes una cosa? Ya s que esta tarde hay un encuentro con el lder nacional y ya s que yo he
formado parte del movimiento, pero no acabo de creerme que est sucediendo. Es demencial.

-De repente, me siento muy solo -dijo David mientras paseaban entre los rboles del parque-. Es como

-Yo estaba pensando lo mismo -dijo Laurie, que de repente tuvo una idea-. David, volvamos al insti.

si todos mis amigos se hubieran vuelto locos y yo fuera un proscrito, slo porque me niego a ser igual que ellos.

-Por qu?

Laurie saba muy bien lo que senta, porque a ella le pasaba lo mismo. Se acerc a l y David le pas

-Porque quiero verle. Quiero ver a ese lder. Te juro que no me creer que esto est sucediendo de

el brazo por la cintura. Se senta ms unida a David que nunca. No era extrao que vivir algo negativo como

verdad hasta que no lo vea con mis propios ojos.

aquello sirviera para unirles ms? Laurie se acord de la noche anterior y de lo deprisa que David se haba

-Pero el seor Ross ha dicho que slo era para los miembros de La Ola.

olvidado de La Ola cuando vio que le haba hecho dao. De repente, se abraz a l con fuerza.

-Y qu ms da?

-Qu te pasa? -pregunt David sorprendido.

David se encogi de hombros.

-Nada.
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-No lo s, Laurie. No s si quiero ir. Es que... Ya he cado en las garras de La Ola una vez y podra caer

-Pues s. Owens me lo dijo el otro da -seal, suspirando-. Si me veo obligado a buscar otro trabajo, es

de nuevo si volvemos.

posible que tenga que llevarlo mucho.

Laurie se ech a rer.

-No te preocupes. Todo ir bien.

-Lo dudo mucho!

Ben intent sonrer.


-Me gustara tener tanta fe en m mismo como la que tienes t.
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Christy se ech a rer y lo empuj hacia la puerta del estrado.

Mientras Ben Ross se diriga hacia el auditorio, no poda creer lo que vea. Delante de l, dos de sus

-Vamos! A por ellos, campen!

alumnos sentados junto a una mesita en las puertas del auditorio estaban comprobando las tarjetas de socio. Los

Ben se encontr de pie al lado del estrado, delante del auditorio atestado de miembros de La Ola. Acto

miembros de La Ola acudan en tromba y muchos llevaban pancartas e insignias. Ross no pudo evitar pensar que

seguido, Robert se coloc a su lado.

antes de La Ola habra hecho falta una semana entera para organizar a tantos alumnos. Hoy, con un par de horas

-Seor Ross -dijo, haciendo el saludo-. Todas las puertas estn cerradas y los guardias en sus puestos.

haba bastado. Suspir. En cuanto a la disciplina, comunidad y accin, todo era positivo. Se pregunt lo que iban a

-Gracias, Robert.

tardar en aparecer otra vez los deberes sucios, si consegua "desprogramar" a sus alumnos. Sonri. Era ste el

Haba llegado el momento de empezar. Mientras se diriga hacia el centro del estrado, Ben ech una

precio que haba que pagar por la libertad?

ojeada al teln que tena detrs y luego a la cabina del proyector que estaba al fondo de la sala, arriba. Se detuvo

En ese momento sali Robert del auditorio, vestido con chaqueta y corbata, e intercambi saludos con

entre los dos grandes monitores que haba pedido al departamento de audiovisuales aquel mismo da y los chicos

Brian y Brad.

empezaron a corear las consignas de La Ola de manera espontnea, levantndose de las sillas y haciendo el

-El auditorio est lleno -dijo Robert-. Estn los guardias en sus puestos?

saludo de La Ola.

-S -contest Brad.

-Fuerza mediante disciplina!

Robert pareca satisfecho.

-Fuerza mediante comunidad!

-Muy bien. Pues vamos a comprobar todas las puertas. Asegurmonos de que todas estn cerradas.

-Fuerza mediante accin!

Ben se frot las manos, nervioso. Haba llegado el momento de entrar. Fue hacia la entrada del estrado

Ben estaba de pie ante ellos, inmvil. Cuando terminaron de recitar las consignas, levant los brazos

y vio que Christy estaba all esperndole.

para pedir silencio. La enorme sala llena de chicos qued en silencio al instante. Qu obediencia, pens Ben con

Le dio un beso en la mejilla.

tristeza. Luego volvi a contemplarlos, consciente de que sta probablemente sera la ltima vez que recibira tanta

-Hola. Quera desearte buena suerte.

atencin de sus alumnos. Luego, habl.

-Gracias, voy a necesitarla -contest Ben.

-Dentro de un momento, nuestro lder nacional se dirigir a nosotros.

Christy le alis la corbata.

Llam a su guardaespaldas.

-Te han dicho alguna vez que ests muy guapo vestido con traje y corbata?

-Robert.
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-Seor Ross, s.

Todos los dems se volvieron a mirarle, mientras dos guardias de La Ola sacaban rpidamente al

-Enciende los televisores.

perturbador de la sala. Aprovechando la confusin, David y Laurie se colaron por la puerta que haban abierto los

Robert los encendi y las pantallas brillaron con una luz fuerte y azulada, pero sin imagen. En el

guardias.

auditorio, cientos de miembros de La Ola se inclinaron impacientes hacia adelante desde sus asientos, con la

Antes de que los alumnos tuvieran tiempo de pensar en lo que haba sucedido, Ben se dirigi otra vez

mirada puesta en las pantallas de color azul, expectantes.

hacia el centro del estrado.


-S, tenis un lder! -grit.

Afuera, David y Laurie intentaban abrir una puerta, pero estaban todas cerradas. Buscaron otras, pero

sta era la seal que esperaba Carl Block, escondido detrs de los bastidores. Descorri el teln del

tambin las encontraron cerradas. Como haba ms puertas, dieron deprisa la vuelta al auditorio, para ver si

fondo del estrado y apareci una gran pantalla de proyeccin. En el mismo instante, Alex Cooper, que estaba en la

podan entrar.

sala de proyeccin, encendi el proyector.


-Ah est! -grit Ben, dirigindose al auditorio lleno de alumnos-. Ah est vuestro lder!

Las pantallas de los televisores continuaban sin imagen. All no apareca ninguna cara ni se oa nada

Se oy una exclamacin general de asombro, mientras una gigantesca imagen de Adolf Hitler apareca

de los altavoces. Los chicos empezaban a impacientarse y a murmurar nerviosos. Por qu no pasaba nada?

en la pantalla.

Dnde estaba su lder? Qu se supona que tenan que hacer? A medida que aumentaba la tensin en la sala,

-Eso es! -le susurr Laurie emocionada a David-. Es la peli que nos ense aquel da!

la misma pregunta se repeta una y otra vez en la mente de todos: qu se supona que tenan que hacer?

-Ahora, escuchadme todos bien! -grit Ben-. No hay ningn Movimiento Nacional de Juventudes de La

Desde un lado del estrado, Ben contemplaba todas aquellas caras que le miraban fijamente. Sera

Ola. No hay ningn lder. Pero si lo hubiera, sera l. Veis en qu os habis convertido? Veis hacia dnde os

verdad que la inclinacin natural de la gente era buscar un lder? Alguien que tomara decisiones por ellos? La

dirigs? Veis hasta dnde habrais llegado? Echad una ojeada a vuestro futuro!

verdad es que aquellas caras con la mirada puesta en l lo corroboraban. sta era la terrible responsabilidad que

Adolf Hitler desapareci de la pantalla y aparecieron los jvenes nazis que lucharon por l en la

tena cualquier lder: saber que un grupo como ste le seguira Ben empezaba a comprender que su "pequeo

Segunda Guerra Mundial. Muchos eran adolescentes, algunos incluso ms jvenes que los chicos del auditorio.

experimento" era mucho ms serio de lo que se haba podido imaginar en un principio. Era aterrador ver con qu

-Os habis pensado que sois muy especiales, verdad? -pregunt Ben-. Mejores que los que no estn

facilidad depositaban su fe en las manos de alguien y con qu facilidad dejaban que ese alguien decidiera por

en esta sala. Habis vendido vuestra libertad por lo que decs que es igualdad. Pero habis convertido vuestra

ellos. Ben pens que si la gente estaba destinada a que la guiasen, haba algo que los chicos deban aprender:

igualdad en superioridad sobre los que no son de La Ola. Habis aceptado que la voluntad del grupo prevalezca

cuestionarlo todo detenidamente, no poner nunca su fe en manos de otro a ciegas. De lo contrario...

sobre vuestras propias convicciones, sin importaros a quin podis herir para conseguirlo. Algunos de vosotros

En el centro del auditorio, de repente, un chico frustrado se levant para dirigirse al seor Ross.

pensabais que slo seguais la corriente y que podais alejaros de La Ola en cualquier momento. Pero, lo habis

-Aqu no hay ningn lder!

hecho? Lo ha intentado alguien? S, todos habrais sido unos buenos nazis. Os habrais puesto los uniformes,
habrais mirado hacia otro lado y habrais permitido que vuestros amigos y vecinos fueran perseguidos y
aniquilados. Dijisteis que eso nunca podra volver a ocurrir, pero mirad lo cerca que habis estado de repetirlo.
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Habis amenazado a los que no queran unirse a vosotros, no habis permitido que los que no eran de La Ola se

Detrs de ella, David vio a Eric y a Brian. Los dos parecan impresionados. Se pararon al ver a David y

sentaran con vosotros en los partidos de ftbol americano. El fascismo no es algo que hicieran estas otras

por un momento los tres se quedaron callados, sin saber qu decirse.

personas; est aqu mismo, en todos nosotros. Os preguntis cmo pudieron los alemanes no hacer nada

-Menuda experiencia! -exclam Eric con un hilo de voz.

mientras millones de seres inocentes moran asesinados? Cmo pudieron decir que ellos no haban tenido nada

David trat de quitarle importancia. Se senta mal por sus amigos.

que ver? Qu lleva a los pueblos a negar su propia historia?

-Bueno, ahora ya ha terminado. Vamos a intentar olvidarlo... Bueno, quiero decir que no lo olvidemos,

Ben se acerc al borde del estrado y continu en voz ms baja.

pero a la vez lo olvidemos.

-Si la historia se repite, todos vosotros querris negar lo que ha ocurrido con La Ola. Pero si nuestro

Eric y Brian asintieron. Comprendan lo que quera decir, aunque no se hubiera expresado bien.

experimento tiene xito (y entiendo que as es), habris aprendido que todos somos responsables de nuestras

Brian pareca muy triste.

propias acciones y que siempre hay que cuestionarse lo que se hace, en lugar de seguir a un lder ciegamente, y

-S, tendra que haberme dado cuenta -dijo- la primera vez que el linebacker del Clarkstown me super

que jams, jams en la vida, permitiris que la voluntad de un grupo usurpe vuestros derechos individuales.

avanzando quince metros el sbado pasado. Tendra que haber visto que no serva para nada. Los tres

Ben hizo una pausa. Hasta ese momento, haba hablado como si ellos fueran los culpables. Pero haba

compaeros de equipo se rieron, y Eric y Brian se marcharon. David fue hacia el estrado a buscar al seor Ross. El

algo ms.

profesor pareca muy cansado.


-Escuchadme, por favor. Os debo una disculpa. S que ha sido doloroso. Pero, en cierto sentido,

-Siento no haber confiado en usted, seor Ross -se disculp David.

ninguno de vosotros es tan culpable como yo, por haberos metido en este lo. Yo quera que La Ola fuera una gran

-Me alegro de que no lo hicieras -contest Ross-. Has demostrado tener buen juicio. Yo s tendra que

leccin para vosotros y quiz lo haya conseguido incluso demasiado bien. Desde luego, me convert en ms lder

disculparme, David. Debera haberte dicho lo que pensaba hacer.

de lo que quera. Y espero que me creis si os digo que para m tambin ha sido doloroso. Todo lo que puedo

Laurie se acerc a ellos.

aadir es que espero que sta sea una leccin que compartamos para el resto de nuestras vidas. Si somos

-Seor Ross, y ahora qu va a pasar?

inteligentes, no nos atreveremos a olvidarla.

Ben se encogi de hombros y movi la cabeza.

El efecto de aquellas palabras en los alumnos fue tremendo. Por todas partes, empezaban a

-No lo s exactamente, Laurie. Todava nos faltan bastantes lecciones de historia este semestre. Pero

levantarse. Algunos lloraban, otros trataban de no mirar a los que tenan al lado. Todos parecan estar aturdidos

es posible que dediquemos una clase ms a hablar de lo que ha pasado hoy.

por la leccin que acababan de aprender. Al salir, tiraban los posters y las pancartas. El suelo se cubri enseguida

-S, creo que es una buena idea -observ David.

de tarjetas de socios amarillas; todos salan del auditorio habiendo olvidado por completo la actitud militar.

-Sabe, seor Ross? -dijo Laurie-. En cierto modo, me alegro de que esto haya pasado. Quiero decir

David y Laurie echaron a andar lentamente por el pasillo, entre las caras entristecidas de los alumnos

que siento que haya terminado as, pero me alegro de que funcionase. Creo que todos hemos aprendido mucho.

que abandonaban la sala. Amy vena hacia ellos, cabizbaja. Al levantar la mirada y ver a Laurie, rompi a llorar y

-Eres muy amable, Laurie. Pero he decidido que voy a saltarme esta leccin el prximo curso.

corri a abrazar a su amiga.

David y Laurie se miraron y sonrieron. Se despidieron del profesor y se dirigieron hacia la salida.

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Ben esper a que ellos y los ltimos ex miembros de La Ola salieran de la sala. Cuando ya se haban

Un extracto de la entrevista que se le hizo a Ron Jones, el autntico "Sr. Ross", puede servir para

ido y pens que estaba solo, suspir.

aclarar algunas cuestiones. La entrevista fue publicada en la revista Scholastic Voice el 18 de septiembre de 1981

-Menos mal que ya pas!

(este extracto se ha tomado de la versin alemana de La Ola, publicada por la editorial Ravensburger).

Senta un gran alivio porque todo haba terminado bien y poda conservar su puesto en el Instituto

Qu es lo que pas en realidad en el segundo da?

Gordon. Todava tendra que aplacar a algunos padres y profesores furibundos, pero saba que, con el tiempo, lo

El caso es que para el primer da lo haba previsto todo con exactitud; lo que pretenda era provocar

conseguira.

una discusin animada y acabar as el experimento. Cuando llegu el segundo da a clase, esperaba que los

Iba a marcharse del estrado cuando oy un sollozo y vio a Robert apoyado en uno de los televisores,

alumnos estn como siempre repanchingados en sus sitios. Pero para mi sorpresa, estaban sentados en esa rara

con la cara llena de lgrimas.

postura disciplinada ante m y me estaban pidiendo que continuara. Al principio quera dejarlo, pero luego pens:

Pobre Robert, pens. Es el que ha salido peor parado de este asunto. Se acerc al tembloroso alumno

"Veamos a dnde conduce esto". A partir de este da todo sucedi de manera espontnea y no planeada.

y le pas el brazo por los hombros.

Se pudo controlar a s mismo todo el tiempo o a veces se vio superado por su papel?

-Robert, sabes que ests muy bien con chaqueta y corbata? -intent animarle-. Deberas vestirte as

sta es una buena pregunta. Es cierto que hacia el final del experimento hubo momentos en que me

ms a menudo.

senta como un dictador y ya no como un profesor o un esposo; seguramente ya se me haba escapado de las

Robert, entre lgrimas, consigui esbozar una sonrisa.

manos. Una vez que uno se mete en un papel es normal vivirlo. En consecuencia, me comport como un dictador y

-Gracias, seor Ross.

no como una persona normal.

-Qu te parece si salimos a tomar algo? -propuso Ben, llevndoselo del estrado-. Creo que tenemos

La figura de Robert ha existido realmente?

que hablar de unas cuantas cosas.

S, pero la historia del guardaespaldas sucedi en realidad de otra manera a como se explica en el
libro. Un buen da empez a seguirme a todas partes, y cuando entr en la Sala de Profesores y un compaero
mo le dijo que all no estaba permitida la entrada a los alumnos, entonces Robert contest: "Yo no soy un alumno,

A modo de eplogo
Muchas personas al leer la presente novela se preguntan si el experimento de La Ola sucedi

soy su guardaespaldas!". En ese momento me entr bastante miedo, al preguntarme hasta dnde habran llegado

realmente tal como se relata en la misma. La novela La Ola est basada en hechos reales que sucedieron en la

ya los otros alumnos.

clase de historia de un centro de enseanza secundaria de Palo Alto, California, en 1969. Morton Rhue recre de

Pero cul es el motivo principal de que se decidiese a crear La Ola?

manera novelada el telefilm estadounidense La Tercera Ola, rodado en 1981 y basado en un libro escrito por

Quera que los alumnos experimentaran lo que sucedi por aquel entonces en Alemania. Pero no se

William Ron Jones. En su libro el profesor Jones explica la historia del experimento protagonizado por l y sus

trataba slo de que leyesen algo sobre eso, sino de que vivieran en su propia piel lo que significa, por ejemplo,

alumnos. En el ao 2008 una produccin alemana, bajo la direccin de Dennis Gansel, se encarg de llevar a las

levantarse todos a la vez de un salto y gritar algo, o estar sentados de una manera muy disciplinada, o ser

pantallas de cine esta historia, basndose en la experiencia original.

dependientes de una persona que todo el rato te dice lo que tienes que hacer.

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levantado y decir: "Sr. Jones, yo no pienso seguirle, permita que le diga que est mal lo que est haciendo".

Qu es lo que pas con los participantes al acabar el experimento? Eso no es algo que se

Entonces podramos haber empezado a discutir sobre eso. Pero durante todo el experimento no hubo nadie que se

pueda parar, sin ms, en un solo da.


Eso es cierto. Me encontr ante un gran dilema. Podra haber acabado el experimento de manera

opusiera, ni un alumno, ni un profesor, ni siquiera un padre o una madre, ni ningn representante religioso; y esto

abrupta, lo que habra dejado completamente descolocado a todos, o podra haber proseguido con l. Pero cuando

es lo que me da miedo.

observaba a Robert, saba que no lo poda hacer. As que me comport como un entrenador de baloncesto y
desarroll algo as como una nueva estrategia de juego. Cuando se juega contra un equipo muy superior, se tiene
que cambiar de manera drstica el estilo propio de juego. As que intent cambiarlo todo en La Ola diciendo
simplemente: "Hey, gente, todo esto es realidad". Eso abra toda una nueva dimensin de posibilidades de
comportamiento. Para acabar les dije toda la verdad y me pas mucho tiempo hablando con ellos; result muy
duro. As que es cierto, result muy, muy complicado ponerle fin a esto.
Est usted seguro de que los alumnos aprendieron lo que se propona?
S, ya lo creo. Pero a veces me cruzo con alguno de ellos y me lanza un saludo de la ola acompaado
de una sonrisa; en ocasiones no s muy bien cmo interpretar esa sonrisa. Significa: "Hey, deberamos repetirlo
algn da" o "S, seor Jones, he aprendido mucho, gracias"? Un programa de la televisin alemana entrevist una
vez a antiguos miembros de La Ola. Sus puntos de vista eran muy diferentes: desde "Me dej arrastrar totalmente"
hasta "Slo fue un juego y yo me limit a participar" y "Eso no lo olvidar nunca"; es decir, que hubo una gran
diversidad de impresiones.
Qu sucedi con Robert?
Le pas como a todas las personas "invisibles" que, un buen da, se hacen muy "visibles" y poderosas,
y que luego se ven desposedas de repente de su poder. Tuve que pasar mucho tiempo hablando con l sobre su
valor como ser humano. Insist repetidamente en el hecho de que hay muchas maneras de potenciar la autoestima
y ser una buena persona; y el instituto no es la nica posibilidad. El caso es que acab por verse que Robert tena
una gran habilidad para el trabajo manual, y pronto empez a ocuparse del mantenimiento de las mquinas de
escribir de la clase. Hoy en da es mecnico de aviones, y creo que est bastante contento con ello...
Einstein dijo una vez: "El mundo no se ve amenazado por la gente que es mala, sino por aquellas que
permiten el mal". Pienso que, en el mismo momento en que empec con La Ola, alguien tendra que haberse
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