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Capa de Ozono

Se denomina capa de ozono, a la zona de la estratosfera terrestre que


contiene una concentracin relativamente alta1 de ozono. Esta capa, que se
extiende aproximadamente de los 15 km a los 50 km de altitud, rene el 90 % del
ozono presente en la atmsfera y absorbe del 97 % al 99 % de la radiacin
ultravioleta de alta frecuencia.
La capa de ozono fue descubierta en 1913 por los fsicos franceses Charles
Fabry y Henri Buisson. Sus propiedades fueron examinadas en detalle por el
meteorlogo britnico G.M.B. Dobson, quien desarroll un sencillo
espectrofotmetro que poda ser usado para medir el ozono estratosfrico desde
la superficie terrestre. Entre 1928 y 1958 Dobson estableci una red mundial de
estaciones de monitoreo de ozono, las cuales continan operando en la
actualidad. La unidad Dobson, una unidad de medicin de la cantidad de ozono,
fue nombrada en su honor.
Es una capa protectora de la atmsfera que permite preservar la vida sobre
la tierra y acta como escudo para proteger la tierra de la radiacin ultravioleta
perjudicial proveniente del sol.
Est compuesta de Ozono, el cual se encuentra esparcido en la atmsfera
(de 15 a 50 km sobre la superficie de la tierra) y su concentracin vara con la
altura.
El ozono es una forma de oxgeno cuya molcula tiene tres tomos, en vez
de dos del oxgeno comn. El tercer tomo es el que hace que el gas sea
venenoso, mortal si se aspira una pequesima porcin de esta sustancia.
Se forma en la estratsfera por la accin de radiacin solar sobre las
molculas de oxgeno mediante un proceso llamado fotlisis
Problemas de la Capa de Ozono
Hay diversos productos generados por las personas (conocidos como
halocarbonos), que causan la destruccin del ozono atmosfrico a un ritmo
diferente del natural que ha tenido por siglos, con lo cual se afecta el espesor de la
capa de ozono.
Al adelgazarse la capa, la Tierra pierde la proteccin ante la radiacin
ultravioleta del sol, lo cual tiene efectos nocivos para la vida en el planeta.
A pesar de los esfuerzos internacionales que se estn haciendo, la
liberacin de los halocarbonos en la atmsfera contina, mantenindose as la
destruccin de la capa de ozono, lo cual agudiza cada vez ms ste problema.
El desgaste grave de la capa de ozono provocar el aumento de los casos
de melanomas (cncer) de piel, de cataratas oculares, supresin del sistema

inmunitario en humanos y en otras especies. Tambin afectar a los cultivos


sensibles a la radiacin ultravioleta.
Agujero en la capa de ozono
El agujero de ozono es un fenmeno descubierto en la Antrtida en 1985.
Se ha formado principalmente sobre la Antrtida y puede presentarse en otros
sitios debido a la combinacin nica de condiciones de tiempo que favorecen las
reacciones destructivas del ozono junto con la aparicin de la luz solar en
primavera del Hemisferio Sur.
El agujero es tan extenso como los Estados Unidos de Amrica y tan
profundo como el Monte Everest. Ha crecido casi todos los aos desde 1979. Los
pases ms afectados en la regin son: Argentina, Chile, y Urugay.
Agentes que afectan a la capa
La capa de ozono, se encuentra bajo la amenaza de elementos qumicos
que nosotros utilizamos. Los mayores culpables son los clorofluorocarbonos
(llamados CFC en abreviatura). stos pueden mantenerse activos en la atmsfera
durante ms de 100 aos movindose lentamente a travs de ella antes de
descomponerse en los elementos qumicos que destruyen la capa de ozono.
La mayor parte de los CFC producidos en el mundo se utilizan en:
refrigeradores, congeladores, sistemas de aire acondicionado, aerosoles y
espumas sintticas.
Para preservar la capa de ozono hay que disminuir a cero el uso de
compuestos qumicos como los clorofluorocarbonos (refrigerantes industriales,
propelentes), y fungicidas de suelo (como el bromuro de metilo) que destruyen la
capa de ozono a un ritmo 50 veces superior a los CFC.
Consecuencias
La capa de ozono absorbe gran cantidad de la peligrosa radiacin
ultravioleta. Si llegara a nosotros ms radiacin, podra causar un incremento de
cncer de piel y cataratas. Pero el aumento de la radiacin ultravioleta no nos
afectara slo a nosotros, sino tambin a toda la vida sobre la Tierra. Existira
peligro para las cosechas las plantas y los rboles..., es decir, para los elementos
que constituyen la red alimenticia y, por lo tanto, para la produccin mundial de
alimentos. En el mar, si el plancton marino formado por pequeas plantas y
animales que viven en la superficie del agua desaparecieran los peces ms
grandes moriran de hambre y la vida en el mar se extinguira. As se perdera una
fuente primordial de recursos alimenticios para el hombre.

Consejos para conservar la capa de ozono

Utilizar slo aerosoles ecolgicos y pulverizadores.


Usar insecticidas naturales.
Evitar quemar la basura.
Limitar el uso del automvil
Disminuya el uso de extintores que contengan halones, sustancias
muy agresivas para la capa de ozono.
Plantar un rbol.
Ahorrar energa elctrica.

Da Internacional de la Preservacin de la Capa de Ozono


Se celebra gracias a la iniciativa del ambientalista venezolano Erik Quiroga,
gestionado por la la Cancillera de Venezuela y promulgado por la Asamblea
General de la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) el 19 de diciembre de
1994, bajo la resolucin de la ONU N 49-114 del 23 de enero de 1995, para
celebrarse el 16 de septiembre cada ao, en homenaje a la fecha de creacin del
Protocolo de Montreal, el cual se firm el 16 de ese mismo mes del ao 1987.
A partir de esta promulgacin todos los pases del mundo fueron invitados a
celebrar este da con la realizacin de actividades y campaas relacionadas con la
preservacin del medio ambiente.
Hasta la actualidad el Protocolo de Montreal ha logrado muchos de sus
objetivos planteados desde su creacin, se prev que la capa se recupere para
mediados de este siglo.