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En el Once Ahau se comienza la cuenta, porque en este

Katn se estaba cuando llegaron los Dzules, los que


venan de Oriente. Entonces empez el Cristianismo
tambin. Por el Oriente acaba su curso Ichcaansih es el
asiento del Katn.
(Chilam Balam de Chumayel)

Pese a la intensa transformacin que la sociedad indgena experimenta en los


tres siglos de dominio hispnico en Amrica, la visin etnocntrica que ha dominado
los estudios histricos slo contempl los cambios inducidos por los actores
europeos. En los relatos del conquistador o del cronista europeo, el indio no era
sujeto de la historia: apareca como un mero reflejo de la accin de sus vencedores.
Si se le asigna algn papel, es consecuencia siempre de la actividad, intereses y
objetivos de la sociedad dominante. Los relatos clsicos de la conquista, llenos de
descripciones de masacres, torturas y victorias militares, sin conexin con los
acontecimientos anteriores o posteriores, han hecho que se aceptase de forma
bastante generalizada la idea de que poco o nada de la vida indgena sobrevivi, que
ninguno de los valores polticos, sociales o culturales de las civilizaciones
americanas escap a la destruccin. El indio, en la abundantsima documentacin a
disposicin de los historiadores, aparece como proveedor de mano de obra y tributos
o como mucho, como sujeto de dilemas morales, jurdicos, teolgicos.
En esta apreciacin de la destruccin de lo indgena coinciden tanto la visin
detractora de la conquista de la Leyenda Negra, como la apologtica del
colonialismo espaol que acab con las lacras del canibalismo, los sacrificios
humanos y otras barbaridades. Tampoco modifica un pice este sesgo la visin de
cierto indigenismo que identifica lo indgena genuino exclusivamente con el tiempo
prstino anterior a la llegada de los europeos con cuyo contacto se pierde la
autenticidad de lo indgena y su recuperacin slo puede hacer referencia a este
pasado incontaminado. El desarrollo de disciplinas como la Arqueologa, la Historia
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o la Etnologa, tampoco aportaron nada significativo a la historia de los indgenas


coloniales hasta que, a mediados del siglo pasado se inician en Mxico trabajos
como ampliacin de los estudios institucionales referentes a la mano de obra y a los
tributos, y a los estudios demogrficos que usaban las estadsticas de los registros
tributarios. A estos hay que aadir la aparicin de una disciplina a medio camino
entre la etnologa y la historia, la Etnohistoria, uno de cuyos objetivos es el estudio
de la sociedad indgena colonial aplicando metodologas del campo antropolgico
(sincrnico) al estudio de la documentacin (diacrnico). Otra aportacin
fundamental es la de los estudiosos de los cdices indgenas de la poca colonial y
de las lenguas nativas.
A pesar del camino que queda por recorrer para ir generando sntesis en base
a los distintos estudios sectoriales, trabajos sobre el rea maya colonial como los de
Francisco de Solano sobre la Guatemala del siglo XVIII o el posterior de Nancy M.
Farriss sobre el Yucatn que abarca toda la poca colonial, han constituido un
modelo en el estudio de lo indgena como sujeto histrico activo en la configuracin
y el devenir de lo que se venido a denominar sociedad indiana. El presente trabajo
trata de realizar una sntesis de las estrategias y las transformaciones que la sociedad
maya protagoniz y que no slo impidieron la desaparicin de su cultura, sino que
permitieron una adaptacin dinmica a las innovaciones que trajeron los espaoles
preservando, en lo esencial su cultura, si que esto signifique una vuelta a su pasado
prehispnico, sino la configuracin de una nueva realidad pero con profundas races
en su tradicin, lo que Farriss denomina los mayas coloniales.
Lo fundamental de lo aqu expuesto se ha tomado de las aportaciones de
Farriss, por abarcar todo el periodo colonial; sin obviar la deuda de algunas de las
hiptesis fundamentales de la autora con el estudio de Francisco de Solano; adems
de algunas consideraciones de otros autores o personales que consideremos
pertinentes al tema.

Cuando en 1517 se inicia la conquista del Yucatn,

las huestes de los

Montejo tratan de implantar sus instituciones en medio de un territorio que crean


repleto de metales preciosos y tambin de infieles. Aduearse de los unos y convertir
a los otros era la tarea. Pero, a diferencia del Mxico Central, los mayas no tenan
una estructura imperial que pudiese dominarse rpidamente mediante el expediente
de controlar su centro de poder. El territorio estaba fragmentado en unidades
autnomas con distintos grados de cohesin lo que, unido a las condiciones del
terreno adversas a las armas y tcticas militares de los espaoles, as como a la tenaz
resistencia en algunas zonas y la desalentadora ausencia del reclamo del oro; hizo de
la conquista una tarea interminable que, aunque se considera finalizada en 1547 tras
el aplastamiento de la sublevacin a gran escala en las regiones central y oriental, no
fue completa y as permaneci en toda la poca colonial.
La escasez de recursos exportables y el consecuente bajo nivel de
inmigracin espaola, convirtieron el tributo y sus variantes, a travs del sistema de
encomiendas en la base de un rgimen colonial que, a diferencia de las zonas
nucleares de los Reinos de Indias, perdur casi hasta el final de la poca colonial.
Iglesia y Corona, a travs de sus agentes, y encomenderos competan en la
extraccin de bienes, servicios, y trabajo de una poblacin sedentaria y organizada
en una jerarqua social bien definida, permitiendo a los espaoles asentarse como
seores sin tener que explotar directamente el entorno fsico ni crear una estructura
de control poltico y social completamente nueva. Es lo que Farriss denomina
sistema de dominio indirecto a pesar de que el clero, como principal agente del
control espaol dej en manos de la lite maya muchas de las administraciones
parroquiales indgenas. Este dominio se manifestaba a travs de las conversiones
voluntarias o forzosas, el control de los abastecimientos y de las estructuras sociales
del mundo maya.
Esto no signific, desde la perspectiva maya, un paliativo de los efectos deintegradores del dominio colonial en el orden social. Sus estructuras polticas fueron
fragmentadas en comunidades autnomas y dentro de estas comunidades y de sus
grupos de parentesco, la cohesin fue socavada por los movimientos de poblacin,
las exigencias espaolas y por los modos, coercitivos, en que estas se aplicaron. Las
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tensiones se observan no tanto en un enfrentamiento abierto 1, sino en la respuesta


callada y constante de la huida de los indgenas hacia zonas fronterizas y milpas
alejadas del control espaol.
Con todo, los lazos sociales mayas no desaparecieron del todo. Se mantiene
una continuidad territorial, genealgica y funcional de la nobleza maya, a pesar de
haber cambiado las formas polticas. En torno a esta lite, fueron capaces de
movilizar los recursos comunitarios y defenderlos de los ataques de los espaoles.
La dependencia de la sociedad hispana no muy numerosa y concentrada en su
mayora en unos cuantos ncleos urbanos de las zonas ms favorables, respecto a los
indgenas para su propia supervivencia; no interfiri en la gestin de esta lite
encargada de recaudar el tributo, administrar los bienes comunales, las cajas de
comunidad, dirimir los conflictos entre indgenas en el mbito parroquial y, con el
tiempo y una apropiada cristianizacin, adquirirn un papel central en el culto a
los santos como maestros cantores o fiscales y encabezando las cofradas. A pesar de
mantener su mbito de poder circunscrito al mbito local indgena, de estarles
vetados el acceso al sacerdocio y cualquier canal de participacin en los niveles
decisorios que le afectaban, de alguna manera y con un nuevo significado, la
sociedad maya se rehizo en su esquema bsico: una lite dirigente, la de los batabes
que, diferenciados de los macehuales, estaban dotados de autoridad y prestigio
dentro de sus comunidades, administrando justicia, organizando las prestaciones y
servicios a los espaoles, redistribuyendo los excedentes y, quizs lo ms decisivo
en nuestra opinin, ejerciendo su papel tradicional respecto a lo sagrado, ahora
representado fundamentalmente por las cofradas y el culto a los santos.
La oportunidad que ofrecan las condiciones especficas

y el ritmo del

desarrollo de la sociedad indiana en el Yucatn, fue aprovechada para mitigar la


desestructuracin social y econmica y la destruccin de los referentes simblicos
que la conquista y evangelizacin supusieron para el mundo maya. Este proceso no
estuvo exento de conflictos, tanto con los espaoles, especialmente en la difcil
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Las rebeliones, como la de Canek en 1671, fueron escasas; pero Farriss nos recuerda que Las palabras
y los actos de los participantes en la Guerra de Castas del siglo XIX demuestran que una importante
proporcin de los mayas yucatecos an no se haba resignado a lo que, despus de tres siglos, seguan
considerando una dominacin extranjera

asimilacin de un catolicismo exclusivista y bastante abstruso en algunos de sus


planteamientos teolgicos y que adems les mantena en un estado perpetuo de
catecmenos; como en el interior de los nuevos agrupamientos en los que
empezaron a convivir mayas de distintas comunidades, algunas de ellas
protagonistas de las endmicas guerras que caracterizaban el mayab prehispnico.

La asimilacin que de la religin y el culto que impusieron los


conquistadores hicieron los mayas, constituy el eje fundamental de esta
reestructuracin del mundo maya sobre nuevos supuestos, aunque asentados en lo
fundamental de la cosmovisin indgena. Para Farriss, la introduccin del
cristianismo produjo una crisis ms grave que la devastacin de la guerra y la
dominacin poltica. Exiga de ellos, incluso con coercin y violencia, el rechazo
total de lo que constitua el sentido del mundo y de ellos mismos como colectividad
a cambio de la aceptacin de un puado de dogmas para los que no encontraban
acomodo en su cosmovisin, y de unos rituales en lo que lo nico que se esperaba de
ellos es su participacin pasiva y sobre los que no tenan ningn tipo de control.
Ante la prohibicin de recrear su propia historia, la compulsin de supervivencia condujo a inventar formas cifradas de conservacin de su antigua tradicin
campesina, entreverndolas con las tradiciones religiosas europeas. La memoria indgena se convirti en una memoria marginada, perseguida y contingente. La conquista quebrant el canon indgena que hasta entonces haba de servido para relatar
el nacimiento maravilloso del cosmos, el origen de los seres humanos y la fundacin
de los reinos. En su lugar, la conquista impuso la interpretacin cristiana de la historia y la idea de un desarrollo lineal del devenir humano.
Uno de los instrumentos ms sutiles para borrar la memoria indgena e implantar la cristiana fue la manipulacin del calendario. Poco a poco las festividades
indgenas que celebraban el fin de la estacin seca y la llegada de las lluvias, las
fiestas de la siembra y la cosecha de los granos, las ceremonias consagradas a la
caza y la recoleccin de frutos, fueron sustituidas por celebraciones cristianas. La

fiesta dedicada al dios tutelar del pueblo y a los dioses patronos del linaje fue reemplazada por la fiesta del santo patrono cristiano que se impuso al pueblo.
Los mayas tuvieron que actualizar sus mecanismos orales y visuales para recordar el pasado, adquirieron algunas de las tcnicas europeas para registrar los
hechos histricos e inventaron nuevas formas de conmemorar sus tradiciones y
transmitirlas a sus descendientes.
La prdida de las antiguas instituciones que conservaban la memoria indgena
llev a los pueblos a aceptar las creencias religiosas, las normas polticas y la organizacin social espaolas, pero adaptndolas ingeniosamente a sus propias tradiciones. Los dioses y santos cristianos fueron festejados en los pueblos indgenas mediante ritos y ceremonias ancestrales. Otras veces, como en el caso de la pasin y
muerte de Jesucristo en la Semana Santa la ceremonia cristiana se encubri con ritos
campesinos indgenas: se transform en una fiesta que reuna a la mayora de la
gente del pueblo, fortaleca su solidaridad y reforzaba su identidad.

A partir del ltimo cuarto del siglo XVIII, la sociedad maya se vio sometida a
lo que Nancy M. Farriss denomina la segunda conquista y que, en muchos
aspectos, tuvo efectos tan cruciales como la del siglo XVI. Las reformas borbnicas
en las colonias que pretendan, sobre todo, reforzar su poder y crear un dominio ms
concreto que se tradujese en un fortalecimiento de sus finanzas, inauguraron un
nuevo asalto al orden social maya que se completara con la legislacin liberal del
Mxico independiente. Bajo la bandera de la modernizacin y del ideal ilustrado de
la igualdad y la libertad individual se atac frontalmente a cualquier estructura
corporativa que socavase estos principios.
La reorganizacin administrativa, el levantamiento de las restricciones que
limitaban el comercio y el ataque a cualquier institucin corporativa que restringiese
el aprovechamiento de la Corona de las potencialidades econmicas de los Reinos
de Indias constituyeron los pilares de una nueva etapa de explotacin colonial,
durante la cual el rea maya, y especialmente el Yucatn, estaba llamada a
abandonar el aislamiento y posicin marginal que la haba caracterizado.

Las nuevas oportunidades econmicas que se abran a la exportacin de


cultivos comerciales, la liberacin de la tierra de sus servidumbres corporativas,
lase, de las comunales administradas por las cofradas; propiciaron la expansin de
las haciendas que dispondrn de la mano de obra creciente producto de la
recuperacin demogrfica de los mayas los cuales tenan cada vez ms difcil el
acceso a la tierra.
Otro efecto, crtico para la autonoma local de los mayas, fue la creacin de
un cuerpo de funcionarios que desplazaron a los lderes indgenas en su papel
judicial, y del control de las rentas pblicas; socavando as la base econmica sobre
la que descansaba su poder. Ms grave an fue la prdida del control sobre los
ingresos pblicos propios, las cajas de la comunidad, de los cuales slo una pequea
parte se dedic a subvenir la necesidades de la comunidad, que pasaron a ser
definidas por forasteros, aplicando una poltica de austeridad cuya consecuencia ms
importante para los mayas fue la prohibicin de emplear esos ingresos para las
fiestas o cualquier gasto relacionado con el culto a los santos. La expropiacin que
de las cofradas hizo el obispo de Mrida y del capital eclesistico hizo
seguidamente la Hacienda Real, pusieron en manos de patrones espaoles las
haciendas de las cofradas. Con el argumento de una mejor gestin de los recursos
que revertiran a la comunidad en forma de proyectos que la beneficiasen, las
reformas acabaron con los recursos que tenan los mayas para actuar por s mismos,
dejndoles el papel pasivo de simples beneficiarios.
Las reformas borbnicas rompieron las barreras que haba aislado al Yucatn
del resto del sistema imperial y a la vez integraron ms plenamente a los mayas en el
rgimen colonial local. Pero haba sido precisamente esta situacin perifrica y de
retraso en el sistema imperial hispnico, la que facilit en cierta medida la
adaptacin de los mayas a la nueva realidad impuesta por la conquista, logrando
sobreponerse a las presiones desestructuradoras de la misma, en una concurrencia de
la voluntad de resistir y de las condiciones especficas de la implantacin de la
sociedad indiana. En este sentido, la particular asimilacin que de la religin catlica
y sus rituales impuestos por los espaoles, hicieron los mayas, constituye uno de los
elementos fundamentales de los lazos integradores que fueron tejiendo durante los

tres siglos de dominio colonial. Esto quedar patente ya en poca independiente en


la Guerra de Castas

Bibliografa.

Daz del Castillo, Bernal: Historia verdadera de la conquista de Nueva Espaa.


Miguel Len-Portilla (Ed.). 2 vols. Madrid: Historia 16 (1984).

Farriss, Nancy M.: La sociedad maya bajo el dominio colonial: La empresa


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Rivera Dorado, Miguel (Ed.): Chilam Balam de Chumayel. Madrid: Dastin,


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Solano, Francisco de: Los mayas del siglo XVIII: Pervivencia y transformacin
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