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18 captulo do livro Ns

desatados, escrito por


J.C.Ryle
1 Bispo da Diocese da Igreja da Inglaterra em Liverpool

O que receio, e quero evitar, que assim como a serpente enganou Eva com astcia, a mente de
vocs seja corrompida e se desvie da sua sincera e pura devoo a Cristo (2Corntios 11.3).
O texto acima contm parte da experincia de um famoso cristo. Talvez nenhum servo de Cristo
tenha deixado semelhante marca para o bem do mundo como o Apstolo Paulo. Quando nasceu,
todo o imprio romano, com exceo de uma pequenssima parte, estava submerso nas trevas do
paganismo; quando morreu, o tremendo conglomerado pago havia sido sacudido em seu ncleo
e j estava a caminho da runa. E nenhum dos instrumentos que Deus utilizou para produzir essa
maravilhosa mudana fez mais do que Saulo de Tarso depois de sua converso. No entanto,
mesmo em meio a tanto sucesso e utilidade para Deus, podemos ouvi-lo clamar: Receio!.
Tal clamor possui uma melancolia que exige a nossa ateno. Quem pensa que Paulo teve uma
vida cmoda por ser um Apstolo, por ter feito milagres, por ter fundado igrejas e por ter escrito
epstolas inspiradas pelo Esprito Santo, tem muito o que aprender. Nada mais longe da verdade!
O captulo 11 de 2 Corntios conta uma histria muito diferente. Esse captulo merece um estudo
cuidadoso. Em parte devido oposio dos pagos, filsofos e sacerdotes, cujo ofcio estava em
perigo, em parte devido amarga inimizade de seus prprios compatriotas descrentes, em parte
devido aos irmos falsos ou fracos, em parte devido ao seu prprio aguilho na carne, o grande
Apstolo dos gentios era como seu Senhor: um homem de dores e experimentado no
sofrimento (cf. Is 53.3).
Mas de todos os fardos que Paulo teve de suportar, nenhum parece ter pesado tanto quanto a
preocupao por todas as igrejas (2 Corintios 11.28). O conhecimento precrio de muitos cristos
primitivos, sua f dbil, sua inexperincia, sua esperana minguada, seu baixo nvel de santidade,
todas essas coisas os faziam particularmente suscetveis de perder-se por causa dos falsos
mestres, e assim afastar-se da f. Como crianas pequenas, que com grande dificuldade comeam
a andar, necessitavam ser tratados com grande pacincia. Como plantas exticas numa estufa,

deveriam ser tratados continuamente. Pode-se duvidar que eles mantinham o Apstolo num
estado de contnua ansiedade? Nos surpreende que ele diga aos colossenses: Quero que vocs
saibam quanto estou lutando por vocs, pelos que esto em Laodiceia e por todos os que ainda
no me conhecem pessoalmente; e aos glatas: Admiro-me de que vocs estejam abandonando
to rapidamente aquele que os chamou pela graa de Cristo, para seguirem outro evangelho.
glatas insensatos! Quem os enfeitiou? No foi diante dos seus olhos que Jesus Cristo foi exposto
como crucificado? (Cl 2.1; Gl 1.6; 3.1). Nenhum leitor atento pode estudar as epstolas sem
perceber que essa questo surge uma e outra vez. E o texto que encabea este artigo um
exemplo do que quero dizer: O que receio, e quero evitar, que assim como a serpente enganou
Eva com astcia, a mente de vocs seja corrompida e se desvie da sua sincera e pura devoo a
Cristo (2Co 11.3). O texto contm trs importantes lies, s quais desejo que meus leitores
dirijam sua ateno. Creio que so lies vlidas para todas as pocas.
I. Em primeiro lugar, o texto nos revela uma doena espiritual a qual todos somos suscetveis e a
qual devemos temer. Essa doena o desvario da mente: Receio que a mente de vocs seja
corrompida.
II. Em segundo lugar, o texto nos revela um exemplo que devemos sempre lembrar: A serpente
enganou Eva com astcia.
III. Em terceiro lugar, o texto nos revela um ponto sobre o qual devemos manter vigilncia. Esse
ponto o desvio de nossa sincera e pura devoo a Cristo.
O texto uma mina de ouro profunda, e no encontra-se isento de dificuldades. Mas desamos
corajosamente a fim de encontrar nosso tesouro.
I. Primeiramente, pois, h uma doena espiritual que devemos temer: o desvario ou corrupo da
mente.
Interpreto corrupo da mente como a leso que nossa mente sofre ao admitir falsas doutrinas
e ensinos antibblicos em nossa religio. E creio que o Apstolo queria dizer o seguinte: Receio
que seus sentidos absorvam ideias equivocadas e defeituosas a respeito do Cristianismo. Receio
que vocs adotem como verdades alguns princpios que no so a Verdade. Receio que vocs se
afastem da f que foi entregue uma vez por todas aos santos e que abracem ideias que
praticamente destroem o Evangelho de Cristo.
O receio expressado pelo Apstolo dolorosamente instrutivo e primeira vista pode at causar
surpresa. Quem poderia imaginar que, mesmo sob o olhar dos prprios discpulos escolhidos por
Cristo, quando o sangue vertido no Calvrio mal havia secado, quando a era apostlica e a era dos
milagres ainda no havia passado, j existiria o perigo de que os cristos se afastassem de sua f?
No entanto, certo que o mistrio da iniquidade j havia comeado a operar antes mesmo da
morte dos Apstolos (cf. 2Ts 2.7). J agora muitos anticristos tm surgido (1Jo 2.18). E no h
nenhum fato na histria da Igreja que esteja mais demonstrado que este: que a falsa doutrina
jamais deixou de ser uma praga na cristandade nos ltimos dezoito sculos. Olhando para o
futuro com olhos de profeta, Paulo disse: Receio no somente a corrupo de sua moralidade,
mas tambm de seus sentidos.

A pura verdade que a falsa doutrina tem sido o modo escolhido por Satans para deter o avano
do progresso do Evangelho de Cristo em todas as pocas. Ao ver-se incapaz de evitar que a fonte
da vida fosse aberta, ele tem trabalhado incansavelmente para poluir os mananciais que dela
comeam a fluir. Embora no tenha conseguido estanc-la, eventualmente tem sido bemsucedido ao neutraliz-la por meio de adio, substrao ou substituio. Em outras palavras, tem
corrompido as mentes dos homens.
a) A falsa doutrina logo propagou-se pela igreja primitiva depois da morte dos Apstolos, ainda
que muitos gostem de falar de uma suposta pureza inicial da Igreja. Em parte devido ao estranho
ensino a respeito da Trindade e da pessoa de Cristo, em parte devido a uma absurda
multiplicao de ritos e cerimnias, em parte devido introduo do monasticismo e de um
ascetismo de origem humana, a luz da Igreja logo foi enfraquecendo e sua utilidade foi perdida.
Mesmo nos tempos de Agostinho, como nos diz o prefcio do Livro de Orao Comum da Igreja
da Inglaterra: O nmero de cerimnias cresceu de tal modo que o estado dos cristos era pior do
que o dos judeus nesse aspecto. Aqui estava a corrupo dos sentidos humanos.
b) Durante a Idade Mdia, a falsa doutrina havia se propagado de tal forma pela Igreja, que a
Verdade de Cristo Jesus esteve a ponto de ser enterrada ou sufocada. Durante os trs sculos
anteriores Reforma, provvel que somente uma minscula parte dos cristos teria conseguido
responder pergunta: O que devo fazer para ser salvo?. Os papas e cardeais, os abades e
priores, os arcebispos e bispos, os sacerdotes e diconos, os monges e as freiras, salvo rarssimas
excees, estavam profundamente imersos na ignorncia e na superstio. Estavam submersos
num sono profundo, do qual foram parcialmente despertos pelo terremoto da Reforma. Neles
estava a corrupo dos sentidos humanos.
c) Desde os dias da Reforma a falsa doutrina tem voltado a surgir continuamente, uma e outra
vez, estorvando a obra comeada pelos reformadores. O modernismo em algumas regies da
Europa, o unitarismo em outras, o formalismo e a indiferena em outras, tm feito do
protestantismo algo simplesmente estril.
d) A falsa doutrina, mesmo na atualidade e diante de nossos prprios olhos, est devorando o
corao da Igreja da Inglaterra e colocando em perigo sua existncia. Uma escola eclesistica no
hesita em expressar seu desagrado diante dos princpios da Reforma e est buscando romanizar
o sistema[1]. Outra escola, com o mesmo mpeto, fala com desdm da inspirao bblica, graceja
da prpria ideia de uma religio sobrenatural e tenta tenazmente lanar fora os milagres como se
fossem trastes inteis.[2] Outra escola proclama a liberdade de opinio religiosa em todas as suas
variaes e nos diz que todos os mestres merecem a nossa confiana sem importar quo
heterodoxas e contraditrias sejam suas opinies, desde que sejam inteligentes, fervorosos e
sinceros. Para todas essas escolas vlida a mesma observao: so exemplo vivo da corrupo
da mente humana.
Diante de fatos como esses, faramos bem em tomar seriamente as palavras do Apstolo no texto
que encabea o presente artigo. Como ele, temos motivos de sobra para recear. Creio que os
cristos ingleses jamais precisaram estar to em guarda quanto hoje. Jamais foi to necessrio

que os ministros fiis clamem em alta voz e no se calem. Se a trombeta no emitir um som
claro, quem se preparar para a batalha? (1Co 14.8).
Peo a cada membro leal da Igreja da Inglaterra que abra seus olhos diante do perigo ao qual sua
Igreja est exposta e tenha cuidado para que ela no seja danificada por causa da apatia e de um
desejo insano de paz. A controvrsia algo odioso; mas h tempos em que a mesma torna-se um
dever imperioso. A Paz algo excelente; mas, assim como o ouro, pode custar muito caro. A
Unidade uma grande bno; mas no vale nada se conquistada em troca da Verdade. Repito
mais uma vez: abra seus olhos e mantenha-se em guarda.
A nao que se d por satisfeita com sua prosperidade comercial e descuida suas defesas
nacionais porque so complicadas ou caras, provavelmente se transformar em presa do
primeiro Alarico, tila ou Napoleo que decida atac-la. A Igreja que seja rica e prspera pode
pensar que de nada tem necessidade devido a sua antiguidade, sua ordem e suas qualidades.
Pode clamar paz, paz e se convencer de que no ver mal nenhum. Mas, se no conservar a s
doutrina entre seus ministros e membros, no dever surpreender-se de que lhe retirem seu
candelabro.
Desaprovo desde o fundo do meu corao a covardia ou o pessimismo diante desta crise. A nica
coisa que digo : Exercitemos um temor piedoso. No vejo a menor necessidade de abandonar
um barco velho e d-lo por perdido. Por ruins que paream as coisas dentro de nossa arca,
certamente no so piores do que o dilvio l fora. Mas protesto, sim, contra esse esprito
despreocupado de sonolncia que parece selar os olhos de muitos clrigos e ceg-los diante do
enorme perigo em que se encontram devido ao progresso das falsas doutrinas em nosso tempo.
Protesto contra a ideia generalizada que to frequentemente proclamam os homens de altos
cargos de que a Unidade mais importante do que a s doutrina e que a Paz mais valiosa do
que a Verdade. E convoco todo leitor deste artigo que ame verdadeiramente a Igreja da Inglaterra
e que reconhea os perigos desta poca e leve a cabo seu dever de resistir energicamente a tais
clrigos por meio da ao conjunta e da orao. No sem motivo que o Senhor diz: Se [algum]
no tem espada, venda a sua capa e compre uma (cf. Lc 22.36). No esqueamos as palavras de
Paulo: Estejam vigilantes, mantenham-se firmes na f, sejam homens de coragem, sejam fortes
(1Co 16.13). Nossos nobres reformadores compraram a Verdade pagando com seu prprio
sangue e a entregaram a ns. No a venderemos por um prato de lentilhas em nome da Unidade
e da Paz.
II. Em segundo lugar, o texto nos revela um exemplo que faremos bem em lembrar: A
serpenteenganou Eva com astcia.
Quase no necessrio lembrar aos leitores que Paulo, aqui, faz referncia histria da Queda
no captulo 3 de Gnesis como um fato histrico. No h aqui a menor indicao que propicie
crtica moderna a ideia de que o livro de Gnesis no passa de uma agradvel coleo de mitos e
fbulas. No d a entender que no existe um ser como o diabo, que no houve um fruto
proibido e que no foi desse modo, literalmente, que o pecado entrou no mundo. Ao contrrio,
menciona a histria de Gnesis 3 como um fato histrico que ocorreu realmente.

Devemos recordar, igualmente, que este no um caso isolado. fato que as vrias histrias de
milagres extraordinrios do Pentateuco so mencionadas no Novo Testamento sempre como
fatos histricos. Caim e Abel, a arca de No, a destruio de Sodoma e Gomorra, Esa vendendo
sua primogenitura, a morte dos primognitos no Egito, a passagem pelo Mar Vermelho, a
serpente de bronze, a gua que fluiu da rocha, a jumenta de Balao que falou os autores do
Novo Testamento mencionam todas essas coisas como algo real, no como fbulas. No
esqueamos disso jamais. Aqueles que gostam de desprezar os milagres do Antigo Testamento e
tirar a autoridade do Pentateuco fariam bem em considerar se possuem mais conhecimento do
que nosso Senhor Jesus Cristo e do que os Apstolos. Quanto a mim, falar de Gnesis como um
conjunto de mitos e fbulas diante de uma passagem das Escrituras como essa que temos diante
de ns, parece soar como irracional e blasfemo. Paulo estava enganado quando mencionou a
histria da tentao e da Queda? Se estava, era uma pessoa crdula e tola, e talvez tenha se
enganado em muitas outras coisas. Se assim fosse, desapareceria sua autoridade como escritor!
Podemos descartar semelhante concluso monstruosa. Mas bom lembrar que muita
incredulidade comea com um desprezo irreverente em relao ao Antigo Testamento.
De qualquer modo, o que o Apstolo deseja que percebamos na histria de Eva e da serpente
que a astcia do diabo a levou a pecar. Ele no disse a ela, simplesmente, que queria causar-lhe
dano. Ao contrrio, disse a ela que aquilo que estava proibido era bom para comer, agradvel aos
olhos e desejvel para obter sabedoria (Gensis 3.6). No teve escrpulos ao afirmar que ela
poderia comer o fruto proibido sem temer a morte. Cegou os olhos de Eva para a pecaminosidade
e a transgresso. A persuadiu para afastar-se do claro mandamento de Deus e crer que isso lhe
daria benefcios e no runa. Com sua astcia enganou Eva. Bem, justamente essa astcia
que Paulo nos diz que devemos temer na falsa doutrina.
No devemos esperar que as doutrinas falsas se aproximem de ns com aparncia de engano,
mas sim travestidas de verdade. A moeda falsa jamais entraria em circulao se no fosse
semelhante autntica. O lobo raramente conseguiria entrar no aprisco se no se disfarasse de
ovelha. O papismo e a incredulidade no causariam muitos estragos se se apresentassem ao
mundo com seus verdadeiros nomes. Satans um general inteligente demais para dirigir uma
campanha dessa forma. Utiliza palavras elegantes e frases de efeito como catolicidade,
apostolicidade, unidade, ordem na Igreja, ideias corretas a respeito da Igreja, pensamento
livre, interpretao liberal das Escrituras e outras semelhantes, e desse modo toma posse das
mentes dos incautos. essa, precisamente, a astcia qual Paulo se refere no presente texto.
No devemos duvidar que ele havia lido as palavras do Senhor no Sermo do Monte: Cuidado
com os falsos profetas. Eles vm a vocs vestidos de peles de ovelhas, mas por dentro so lobos
devoradores (Mt 7.15).
Peo sua ateno especial com respeito a este ponto. Tal a caracterstica simplria e ingnua de
muitos ministros da nossa poca que de fato esperam que as doutrinas falsas paream falsas e
no entendem que a prpria essncia da falsidade sua semelhana com a verdade de Deus. Um
jovem clrigo, por exemplo, que desde a sua infncia foi educado para ouvir somente o ensino
evanglico, recebe um dia o convite para ouvir um sermo pregado por algum eminente mestre

de opinies semicatlicas ou liberais. Em sua ingenuidade, vai igreja esperando ouvir somente
heresias do princpio ao fim. Para seu assombro, escuta um sermo inteligente e eloquente que
contm uma grande dose de verdade e to-somente umas poucas gotas, homeopticas, de erro.
Ento surge uma violenta reao em sua mente ingnua. Comea a pensar que seus professores
eram gente de mente estreita, intolerantes e duros, e sua confiana neles fica danificada, talvez
para sempre. Com frequncia, acaba pervertendo-se completamente e finalmente passa a fazer
parte dos romanistas ou dos liberais! E por qual motivo? Por um tolo esquecimento da lio do
Apstolo Paulo neste texto: a serpente enganou Eva com astcia. Assim Satans engana as
almas incautas do nosso tempo, aproximando-se delas sob o disfarce da Verdade.
Rogo a cada leitor deste artigo que lembre-se disso e mantenha-se alerta. Os falsos mestres tm
multides de seguidores fanatizados que, incansavelmente, os elogiam a todos os que encontram
pela frente, dizendo coisas como: Ele to bom, to amvel, to humilde, to esforado, to
abnegado, to caridoso, to fervoroso, to inteligente, to sincero, que no pode haver perigo
nenhum em ouvi-lo. Alm disso prega um evangelho agradvel e genuno! Ningum prega melhor
do que ele! No posso acreditar e nunca acreditarei que trata-se de um enganador. Quem no
escuta constantemente esse tipo de discurso? Ora, os falsos mestres no se apresentam como
tais, mas como anjos de luz, e so inteligentes demais para dizer tudo o que pensam e planejam
fazer. Jamais foi to necessrio lembrar que a serpente enganou Eva com astcia.
Deixo esta parte do assunto com a triste sensao de que vivemos em tempos em que
sentirreceio em relao s doutrina no somente um dever, mas uma virtude. No ao fariseu
ou ao saduceu declarados que devemos temer, mas sim o fermento dos fariseus e dos saduceus.
a reputao de sabedoria que reveste o erro que o torna to perigoso para muitos
(Colossenses 2.23). Parece to bom, to justo, to zeloso, santo e reverente, to devoto e to
amvel que arrasta muitas pessoas bem-intencionadas como uma tsunami. Quem quiser estar a
salvo deve cultivar um esprito de sentinela. No deve se importar se zombam de si, por
consider-lo algum que v heresias em qualquer lugar. Em tempos como estes, no deve se
envergonhar de desconfiar do perigo. E se h algum que zombe dele por isso, bem pode
responder: A serpente enganou Eva com astcia.
III. A terceira e ltima lio deste texto nos mostra uma questo a respeito da qual devemos estar
particularmente precavidos. Essa questo denominada a sincera e pura devoo a Cristo.
Essa expresso extraordinria e nica no Novo Testamento. H algo claro aqui: a sincera e pura
devoo significa aquilo que puro em contraste com o que foi misturado. Desenvolvendo essa
ideia, alguns tm sustentado que a expresso significa afetos exclusivos para Cristo, isto , no
devemos dividir o nosso afeto entre Cristo e mais algum. Sem dvida, boa teologia, mas no
estou convencido de que esse seja o verdadeiro sentido do texto. Prefiro a opinio de que ele
refere-se a uma simples doutrina cristolgica, sem adulter-la nem alter-la, a simples verdade
como em Jesus, sem acrscimos, substraes nem substituies. Afastar-se do simples e
genuno preceito do Evangelho, seja deixando de lado alguma parte ou acrescentando alguma
outra coisa, era o que Paulo queria que os corntios temessem. A expresso est cheia de
significado e parece escrita especialmente para o nosso ensino nestes ltimos tempos. Nosso zelo

deve ser grande e devemos estar sempre em guarda, para que no nos afastemos do simples
Evangelho que Cristo entregou de uma vez por todas aos santos.
A expresso que temos diante de ns tremendamente instrutiva. O princpio nela contido de
inefvel importncia. Se amamos nossas almas e queremos mant-las saudveis, devemos nos
esforar para jamais nos afastarmos da singela doutrina de Cristo. Uma vez que algo seja
acrescentado ou tirado dela, transforma-se o remdio divino em veneno mortal. Que o princpio a
gui-lo seja: Nenhuma outra doutrina salvo a doutrina de Cristo, nada mais e nada menos!.
Aferre-se firmemente a esse princpio e no o solte. Escreva-o em seu corao e no se esquea
dele jamais.
1) Tenhamos claro, por exemplo, que no h um caminho para a Paz exceto o caminho traado
por Cristo. A verdadeira tranquilidade de conscincia e a paz interior da alma no procedem
jamais de alguma outra coisa que no seja a f inequvoca em Cristo e em Sua obra completa. A
paz por meio da confisso, do ascetismo, da frequncia contnua aos cultos ou da participao
constante da Ceia do Senhor uma paz enganosa. As almas somente alcanam descanso quando
dirigem-se diretamente a Jesus Cristo, cansadas e sobrecarregadas, descansando nEle por meio
da f, da confiana e da comunho. Nesta questo devemos nos manter firmes na sincera e pura
devoo a Cristo.
2) Tenhamos claro, igualmente, que no h outro sacerdote que possa mediar de alguma maneira
entre Deus e ns, alm de Jesus Cristo. Ele mesmo disse, e Suas palavras no passaro: Eu sou o
caminho, a verdade e a vida. Ningum vem ao Pai, a no ser por mim (Jo 14.6). Nenhum filho
pecador de Ado, sem importar como tenha sido ordenado nem qual seja seu ttulo eclesistico,
pode ocupar o lugar de Cristo ou fazer o que somente Cristo foi chamado para fazer. O sacerdcio
um cargo especfico de Cristo e jamais Ele o delegou a outrem. Tambm nesta questo,
devemos nos manter firmes na sincera e pura devoo a Cristo.
3) Tenhamos claro tambm que no existe sacrifcio pelo pecado exceto o sacrifcio nico de
Cristo na cruz. No oua nem por um momento aqueles que dizem que h algum tipo de sacrifcio
na Ceia do Senhor, alguma repetio da oferta de Cristo na cruz ou alguma oferta de Seu corpo e
de Seu sangue sob a forma do po e do vinho consagrados. O sacrifcio pelos pecados que Jesus
Cristo ofereceu foi nico, perfeito e completo e no passa de uma blasfmia o querer repeti-lo,
porque, por meio de um nico sacrifcio, Ele aperfeioou para sempre os que esto sendo
santificados (Hb 10.14). Nesta questo, devemos nos manter firmes em nossa sincera e pura
devoo a Cristo.
4) Tenhamos claro que no existe outra regra de f nem outro juiz nas controvrsias doutrinrias
que aquele ao qual Cristo sempre mencionou: a Palavra escrita de Deus. No deixemos que
nenhum homem perturbe nossas almas com expresses vagas como a voz da Igreja, a
Antiguidade primitiva, o julgamento dos primeiros Pais e esse tipo de discurso grandiloquente.
Que o nosso nico padro da Verdade seja a Bblia, a Palavra escrita de Deus. O que diz a
Escritura? O que est escrito na Lei? Como voc l? Lei e ao testemunho! Estudem
cuidadosamente as Escrituras! (Rm 4.3; Lc 10.26; Is 8.20; Jo 5.39). Nesta questo, devemos nos
manter firmes na sincera e pura devoo a Cristo.

5) Tenhamos claro que no h outros meios de graa na Igreja que tenham autoridade alm dos
meios conhecidos que Cristo e os Apstolos nos deixaram. Consideremos com o maior zelo as
cerimnias e rituais de origem humano quando se lhes outorga to exagerada importncia a
ponto de as coisas de Deus ficarem relegadas a um segundo plano. As ideias humanas tendem
invariavelmente a suplantar os decretos de Deus. Vigiemos para que a Palavra de Deus no seja
substituda por vs invenes humanas. Nesta questo, devemos nos manter firmes em nossa
sincera e pura devoo a Cristo.
6) Tenhamos claro que no pode ser verdadeiro nenhum ensino a respeito dos sacramentos que
atribua aos mesmos um poder que Cristo no menciona. Tenhamos cuidado para no admitir que
o batismo e a Ceia do Senhor possam conferir graa ex opere operato, isto , por meio da mera
ministrao externa, independentemente do estado do corao daqueles que os recebem.
Precisamos lembrar que a nica prova de que as pessoas batizadas e os comungantes tm a
graa de Deus a demonstrao dessa graa em suas vidas. O fruto do Esprito a nica prova de
que nascemos do Esprito e estamos unidos a Cristo, e no a mera recepo dos sacramentos.
Nesta questo, devemos nos manter firmes em nossa sincera e pura devoo a Cristo.
7) Tenhamos claro tambm que nenhum ensino a respeito do Esprito Santo correto a menos
que concorde com o ensino de Jesus Cristo. No devemos ouvir aqueles que asseveram que o
Esprito Santo habita realmente em todas as pessoas batizadas, sem exceo, em virtude
unicamente de seu batismo, e que a nica coisa que deve ser feita fomentar a graa nessas
pessoas. O ensino simples e direto de nosso Senhor que o Esprito Santo habita unicamente
naqueles que so Seus discpulos fiis e que o mundo no conhece, no v, nem pode receber o
Esprito Santo (cf. Jo 14.17). Sua presena interior um privilgio dos cristos, e somente deles.
Nesta questo, devemos manter firmes a nossa sincera e pura devoo a Cristo.
8) Por ltimo, tenhamos claro que nenhuma doutrina pode ser s se no apresentar a Verdade de
forma equilibrada, como fizeram Cristo e os Apstolos. Evitemos qualquer ensino que enfatize
exageradamente a exaltao Igreja, ao ministrio ou aos sacramentos, enquanto grandes
verdades como o arrependimento, a f, a converso e a santificao so colocadas em lugares
inferiores e subordinadas a ritualismos estreis. Compare tal doutrina com aquela dos
Evangelhos, de Atos dos Apstolos e das Epstolas. Analise os textos, faa seus clculos. Perceba
quo pouco dito no Novo Testamento a respeito da Igreja, do batismo, da Ceia do Senhor e do
ministrio, e ento julgue voc mesmo quais so as propores na Verdade. Tambm nesta
questo, repito mais uma vez, devemos nos manter firmes em nossa sincera e pura devoo a
Cristo.
A simples e pura doutrina de Cristo , pois sem acrscimos, subtraes ou substituies a
meta qual devemos almejar. Esse o ponto do qual devemos evitar qualquer desvio. Podemos
melhorar a doutrina de Cristo? Somos mais sbios do que Ele? Podemos crer que Ele deixou de
lado alguma coisa importante e que a mesma foi trazida tona pelas tradies humanas?
Arrogamos a ns mesmos o direito de mudar ou corrigir algum decreto de Cristo? Temos
conscincia de que no devemos declarar como necessria para a salvao coisa alguma que

Cristo no tenha ensinado? Precisamos nos precaver de tudo o que possa nos desviar de nossa
sincera e pura devoo a Cristo.
A pura verdade que nunca ser excessivo exaltar o Senhor Jesus Cristo como o Cabea da Igreja
e Soberano sobre todas as coisas, Senhor dos decretos e Salvador dos pecadores. Creio que todos
falhamos aqui. No compreendemos que Rei to excelso, grande e glorioso o Filho de Deus e
quanta lealdade lealdade absoluta devemos a Aquele que no delegou nenhum de Seus ofcios
nem deu Sua glria a nenhum outro. Vale a pena lembrar as solenes palavras que John Owen
dirigiu Casa dos Comuns num sermo sobre a grandeza de Cristo. Receio que a Casa dos
Comuns oua poucos sermes como esse na atualidade:

Cristo o caminho: os homens sem Cristo so como Caim, errantes pelo mundo. Cristo a
Verdade: sem Ele, os homens so enganadores tal como o diabo, desde a antiguidade. Cristo a
vida: sem Ele, os homens esto mortos em delitos e pecados. Cristo a luz: sem Ele, os homens
esto em trevas e no sabem para onde vo. Cristo a videira: os homens que no esto em
Cristo so ramos cortados e preparados para o fogo. Cristo a rocha: os homens que no esto
construdos sobre Ele sero arrastados pelas torrentes. Cristo o Alfa e o mega, o princpio e o
fim, o Autor e o Consumador, Aquele que comea e Aquele que conclui a nossa salvao. Quem
no tem a Cristo, no possui o princpio do bem, e sua infelicidade no ter fim. Oh, bendito Jesus,
seria melhor no existir do que existir sem Ti! Melhor no nascer do que morrer sem Ti! Mil
infernos no so piores do que a eternidade sem Ti!
E agora concluirei este artigo oferecendo alguns conselhos a meus leitores. No os ofereo como
algum que tem um pouco de autoridade, mas como algum que deseja afetuosamente fazer o
bem a meus irmos. Os ofereo como conselhos que considero teis para a minha prpria alma e
que, por isso, aventuro-me a pensar que podem ser teis para todos.
1) Em primeiro lugar, se desejamos evitar cair na falsa doutrina, precisamos equipar nossas
mentes com um profundo conhecimento da Palavra de Deus. Devemos ler nossas Bblias do
princpio ao fim diariamente e com diligncia, esforando-nos para nos familiarizar com seu
contedo, em constante orao, pedindo ao Esprito Santo que nos ensine. O desconhecimento
da Bblia a raiz de todos os erros, e um conhecimento superficial da mesma explica muitas das
tristes perverses e deseres da atualidade. Numa poca de pressa e correria, de estradas de
ferro e telgrafos, estou firmemente persuadido de que muitos cristos no dedicam tempo
suficiente leitura diria das Escrituras. Estou certo de que h 200 anos atrs os ingleses
conheciam melhor a Bblia do que hoje. A consequncia que muitos so como crianas, levados
daqui para l por qualquer vento de doutrina, presas fceis de qualquer mestre inteligente do
engano. Rogo a meus leitores que lembrem este conselho e atentem para o rumo de suas vidas.
certssimo que somente o bom estudante do texto bblico ser um bom telogo e que a
familiaridade com os textos essenciais da Bblia , como nosso Senhor demonstrou na tentao, a
melhor das salvaguardas contra o erro. Procure equipar-se, portanto, com a espada do Esprito e
treine suas mos para utiliz-la. Sou muito consciente de que no existe um caminho fcil para o
conhecimento da Bblia. Sem diligncia e esforo ningum chega a ser poderoso nas Escrituras.
A justificao disse Charles Simeon[3] pela f, mas o conhecimento da Bblia vem pelas

obras. Mas de uma coisa estou certo: no h trabalho que seja melhor recompensado do que um
estudo dirio e esforado da Palavra de Deus.
2) Em segundo lugar, se desejamos manter um caminho reto como ministros do Evangelho nos
tempos em que vivemos, conheamos profundamente os Trinta e Nove Artigos da Igreja da
Inglaterra. Esses artigos so a confisso autorizada de nossa igreja, e a verdadeira prova que todo
aspirante a clrigo deveria submeter-se. Como a Confisso de F de Westminster, nossos Trinta e
Nove Artigos so uma barreira eficiente contra a tendncia atual de voltar ao catolicismo romano.
3) O terceiro e ltimo conselho que desejo oferecer o seguinte: precisamos nos familiarizar
profundamente com a Histria da Reforma. Nossa histria tem sido injustamente esquecida e
milhares de ministros do Evangelho tm, hoje, uma noo muito pobre de tudo quanto devemos
aos reformadores. Muitos pagaram com o martrio para que hoje possamos ser uma igreja livre.
preciso ter um conceito claro sobre a situao de trevas e superstio na qual viviam nossos
antepassados e sobre a luz e a liberdade que foram introduzidas pela Reforma. Devido ao
desconhecimento da Histria, sofremos hoje com movimentos favorveis ao catolicismo romano
e ideias ingnuas e pueris sobre a verdadeira natureza do papado. hora de mudar as coisas. A
origem de grande parte da apatia atual com respeito romanizao da Igreja pode ser
encontrada na mais crassa ignorncia tanto sobre a verdadeira natureza do papismo quanto
sobre a Histria da Reforma Protestante.
A ignorncia, depois de tudo, uma das melhores amigas das falsas doutrinas. O que qualquer
poca precisa de mais luz. Multides so extraviadas pelo papismo ou caem na incredulidade
por pura falta de leitura e informao. Repito uma vez mais: se os homens estudassem com
ateno a Bblia, as confisses de f e a Histria da Reforma, no temeriam que suas mentes
fossem corrompidas e se desviassem da sincera e pura devoo a Cristo.
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ORE PARA QUE O ESPIRITO SANTO USE ESSE SERMO PARA EDIFICAO DE MUITOS E SALVAO
DE PECADORES.

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