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Ariel Ramrez (Santa Fe, 4 de septiembre de 1921

Monte Grande, 18 de febrero de 20


10)1 fue un msico, compositor y pianista de extensa trayectoria, considerado como
una de las figuras ms destacadas del nativismo argentino. Difusor de la cultura
tradicional a travs de una amplia discografa y de sus actuaciones al frente de su
compaa de folclore desde 1955 hasta 1980. Autor de numerosas canciones criollistas
sumamente populares y de la Misa Criolla, una de las obras ms importantes de la
msica argentina. Fue electo como Presidente de SADAIC (Sociedad Argentina de Auto
res y Compositores de Msica), en cinco perodos: 1970/74, 1974/77, 1993/97, 1997/20
01 y 2001/2005.
Estudi piano en su ciudad natal. Sus estudios de composicin los realizara muchos aos
ms tarde en Buenos Aires con Luis Gianneo y Erwin Leuchter. Impulsado por Atahua
lpa Yupanqui, quien lo escuch en Crdoba, emprendi hacia 1941 una larga temporada de
viajes por varias provincias del centro y noroeste del pas, para familiarizarse
con la msica regional. En ese lapso ofreci recitales de piano interpretando obras
de msica tradicional argentina y sudamericana, entre las que intercalaba sus prim
eras composiciones. En 1943 lleg a Buenos Aires, donde brind numerosos conciertos
y tuvo contrato permanente en Radio El Mundo. En 1946 grab para RCA Victor sus pr
imeros discos, uno de los cuales inclua la zamba La Tristecita, obra que le brind
popularidad.
En 1950 viaj a Europa, donde permaneci alrededor de cuatro aos con residencia perma
nente en Roma, pero efectuando numerosas giras como intrprete de msica argentina e
n distintas salas de conciertos y teatros de Italia, Austria, Alemania, Holanda,
Blgica e Inglaterra. En Espaa fue becado por el Instituto de Cultura Hispnica para
efectuar estudios sobre la msica espaola de transmisin oral. En 1954 se instal en L
ima, donde continu su carrera de solista haciendo presentaciones en distintas ciu
dades de ese pas, as como tambin en otras de Bolivia, Chile y Uruguay.
En 1955 volvi a la Argentina, donde organiz la Compaa de Folklore Ariel Ramrez para l
levar adelante un espectculo coreogrfico musical convocando a artistas de distinta
s regiones del pas. A partir de su debut en el Teatro SODRE de Montevideo, gracia
s al estmulo de su director, el maestro Hugo Balzo, la compaa desarroll su actividad
durante ms de veinte aos por todo el territorio argentino. Entre los msicos ms dest
acados que iniciaron o desarrollaron sus incipientes carreras actuando con el Ma
estro Ariel Ramrez se puede mencionar a Jorge Cafrune, Jaime Torres, Ral Barboza y
Los Fronterizos. En 1957 el grupo, que en ese momento estaba integrado por vein
te msicos y bailarines, realiz una gira de cinco meses por la Unin Sovitica, Polonia
y Checoslovaquia. A su trmino, Ramrez continu ofreciendo conciertos como solista d
e piano en Europa. Varias composiciones suyas se popularizaron en su pas: Triste
pampeano n 3, Agua y sol del Paran, Los inundados, Volver siempre a San Juan, All le
jos y hace tiempo, El Paran en una zamba, y fueron adquiriendo gran difusin en ver
siones de los ms importantes intrpretes nativistas.
En la dcada de 1960 realiz innumerables giras por Argentina y comenz a grabar para
Philips una serie de LP con sus obras, y piano solo o en colaboracin con otros msi
cos, y tambin una coleccin que constituye una antologa de la msica de algunas region
es argentinas (pampeana, litoralea o mesopotmica) y de algunos gneros musicales (el
vals criollo, la zamba y el tango). De todos sus LP como intrprete, el que adqui
ri mayor trascendencia fue Coronacin del Folklore, uno de los hitos fundamentales
del nativismo, grabado en 1963 con Eduardo Fal y Los Fronterizos.
Como compositor escribi, adems de una larga lista de canciones, varios ciclos inte
grales, presentados todos ellos a travs de ediciones discogrficas que tuvieron una
notable repercusin. El primero de estos discos incluye la Misa Criolla y, tambin
en carcter de estreno, los villancicos reunidos bajo el ttulo Navidad Nuestra con
textos de Flix Luna. En 1965 grab con Ramn Navarro la cantata pica Los Caudillos esc
rita en colaboracin con el historiador y poeta Luna. Un nuevo gran acontecimiento
fue la aparicin en 1969 del disco Mujeres Argentinas, cantado por Mercedes Sosa
y tambin con textos de Luna. Algunas de sus canciones, Alfonsina y el mar y Juana

Azurduy, se cuentan entre las ms logradas de su amplia produccin.


Cantata Sudamericana (1972) y Misa por la Paz y la Justicia (1981) son sus ltimas
producciones de largo alcance. En estos aos tambin compuso msica para algunas pelcu
las argentinas. En otro terreno, con fines didcticos, escribi los 15 Estudios para
piano sobre ritmos y formas de la tradicin musical argentina y las Canciones pro
vincianas, para voces iguales.
Continu ininterrumpidamente sus giras y presentaciones tanto en su pas como en el
exterior, aunque con menor frecuencia que en dcadas anteriores. El 5 de agosto de
1992 se realiz un concierto en su homenaje en el Teatro Coln de Buenos Aires bajo
el ttulo Ariel Ramrez, 50 aos con la msica nacional, en el que participaron algunos
de los ms importantes intrpretes de la msica popular argentina, y en cuyo transcur
so se ejecutaron exclusivamente obras suyas
En 1964 la compaa discogrfica Philips dio a conocer el lbum Misa Criolla, resultando
inmediatamente un xito mundial. Esta obra fue realizada en base al texto castell
ano redactado por la Comisin de las Iglesias de Amrica latina, despus de que el Con
cilio Vaticano II dispusiera la realizacin de los oficios religiosos en los lengu
ajes vernculos, abandonando el uso exclusivo del latn, y cont con el apoyo y colabo
racin del sacerdote Osvaldo Catena, asesor de Liturgia para Amrica Latina, el sace
rdote Jess Gabriel Segade (director de la Cantora de la Baslica del Socorro) y del
sacerdote Alejandro Mayol.2 Editada al ao siguiente, Misa Criolla. Para tenor, co
ro mixto, percusin, instrumentos andinos y clave o piano, presenta un notable con
junto de inspiradas melodas originales de su autor, basadas en ritmos regionales
de la tradicin musical argentina e hispanoamericana. La interpretacin est a cargo d
e un solista, un coro de voces mixtas, piano y un conjunto instrumental basado e
n medios sonoros ligados a la etnofona americana en el que figuran charango, quen
a y siku, entre otros. Consta de cinco partes de la liturgia comn:
Kyrie baguala-vidala
Gloria carnavalito-yarav
Credo chacarera trunca
Sanctus carnaval cochabambino
Agnus Dei estilo pampeano
Misa Criolla marc la irrupcin en el mundo de la msica litrgica argentina con un nive
l artstico que le permiti ser admirada por sectores del pblico europeo, americano y
de otras latitudes. El estreno pblico se realiz en la ciudad alemana de Stuttgart
, el 9 de marzo de 1967, en la Mozart-Saal de Liederhalle, con la participacin de
l hoy disuelto grupo Los Fronterizos, Ariel Ramrez, Chito Zeballos, Luis Amaya, J
aime Torres, Domingo Cura y el Coro Easo y Maitea con la direccin del Maestro Bas
tida.
Se ejecut por primera vez en el Teatro Coln de Buenos Aires con versin escnica a car
go de Roberto Oswald y Anbal Lpiz, y quince das despus en el Avery Fisher Hall en el
Lincoln Center de Nueva York, y en la catedral de San Patricio de la misma ciud
ad. Aquella versin cont con el propio Ariel Ramrez (piano), Zamba Quipildor (voz),
Jaime Torres (charango) y su conjunto, con Domingo Cura (percusin), Jorge Padn y e
l Coro Banco de la Provincia de Buenos Aires, dirigido por Fernando Teran. De di
fusin internacional, fue editada en ms de 40 pases con ms de 3 millones de placas di
scogrficas y fue cantada, entre otros, por George Dalaras, Mercedes Sosa y Jos Car
reras (Plcido Domingo cantaba el Kyrie con Dominic Miller).
Particip en los festivales folclricos ms importantes de Argentina, como Cosqun y Jess
Mara.