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Unidad 4: La realidad como referencia: la literatura en la segunda mitad del Siglo XIX

Tema 2: La narrativa durante 2 mitad s. XIX...

Tema 2. La narrativa durante la segunda mitad del siglo


XIX en las literaturas de lengua inglesa

Historia de la Literatura Universal

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Unidad 4: La realidad como referencia: la literatura en la segunda mitad del Siglo XIX

Tema 2: La narrativa durante 2 mitad s. XIX...

Juan regala a Mara un DVD de la pelcula dirigida en 2000 por Peter Medak para
TV, basada en la novela David Copperfield de Charles Dickens, en la que el actor Hugh
Dancy realiza el papel del joven David Copperfield. Mara resuelve inmediatamente una
de las adivinanzas remitidas por Juan: "Seguro que te suenan los nombres de Oliver
Twist y David Copperfield. Sabes quin fue su creador?" Y se interesa por leer el texto
original de esta novela publicada en 1850 en entregas mensuales y que en muchos
aspectos hace referencia a la propia vida de Dickens.
As, lee el siguiente texto de dicha novela (segunda parte, captulo primero):
"Uno de los criados de la casa, modelo
de respetabilidad en apariencia, haba
entrado al servicio de Steerforth en la
universidad de Oxford. Taciturno, reservado,
deferente siempre, presente donde le
necesitaban y ausente del sitio donde
hubiera podido estorbar, era apreciado por
todos. Imposible sospechar de l nada que
no fuera correcto, siendo tal su respetable
aspecto y delicada conducta, que nadie
pens nuca en ponerle una librea1.
Con los dems criados se impona de
tal modo, que le hacan sus tareas mientras
l lea el peridico. Su edad y su nombre
eran un misterio para cuantos le conocan,
respondiendo siempre al apellido de Littimer.
Uno de los distintivos de su carcter era la
calma; no usaba superlativos, y saba
mantenerse en todo en un trmino medio.
Como casi podra decir que su principal
misin consista en servir a mi amigo como
ayuda de cmara2, haca el mismo ofico
conmigo, y el primer da que despert en la
Imagen 1. David Copperfield. Autor
Zaphod. Dominio Pblico
casa lo hall en mi cuarto cepillando la ropa.
- Necesita algo ms el seor?- dijo un vez
terminada la tarea -. La primera campanada
para el almuerzo ser a las nueve; a las nueve y media est toda la familia en el
comedor y empiezan a almorzar.
Di las gracias a Littimer, aadiendo que no necesitaba nada, y haciendo una reverencia
sali de mi cuarto, cerrando la puerta con tanto silencio como si hubiera estado
durmiendo y dependiera mi vida de aquel sueo.
Desde aquel da sostuvimos todas las maanas la misma conversacin; ni una palabra
ms ni menos.
Dispensadme que hable de un hombre insignificante al parecer, pero en aquella ocasin
me impresion mucho, y ms adelante ocurri un suceso que obliga a mencionarle en
mi historia."
CHARLES DICKENS. David Copperfield. Barcelona. Editorial Juventud. 1962.
Traduccin de Rosa Cabrera.
_________
1. librea: uniforme de gala que usan algunos empleados para desempear su oficio o profesin.
2. ayuda de cmara: sirviente que se ocupa de las cosas ms ntimas de su amo, es decir, aquellas que se llevan
a cabo en su cmara (habitacin), como por ejemplo vestirlo, lavarlo, etc.

Teniendo en cuenta las caractersticas relativas a la novela realista sealadas en


la unidad anterior, indica los rasgos ms significativos que encuentras en este texto.

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La narrativa en la segunda mitad del siglo XIX en los pases de habla inglesa
(Inglaterra y los Estados Unidos de Norteamrica) nos ofrece sus propias caractersticas
diferenciadas de la tendencia realista-naturalista europea; aunque algunos autores, Charles
Dickens y Mark Twain especialmente, tienen rasgos habituales en ese tipo de realismo. Estas
caractersticas tienen su razn de ser tanto en el contexto socio-histrico como en la tradicin
literaria de cada pas.
En Inglaterra, la "novela victoriana" est representada por autores memorables como
Charles Dickens, Charlotte Bront o George Eliot:


La llamada "novela victoriana" (reinado de la reina Victoria, 1837-1901) se desarrolla en un


contexto de esplendor de la burguesa que impone su moral y sus ideas conservadoras. Una
poca con sus luces y sombras: en la dcada de los cuarenta buena parte de la sociedad
inglesa sufre hambre, y tanto en la industria como en las minas las condiciones laborales son
muy precarias; en la dcada de los cincuenta Inglaterra se convierte en la "fbrica del mundo",
debido a la gran expansin productiva y exportadora; en lo que se refiere a su poltica interior
vive un periodo de cierta tranquilidad (en 1832 se ampli el derecho al voto, que se har
universal para los hombres en 1867) y en la poltica exterior se afianza el Imperio Britnico (la
esclavitud fue abolida en 1833 en las colonias britnicas).
En lo que se refiere a la literatura, es importante sealar el aumento de la produccin de
novelas; ahora se realizan entregas mensuales y no trimestrales, lo que hace ms barato el
producto y lo pone al alcance de ms pblico. Con la gran repercusin de la novela romntica
(Jane Austen) y de los grandes narradores del siglo XVIII (Henry Fielding y Laurence Sterne) la
novela inglesa del XIX est poco influida por la novela extranjera y sus principales
caractersticas son: prdida de inters por la novela histrica y sentimental propias del
Romanticismo; utilizacin de temas muy variados, muchas veces de carcter social, aunque
pervive cierto sentimentalismo; hipocresa al tratar asuntos relacionados con el amor y la
sensualidad, para no herir las convenciones de la puritana sociedad inglesa; realista y
humorstica, se centra en la descripcin y anlisis de la interioridad de la vida familiar; la
expansin colonial de Inglaterra hace que aparezcan un nmero significativo de importantes
novelas de aventuras.

Durante la segunda mitad del siglo XIX escriben en Estados Unidos los considerados
clsicos nacionales de este pas: Mark Twain, Nathaniel Hawthorne y Herman Melville.


En lo que se refiere al contexto histrico lo ms reseable es la rapidsima expansin que se


produce en el pas: en la poblacin se pasa de diez millones de habitantes en 1820 a ms de
treinta millones en 1860; la produccin industrial alcanza en valor a la hasta entonces ms
significativa produccin agrcola y en lo que se refiere al territorio es el periodo de gran
crecimiento hacia el Oeste.
En literatura, aunque Estados Unidos recibe el legado cultural de Europa, aporta tambin a la
literatura occidental su propio sello. Estas son algunas de sus caractersticas: tendencia a la
expresin concreta; se centra en el presente y se valora la juventud y la energa; su
protagonista no es, como en la literatura europea, un hombre de ciudad sino alguien que vive
aislado y en soledad, a campo abierto; ese hroe quiere "hacerse a s mismo", quiere ser capaz
de ser alguien, de lograr xito en la vida (lo que se denomina "el sueo americano"); otro de sus
temas predilectos es la libertad, que muchas veces est en lucha con los principios de una
sociedad con valores conservadores, puritanos.

Curiosidad
David Copperfield ha sido una de las novelas de Dickens que ha provocado mayor inters
entre los ms grandes directores y guionistas de cine. Por esa razn se ha llevado varias veces a
la pantalla: en 1935 George Cukor realiz una excelente versin muy ajustada al texto original;
de 1969 hay otra adaptacin de Delbert Mann; en 1999 encontramos la versin que realiz
Simon Curtis para la BBC y en 2000 la ya mencionada de Peter Medak de la que puedes ver a
continuacin un triler:

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1. La novela "victoriana": Charles Dickens

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Oliver Twist es la segunda novela publicada por Charles Dickens. Se public


por entregas en una de las revistas ms importantes de la poca, Bentley's Miscellani,
entre los aos 1837 y 1839 y consigui un gran xito. Puedes leer a continuacin un
texto correspondiente al captulo segundo de dicha novela que lleva por ttulo: "Del
trato y educacin recibidos por el husped Oliver Twist".
"...Estas insinuaciones, unidas a la
exasperacin del hambre, vencieron la
timidez y poquedad1 de Oliver, que
abandon su puesto, cuchara y escudilla en
mano, y exclam, asustado l mismo de su
temeridad:
- Seor, querra darme un poco ms?
El jefe, un hombre gordo y rollizo, se puso
plido. Estupefacto de asombro, se qued
mirando al minsculo rebelde; tuvo que
apoyarse en la caldera para no vacilar. Las
viejas que le ayudaban estaban paralizadas
de sorpresa, y los nios, de terror.
-Cmo? - pudo al fin exclamar el jefe con
voz alterada.
- Que quisiera un poquito ms, si le parece respondi Oliver.
El jefe dirigi a la cabeza de Oliver un golpe
con el cucharn, lo sacudi del brazo y
llam a gritos al bedel.
El consejo deliberaba en sesin solemne,
cuando el seor Bumble, fuera de s, se
precipit en la sala y se encar con el
presidente.
Imagen 2. Charles Dickens. Autor: Anton.
- Perdn, seor Limbkins. Oliver Twist ha
Dominio pblico.
pedido ms comida.
La estupefaccin fue general. El horror se
pint en los semblantes.
- Que ha pedido ms? - dijo el seor Limbkins-. Clmese, Bumble, y responda con
claridad. Quiere usted decir que ha pretendido repetir plato, que ha pedido ms
alimento despus de comer la racin establecida por el reglamento?
- S, seor - dijo Bumble.
- Ese chiquillo se perder - profetiz el seor del chaleco blanco-. S, s, morir
ahorcado.
Nadie os contradecir su vaticinio. Despus de una agitada discusin, Oliver fue
encerrado en el calabozo y al da siguiente se fij un anuncio en la puerta ofreciendo
una recompensa de cinco libras esterlinas a quien se prestara a librara a la parroquia de
Oliver Twist;..."
CHARLES DICKENS. Oliver Twist. Barcelona. Crculo de Lectores. 1970.
Traduccin: Vergara.
_______
1. poquedad: cortedad, timidez.

Lee con atencin el texto, indica cul es el tema del mismo, relaciona este con
el contexto sociolgico de la Inglaterra "victoriana" comentado en el apartado
anterior y finalmente busca en Internet o en alguna biblioteca informacin acerca de las
novelas ms importantes de Charles Dickens.

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Charles Dickens (1812-1870) es el autor ms importante y popular de la novela


"victoriana", y uno de los autores ingleses que ms siguen interesando hoy, bien a travs de sus
novelas o de las adaptaciones cinematogrficas de las mismas. Ya conoces los ttulos de algunas
de sus novelas, que responden a las siguientes caractersticas generales:


El procedimiento ms habitual en la publicacin de sus novelas fue la entrega mensual (unas


treinta pginas, con un par de ilustraciones) a lo largo de dos aos, lo que creaba una gran
expectacin entre el pblico lector que adems influa con sus apetencias y reacciones en el
desarrollo de la obra.
El secreto de su popularidad est en la inmensa vitalidad que tienen sus personajes y en la
creacin de un mundo nico que, aunque no refleja exactamente la realidad, tiene sus
propias leyes, su lgica y una atmsfera muy especial. Su lugar habitual es Londres, una ciudad
que ms que real parece una pesadilla: llena de prisiones, oficinas de jueces, tabernas,
oscuridad y niebla, pero todo ello pleno de vitalidad.
Los personajes son divertidos y en muchos casos son exageraciones, caricaturas de una
cualidad humana: como Mr. Micawber en David Copperfield. personificacin del optimismo o Mr.
Squeers en Nicholas Nickleby, una especie de monstruo a la vez ignorante y tirano.
El origen de los temas de varias de sus novelas est en la injusticia social. Dickens mostr su
preocupacin por la pobreza e injusticias causadas por la industrializacin, sin embargo, no
crey que la solucin estuviera en realizar cambios legislativos ,sino en una variacin en la
actitud personal, individual, filantrpica, en ayudarnos unos a otros, mostrando ms generosidad
y amabilidad.
Otros novelistas destacados de la narrativa "victoriana" son los siguientes:

William Thackeray (1811-1863), que escribi sobre el mundo de las clases altas de la sociedad
de su poca. Su obra ms importante fue La feria de las vanidades (1847), visin crtica e
irnica de la sociedad de su tiempo a travs de una trama sentimental. En ella aparecen dos
personajes opuestos, Beck Sharp una joven inteligente y sin escrpulos y Amelia Sedley, bella,
con principios morales, pero falta de inteligencia.
Las hermanas Bront, que vivieron y trabajaron en la campia de Yorkshire y a quienes ya
mencionamos en la Unidad anterior por sus vinculaciones con el Romanticismo.
 Charlotte Bront (1816-1855) escribi una de las novelas ms importantes de este
perodo, Jane Eyre (1847): la historia de una institutriz que se enamora de su seor, casado
con una mujer trastornada. Se trata de una obra de gran realismo, llena de brillantes y
agudas observaciones.
 Emily Bront (1818-1848) escribe una de las novelas ms caractersticas del espritu
romntico, Cumbres borrascosas (1847) sobre la pasin amorosa, casi salvaje, entre
Catherine Earnshaw y su amigo Heathcliff.

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Seala las respuestas que son correctas.

David Copperfield es una novela de Dickens que se caracteriza por ser en cierta
c medida autobiogrfica.
d
e
f
g
Los personajes de las novelas de Dickens se caracterizan por su profundo anlisis
c psicolgico.
d
e
f
g
c La mayor produccin de novelas es clave en el desarrollo de la novela "victoriana".
d
e
f
g

La literatura norteamericana, pese al legado cultural europeo que la conforma, tiene


c sus propias caractersticas que aportar a la literatura occidental.
d
e
f
g
Las hermanas Bront, Charlotte y Emily, son importantes por su aportacin a la
c novela escrita en Inglaterra durante el reinado de la reina Victoria.
d
e
f
g
Ver solucin

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Tema 2: La narrativa durante 2 mitad s. XIX...

La poca victoriana permite una profundizacin mayor y ms detenida que


la que acabas de leer en este apartado. Autores como Wilkie Collins (1825-1889), el
primer britnico que escribi historias de misterio, suspense y terror, o George Eliot
(1819-1990), seudnimo de la novelista Mary Ann Evans, que avanza en sus novelas
algunas caractersticas de la novela del siglo XX (los ambientes e ideas son ms
importantes que los personajes) merecen esa profundizacin.
En este sentido es especialmente reseable la obra de Lewis Carroll,
seudnimo de Charles L. Dogson (1832-1898), que escribi dos novelas de tono
fantstico: Alicia en el Pas de las maravillas (1865) y su continuacin, A travs del
espejo y lo que Alicia encontr all (1872). Estas novelas critican la hipocresa del
mundo de los adultos; su atractivo est en la mezcla de ilusin y realidad, describiendo
fantsticas aventuras en las que todo es posible, por absurdo que parezca; en ellas
aparecen personajes extraos (algunos de ellos son ya clsicos de la literatura: El
sombrereo loco, El gato de Cheshire o la Reina de Corazones)
Se han realizado numerosas adaptaciones cinematogrficas de la obra de Carroll.
Puedes ver a continuacin un fragmento de la ltima adaptacin en 2010, del director
Tim Burton.

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2. Robert Louis Stevenson y Joseph Conrad: transicin


hacia el siglo XX

Mara ha ledo hace tiempo La isla del tesoro (1833) de Robert Louis
Stevenson; una magnfica novela de aventuras, pensada en principio por su autor
como un relato juvenil pero que inmediatamente pas a ser una obra de gran xito
entre el pblico adulto. Ahora vuelve a releer esta novela, que comienza as:

" LLEGADA DEL VIEJO PIRATA AL "ALMIRANTE BENBOW"

El caballero principal de Trelawney, el Dr.


Livesey, y los dems caballeros de la expedicin me
han pedido que redacte todos los acontecimientos de
la Isla del Tesoro, sin omitir detalle, excepto la
situacin de la isla, ya que todava queda en ella parte
del botn escondido. Tomo, pues, la pluma en el ao
de gracia de 17..., y me remonto al tiempo en que mi
padre llevaba la posada del "Almirante Benbow", y al
da remoto en que aquel viejo lobo de mar, de cara
curtida y marcada por la cicatriz de un sablazo, se
hosped bajo nuestro techo.
Recuerdo su llegada como si fuera ayer,
renqueando a la puerta de la posada, seguido de una
carretilla con un cofre. Era un tipo grande y fornido y
de tez curtida. Una embreada coleta le colgaba sobre
los hombros de un rado y mugriento chaquetn azul.
Tena unas manos speras y agrietadas, con las uas
Imagen 3. Robert Louis Stevenson.
negras y rotas; y una enorme cicatriz de color Autor: Girolamo Nerli. Dominio pblico
violceo le surcaba la mejilla. Me parece estar
vindole, echando miradas escudriadoras hacia la
ensenada y silbando entre dientes. De pronto rompi
a cantar su vieja cancin marinera que tantas veces le volv a or cantar despus:
Quince hombres sobre la caja del muerto.
Ja, ja, ja!, y una botella de ron! "
ROBERT LOUIS STEVENSON. La isla del tesoro. Madrid. Magisterio Espaol. 1975.
Traduccin y prlogo: Cristina Cerezales.

Busca informacin acerca de Stevenson en Internet o en alguna biblioteca y


seala cul es el tema y estructura del texto.

En los ltimos aos del siglo XIX, en las postrimeras de la poca de la reina Victoria, la
vida cambi en Inglaterra de forma muy significativa: el modelo tradicional agrcola, que est

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en la base de la novela victoriana, aunque se desarrolle en un escenario ciudadano, y que


sustenta una rgida moral, cambia como consecuencia del despegue definitivo de la
industria; la imagen del caballero que vive de sus propios medios en una mansin rural va
desapareciendo y en su lugar destaca el mundo mercantil y asalariado. Adems, en este
periodo se produce la gran expansin colonial, especialmente hacia Asia y frica.
Todo ello trae consigo una evolucin de la novela victoriana hacia una temtica ligada
a las aventuras en lugares alejados, exticos y al sentir imperial; as el lector busca horizontes
lejanos, a travs de navegaciones, de selvas por descubrir. Estas novelas, incluyen en su
temtica preocupaciones existenciales (el conflicto entre el bien y el mal, la lucha del hombre
por sobreponerse a los obstculos de la realidad) que apuntan ya a la novela del siglo XX.
El mercado editorial vara. Entiende que el lector prefiere un formato con menos pginas
que sea ms rpido y ms barato que el clsico de la novela victoriana.
Los tres autores ms importantes de este periodo son los siguientes:



Robert Louis Stevenson, 1850-1894, (ver "Actividad de lectura" anterior).


Joseph Conrad (1857-1924) es un caso singular en la literatura inglesa: de origen polaco y
cuya segunda lengua era el francs, a los 23 aos aprende ingls y decide expresarse
literariamente en este idioma. Muchas de sus novelas tienen elementos autobiogrficos, sobre
todo aspectos de su infancia y de sus aos como navegante (descripciones de mundos exticos,
desembocaduras de ros, vegetaciones tropicales, etc.): Un proscrito de las islas (1896), Lord
Jim (1900) o La lnea de la sombra (1917). Sus personajes viven en situaciones conflictivas, en
sociedades remotas, aislados y all luchan por encontrarse a s mismos, y reflexionan a cerca del
sentido moral de nuestras vidas. En este sentido es especialmente importante la temtica de
una de sus mejores novelas, El corazn de las tinieblas, 1902 (ver "Curiosidad" ms abajo).
Algunas de las tcnicas narrativas utilizadas por Conrad (narradores interpuestos, diferentes
perspectivas, complejidad de las tramas) y su temtica sitan su novelstica, especialmente sus
ltimas obras (Nostromo, 1904, El agente secreto, 1906, y Bajo la mirada de occidente, 1910),
dentro de las tendencias y tcnicas de la novela del siglo XX.
Rudyard Kipling (1865-1936) es el escritor imperial; en su obra se observa su entusiasmo por
el Imperio, la India y la campia inglesa, en especial el condado de Sussex. Los valores que
imperan en sus obras son los que tienen que ver con la solidaridad, la disciplina, el espritu
prctico, el amor a la patria, etc. Su novela ms significativa es El libro de la selva (1894) donde
los animales hablan y cran al nio protagonista, Mogwli, que acaba siendo rey de la selva. Son
tambin muy importantes sus poemas, especialmente por el uso de un lenguaje coloquial.

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Indica las afirmaciones que son verdaderas o falsas.

En la Inglaterra de finales del siglo XIX el mercado editorial vara, prefiriendo un


formato de novela con menos pginas.
Verdadero n
j Falso n
k
l
m
j
k
l
m

Joseph Conrad contina el modelo de novela realista iniciado por Dickens.


Verdadero n
j Falso n
k
l
m
j
k
l
m

El personaje principal de El extrao caso del doctor Jekyll y mister Hyde presenta una
doble personalidad de "bueno" y "malo", una dualidad (bondad-maldad) dentro del ser
humano.
Verdadero n
j Falso n
k
l
m
j
k
l
m

La novela victoriana evoluciona hacia una temtica de aventuras en la que las


preocupaciones existenciales comienzan a ser importantes.
Verdadero n
j Falso n
k
l
m
j
k
l
m

Rudyard Kipling es el autor ms significativo de la novela fantstica en poca de la


reina Victoria.
Verdadero n
j Falso n
k
l
m
j
k
l
m

Curiosidad
En una de las adivinazas enviadas por Juan se deca: "Escritor aventurero que viaj al
corazn de las tinieblas". Mara resuelve el misterio: El corazn de las tinieblas (1902) es, como
se ha dicho antes, una novela de Joseph Conrad en la que el autor pone en duda la moral
imperante en la poca, especialmente el espritu imperialista europeo. En esta novela en la que
se relata la travesa de su protagonista, Marlow, por el ro Congo hasta el corazn de la selva, se
analiza el enfrentamiento del ser humano con las fuerzas de la naturaleza.
Apocalypse Now es una pelcula blica dirigida por Francis Ford Coppola en 1979, cuyo
guin est basada en la novela de Conrad. Coppola traslada la accin a la guerra de Vietnam: al
capitn Willard, oficial de los servicios de inteligencia del ejrcito estadounidense, se le encarga,
en Camboya, la peligrosa misin de avanzar ro arriba para eliminar a Kurtz, un coronel
estadounidense renegado que se ha vuelto loco.
Puedes ver a continuacin el trailer de dicha pelcula:

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La novela inglesa durante la mitad del siglo XIX:






Contexto de esplendor de la burguesa.


Aumento de la produccin de novela.
Rasgos:
 Poco influida por la novela extranjera.
 Temas: de carcter social, hipocresa al tratar asuntos relacionados con el amor y la
sensualidad (puritanismo de la sociedad inglesa).
 Realista y humorstica: descripcin y anlisis de la interioridad de la vida familiar.
 Importantes novelas de aventuras.
En la primera etapa destacan:





Charles Dickens: Oliver Twist, David Copperfield, Grandes esperanzas, Papeles


pstumos del Club Pickwick.
William Thackeray:La feria de las vanidades.
Charlotte Bront: Jane Eyre.
En la segunda etapa destacan:





Robert Louis Stevenson:La isla del tesoro, El extrao caso del doctor Jekyll y mister
Hyde, La flecha negra.
Joseph Conrad: Lord Jim, El corazn de las tinieblas, Nostromo.
Rudyard Kipling: El libro de la selva.

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Puedes encontrar en Internet una sencilla, pero clarificadora, resea de la vida y


obra de Robert Louis Stevenson, as como la opcin de leer completa La isla del
tesoro.
En lo que se refiere a Joseph Conrad puedes acceder a una excelente pgina
dedicada en su totalidad a El corazn de las tinieblas, en la que hay referencias a la
biografa del autor, un ensayo significativo de esta novela, as como la posibilidad de
leer la narracin en su totalidad, adems de un listado de todas las adaptaciones
cinematogrficas de sus novelas.

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3. El nacimiento de la narrativa norteamericana: Edgar


Allan Poe

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Mara relee una y otra vez una de las adivinanzas remitidas por Juan: "Este
escritor estadounidense es reconocido por ser, adems de poeta, crtico y periodista,
uno de los maestros universales del relato corto". Finalmente, y tras buscar en varias
pginas de Internet tiene clara la solucin: se trata de Edgar Allan Poe.
Inmediatamente comienza a leer una de sus narraciones ms famosa El gato negro. Al
poco de empezar el relato queda sobrecogida por esta escena:
"Me cas joven y tuve la
alegra de que mi esposa
compartiera mis preferencias.
Al observar mi gusto por los
animales
domsticos,
no
perda
oportunidad
de
procurarme
los
ms
agradables de entre ellos.
Tenamos pjaros, peces de
colores, un hermoso perro,
conejos, un monito y un gato.
Este ltimo era
un
animal de notable tamao y
hermosura,
completamente
negro y de una sagacidad
asombrosa. Al referirse a su
inteligencia, mi mujer, que en
el
fondo
era
no
poco
supersticiosa,
aluda
con
frecuencia
a
la
antigua
creencia popular de que todos
los gatos negros son brujas
metamorfoseadas1. No quiero
que
lo
creyera
decir
seriamente, y slo menciono
la cosa porque acabo de
recordarla.
Plutn -tal era el nombre
del gato- se haba convertido
en mi favorito y mi camarada.
Slo yo le daba de comer y l
me segua por todas partes en
casa. Me costaba mucho
impedir que anduviera tras de
m en la calle.

Imagen 4. The Black Cat. Autor: Aubrey Beardsley.


Dominio pblico

Nuestra amistad dur as


varios aos, en el curso de los cuales (enrojezco al confesarlo) mi temperamento y mi
carcter se alteraron radicalmente por culpa del demonio. Intemperancia. Da a da me
fui volviendo ms melanclico, irritable e indiferente hacia los sentimientos ajenos.
Llegu, incluso, a hablar descomedidamente a mi mujer y termin por infligirle
violencias personales. Mis favoritos, claro est, sintieron igualmente el cambio de mi
carcter. No slo los descuidaba, sino que llegu a hacerles dao. Hacia Plutn, sin
embargo, conserv suficiente consideracin como para abstenerme de maltratarlo, cosa
que haca con los conejos, el mono y hasta el perro cuando, por casualidad o movidos
por el afecto, se cruzaban en mi camino. Mi enfermedad, empero2, se agravaba -pues,
qu enfermedad es comparable al alcohol?-, y finalmente el mismo Plutn, que ya
estaba viejo y, por tanto, algo enojadizo, empez a sufrir las consecuencias de mi mal
humor.
Una noche en que volva a casa completamente embriagado, despus de una de
mis correras por la ciudad, me pareci que el gato evitaba mi presencia. Lo alc en
brazos, pero, asustado por mi violencia, me mordi ligeramente en la mano. Al punto se
apoder de m una furia demonaca y ya no supe lo que haca. Fue como si la raz de mi
alma se separara de golpe de mi cuerpo; una maldad ms que diablica, alimentada por
la ginebra, estremeci cada fibra de mi ser. Sacando del bolsillo del chaleco un
cortaplumas, lo abr mientras sujetaba al pobre animal por el pescuezo y,
deliberadamente, le hice saltar un ojo. Enrojezco, me abraso, tiemblo mientras escribo
tan condenable atrocidad. "
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Tema 2: La narrativa durante 2 mitad s. XIX...

En el siglo XIX se produce el nacimiento de la narrativa norteamericana, coincidiendo


en el tiempo con la Declaracin de Independencia de Estados Unidos en 1776. Los autores ms
representativos son:
Washington Irving (1783-1859). Se trata de un autor ya comentado en el Tema 3 de la
Unidad 3, en el que todava se observan rasgos del periodo romntico.
James Fenimore Cooper (1789-1851) se ubica tambin entre el romanticismo y el
realismo. Su obra clave la forman los "Leatherstocking Tales", un conjunto de cinco novelas (Los
pioneros (1823), El ltimo mohicano (1826), La pradera (1827), El explorador (1840) y The
Deerslayer (1841) en las que se hace hincapi en el choque entre la cultura indgena y la
europea y en que la naturaleza puede llegar a ser destruida por el imparable avance de la
civilizacin.

Imagen 5. Edgar Allan Poe.


Oscar Halling. Dominio pblico

Edgar Allan Poe (1821-1867) probablemente sea el ms famoso y celebrado


universalmente cuentista del siglo XIX. En su coleccin Narraciones extraordinarias se
dosifican intriga, capacidad de sorpresa y un ambiente especial para captar la atencin del lector;
tiende a la acumulacin de acciones externas y a las introspecciones psicolgicas. Entre los
cuentos ms importantes estn los de terror, en los que el tema ms tratado tiene que ver con
la muerte, como en La cada de la casa Usher donde se trata el asunto de la reanimacin de
cadveres y la maldicin inexorable; otros cuentos de terror son El gato negro y El corazn
delator en el que un manaco asesino es obligado por su inconsciente a confesar su culpa. Los
hay tambin de aventuras y viajes extraordinarios, como El escarabajo de oro, que trata de
la bsqueda de un tesoro a travs de un asunto relacionado con la criptografa o los
policacos, como Los crmenes de la calle Morgue, donde crea el personaje de Ch. A. Dupin,
prototipo de detective analtico y fro capaz de resolver lo inexplicable, tpico de gran parte de la
literatura policial. Su aportacin a la novela es Aventuras de A. Gordon Pym (1838), en la que
el protagonista se adentra clandestinamente en un ballenero, le ocurren multitud de aventuras
(naufragios, canibalismo, motines, etc.) y finalmente sufre una sobrecogedora revelacin.

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Unidad 4: La realidad como referencia: la literatura en la segunda mitad del Siglo XIX

Tema 2: La narrativa durante 2 mitad s. XIX...

El choque entre la cultura indgena y la europea es un tema central en la obra de


c Washington Irving
d
e
f
g
c Edgar Allan Poe
d
e
f
g
c James Fenimore Cooper
d
e
f
g

Ver solucin

La nica aportacin al gnero novelesco por parte de Allan Poe lleva por ttulo
c Aventuras de A. Gordon Pym
d
e
f
g
c El escarabajo de oro
d
e
f
g
c Los crmenes de la calle Morgue
d
e
f
g
c El corazn delator
d
e
f
g

Ver solucin

Edgar Allan Poe cre un personaje prototipo del detective analtico y fro, cuyo
nombre es
c Sherlock Holmes
d
e
f
g
c Ch. A. Dupin
d
e
f
g
c Hrcules Poirot
d
e
f
g

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Unidad 4: La realidad como referencia: la literatura en la segunda mitad del Siglo XIX

Tema 2: La narrativa durante 2 mitad s. XIX...

Sin duda la mejor manera de profundizar en Edgar Allan Poe es leer su


narraciones y alguno de sus poemas. Todos sus cuentos pueden leerse en esta pgina
de Internet y algunos de sus poemas ms importantes los puedes encontrar en este
otro espacio.
En lo que se refiere a su potica es importante sealar que Poe afirma la
autonoma de la creacin potica, acercndose al concepto del "arte por el arte"
propio de principios del siglo XX" y clave en movimientos como el decadentismo y el
simbolismo. Un poema debe ser escrito "por amor al poema", as pues duda de que el
fin de la poesa sea la verdad. En su opinin el objetivo principal es la belleza suprema,
celestial, algo que el hombre con su instinto inmortal busca siempre. Su poema ms
importante y famoso, cargado de smbolos, es el titulado "El cuervo" (1845) escrito en
forma de dilogo entre el ttrico pjaro y el propio autor y en el que hablan acerca de la
belleza y la muerte. Puedes ver y or a continuacin este poema:

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Tema 2: La narrativa durante 2 mitad s. XIX...

4. Novela de tendencia simbolista: Nathaniel Hawthorne y


Herman Melville

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Tema 2: La narrativa durante 2 mitad s. XIX...

Juan y Mara van a tomar un caf a un "Starbucks" cerca de su casa. En la


conversacin l le revela una curiosidad: esta multinacional de Seatlle ha utilizado como
nombre de su empresa el de uno de los personajes de una de las novelas ms
importantes en la literatura norteamericana, Moby Dick (1851) de Herman Melville.
En efecto, Strabuck est enrolado en el Pequod, el barco en el que el capitn Ahab
persigue a "Moby Dick", y adems de viga es un adicto al caf; Juan aprovecha la
ocasin para prestar a Mara un ejemplar de la novela y al comenzar su lectura sta
descubre una de las adivinanzas:

"Llamadme Ismael. Hace unos aos -no


importa cunto hace exactamente-, teniendo
poco o ningn dinero en el bolsillo, y nada en
particular que me interesara en tierra, pens
que me ira a navegar un poco por ah, para
ver la parte acutica del mundo. Es un modo
que tengo de echar fuera la melancola y
arreglar la circulacin. Cada vez que me
sorprendo poniendo una boca triste; cada vez
que en mi alma hay un nuevo noviembre
hmedo y lloviznoso; cada vez que me
encuentro parndome sin querer ante las
tiendas de atades; y, especialmente, cada vez
que la hipocondra1 me domina de tal modo
que hace falta un recio principio moral para
impedirme salir a la calle con toda deliberacin
a derribar metdicamente el sombrero a los
transentes, entonces, entiendo que es ms
que hora de hacerme a la mar tan pronto como
pueda. Es mi sustitutivo de la pistola y la bala.
Con floreo filosfico. Catn se arroja sobre su
espada; yo, calladamente, me meto en el
barco. No hay nada sorprendente en esto.
Aunque no lo sepan, casi todos los hombres,
en una o en otra ocasin, abrigan sentimientos
muy parecidos a los mos respecto del ocano."
HERMAN MELVILLE. Moby Dick. Barcelona.
Bruguera. 1979. Traduccin y notas: Jos
Mara Valverde.
Imagen 6. Ilustracin de la persecucin final
de Moby Dick. Autor: I. W. Taber. Dominio
pblico.

________
1. hipocondra: preocupacin exagerada por la salud de uno; creencia que se padece una enfermedad y
sugestin de sus sntomas.

Busca informacin acerca de la novela Moby Dick en Internet o en alguna


biblioteca e indica cul es el tema del texto.

La primera generacin de grandes novelistas norteamericanos est formada por


escritores que narran desde una tendencia exaltada, emotiva y simblica siguiendo la tradicin
bblica y puritana de los primeros colonos.

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Tema 2: La narrativa durante 2 mitad s. XIX...

Hawthrone llam a esta forma de narracin "romance", y sus caractersticas ms


significativas son:







No se trata de historias de amor, sino de novelas serias en las que se emplean tcnicas
especiales para comunicar significados complejos y sutiles.
No se definen personajes realistas con claridad y gran lujo de detalles, como hacen los
novelistas en Inglaterra o en el continente europeo.
Se perfilan figuras heroicas de talla desmesurada y llenas de una cierta significacin mtica.
Los protagonistas tpicos son individuos retrados y obsesionados.
Se exploran los ms ocultos recodos del alma (hay que tener en cuenta que en esa poca
en Estados Unidos an no se haba establecido una vida de tipo comunitario)
El protagonista a menudo est solo, ya que el pas era, en gran medida, una frontera
indefinida en constante movimiento, poblada de emigrantes que hablaban distintas lenguas y
tenan estilos de vida rsticos y extraos.
Utilizaron nuevas formas, como estructuras llenas de ramificaciones y rasgos peculiares en el
caso de Moby Dick de Melville.

Nathaniel Hawthorne (1804-1864) su tema ms utilizado es el pecado y las


consecuencias que tiene para el individuo y la comunidad; as en sus obras observamos cmo
aparecen asuntos relacionados con la soledad, la personalidad atormentada y el sentimiento de
culpa. Su novela ms destacada es La letra escarlata (1850), ambientada en las colonias de la
costa atlntica. Su argumento nos narra la historia de una mujer acusada de adulterio y
condenada a llevar sobre el traje un letra A de color rojo porque se niega a decir quin es el
padre de la nia y trata de vivir con dignidad en una sociedad injusta e hipcrita.
Herman Melville (1819-1891) fue un marinero aventurero que relat varias de sus
peripecias en un conjunto de novelas. Sus primeras novelas estn ambientadas en los mares del
sur y tienen un corte aventurero (Typee, 1846, Omoo, 1847 y Mardi 1849). En 1850 public La
guerrera blanca sobre sus das en el ejrcito y la dureza de la vida durante aquella experiencia.
Moby Dick, ya comentada en el actividad de lectura anterior, se public en 1851. Las obras
posteriores tuvieron menor importancia. Sin embargo, s es muy importante su relato Bartleby,
el escribiente que ha sido considerado por los crticos como un anticipo del existencialismo
(Albert Camus cit a Melville como una de sus influencias) y de la llamada "literatura del
absurdo" (se pueden ver conexiones entre este relato y la narrativa de Kafka). El profundo
anlisis de la psicologa humana y sus reflexiones metafsicas, incluidas en el hilo argumental,
son, quizs, los rasgos claves de su narrativa.

Curiosidad
Muchas obras de Melville se han llevado al cine: entre las ms importantes est la
adaptacin que hizo John Huston de MOBY DICK en 1956, con Gregory Peck en el papel del
capitn Ahab; tambin son interesantes LAST OF THE PAGANS (1936) de Richard Thorpe que
realiz una adaptacin de las aventuras en los Mares de Sur incluidas en la novela Typee, BILLY
BUDD (1962) de Peter Ustinov que adapt la novela corta de Melville sobre los avatares de un
marino enrolado en el ejrcito britnico para luchar contra los franceses en el Siglo XVIII y
BARTLEBY (1970) de Anthony Friedman que aborda la novela corta de Melville, "Bartleby, el
escribiente". Puedes ver a continuacin el trailer de una nueva adaptacin de Moby Dick para
televisin realizada por Franc Rodd en 1998 en la que recuper a Gregory peck en un papel
secundario por el que obtuvo un premio en los Globos de oro de 1999.

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Tema 2: La narrativa durante 2 mitad s. XIX...

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Tema 2: La narrativa durante 2 mitad s. XIX...

Hawthrone, escribi muchos cuentos o relatos cortos de gran inters. Entre


ellos, uno de los ms famosos por su repercusin en autores posteriores como Franz
Kafka, Ernesto Sbato o Jorge Luis Borges, est el titulado Wakefield donde narra la
curiosa historia de un hombre que, sin previo aviso, se ausenta durante mucho tiempo
de su hogar. Su objetivo es indagar acerca de cmo sufrirn su ausencia sus familiares
y amigos.
Lee el siguiente fragmento, correspondiente al comienzo del relato y responde.

"Recuerdo haber ledo en alguna revista o peridico viejo la historia, relatada como
verdadera, de un hombre -llammoslo Wakefield- que abandon a su mujer durante
un largo tiempo. El hecho, expuesto as en abstracto, no es muy infrecuente, ni
tampoco -sin una adecuada discriminacin de las circunstancias- debe ser censurado
por dscolo1 o absurdo. Sea como fuere, este, aunque lejos de ser el ms grave, es
tal vez el caso ms extrao de delincuencia marital de que haya noticia. Y es,
adems, la ms notable extravagancia de las que puedan encontrarse en la lista
completa de las rarezas de los hombres. La pareja en cuestin viva en Londres. El
marido, bajo el pretexto de un viaje, dej su casa, alquil habitaciones en la calle
siguiente y all, sin que supieran de l la esposa o los amigos y sin que hubiera ni
sombra de razn para semejante autodestierro, vivi durante ms de veinte aos. En
el transcurso de este tiempo todos los das contempl la casa y con frecuencia atisb
a la desamparada esposa. Y despus de tan largo parntesis en su felicidad
matrimonial cuando su muerte era dada ya por cierta, su herencia haba sido
repartida y su nombre borrado de todas las memorias; cuando haca tantsimo tiempo
que su mujer se haba resignado a una viudez otoal -una noche l entr
tranquilamente por la puerta, como si hubiera estado afuera slo durante el da, y fue
un amante esposo hasta la muerte.
Este resumen es todo lo que recuerdo. Pero pienso que el incidente, aunque
manifiesta una absoluta originalidad sin precedentes y es probable que jams se
repita, es de esos que despiertan las simpatas del gnero humano. Cada uno de
nosotros sabe que, por su propia cuenta, no cometera semejante locura; y, sin
embargo, intuye que cualquier otro podra hacerlo. En mis meditaciones, por lo
menos, este caso aparece insistentemente, asombrndome siempre y siempre
acompaado por la sensacin de que la historia tiene que ser verdica y por una idea
general sobre el carcter de su hroe."
NATHANIEL HAWTHORNE. Wakefield en www.ciudadseva.com
1. dscolo: rebelde, poco obediente.

Qu rasgos caractersticos de la primera novela norteamericana observas


en el texto?

c El tema del cuento analiza un aspecto sutil y curioso de la psicologa humana.


d
e
f
g
c El personaje principal vive bajo una obsesin: su vanidad.
d
e
f
g
c Antes que nada, al autor le interesa describir con todo lujo de detalles al personaje.
d
e
f
g
c El hroe busca desde la soledad indagar en la realidad que le rodea.
d
e
f
g

Ver solucin

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Tema 2: La narrativa durante 2 mitad s. XIX...

Puedes leer un significativo estudio acerca de la obra de Herman Melville en est


pgina, as como introducirte en la lectura de alguna de sus obras en esta otra.
Un anlisis interesante de la biografa y obras de Hawthrone se puede encontrar
en esta pgina web en Internet.

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5. Mark Twain: el realismo en la novela norteamericana

Mara descubre en una librera, dedicada a la venta de libros de ocasin, un


antiguo ejemplar de una de las novelas clsicas de la literatura norteamericana, Las
aventuras de Huckleberry Finn de Mark Twain, y decide leerla. El libro comienza
narrando cmo Huckleberry Finn, el mejor amigo de Tom Sawyer, protagonista de Las
aventuras de Tom Sawyer (1876), est bajo el cuidado de la viuda de Douglas y a la
vez se dedica a ayudar a Tom en una banda de ladrones. Es entonces cuando llega el
padre de Huck, borracho y vagabundo, que slo se interesa pos su dinero y que le
mantiene encerrado en una cabaa junto al ro Illinois; sin embargo, el muchacho se
escapa, dejando falsos rastros para hacer creer que ha sido asesinado y tirado al ro...

"(...) Magnfico! De ese modo podra instalarme


donde me gustase. Me convena la isla de Jackson; la
conoca muy bien, y nadie visita semejante lugar.
Desde all podra marchar durante las noches, remando
en mi canoa, hasta las poblaciones, ir y venir a
hurtadillas por stas y procurarme las cosas que
necesite. Estoy decidido: a la isla de Jackson.
Con todo el trajn yo estaba muy cansado, y antes de
darme cuenta, me dorm. Al despertar, estuve un
instante sin saber dnde me encontraba. Me levant y
mir en torno mo, algo asustado. Luego ca en la
cuenta. El ro pareca tener muchas millas de anchura.
La luna era tan brillante que yo no poda contar los
maderos que, negros e inmviles, parecan dormir en
las aguas, a centenares de yardas1 ro adentro. Reinaba
un silencio absoluto, pareca muy tarde; ola como si
fuese tarde. Yo no s cmo decirlo, pero ya me
comprendis."

Imagen 7. Mark Twain. Autor:


James Carroll Beckwith. Dominio
pblico.

MARK TWAIN. Las aventuras de Huckleberry Finn.


Barcelona. Bruguera. 1981.
Traduccin de Amando Lzaro Ros.

________
1. yardas: medida inglesa de longitud, equivalente a 0, 914m.

Seala cul es el tema de este fragmento e indica las caractersticas que


encuentres en l propias de la novela realista.

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Tema 2: La narrativa durante 2 mitad s. XIX...

La victoria de los estados del Norte industrial sobre los del Sur agrcola y
esclavista en la Guerra Civil de Estados Unidos (1861-1865) trajo consigo una serie
de cambios muy significativos en el pas:








En la sociedad termina por triunfar una moral burguesa que ensalza el progreso
material y las libertades individuales.
Los negocios florecieron, especialmente gracias a que la industria tuvo acceso a los
materiales, los mercados y las comunicaciones (el nuevo sistema ferroviario
intercontinental se inaugur en 1869 y el telgrafo empez a funcionar de costa a costa
en 1861)
La gran afluencia de inmigrantes aport una gran reserva de mano de obra barata:
entre 1860 y 1910 llegaron ms de 23 millones de extranjeros.
Hacia 1919 la mitad de la poblacin viva ya concentrada en una docena de ciudades.
Aparecieron problemas como consecuencia de la urbanizacin y la industrializacin:
viviendas pobres y atestadas, ambientes antihiginicos, paga insuficiente.
Resumiendo: entre 1860 y 1914, Estados Unidos dej de ser ex colonia britnica
agrcola y se transform en un enorme pas industrial moderno; cuando estall la
Primera Guerra Mundial era ya una gran potencia mundial.

En este contexto aparece la figura de uno de los ms grandes escritores


norteamericanos, Mark Twain ( 1835-1910) quien dirigi su mirada hacia el Sur y el
Oeste y opt por el realismo en sus narraciones, utilizando el lenguaje de todas los
grupos sociales (incluyendo el habla de los dialectos y en especial el que se habla a
orillas del Mississippi). En sus manos el realismo no es slo una tcnica literaria, sino un
medio para decir la verdad con exactitud y para realizar una crtica de la sociedad en la
que viva, especialmente a travs de la stira, denunciando la desigualdad social, la
esclavitud y el exceso de inters por el xito y el dinero.
Su novela ms importante Las aventuras de Huckleberry Finn (1884) narra
la historia de Huck Finn, un muchacho pobre que decide seguir la voz de su conciencia y
ayuda a un esclavo negro a huir hacia la libertad, aun cuando piensa que l mismo se
condenar e ir al infierno por infringir la ley. La novela analiza multitud de temas: la
esclavitud, el racismo, la familia, el espritu de libertad o el individualismo e
independencia frente a la hipocresa de una sociedad que se cree civilizada. Otras
novelas importantes de Mark Twain son Las aventuras de Tom Sawyer (1876) y Un
yanki en la corte del rey Arturo (1889).

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Tema 2: La narrativa durante 2 mitad s. XIX...

Indica las respuestas que son correctas:


c Tom Sawyer es personaje en dos novelas de Mark Twain.
d
e
f
g

El inters de Mark Twain como narrador est en la utilizacin de las tcnicas


c literarias propias del realismo.
d
e
f
g
El paso en Estados Unidos de una sociedad agrcola a otra industrial tuvo lugar
c inmediatamente antes de la Guerra Civil.
d
e
f
g
Una de las caractersticas ms significativas del realismo en Mark Twain es la
c reproduccin de registros lingsticos de todos los grupos sociales.
d
e
f
g
Ver solucin

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Unidad 4: La realidad como referencia: la literatura en la segunda mitad del Siglo XIX

Tema 2: La narrativa durante 2 mitad s. XIX...

La pgina oficial de Mark Twain es realmente interesante; ahora bien, si


prefieres un resumen de su biografa, con referencias a sus obras y caractersticas
literarias ms importantes es suficiente este otro lugar.
En este mismo contexto otros novelistas son tambin reseables: Harriet
Beecher-Stowe (1811-1896) y su famosa novela La cabaa del to Tom sobre el
problema esclavista; los cuentos sobre temas del "lejano oeste" de Bret Harte (18361902) y especialmente Stephen Crane (1871-1900) quien, con el trasfondo de la
guerra civil, escribe La insignia roja del valor (1895) un anlisis psicolgico del
personaje principal, el soldado Henry Fleming, que teme no saber comportarse
adecuadamente en el frente de batalla y que evoluciona desde una posicin idealista,
pica, de la guerra hasta ciertos momentos en que siente remordimientos mientras
busca argumentos que justifiquen su actitud.
Puedes ver a continuacin varias imgenes de la pelcula que, basndose en esta
novela, dirigi John Huston en 1951.

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Tema 2: La narrativa durante 2 mitad s. XIX...

6. Nuevas tendencias: Henry James


Mara alquila un DVD de la pelcula "Retrato de una dama" (1996) dirigida por Jane
Campion y protagonizada entre otros actores por Nicole Kidman, John Malkovich y Barbara
Hershey quien fue nominada al oscar a la mejor actriz de reparto. Queda fascinada por el
personaje interpretado por Nicole Kidman, Isabel Archer una joven norteamericana que vive en
Inglaterra y que no quiere comprometerse en matrimonio con ningn hombre hasta haber
conocido todas las posibilidades que ofrece la vida. Despus de comentarla con Juan, ste le
recomienda la lectura de la novela original de Henry James, The Portrait of a Lady (1886)

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Tema 2: La narrativa durante 2 mitad s. XIX...

De la lectura de la novela le interesa especialmente la intensidad con que Henry


James se introduce en la psicologa del personaje de Isabel. El novelista utiliza el
punto de vista de esta joven para reflejar cmo va profundizando en el conocimiento de
s mismo, dndose cada vez ms cuenta de las implicaciones que tiene su situacin. As
se puede observar en el siguiente texto:

"Isabel
estaba
ya
absolutamente
convencida de que tal sentimiento de odio, que
en un comienzo constituy un refugio y un mero
solaz1, haba acabado por convertirse en una
verdadera ocupacin y en el consuelo de su
vida. Tal sentimiento era profundo porque era
sincero, y Osmond lleg a tener la revelacin
clarsima de que ella podra, despus de todo,
prescindir de l. Si a los mismos ojos de ella
semejante obra resultaba abrumadora, si llegaba a antojrsele a Isabel una especie de
infidelidad, una capacidad para la corrupcin
posible, qu efecto desolador y formidable no
haba de causarle a l? La cosa era bien
sencilla: l la despreciaba profundamente
porque careca de tradiciones y tena la moral
de un pastor protestante unitario. Y la verdad
es que la pobre Isabel jams haba entendido la
Imagen 8. Henry James.
teora de la secta unitaria! Con tal certidumbre
Autor: John Singer Sargent
haba estado viviendo durante un tiempo del
Dominio pblico
que ya haba perdido la nocin. Qu vendra
luego, qu le aguardaba en el horizonte de la
vida conyugal? Esta era la pregunta que ahora se haca constantemente. Qu iba a
hacer l, qu iba a hacer ella? A dnde poda llegarse cuando un hombre odiaba a su
esposa? En cambio, ella tena el convencimiento de que no le aborreca, pues muy a
menudo senta la imperiosa necesidad de ofrecerle una pequea demostracin de su
deseo de agradarle, alguna delicada sorpresa."

HENRY JAMES. El retrato de una dama. Madrid. Ctedra. 2007. Edicin Luisa
Antn-Pacheco
_______
1. solaz: esparcimiento, ocio.

Busca informacin en Internet o en alguna biblioteca acerca de esta novela e


indica el tema del texto.

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Tema 2: La narrativa durante 2 mitad s. XIX...

Henry James (1843-1916) naci en Nueva York, pero se asent en Inglaterra


donde vivi sus ltimos cuarenta aos. Se interes siempre por escribir novelas
especialmente cuidadas desde el punto de vista formal y lingstico. Sus
personajes son refinadsimos y obligados por las exigencias de su clase social; son
tambin especialmente reflexivos. Sus novelas tienen siempre un enfoque
psicolgico; as el mundo exterior es un reflejo de sus procesos mentales. La detallada
descripcin de la vida interior de sus personajes le convierten en uno de los
precursores del monlogo interior. Otro de sus descubrimientos estilsticos fue el
empleo de narradores mltiples.
En sus novelas se tratan diferentes temas.


Lo que algunos llaman la "situacin internacional": el choque entre la cultura


norteamericana (idealista, falta de tradicin, inocente y orgullosa) y la europea (llena
de tradiciones, experiencia, corrupcin y malicia). Obras: Daisy Miller (1878), Retrato
de una dama (1881) y Los embajadores (1903)
Relaciones entre europeos y norteamericanos en tierras americanas: Los europeos
(1878), donde el mundo de los Wentworth de New England (con una cultura piadosa,
reservada, austera, puritana) se enfrenta al de sus primos, unos americanos
europeizados, refinados, entretenidos e intrigantes y Las bostonianas (1886)
Lo misterioso y paranormal como en Otra vuelta de tuerca (1898), cuento de
fantasmas, sin escenas violentas ni escabrosas, pero en el que se crea una atmsfera
asfixiante y claustrofbica, un horror silencioso y opresor que finalmente envuelve al
lector.

Es tambin muy significativa su labor como crtico literario, ya que introdujo


conceptos novedosos referentes a la perspectiva, la figura del narrador y la creacin de
personajes, y reivindic en todo momento la libertad creadora contra la imposicin de
mtodos y esquemas tradicionales y obsoletos.

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Indica si son verdaderas o falsas las siguientes afirmaciones:

El juego de relaciones que se entabla entre americanos y europeos es uno de los


temas predilectos de Henry James.
Verdadero n
j Falso n
k
l
m
j
k
l
m

Los personajes de muchas de las novelas de Henry James parecen atormentados por
su culpabilidad y son capaces de realizar de manera inmediata los actos ms brutales.
Verdadero n
j Falso n
k
l
m
j
k
l
m

La tcnica del "monlogo interior", que tendr en James Joyce su mximo exponente
en el siglo XX, tiene un claro precursor en Henry James.
Verdadero n
j Falso n
k
l
m
j
k
l
m

Henry James no mostr especial inters por la crtica literaria.


Verdadero n
j Falso n
k
l
m
j
k
l
m

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Tema 2: La narrativa durante 2 mitad s. XIX...

Si te has interesado por este autor y quieres conocer ms de su biografa y obras


puedes consultar en Internet diferentes pginas:
Una opcin son las pginas en ingls como esta que te proponemos, sencilla pero
con muchos "links" para ampliar conocimientos.
Si prefieres las pginas en espaol, puedes optar por una que plantea una visin
global del autor y su obra, o esta otra con un anlisis quizs no tan amplio pero con
detalles especialmente significativos.

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