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Clasificacin general

de compresores para gases

ara poder llegar a su an


lisis es conveniente
visualizar la clasificacin
general de las mquinas para
la compresin de los gases.

Estos son, precisamente,


compresores de aire que encuadran en esta clasificacin.

aire acondicionado poseen un


ventilador de aire centrfugo
(por favor, no confundir con el

Qu es un compresor?

Por
Pablo Saidman *

Quien desee interiorizarse sobre las distintas opciones que


ofrece
el
mercado
de
compresores de gas percibe
una diversidad en cuanto a las
opciones tecnolgicas disponibles.

Es una mquina que transforma energa mecnica proveniente de un motor (habitualmente elctrico o de combustin interna, aunque existen
otros motores, como turbinas
de vapor, etc.) en energa de
presin sobre un gas.
Hay dos maneras de presurizar
un gas. La primera es, tal vez,
ms difcil de visualizar, aunque en realidad, en nuestro
hogar seguramente contamos
con algn compresor de estos:
son los denominados dinmicos . La energa mecnica
aporta energa cintica al gas
(esto significa que le aumenta su velocidad) y sta se
transforma en energa de presin. Todos conocemos los
ventiladores de aire, verdad?.

Ciertamente, los compresores


industriales son mucho ms
poderosos y sofisticados que
un simple ventilador.
El segundo mtodo consiste en
confinarlo en un
volumen y aplicando energa
mecnica se reduce el espacio
ocupado.
Los
compresores que
encuadran en
esta forma de
trabajo se denominan de desplazamiento positivo.
Dentro de la clasificacin de los
compresores dinmicos se distinguen dos tipos:
radiales y axiales
segn el sentido
de circulacin
del gas, respecto
al eje de rotacin del compresor.
* Compresor dinmico axial: el
gas es impulsado
siguiendo la direccin del eje
del compresor
(nuestro famoso
ventilador).
* Compresor dinmico radial: el
gas es impulsado
por fuerza centrfuga y se desplaza en sentido
transversal al eje
de rotacin. Volviendo a los
ejemplos fcilmente visibles en
nuestros hogares,
los equipos de

compresor del gas refrigerante).


Los compresores axiales alcanzan caudales de gas altsimos,
aunque no dan valores de presin muy elevados. En cambio,
los radiales alcanzan presiones
mas elevadas, pero no alcanzan los caudales tan elevados
como los anteriores.
Echaremos un vistazo sobre las
opciones que encontramos
dentro de los compresores de
desplazamiento positivo. Recordemos lo ya dicho: son mquinas cuyo principio de funcionamiento se basa en confinar el gas dentro de un volumen y reducirlo, comprimiendo de esta manera al gas.
* Compresor de gas de desplazamiento positivo, rotativo: a
tornillo (de muchsima difusin
y aplicacin en los procesos industriales) y los de paletas
(Usted
recuerda
los
nebulizadores medicinales?).
* Compresor de gas de desplazamiento positivo, alternativo:
arribamos, finalmente, al grupo donde se encuadran los
compresores para GNC.
El funcionamiento de las mquinas de este grupo est
dado por un pistn que se desplaza dentro de un cilindro en
forma alternativa.
Para alcanzar grandes presiones los compresores (tanto los
dinmicos como los de desplazamiento positivo) trabajan
en varias etapas de compresin. Normalmente para los de
desplazamiento positivo la relacin de compresin no supera el 3,5 a 1. Vale decir: si el
gas ingresa a 10 bar a la primer etapa, saldr comprimido
con una presin mxima de 35

bar. En una segunda etapa de


compresin podrn alcanzarse
los 120 bar.
Al salir de cada etapa de
compresin el gas debe ser refrigerado, por lo tanto el gas
se conduce a radiadores que,
en la jerga, se denominan
intercambiadores de calor.
A todos los efectos de esta
breve descripcin, continuaremos hablando solamente de
los compresores alternativos,
de mltiples etapas de compresin.
Podemos establecer varias
clasificaciones ms dentro de
este grupo:
* Segn la cantidad de etapas: de simple o doble efecto
(cuando el pistn comprime
con sus dos caras se denomina de doble efecto) - no desespere amigo lector, pronto
explicar esto-.
La disposicin de los cilindros
de compresin: verticales, horizontales, en V, en doble V,
estrella.
*Segn el sistema de enfriamiento de los cilindros de
compresin: por aire o por lquido refrigerante (esta clasificacin tambin se aplica
a
los
intercambiadores
interetapas),
Lubricacin en los cilindros de
compresin (con o sin inyeccin de aceite en los aros)
Carter presurizado o no.
Ciertamente, muchas de las
caractersticas que he nombrado resultan de difcil interpretacin para quien recin
est interiorizndose en estos
temas. En los prximos artculos explicar cules son las caractersticas mas relevantes de
un compresor para GNC y su
funcionamiento.

En la prxima entrega:
Las caractersticas de los
compresores de GNC.

* El autor es consultor en
servicios de ingeniera
electromecnica
y
representacin tcnica
en GNC. Se desempe
como jefe del Servicio
de Estaciones de Carga
de Gas del Estado y
como certificador del
Instituto
del
Gas
Argentino.