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Lneas genealgicas de nganguleros

cubanos

LA COFRADA DE LOS NGANGULEROS


A pesar de la precisin de sus informaciones sobre frica y Cuba y sin
restar mrito alguno a sus respectivas genealogas, han podido
observarse diversas lagunas, dudas e imprecisiones:
1) Tadeo y Carolina exponen los nombres de sus respectivos
antepasados, que figuran en gran nmero. La primera pregunta que
puede uno formularse es la siguiente: por qu este inters especial en
conocer quines eran los antepasados y sus nombres respectivos?
La razn por la que se intenta memorizar el mayor nmero de los
nombres de los antepasados y saber quines eran es que deben de ser

invocados en todas las oraciones dedicadas a los difuntos y al inicio de


todas las ceremonias religiosas. El olvido de un antepasado puede
acarrear la clera de ste; por ello se intenta invocar el mayor nmero
posible de los antepasados y al final de la enumeracin siempre se
emplea una frmula similar a sta: y a todos aquellos que me
precedieron cuyo nombre desconozco o no recuerdo (Ricardo OFarrill
Mendoza).
Sin embargo, Tadeo y Carolina ignoran completamente las reglas de
parentesco mediante las cuales sus antepasados realizaban sus uniones
matrimoniales; ya que para ellos, como para cualquiera de los
nganguleros informantes, es algo que carece realmente de importancia.
2) Tadeo y Carolina afirman que sus abuelos Serafn Rojas, Milagros
Iznaga, Otmara Snchez y Ramn Prieto, eran todos criollos de
ascendencia arar y lucum; no obstante, parecen ignorar los padres de
stos, sus propios bisabuelos que realmente no son congos de origen.
Ante la pregunta insistente de que por qu exista este vaco
generacional, Tadeo y Carolina se sintieron molestos y dejaron entrever
la existencia de disputas familiares.
Ernesto Dmini Marcos, que tal como se dijo anteriormente es nieto de
una princesa arar por lnea materna, quiso aclarar este vaco
generacional de las genealogas de Tadeo y Carolina, explicando que las
relaciones entre los congos musund y los arar magino nunca fueron
buenas; de ah que la unin de Edelmira Rojas (de ascendencia arar
magino) con Juan Jos Bustamante (de ascendencia congo musund)
debi provocar problemas familiares con los Bustamante, de los que

Tadeo se siente tan orgulloso. Cabe la posibilidad, segn Dmini


Marcos, que otro tanto pudo haber ocurrido en cuanto a la unin de
Dolores Prieto (de ascendencia arar magino y lucum fe) con Evaristo
Ferrer (de ascendencia congo mutembo). Con estas aclaraciones,
pudiera establecerse una hiptesis sobre este vaco generacional,
aunque nunca una informacin categrica por falta de fuentes
histricas que la corroboren.
3) En la genealoga de los Bustamante figuran tres reyes congos: Ntaro
I, II y III. Sin embargo, no ha quedado bien aclarado por parte de
Tadeo Bustamante si verdaderamente eran reyes congos, o bien jefes de
tribu. nicamente s qued aclarado que el cargo no era de carcter
electivo, sino hereditario por sucesin directa de padre a hijo
primognito. Por otra parte, Tadeo hizo referencia a uno de sus
antepasados, Sembrutngo, divinizado por los congos musund[1],
aunque no queda establecida la mayor o menor lejana generacional
con respecto a Ntaro I Nsima.
4) A la cabeza de la genealoga de Carolina Ferrer se encuentra Nzima.
Sin embargo, la propia Carolina no recuerda con exactitud si se llama
Nzima o Nziama; es ms, confiesa que su propio padre, Evaristo
Ferrer, en ocasiones invocaba a su antepasada como Ntiama. Tadeo
Bustamante admite por su parte la posibilidad de que este nombre
Nziama, Nzima o Ntiama, pudiera no ser un nombre propio tal
como cree su mujer, Carolina, sino una palabra que hace referencia a
un status social (reina, princesa o hechicera); idea que Carolina rechaza
rotundamente.

5) En ambas genealogas puede advertirse como no se precisan fechas,


lo cual hubiera sido de gran inters. No obstante, para Tadeo y Carolina
las fechas carecen de toda importancia, dado que para ellos lo
verdaderamente importante es que son kinyula nfuiri-ntoto (trad.
espritus difuntos de antepasados), entidades que en un tiempo
vivieron, eran africanos, tuvieron descendencia, y ejercen como
difuntos su proteccin benfica y directa sobre sus descendientes que
se acuerdan de ellos, les invocan y les dan culto religioso.
A pesar de las deficiencias en la informacin que ofrecen estas
genealogas de los padres de Mirta Bustamante, su contenido es
extraordinario dado que se remontan a varias generaciones criollas y
africanas. Por otra parte, cabe sealar tambin que en la exposicin que
se hace se han efectuado simplificaciones. Por ejemplo, Tadeo conoce
perfectamente los nombres de las esposas principales y secundarias de
los reyes congos Ntaro I, II y III, al igual que los nombres de muchos de
los hijos de stos tuvieron; y Carolina tambin conoce los nombres de
los nueve hijos que tuvo su antepasado Ntapanguiame Nmulunga en su
matrimonio con Makjamu, y a su vez muchos de los nombres de los
consortes e hijos de los nueve hijos que tuvieron ambos antepasados.
Ambas genealogas muestran una amplitud y unos detalles que carecen
otras

genealogas

tambin

recogidas

entre

otros

informantes

entrevistados. Las razones de este inters por el conocimiento de los


antepasados son esencialmente dos:
A) La necesidad antes apuntada de invocar sus nombres en las
plegarias y al inicio de las ceremonias religiosas.

B) Puede observarse en ambas genealogas como existe una


ascendencia real africana, un factor importante y muy a tener en cuenta
entre las relaciones de los esclavos y en los propios cabildos de nacin;
es decir, hay un marcado sentido de clase social.
Cuando se rompi el hilo umbilical que una frica con Cuba a travs
de la trata negrera con motivo del cese de las actividades esclavistas,
finalizaron los contactos directos; sin embargo, los negros criollos,
descendientes de los africanos que fueron conducidos a Cuba como
esclavos, conservaron por tradicin oral cuanto haban escuchado de
sus ancestros africanos.
Todo cuanto contaban y siguen an contando los negros cubanos
(como en el caso descrito de Tadeo Bustamante y Carolina Ferrer)
sobre sus costumbres, poblaciones, reinados, ritos religiosos, guerras
tribales, mitos y leyendas, concuerdan perfectamente con las
informaciones y relatos que narran los viajeros contemporneos de la
trata negrera.
[1] 0Farrill Mendoza y Dmini Marcos aseguran tener conocimiento
de Sembrutngo, un congo musund que cuando falleci fue
divinizado por su pueblo en frica. Tan slo discrepan al sealar
Ricardo que haba sido un hechicero muy poderoso, mientras que
Ernesto mantiene que fue un rey muy sabio y generoso. En cualquiera
de los casos, ambos coinciden en que fue un personaje importante
divinizado por los congos musund en frica. Por otra parte, 0Farrill
afirma repetidas veces que desciende directamente de congos musund
y que todo lo que sabe de los musund le ha sido transmitido por

tradicin familiar. La mayora de los 0Farrill de Matanzas descienden


de congos musund.

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