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L ori no puede esperar a pasar su verano en el lago. A ella le

L ori no puede esperar a pasar su verano en el lago. A ella le encanta el esquí acuático y pasar tiempo con sus amigos, entre ellos los dos sensuales chicos de al lado. Con los hermanos

Vader, ella siempre ha sido uno chico más.

Ahora que ella está cerca de los dieciséis años, quiere ser vista como una chica, especialmente a los ojos de Sean, el hermano mayor. Pero eso no va a suceder si el hermano menor, Adam, puede evitarlo.

Lori tiene previsto poner a Sean celoso pasando el tiempo con Adam. Pero Adam tiene sus propios planes para Lori. A medida que el aire se calienta, lo mismo ocurre con este triángulo amoroso. ¿Será el verano romántico de Lori un desastre caliente?

Este libro contiene The boy next door, y la segunda parte, Endless summer.

Sinopsis 2 Primera Parte Capítulo 1 6 Capítulo 2 13 Capítulo 3 23 Capítulo 4

Sinopsis

2

Primera Parte

Capítulo 1

6

Capítulo 2

13

Capítulo 3

23

Capítulo 4

31

Capítulo 5

42

Capítulo 6

54

Capítulo 7

62

Capítulo 8

71

Capítulo 9

81

Capítulo

10

93

Capítulo 11

102

Capítulo 12

111

Capítulo

13

120

Capítulo 14

130

Capítulo 15

138

Capítulo

16

149

Capítulo

17

154

Capítulo 18

165

Capítulo 19

173

Capítulo 20

180

Segunda Parte

Capítulo

1

196

Capítulo 3

213
213

227

Capítulo 4

Capítulo 5

239

Capítulo 6

252

Capítulo 7

265

Capítulo

8

273

Capítulo 9

297

Capítulo 10

313

Capítulo

11

336

Capítulo 12

351

Capítulo

13

356

Capítulo 14

361

Capítulo 15

368

Capítulo

16

382

Capítulo 17

386

394

398

406

407

Capítulo 18

Capítulo 19

Sobre la autora

Agradecimientos

Traducido por Clau12345 Corregido por Pimienta S ean me sonrió, su pelo castaño claro dorado

Traducido por Clau12345

Corregido por Pimienta

S ean me sonrió, su pelo castaño claro dorado brillaba a la luz del sol. Él gritó por encima del ruido del motor del barco y el viento. Lori, cuando tengas la edad suficiente, quiero que seas mi

novia. Ni siquiera le importó que los otros chicos pudieran escucharlo.

¡Estoy de acuerdo! exclamé, porque era de todo menos tímida. Todos los chicos comían de mi mano, te lo digo. ¿Cuándo tenga la edad suficiente?

Sus ojos azules, más claros que el brillante cielo azul detrás de él, parecían brillar en su rostro bronceado. Él me respondió sonriendo. Al menos, pensé que me contestaba. Sus labios se movieron.

No te escuché. ¿Qué dijiste? Yo sé cómo conseguir un momento romántico.

Él me habló de nuevo. Todavía no podía oírle, a pesar de que ni el motor del barco, ni el viento, había aumentado de volumen. Tal vez sólo estaba pronunciando las palabras, fingiendo decir algo dulce que yo no podría aguantar. Así eran los chicos. Él se había estado burlando de mí todo el tiempo.

chicos. Él se había estado burlando de mí todo el tiempo. — ¡Tu culo! — Me

¡Tu culo! Me senté en mi cama empapada de sudor, enjugándome

Allí me di cuenta

de lo que había dicho en voz alta. Lo siento, mamá le dije a su foto

los mechones de cabello pegados a mi cara mojada.

en despertador tocando a todo volumen a Christina Aguilera, con Aint No Other Man .

en

despertador tocando a todo volumen a Christina Aguilera, con Aint No Other Man.

mi mesita de noche. Pero tal vez no me había escuchado con mi

O tal vez lo entendería. ¡Acababa de tener un encuentro cercano con

Sean! A pesar de que sólo había sido en mis sueños.

Por lo general, no me acordaba de mis sueños. Cada vez que mi hermano, McGillicuddy, iba a casa desde la universidad, nos decía a mi padre y a mí durante el desayuno lo que había soñado la noche anterior: Lindsay Lohan pateando su culo en la acera después de que él tratara de tomarle una foto (pura fantasía). Amanda Bynes vestida de patrullera de carreteras, haciéndolo detener para darle una multa de tráfico. Yo estaba celosa. No quería soñar con Lindsay Lohan o recibir patadas en el trasero. Sin embargo, si hubiese estado pasando la noche con Patrick Damsey sin siquiera saberlo, estaría perdiendo un tercio muy digno de mi vida. Una vez había buscado en Google "soñar" y me enteré de que algunas personas tampoco recuerdan sus sueños si sus cuerpos están acostumbrados a levantarse a la misma hora cada mañana y tienen un montón de tiempo para completar el ciclo del sueño.

Entonces ¿por qué me acordaba de mi sueño de esta mañana? Era el primer día de mis vacaciones de verano, por eso.

Para empezar a trabajar en la marina, había puesto mi despertador treinta minutos antes que lo que acostumbraba durante el año escolar. Y he aquí, recuerdo mi sueño. Acerca de Sean: comprobado.

Mandándome lejos, como de costumbre: ¡Noooooooo!

Eso podía ocurrir en mis sueños, pero no pasaría en la vida real. No de nuevo.

Sean sería mío, a partir de hoy. Le di a mi madre en la mesita de noche una señal de OK, la señal de los esquiadores de listo para salir, antes

de

rodar fuera de la cama.

Mi

padre y mi hermano no sospecharon nada, jo jo. Ellos ni se dieron

cuenta de lo qué llevaba puesto. Nuestra conversación en el desayuno fue la misma que habíamos tenido cada mañana de verano desde que

mi hermano tenía ocho años y yo tenía cinco.

Papá a hermano: Cuida bien de tu hermana hoy.

Hermano, entre bocado y bocado de huevos: Recibido.

Papá a mí: Y tú ten cuidado con esos chicos de al lado.

Yo: (volteo los ojos).

cuidado con esos chicos de al lado. Yo: (volteo los ojos). Hermano: — Anoche tuve un

Hermano: Anoche tuve un maravillo sueño con Anne Hathaway.

Después de la avena, mi hermano y yo trotamos a través de nuestro patio y el de los Vaders hasta el complejo de salas de exposiciones, almacenes y muelles de la Marina Vader. El aire de la mañana ya estaba cargado con el calor, la humedad y el olor a hierba cortada que duraría todo el verano en Alabama. No me importaba. Me gustaba el calor. Y yo temblaba en mis flipflops 1 ante la perspectiva de otro verano con Sean. Había estado sufriendo de abstinencia.

En los últimos años, cualquiera de los tres chicos Vader, incluyendo a

Sean, podrían haberse mostrado en mi casa en cualquier momento para lanzar el balón o jugar videojuegos con mi hermano.

Incluso podrían haberme dejado jugar si sentían lástima por mí, o si su madre los hubiese obligado a hacerlo. Y mi hermano podría haber ido a su casa en cualquier momento. Pero yo no podía ir a su casa. Si hubiese entrado, habrían detenido lo que fuese que estuvieran haciendo, me habrían mirado y se preguntarían qué hacía yo allí. Eran amigos de mi hermano, no míos.

Bueno, Adam era mi amigo. Probablemente era más amigo mío que de

mi hermano. A pesar de que teníamos la misma edad, no

compartíamos ninguna clase en la escuela, por lo que pensarías que caminaría cien metros para pasar por mi casa a visitar de vez en cuando. Pero no lo hacía. Y si yo pasaba a visitarlo, habría sido obvio que estaba allí para ver a Sean por el rabillo de mi ojo todo el tiempo.

Durante los últimos nueve meses, con mi hermano en la universidad,

mi

último lazo con Sean se había cortado. Él era dos años mayor que

yo,

así que tampoco tenía ninguna clase con él. Ni siquiera estaba en la

misma ala de la escuela secundaria. Lo había visto una vez en un partido de fútbol y una vez frente al cine cuando había salido a pasear

con Tammy por unos minutos antes de un partido de tennis. Pero

nunca me había acercado. Él siempre estaba coqueteando con Holly

Chambliss o Beige Dupree o cualquiera de las chicas glamorosas con

las que hubiese estado para el momento. Yo era demasiado joven para

1 Flipflops: Sandalias.

él y ni siquiera pensaba en conectar conmigo. En las raras ocasiones en las que

él y ni siquiera pensaba en conectar conmigo. En las raras ocasiones en las que había salido a tirar la basura al mismo momento en que yo caminaba hasta el buzón de correo, me daba su habitual sonrisa radiante y un gran abrazo y actuaba como si yo fuera su mejor amiga

desde siempre

por treinta celestiales segundos.

Había sido un largo invierno.

Finalmente volvíamos al verano. Los Vader siempre necesitaban ayuda adicional en la marina durante la temporada alta desde el Día de los Caídos hasta el Día del Trabajo.

Tal como el año pasado, yo tenía un trabajo allí, y una excusa para hacer de Sean mi público cautivo. Apuré mis pasos sobre las agujas de pino entre los árboles y me encontré a mí misma en una carrera contra mi hermano. Era totalmente injusto, porque yo llevaba mi mochila y él tenía zapatillas de deporte, pero igual le gané llegando al almacén por medio cuerpo de todos modos.

Los chicos Vader habían llegado allí antes que nosotros, tomando los mejores empleos, por lo que no tendría la oportunidad de trabajar al lado de Sean. Cameron estaba ayudando a los trabajadores de tiempo completo a sacar los botes del depósito. Él quería que mi hermano trabajara con él para poder ponerse al día en sus vidas en colegios diferentes. Sean y Adam ya se habían ido, llevando a los clientes en los botes para arriba y para abajo del lago por el fin de semana del Memorial Day.

Sean no estaba allí para ver mi ropa. Estaba tan desesperada por todo este asunto de la “nueva yo”, que me habría conformado con una doble mirada de Adam o Cameron.

Todo lo que había conseguido era a la señora Vader. Ahora que lo pienso, valía la pena que ella viera mi ropa. Ella vestía ropa elegante, por lo que yo podría decir. Su rubio cabello a rayas estaba cortado para dar vuelta en la parte de atrás. Lucía exactamente como querías que luciera tu madre para no avergonzarte en público. La encontré en la oficina y la esperé en un taburete detrás de ella.

Mirando por encima del hombro mientras escribía en el ordenador, le pregunté: ¿Nota algo diferente?

Ella metió su cabello a rayas detrás de la oreja y miró a la pantalla. ¿Estoy usando el tipo de letra equivocado?

— ¿Nota algo diferente en mis senos? Eso le llamó la atención. Se dio la

¿Nota algo diferente en mis senos?

Eso le llamó la atención. Se dio la vuelta en su silla y miró mi pecho.

¿Cambiaste tus senos?

Estoy mostrando mis senos dije orgullosamente, moviendo mi mano frente a ellos como si los estuviese presentando en un comercial de TV. ¡Todo esto puede ser suyo! O, mejor dicho, de su hijo.

Mi

habitual uniforme de verano era el mismo que Adán me había dado

en

los últimos años: jeans, los cuales corté en shorts y vestía con un

cinturón ancho que los sostenían en la cintura y una franela de su equipo de fútbol. En virtud de que, para el esquí de la tarde, solía llevar un traje de baño deportivo de una pieza, que me cubría totalmente hasta el cuello. En los años antes de que mis emergieran las bubis, no tenía nada y estaba susceptible por eso. ¿Recuerda en medio de una clase de Algebra escribir 55378008 en la calculadora, darle vuelta y dárselo a la chica de pecho plano frente al pasillo? Yo era esa chica, bi- yotch. Me hubiera muerto dos veces si alguno de los chicos hubiese

mencionado mis bubis.

El año pasado, creó que mis bubis habían progresado bastante bien. Y había evolucionado del traje de una pieza a un tankini. Pero no estaba preparada para una exposición más. No quería que los chicos me trataran como a una chica.

Ahora si lo estaba, así que hoy vestiría un adorable pequeño bikini. Encima de eso, seguía vistiendo los pantalones cortados de Adam. Sorprendentemente, se veían sexy, cayendo bajos en mis caderas, sobre todo cuando cambié la camiseta de fútbol por un top tipo tanque color rosa que terminaba justo por encima de mi ombligo y se abrazaba a mi figura. Incluso tenía un poco de escote. Estaba tan orgullosa. A Sean le encantaría.

La señora Vader se quedó mirando mi pecho, perpleja. Finalmente dijo:

Oh, lo entiendo. Estás tratando de lucir caliente.

¡Gracias! Misión cumplida.

Aquí hay una pista. Cierra las piernas.

Junté mis muslos de golpe. La gente siempre me regaña por sentarme como un chico. Entonces me bajé del taburete y pisoteé hasta la puerta con una rabieta. ¿Dónde me quiere?

Ella había vuelto a la computadora. — Estás en la gasolinera. Qué bien. Salí por

Ella había vuelto a la computadora. Estás en la gasolinera.

Qué bien. Salí por la puerta de la oficina, hacia el muelle de las bombas de combustible. Esto significaba que en algún momento durante el día, uno de los chicos pasaría por la oficina de la marina y preguntaría “¿quién tiene gas?” Y otro le contestaría “Lori tiene gas”. Si fuera realmente afortunada, Sean estaría en la broma.

La puerta de la oficina crujió abriéndose detrás de mí. Lori gritó la señora Vader, ¿quieres hablar?

Noooooooo. Nada de eso. Yo sólo había ido a su oficina y tratado de iniciar una conversación. La señora Vader tenía tres hijos. Ella no sabía cómo hablarle a una chica. Mi madre había muerto en un accidente de barco sola en el lago cuando yo tenía cuatro años. Yo no sabía cómo hablarle a una mujer. Cualquier conversación entre la señora Vader y yo estaba condenada desde el principio.

No, ¿por qué? pregunté sin darme la vuelta. Yo había estado bajando los escalones de madera en un trote, pero ahora estaba caminando con mucho cuidado, como si necesitara examinar cada pisada para no caerme.

Cuidado cerca de los chicos me advirtió.

Yo levanté la mano y moví los dedos, Toodle-Dee-Doo, despidiéndola. Esos chicos eran inofensivos. Más bien, ellos deberían cuidarse de mí.

De verdad, dejando de lado el espectro de los chicos discutiendo mis problemas intestinales, me divertía estar en la gasolinera. Podría sentarme en el muelle con los pies en el agua, mirando a los peces y a las garzas deslizándose suevamente sobre la superficie. Más tarde podría nadar al lado del muelle aguas arriba de la gasolina. No antes de que Sean me viera por primera vez ese verano. Estaría entrando y saliendo del lago y los veleros todo el día y mi pelo se vería como el infierno. Era de entenderse. Pero quería estar limpia, con el cabello seco y peinado por lo menos la primera vez que me viera y esperaba que él mantuviera viva la memoria.

Podría nadar después que me viera, mientras esperaba alrededor por si alguna persona venía a cargar gasolina en su bote.

Mientras más ricos fueran, más raro era que vinieran de Birmingham a sus millonarias casas de vacaciones en el lago y más probable que fueran completos tontos a la hora de de atracar sus barcos y buscar la

tapas de la gasolina. Si yo cubría su idiotez en frente de sus familias dentro

tapas de la gasolina. Si yo cubría su idiotez en frente de sus familias dentro del barco riéndome y diciendo cosas como “¡oh, señor! ¡Lo lamento tanto, se supone que debo ayudarlo!” mientras que los ayudé, me darán propinas más grandes de lo que te puedas imaginar.

Estaba doblando un billete de veinte en mi bolsillo trasero cuando Sean

y Adam llegaron por el agua en un bote adornado con las palabras

MARINA VADER por el costado, escupiendo nickelback 2 por los altavoces. Giraron con fuerza en el borde de la zona de reposo. A noventa centímetros sacudieron el dique flotante con tanta violencia que me hubiera sacudido hacia el agua si no me hubiese aferrado a la baranda.

La proa del bote se deslizó contra el relleno en el muelle. Adam debía ser quien estaba manejando. Sean debió haber estado manejando todo

el camino hasta el depósito, cerca de donde recogerían el próximo bote a

entregar.

De hecho, mientras Sean me tiraba la cuerda para atar la popa y Adam apagaba el motor, pude escucharlos discutiendo al respecto. Sean y Adam discutían casi 24/7 3 . Estaba acostumbrada a eso. Pero habría preferido no escuchar a Sean quejándose de que tendrían que caminar cincuenta metros más y subir las escaleras solamente para que Adam me pudiera saludar.

Sean saltó del barco. Su peso sacudió el dique flotante de nuevo mientras ataba la proa. Era grande, tal vez un metro con ochenta y tres centímetros, con un bronceado profundo de haber trabajado toda la primavera en el puerto deportivo y con fuertes y musculosos pecho y brazos de haber competido con Adam los últimos cinco años sobre quién podía levantar más peso en el banco de pesas de su garaje (Sean

y Adam eran así). Luego se enderezó y sonrió con su hermosa sonrisa

hacia mí y yo le perdoné todo.

2 Nickelback: Grupo de música rock canadiense. 3 24/7: Veinticuatro horas, los siete días de la semana.

Traducido por Clau12345 Corregido por Susanauribe — H ey compañera — me dijo. Tuve una

Traducido por Clau12345

Corregido por Susanauribe

H ey compañera me dijo. Tuve una vista en primer plano de sus extraños y ligeros ojos azules y su piel dorada mientras arrojó sus brazos alrededor de mí y

siguió pasando junto a mí. También tuve que echar mis brazos a su alrededor, para evitar caer de espaldas en el muelle.

¡Oh, perdón! dijo, alejándome y apoyándome sobre mis pies otra vez. Ni siquiera te vi allí.

No te preocupes lo manejé en el mismo tono falsamente formal. Sus cálidas manos todavía estaban posadas en mi cintura. Esta era la primera vez que un chico tocaba mi vientre desnudo.

Mi piel feliz enviaba conmocionados mensajes a mi cerebro que decía

algo como: ¡Me está tocando! ¿Te das cuenta? ¡Me está tocando! ¡Eeeeeeee! Mi cerebro lo captó, fuerte y claro, poniendo el resto de mi cuerpo en alerta máxima. Mi corazón latía dolorosamente, como en mi sueño.

Pero cuando lo miré a los ojos, supe que ya se había ido, subiendo por las escaleras hacia la marina. Si yo no lo conociera, diría que había estado coqueteando conmigo. Pero lo conocía. Él trata a todas las chicas de esa manera.

Se deslizó fuera de mi alcance. Es posible que haya tenido que sacudir

violentamente su mano a un lado para salirse de mi agarre amigable y apretado como atornillado. Nos vemos más tarde, Junior lanzó por encima de su hombro mientras subía por los escalones hasta la marina.

Cuando éramos niños, él comenzó a llamar a mi hermano McGillicuddy porque pensaba que nuestro

Cuando éramos niños, él comenzó a llamar a mi hermano McGillicuddy porque pensaba que nuestro apellido era como un motín. Esto se apoderó de los otros chicos Vader y Cameron se lo dijo a todos en la escuela. No estoy segura de que nadie en el pueblo conociera a mi hermano por Bill. Desafortunadamente, todos en el pueblo me conocían como Lori. Los sobrenombres que Sean había formado para mí eran demasiado largos para ser apodos prácticos: McGillicuddy Junior, la más joven de los McGillicuddy, McGillicuddy Part Deux, McGillicuddy regresa, McGillicuddy de respaldo, compañera de McGillicuddy.

¿Ves a qué me enfrentaba? Obviamente todavía me veía como la hermana pequeña de mi hermano. Suspiré, viéndolo subir las escaleras, los músculos moviéndose debajo de la piel bronceada de sus piernas. Era inmune a la deliciosa tentación de mi camiseta rosa. Pero yo tenía otro truco bajo la manga, o la falta de ella. Por la tarde, cuando fuéramos a esquiar, iniciaría la Fase Dos: Bikini.

El muelle se hundió de nuevo cuando Adam saltó del bote. Me volteé hacia él para saludarlo. Hicimos nuestro apretón de manos secreto, el cual habíamos ido acumulando desde hace años: la sacudida clásica (primer grado), al revés (segundo grado), con un giro (cuarto grado), cinco arriba (quinto grado), cinco abajo (séptimo grado), meñique (octavo grado), con los codos tocándose (noveno grado).

Hemos sabido hacer nuestro saludo secreto cada vez que nos encontrábamos en los pasillos de la escuela y al margen durante los partidos de fútbol de Adam. Todas en el equipo de tenis femenino buscaban vendas y agua para el equipo de fútbol durante sus juegos. No era justo. El equipo de fútbol no nos traía bebidas ni vendas en los torneos de tenis. Sin embargo, nunca me quejé por tener que estar en el campo de futbol mientras ocurría la acción, que era lo único que realmente quería. El saludo secreto había demostrado ser sorprendentemente difícil de hacer cuando Adam se encontraba en las almohadillas de fútbol. Habíamos hecho que funcionara.

Sin embargo, Adam se había juntado con Rachel un mes antes. Desde que escuché el rumor de que ella no quería a su novio haciendo el apretón de manos secreto con “esa puta de al lado", traté de dejarlo enfriar en público. Quiero decir, si tuviera novio, no querría que él anduviera haciendo un saludo secreto con nadie que no fuera yo, especialmente si él lucía como Adam. Porque básicamente, Adam lucía como Sean. De cerca y a plena luz del día, nunca los confundirías, especialmente ahora que tienen más edad. Sus facciones son diferentes. Pero de lejos o a oscuras, no podrías apostar.

El cabello de Adam era más largo que el de Sean y siempre estaba sobre

El cabello de Adam era más largo que el de Sean y siempre estaba sobre sus ojos, pero no podrías darte cuenta cuando ambos estaban en medio

de un fuerte viento como ahora. Si ocurriera que los estuvieses viendo

desde la ventana de tu habitación mientras estaban peleando y sacándose la mierda uno al otro en su patio mientras su madre no podía verlos desde la casa, no es que yo alguna vez hubiese hecho eso,

podrías distinguirlos sólo porque Sean es un poco más lleno y más alto,

ya que es dos años mayor. Además, caminaban de manera diferente:

Sean navegaba suavemente, mientras que Adam rebotaba como una

pelota que se va lejos y te hace ir tras ella a recuperarla.

Pero lo que siempre he buscado para distinguirlos de inmediato, cuando podía verlo, era el pendiente de calavera con huesos cruzados que Adam llevaba colgando de una cuerda de cuero. Yo había comprado ese pendiente en una máquina de goma de mascar, cuanto tenía doce. En uno de mis muchos intentos fallidos de ser más “como una chica” había estado buscando un colgante de Miley Cyrus para mí, lo último que quería era una calavera. Se la di a Adam porque parecía hecha para él.

De repente me di cuenta que estaba parada en la madera caliente del muelle, todavía con el codo unido al de Adam, mirando el colgante de

calavera. Y cuando miré hacia sus ojos azules, vi que él estaba mirando

mi cuello.

No. Más abajo.

¿Qué estas mirando? pregunté.

Se aclaró la garganta. ¿Camiseta de tirantes o qué? Ese era su sello

de aprobación, como en: ¿el último día de escuela o qué?, o ¿las porristas de los Vaqueros de Dallas o qué? ¡Hurra! No era Sean, pero estaba hecho del mismo material. Esta era una buena señal.

Lo bombeé para conseguir más información, para estar segura. ¿Qué

pasa con mi camiseta?

Tú la llevas puesta. Miró al otro lado del lago, mostrándome su perfil. Su mejilla se había vuelto de color rojo brillante con el bronceado. Había avergonzado al chico equivocado. Maldita sea, eso era un “vuelve a la camiseta de fútbol” para mí.

No, tampoco lo era. No podía abandonar mi plan. Tenía un pez que atrapar.

— Mira — le dije a Adam, como si no hubiera mirado ya — .

Mira le dije a Adam, como si no hubiera mirado ya. Sean se va cuando termine el verano. Sí, sí, regresará el próximo verano, pero me temo que no estaré disponible para competir una vez que pruebe la vida universitaria y las chicas de fraternidad. Es ahora o nunca, y tiempos desesperados necesitan camisetas desesperadas.

Adam abrió la boca para decir algo. Yo lo hice callar levantando mi mano. Imitando su profunda voz de chico, dije:

No sé por qué quieres enredarte con ese idiota. Hemos tenido esta conversación cada vez que nos encontrábamos últimamente.

Dije en mi voz normal: Simplemente quiero, ¿vale? Déjame hacerlo y no te metas en mi camino. Mantente fuera de mi red, pequeño delfín.

Lo golpeé en la cadera con mi cadera. O lo intenté, pero era mucho más alto que yo. De hecho, lo golpeé en algún lugar alrededor de la mitad del muslo.

Se cruzó de brazos, mirándome hacia abajo y presionó sus labios juntos. Trataba de lucir sombrío. Me di cuenta que estaba luchando por no reírse.

No me llames así.

¿Por qué no?

Los delfines no viven en el lago dijo con total naturalidad, como si ésta fuera la verdadera razón. La verdadera razón que el hombre-niño en él no quería ser llamado “pequeño” en nada. Los chicos eran así.

Me encogí de hombros. Bien pequeño borde. Pequeño róbalo.

Se dirigió hacia las escaleras.

Pequeño striper.

Se dio la vuelta. ¿Qué pasaría si Sean en verdad te invita a salir?

Yo no quería ser molestada por esto. ¡Podía suceder!

—Actúas como si fuera la más remota pos…

Él tiene que andar por ahí con el techo abierto sólo para poder ajustar su gran cabeza en la camioneta. ¿Dónde te sentarías?

¿En su regazo?

Una mirada de disgusto cruzó el rostro de Adam antes de que corriera por las

Una mirada de disgusto cruzó el rostro de Adam antes de que corriera por las escaleras, haciendo crujir las tablas por su peso con cada paso. Sin embargo, no estaba demasiado preocupada porque él arruinara las cosas para mí con Sean. Adam y yo siempre nos habíamos llevado muy bien. Cuando los chicos más grandes nos molestaban, nos defendíamos el uno al otro lo mejor que podíamos. La idea de Sean enredado conmigo le preocupaba simplemente porque odiaba a Sean con el calor de mil soles y el sentimiento era mutuo.

Unos minutos más tarde, justo cuando estaba ayudando a un ignorante capitán de un barco de esquí a salir, oí pasos en la escalera detrás de mí. ¡Alerta de Sean! ¡Sobrecarga sensorial! Pero no, supe por la calavera colgante que era Adam.

En ese momento, Sean pasó delante de nosotros en un barco de gran alcance, tocando Crossfade en lugar de Nickelback para variar, luciendo tan poderoso en sus bellos lentes oscuros y su pecho bronceado pulido por el sol. Él esperó hasta que llegó a casi el borde de la zona de reposo (el Sr. Vader probablemente estaba observando desde algún lugar en el interior de la marina para asegurarse de que los chicos reposaran en la zona de reposo) y la derribó atravesando el lago para hacer otra entrega.

Me olvidé que Adam estaba detrás de mí hasta que me hizo cosquillas en las costillas. De hecho, me sorprendió tanto que me habría caído en el lago si él no me hubiese sujetado. Esta era la segunda vez que un chico tocaba mi vientre desnudo, y algo de eso era anti climax.

No me malinterpreten, la atención y sus dedos en mi piel eran muy agradables. Pero él sólo estaba siendo amigable, fraternal. Él era totalmente devoto de Rachel, y sabía que yo era totalmente devota de Sean. Era como pedir una rosquilla y recibir papas fritas. Quedarías con un sabor extraño en la boca y seguirías queriendo la rosquilla después de todo.

Mmmmm, rosquillas.

Por el resto de la mañana, bombeé gasolina. Trabajé en mi bronceado de bebé a través del SPF 45. A la hora del almuerzo, fui a la marina y comí el sándwich de pollo que me preparó la Sra. Vader y miré No Te Lo Pongas, lo cual había estado estudiando recientemente casi con tanto empeño como estudié para mi examen final de algebra de esta semana. Comí muuuuuuuuyyyyyy lentamente, un mordisco de pan y un pedazo de apio a la vez, en caso de que el principio de la hora de comida de Sean coincidiera con el final de la mía.

Después de que la señora Vader me mirara por decimocuarta vez, entendí la seña y

Después de que la señora Vader me mirara por decimocuarta vez, entendí la seña y me fui y al galope de vuelta hasta las bombas de gas. Por supuesto ese fue el momento en que Sean y Adam volvieron a la marina en el bote.

Me di por vencida. Ahora que Sean me había visto seca, era seguro ir a nadar.

Seguro era un término relativo. Sabía por experiencia que antes de que fueras nadando lejos del muelle por primera vez cada verano, necesitabas chequear los lados y la escalera con cuidado en busca de

briozoarios, que son colonias de criaturas viscosas verdes que crecen en superficies duras bajo el agua (son como el coral, pero con un temblor gelatinoso). No hacen daño, ya que forman parte de un ecosistema de agua dulce sano, por lo que su presencia significa que el agua está prístina y no contaminada, bla bla, bla; pero nada de esto sirve de consuelo si los tocas accidentalmente. Metiendo el ojo por allí en una moto de agua sin encontrar nada, me pasé el resto de la tarde buscando

a

Sean desde el agua.

Y

saliendo una que otra vez cuando él aceleraba por allí en el bote, con

el fin de sorprenderlo como Halle Berry saliendo del mar en una película de James Bond (que yo había visto con los chicos más o menos un centenar de veces. Escena del bikini, sietecientas veces). Sólo yo parecía haber perdido mi daga.

A veces, Sean estaba detrás del volante. A veces era Adam. Podía decir

cuál era cual aun cuando estuviese lo bastante lejos como para ver la

calavera.

Adam era el que me saludaba con la mano y Sean era el que lucía caliente mirando desde detrás de sus gafas de sol. Tal vez Sean me estaba mirando y yo simplemente no podía darme cuenta por su aspecto misterioso. Él solo parecía inmutable por mi recién descubierta belleza.

Sí, probablemente no. Habían algunos problemas en esa teoría, el último de los cuales era que cuando ellos pasaran, no tuviera el tiempo suficiente para salir del agua y poner en marcha la fase dos: Bikini. Luego, en caso de que ellos dieran la vuelta, tendría que parecer como si todo el tiempo realmente tuviera la intención de salir, por alguna otra razón que distraer a Sean. O (movimiento de cabello) que saldría a mirar revistas de moda para adolescentes, como cualquier adolescente de casi dieciséis años. He examinado las imágenes y comprobado la

información contra lo que había visto en No Te Lo Pongas, además de algo de

información contra lo que había visto en No Te Lo Pongas, además de algo de sentido común (esperaba). La alta costura era muy buena, pero si obtenías del objeto de tu afecto un comentario como que parecías embarazada o tenías pies de elfo, realmente no estaba cumpliendo su propósito.

Alrededor de las cuatro subí las escaleras y caminé alrededor de los almacenes. Sabía que los chicos no me salvarían de la caminata conduciendo cerca de la gasolinera para buscarme. Adam podría, si dependiera de él, pero no lo hacía.

Sólo así, Adam, Sean, Cameron y mi hermano, todos vistiendo pantalones de baño, parados en línea, lanzando tablas de esquí, esquíes, chalecos salvavidas y cuerdas de remolque desde el almacén hacia el bote. Adam, Cameron y McGillicuddy estaban medio volteados hacia Sean, quien contaba alguna anécdota divertida que probablemente sólo era un treinta por ciento real.

De hecho, los otros chicos no se dieron cuenta, pero Sean había dejado de trabajar. Ellos se pasaron una tabla de esquí alrededor de Sean en la línea. Su único trabajo era entretener.

Yo quería que me entretuviera a mí también. Podría escuchar las historias de Sean para siempre. Por la forma en que lo contaba, un simple viaje a la tienda de abarrotes sonaba como American Pie. Pero yo tenía trabajo que hacer. Tenía que hacer una gran entrada. Mientras caminaba hacia ellos, dejé caer mi mochila y saqué mi camiseta por encima de mi cabeza para revelar mi bikini.

Y

simplemente enrollé mi camiseta en una mano como si no fuera nada

y

la lancé al bote.

¡Heeeeeey! dije en una alta voz de niña mientras abrazaba a Cameron, a quien no había visto desde que regresó de la Universidad a pasar el verano hace unos días. Él me abrazó y siguió mirando mis bubis aunque trataba de no hacerlo. Mi hermano tenía esa mirada en su rostro como si le fuera a pedirle a papá que las contrajera de nuevo.

Me agaché con mi trasero hacia ellos, bajé mis pantalones cortos y también los lancé dentro del bote. Cuando me enderecé y me volteé hacia los chicos, estaba en shock.

Había pensado que quería que Sean me mirara. Quería que mirara. Pero ahora que Sean y Cameron y Adam me estaban mirando sin

palabras, me pregunté si había ensalada de pollo en mi Bikini o algo peor, un

palabras, me pregunté si había ensalada de pollo en mi Bikini o algo peor, un pezón expuesto.

Sin embargo, no sentía una brisa ahí abajo. Y hasta yo, con mi limitada comprensión de las grandes entradas y de seducir chicos, entendería que si miraba en la dirección en que ellos estaban mirando y no había un pezón, el efecto de mi gran entrada se habría perdido. Así que chasqueé mis dedos y pregunté:

¿Zona de mucho? Traducción: ¿Estoy caliente? ¿En serio?

Hmph.

Adam parpadeó y se dirigió a Sean. ¿Bikini o qué?

Sean seguía mirando mis bubis. Poco a poco llevó sus ojos azul pálido a encontrarse con los míos. Eso hace mucho por ti dijo, señalando el bikini con una floritura en la mano como Clinton de No Te Lo Pongas. Sin duda, eso fue mi imaginación. ¡Él no sabía que había estado estudiando la manera de ser una chica desde el año pasado!

Sean le dije sin perder el ritmo, yo hago mucho por el bikini.

Cameron resopló y empujó a Sean. Adam le dio un empujón en la dirección contraria. Sean sonrió y parecía perplejo, como si estuviera tratando de pensar en una respuesta, pero no pudo, por única vez.

A un lado, mi hermano todavía se veía muy incómodo. Yo no había pensado en cómo reaccionaría ante la revelación del cisne. No había pensado muy bien en ninguna de sus reacciones, en caso de que no lo hubieses notado. Quería que Sean me invitara a salir, pero no quería perder mi relación, como fuera que esta fuera, con ninguno de los otros. Es como en el Precio Correcto: quería llegar lo más cerca que pudiera de ganarme a Sean sin pasarme.

Calistenia del equipo dijo McGillicuddy. Entendí que quería cambiar de tema, pero yo esperaba que pudiéramos evitar la calistenia del equipo ahora que todos habíamos crecido.

El Sr. Vader acostumbraba a obligarnos a hacer flexiones de pecho, justo antes de salir. Mientras más fuertes fuésemos, había menos posibilidades de resultar heridos. Cuando mi hermano y Cameron consiguieron sus licencias para conducir botes y empezaron a salir sin el Sr. Vader, seguimos haciendo flexiones antes de cada salida a

esquiar. Era una buena manera que usaba el resto del equipo para mantenernos a Adam

esquiar. Era una buena manera que usaba el resto del equipo para mantenernos a Adam y a mí en nuestros lugares.

Sin dudas, sin quejas; esto era parte del juego. Caí sobre mis manos sobre el concreto tan rápido como el resto de ellos y empecé a hacer flexiones. Los cinco de nosotros hicimos las flexiones, con las cabezas muy juntas y gruñidos limitados en un primer momento. Y sin absolutamente ningún quejido mío o de Adam.

Nos manteníamos en forma porque nos preocupaba la calistenia.

Y debido a que ambos nos entrenábamos en deportes. Adam podría empezar en el equipo de fútbol de este año. Yo sólo estaba tratando de no ser expulsada del equipo de tenis por una recién llegada de primer año. Mi juego estaba bien, pero yo estaba lejos de ser tan buena como Holly y Beige, que acababan de graduarse. O Tammy, quien cursaría su último año y era capitana del equipo.

Además, se produjo un desafortunado incidente el año pasado. Yo no entrené en todo el invierno, fui a mi primer partido, me sobre exigí y vomité en la cancha. Logré ganar el partido 6-2, 6-1, pero nadie parecía recordar esa parte. Desde entonces, me aseguré de estar en forma.

Hoy me superé a mí misma haciendo flexiones. Después de unas cincuenta, aún estaba muy lejos de mi límite. Los gruñidos de Cameron se incrementaron. Traté de concentrarme en mí misma, pero Cameron era difícil de ignorar. Su cara se puso muy roja. Sus brazos temblaban y finalmente se desplomó sobre su estómago desnudo. Mi hermano no había temblado ni gruñido mucho, pero aprovechó la oportunidad de descansar sobre su estómago, esperando que ninguno lo notara mientras Cameron drenaba fuego.

Cameron maldijo y comentó. No sé por qué no puedo mantener mi culo en marcha estos días.

Entre flexiones de pecho, respiré.

Más o menos unos doce kilos de demasiada fiestas de fraternidad para ustedes dos.

Cameron se volteó hacia mí. Sabía que estaba en problemas, pero ya era demasiado tarde para levantarme y correr. Un brazo sólido rodeó mi cintura. Con su otro brazo, agarró mis piernas fuertemente para que no me pudiera mover, o mejor aún, darle una patada en el estómago. Tomó dos pasos llegar al borde del muelle.

Me las arreglé para no alegar ni gritar. Después de casi dieciséis años con los

Me las arreglé para no alegar ni gritar. Después de casi dieciséis años

con los chicos, tenía un gran control sobre mis reacciones naturales de niña. No fue hasta que me lanzó fuera que recordé que actualmente quería reaccionar como una niña. Luego, mientras tocaba el agua, me

di cuenta que no había examinado la zona de nado buscando los

briozoarios.

—Eeee…

Me zambullí. Casi antes de que mis dedos de los pies tocaran el fondo,

ya estaba empujando hacia arriba a través del agua, hacia los rayos del

sol y la plataforma en la parte posterior de la embarcación, que era menos susceptible de albergar briozoarios que cualquier parte del muelle de concreto. Ugh, ugh, ugh, casi podía sentir una masa horrible aplastando más allá de mi piel. Llegué de forma segura a la superficie.

Y

me di mentalmente una palmada mientras me subía a la plataforma.

Si

hubiese sacado mi nuevo acto de sirena, Cameron no me habría

arrojado al lago. Yo habría sido demasiado delicada y demasiado altiva.

Él no se habría atrevido a tocarme.

Por otro lado, había reconocido que yo era una chica, en algún nivel. Si hubiese sido Adam, simplemente me habría empujado en lugar de darme una mano.

Para el momento en que me paré en la plataforma, recordé que ahora estaba vistiendo un bikini mojado. Me había recogido a mí misma lo suficiente como para hacer saltar al barco hacia abajo con la mitad esbelta.

Pero ya nadie me estaba mirando. Cameron y mi hermano se habían

puesto sobre Adam y Sean seguía haciendo flexiones. Adam, los ojos en

el hormigón, siguió empujándose a sí mismo a un ritmo parejo. Sean vio

a Adam con una pequeña sonrisa y los dientes apretados, volviéndose

más rojo y más rojo. Los músculos abultados de sus brazos bronceados temblaban.

Oh Dios, Sean iba a perder.

Traducido por Dai Corregido por Akanet É l cayó sobre el asfalto con un gemido,
Traducido por Dai Corregido por Akanet É l cayó sobre el asfalto con un gemido,

Traducido por Dai

Corregido por Akanet

É l cayó sobre el asfalto con un gemido, seguido de once insultos selectos. Adam siguió haciendo flexiones, probablemente porque estos juegos que jugamos tendían a cambiar sin aviso. Sean

podría demandar que Adam tenía que hacer cinco lagartijas más por cada año que fuera menor que él. Adam no era idiota. Se aseguró. Sean se paró, y Adam todavía estaba haciendo flexiones.

Hemos creado a un monstruo dijo mi hermano.

Adam hizo una última flexión para completar y se paró lentamente.

Sacudió sus manos para limpiarse el polvo. Y luego

Adam, no enfades a Sean más de lo que ya está Sean.

le dio una sonrisa a

no lo hagas,

¡No lo creo! gritó Cameron¿Sabes qué más? ¡Adam es más alto! Párense espalda contra espalda y déjenme asegurarme.

Sean se negó a estar de pie espalda con espalda con Adam. Ellos lo acosaron y lo llamaron de maneras que no puedo repetir, pero que tienen que ver con Sean siendo niña, el peor insulto imaginable. Entonces Sean y Adam se pararon espalda con espalda. Bastante seguro, Sean era más musculoso y desarrollado, como siempre, pero Adam era más de un centímetro más alto.

Adam se dio vuelta y miró severamente a Sean con la boca abierta, tratando de no reír.

Soy el más grande.

— ¡Ohhhhhh! — Cameron y mi hermano gimieron como si Adam le hubiera dado un

¡Ohhhhhh! Cameron y mi hermano gimieron como si Adam le hubiera dado un puñetazo a Sean en una de sus peleas de boxeo. Te ahorraré los cinco minutos de bromas que siguieron. Tammy y algunas

otras chicas del equipo de tenis me dijeron que estaban muy celosas de

mí por crecer alrededor de chicos, porque yo tenía una ventana en cómo

pensaban los chicos. Esto, mis amigos, era el profundo y oscuro secreto. El tamaño de las bromas creció como si yo no estuviera allí, o como si no fuera una chica. No sabía cuál era peor.

Sean sonrió, estremeciéndose sólo un poco cuando lo empujaron. Él seguiría sonriendo sin importar lo que le dijeran. Esta era una de las muchas cosas que amaba de Sean. Seguramente los chicos sabían que ellos no podrían quebrarlo. De todos modos lo intentarían.

Estaba un poco preocupada por lo que Sean le haría después a Adam. Sean no dejaría que Adam se escapara así del asunto. Pero supuse que sería problema de Adam.

Disgustada, me senté en el barco dándoles la espalda. Cuando se quedaron sin bromas por el momento, créanme que pensarían más mientras pasara la tarde, se amontonaron en el barco y procedieron a discutir sobre quién conduciría primero. El consenso fue que Sean podía conducir primero como un premio de consolación porque era un perdedor.

No había preguntas acerca de que yo condujera. Conseguí mi licencia

de conducción cuando cumplí quince, justo como ellos. El problema era

que no diferenciaba mi izquierda de mi derecha. Esto era culpa de ellos,

realmente. Me enseñaron waterski cuando tenía cinco años. Nadie pensó que me levantaría y me quedaría parada en mi primer intentó, entonces no fui instruida correctamente en cómo desmontar. No podía dirigir. Demasiado asustada para soltar la cuerda, choqué contra el muelle y me rompí el brazo.

Mi brazo derecho. Entonces, mi cerebro debe haber estado diseñando el

circuito que me indicaba izquierda y derecha. Porque desde entonces, nunca he sido capaz de escuchar a Sean gritar: ¡Ve a la izquierda!

O el grito de mi hermano: ¡Gira a la derecha!

Sin pensar. Está bien. Rompí mi brazo derecho. Este es mi brazo derecho. Ellos quieren que gire para este lado, a esa altura yo ya había pasado el giro, o dirigido al chico que estaba llevando en la tabla de waterboard contra un árbol. Averiguamos esto del modo más difícil el verano pasado, la primera vez que traté de tirar de Adam.

Sean encendió el motor y pasó por el agua del puerto deportivo, y Adam tenía

Sean encendió el motor y pasó por el agua del puerto deportivo, y Adam tenía la frescura para dejarse caer en el asiento frente a donde yo estaba en el barco. Sean alcanzó el límite de la zona sin usar y arrancó al barco a máxima velocidad. Adam me habló tan suavemente que apenas pude entender sus palabras sobre el motor.

Cierra tus piernas.

¿Por qué? ¡Me depilé! Miré hacia abajo para asegurarme. Ahora estaba bien, porque Sean miraba a otro lado y no podía escucharme en el alboroto. De verdad, estaba limpia. Extendí aún más mis piernas, puse mis brazos en el respaldo del asiento, y generalmente tomaba tanto espacio como fuera posible, como un chico. Miré de nuevo a Adam. ¿Te hace sentir incómodo que me siente así?

Me miró con cautela.

Sí.

¿Puedo sugerir que ese es tu problema y no mío?

Él lamió sus labios y se inclinó hacia mí.

Si eso impide a Sean invitarte a salir, va a ser tu problema, y tú vas a hacerlo mi problema.

Hablando de eso dije, cruzando mis piernas como una chica, gracias por quedarte fuera de mi camino. ¿Cómo diablos se supone que voy a conseguir que Sean me invite a salir cuando está todo enfadado?

¿Querías que perdiera ante él en el equipo de fuerza? Eso era demasiado dulce para perdérmelo.

No tenías que ganar por tanto, Adam. Sabías que lo necesitaba de buen humor. No tenías que echárselo en cara.

Adam sonrió.

¿Y quieres que deje de crecer?

No hagas bromas sobre tu tamaño. Si no puedes pensar en otra cosa para hablar excepto tu talla grande, por favor no digas nada.

Entonces nos sentamos en silencio hasta que Sean desaceleró el barco en el medio del lago. McGuillicuddy se puso su chaleco salvavidas,

sentado sobre la plataforma, deslizó sus pies en las correas de su tabla de wakeboard

sentado sobre la plataforma, deslizó sus pies en las correas de su tabla

de

wakeboard y saltó al agua.

y Cameron habían sido los que descubrieron el wakeboard, y lo

hicieron primero cuando el resto de nosotros todavía estábamos con el waterski. Mirándolos hoy, pensarías que nunca le agarraron el truco. Mi hermano cayó de cara dos veces en su turno de veinte minutos. Cameron tuvo un tiempo difícil parándose. Francamente, estaba empezando a preocuparme.

Él

Desde que éramos niños, habíamos pasado cada tarde de verano esquiando y haciendo wakeboard detrás del bote Vader’s Marina como

un anuncio para el negocio. Sean incluso convenció al Sr. Vader de irse

por lo alto con un barco hecho especialmente para el wakeboard, el cual hacía olas más grandes. Barras arqueadas sobre el barco para atar la cuerda de remolque, y altavoces en las barras resonaban con Nickelback mientras la música venía automáticamente con el motor del barco.

Una vez había traído el primer álbum de Kelly Clarkson y pedí ponerlo

en

vez de Nickelback mientras hacíamos wakeboard. Se habían reído en

mi

cara y me llamaron señorita independiente por meses.

Tuvimos una exhibición especial de wakeboard cuando el lago estaba lleno el 4 de julio y el Día del Trabajo. Pero nuestro show durante el festival de mierda dentro de dos semanas era el más importante porque las ventas de barcos y equipos en el puerto eran más altas cerca del comienzo del verano. Está bien, realmente era el festival Crappie. Crappie es un tipo de pez, pronunciado más como croppie. El festival Crappie tenía una reina Crappie y una competencia de cocina Crappie y un lanzamiento Crappie, en el cual la gente compite para lanzar un pescado lo más lejos de la orilla del lago. Sean empezó a llamarlo el festival de mierda, lo cual sonaba mucho más divertido.

¡Pero el festival no sería para nada divertido si seguíamos haciendo wakeboard así! Ninguno de nosotros había estado fuera en el agua desde el Día del Trabajo el año pasado, pero vamos. Nunca esperé que Cameron y mi hermano fueran tan malos en su primera vez fuera. Y dado que ahora Sean me miraría, esperaba romper el ciclo.

Até un chaleco salvavidas sobre mi bikini. Una pena cubrir mi cuerpo escultural, resoplido. Entonces até fuerte mis pies a las correas de mi tabla. Salté que dentro del agua, con tabla de wakeboard y todo, y me puse en posición. Deseé que mi hermano pusiera el barco más lejos de

mí frente a mí cuando me agaché detrás con mis rodillas separadas. ¡Hablar sobre cerrar

frente a mí cuando me agaché detrás con mis rodillas separadas. ¡Hablar sobre cerrar mis piernas!

un poco más rápido. La tabla de wakeboard flotó sobre su lado

La postura embarazosa hizo que me levantara muy rápido y cayera de cara más veces de las que me preocupé en contar, sólo para salvarme unos segundos de los bromas de los chicos sobre mí que no podía escuchar.

No hoy. Me relajé en el agua. ¿Nadie se preocupaba por una mirada? Separé mis rodillas y le di la señal de Ok a Adam. Él estaba divisando. Sean y Cameron también me miraban, tan preocupados como yo de que todos lo hiciéramos mal y el Sr. Vader cancelara nuestra excursión diaria. Sin presión. Cuando mi hermano finalmente se decidió a abrir el motor, dejé que el barco me levantara y me relajé en el ataque de adrenalina.

El wakeboard era bastante simple. Me paraba sobre la tabla como en una patineta, y sostenía la cuerda como si estuviera esquiando en el agua. El motor del barco dejó una estela triangular detrás mientras se movía por el agua. Me moví fuera de ella acercándome a una de las pequeñas olas. Luego volví hacia adentro y usé una de las olas como una rampa de patinetas para despegar. Navegué sobre la estela, y usé una ola al otro lado para aterrizar.

Después de unos minutos casi me olvidé de los chicos, incluso de Sean. El zumbido del motor haría eso como nada más, ponerme en esta zona diferente. Incluso cuando estaba conectada por una soga al barco y al mundo exterior, estaba absolutamente sola conmigo misma. Sólo disfruté el sol, el agua y la tabla de wakeboard.

Mi intención todo el tiempo había sido recuperar mis piernas de

wakeboard este primer día. Tal vez haría trucos cuando saliéramos al

día siguiente. No quería ponerme demasiado engreída y romperme el

trasero en frente de Sean. Pero a medida que estaba más cómoda y olvidé preocuparme, intenté hacer algunos standbys, un flip frontal, un scarecrow. No había traseros rotos. Entonces traté un backroll. Y

aterricé firmemente.

Ahora me puse arrogante. Hice un giro hacia un lado. Esto significa que en el medio del flip, solté una mano de la agarradera de la cuerda, me agaché, y agarré la punta de la tabla. El truco no tenía ningún objetivo excepto lucir imponente, como, esto sólo parece un truco difícil. Tengo

todo el tiempo del mundo. Agarré la tabla. Bostecé. Y aterricé. Esto se estaba poniendo

todo el tiempo del mundo. Agarré la tabla. Bostecé. Y aterricé. Esto se estaba poniendo demasiado bueno para ser verdad.

Mi hermano balanceó el barco justo antes de que alcanzáramos el

puente con autopista cubierto por grafitis que atravesaba el lago. Cameron había pintado con aerosol su nombre y el de su novia en el puente, junto a los nombre de otras parejas y sobre algunos descoloridos. El genio de mi hermano había tratado de pintar su propio nombre pero se quedó sin espacio en aquella sección del puente.

McGillicudd Y

Sean sabiamente nunca pintó los nombres de sus novias. Habría tenido que cambiarlos demasiado seguido. Por mi parte, estaba muy agradecida de que cuando la mayoría de estas acciones de pintar con aerosol sucedían el verano pasado, todavía era demasiado baja para alcanzar el pilote y levantarme sobre la parte principal del puente. Probablemente ahora tenía la altura y la fuerza suficiente en el cuerpo, y recé para que ninguno de los chicos lo indicara. Entonces tendría que pintar con aerosol "LORI AMA A SEAN" en el puente. Y mudarme a Canadá.

Era un poco extraño que Adam no haya pintado con aerosol su nombre con el de Rachel en las pasadas semanas. Tal vez él no lo consideraba lo suficientemente temerario, si Cameron había logrado hacerlo. Adam había pintado en letras rojas y en el centro del puente "Lávame". El puente era una gran parte de nuestra experiencia en el lago. Hacer waterboard debajo de él habría sido genial. Pero conducir el barco debajo del puente mientras se remolcaba a una persona era peligroso. Adam había sido el que lo descubrió, en séptimo grado.

Mi hermano señaló el barco para el riel. Hace algunos veranos, los

chicos habían sacado las agallas de un viejo barco pontón que también decía Vader’s Marina debajo del costado.

Ellos lo anclaron cerca de la orilla y construyeron un riel sobresaliendo de él, terminándolo con un tubo de PVC. Realmente puedes lastimarte con este artefacto, Adam: en octavo grado, pero mi paseo iba genial, y estaba en plena forma surco. Me alejé bastante del barco para waterboard, salté en el riel, me deslicé a través de él en la tabla y aterricé bien y suave en el agua al otro lado.

Adam levantó sus dos puños hacia mí. Bien, ¿pero sin amor por parte de Sean? Si Adam gritó, no pude escucharlo sobre el ruido del motor. Lo que pude escuchar cuando mi hermano se puso en paralelo de la costa

fue a los Thompsons y los Foshees, nuestros vecinos que andaban sobre su muelle. Ellos

fue a los Thompsons y los Foshees, nuestros vecinos que andaban sobre su muelle. Ellos salían a mirarnos practicar muchas tardes. ¡Cha- ching! Dos ventas que teníamos para la Marina de Vader cuando sus hijos crecieran un poco.

Entonces llegó el muelle de mi familia, el muelle de Vader en su casa, y finalmente el puerto deportivo. Papá había llegado a casa del trabajo, lo vi. Él y el Sr. Vader sentados en tumbonas en el muelle deportivo, sosteniendo cervezas. Realmente yo no debería haber hecho esto si estaba tratando de ser como una dama. Pero la oportunidad era demasiado perfecta para resistirte, y los hábitos viejos son difíciles de perder. Hice un arco saliendo de la estela, encabezándome hacia el muelle.

Mi padre me vio venir y supe exactamente lo que iba a pasar. Saltó de

su silla y subió corriendo las escaleras, hasta la orilla, entonces yo no arruinaría su traje de negocios. Su corbata ondeaba sobre su hombro.

No le advirtió al Sr. Vader, quien tomaba un trago de cerveza cuando

pasé deslizándome, rociando agua probablemente a 5 metros en el aire

detrás de mí.

La pared de agua lo golpeó directamente. No quise girar mi cabeza para

mirar, perder mi equilibrio, caer y arruinar el efecto, ensalada de pollo

en bikini, ¡hola! Pero lo vi por la esquina de mis ojos: Chaqueta y pantalones cortos mojados, la cerveza detenida en el aire.

Sean probablemente me escuchó riéndome claramente desde el barco. Sex-y. Traté de calmarme y concentrarme. Quería tratar un air raley, en el cual había estado trabajando hasta el último verano pero nunca aterricé. Si había una buena razón por la que Sean nunca me pediría salir, era que él no podía remover el recuerdo de mi estrellándome

después de un air raley. Hecho correctamente, estaría en el aire tras el barco unos segundos con la tabla sobre mi cabeza. Luego navegaría por la estela opuesta y aterrizaría dulcemente. Hecho incorrectamente, era

un golpe seco en la panza a alta velocidad.

Cuando me lastimara el trasero, o la barriga, Sean y los otros chicos se reirían de mí por el resto del paseo en barco y lo divulgarían en su fiesta esta noche. Pero ellos estaban muy lejos en el barco de juguete, y el zumbido del motor era como una burbuja a mí alrededor. Nada podía lastimarme aquí.

Hice un gesto hacia arriba, el cual le dijo a Adam que le dijera a mi hermano que acelerara. Adam sabía lo que planeaba hacer y negó con

su cabeza. Qué fastidio, detener el barco y discutirlo con él. Él no consultó a

su cabeza. Qué fastidio, detener el barco y discutirlo con él. Él no consultó a nadie antes de tratar un truco y lastimarse el trasero. Si paramos, Sean insistiría en que mi turno había terminado y eso sería todo para mí por el día. No había terminado. Así que asentí con fuerza con mi cabeza. Adam sacudió su dedo hacia mí, regañándome. Luego se giró y habló con mi hermano.

El zumbido se hizo más agudo cuando el barco aceleró. Me relajé, relajada, relajada y dejé que el barco y las olas hicieran el trabajo por mí. Mis músculos recordaron lo que trataron de hacer el verano pasado, y esta vez eran capaces de hacerlo. Tomé kilómetros de aire, una emoción enorme, y una mirada al barco: cuatro chicos con sus bocas abiertas. Entonces casi entró en pánico cuando perdí mi equilibrio y la

pero me mantuve

tabla golpeó su punto más alto detrás de mí. Casi en pie. Monte por gravedad la ola de enfrente.

Inmediatamente hice un arco hacia fuera y atrás para coger velocidad e hice un 360 con un agarre. Aterricé. Luego un 540. Aterricé.

Pensé que podría estar forzando mi suerte. Probablemente me rompería la pierna subiendo de nuevo al barco. Además, no quería que mis brazos estuvieran muy doloridos al día siguiente y que no pudiera montar en absoluto. Le señalé a Adam que me detenía y dejé caer la cuerda. La manija saltó lejos de mí a través de la superficie del lago.

Mientas el eco del motor se desvaneció y yo me hundí en el agua cálida, pude escucharlos aplaudiéndome. Los cuatro, parados en el barco, mirándome, aplaudiéndome y aclamándome.

¡Yaaaaaaaay, junior!

Nunca había estado tan feliz en mi vida.

Y se puso mejor.

Traducido por Little rose, Dai y LizC Corregido por Sirg M e incliné en el
Traducido por Little rose, Dai y LizC Corregido por Sirg M e incliné en el

Traducido por Little rose, Dai y LizC

Corregido por Sirg

M e incliné en el agua para aflojar los lazos, saqué mis pies, y pateé de regreso al bote con la tabla flotando frente a mí. Mientras me subía, Sean estiró una mano para ayudarme,

totalmente innecesaria, dado que ya lo había hecho mil veces sin ayuda.

Le enseñé todo lo que sabe dijo lo suficientemente fuerte para que los otros chicos lo oyeran, pero sólo mirándome a mí. Me dio una sonrisa hermosa, esa secreta que compartimos, y volvió a sentarse.

Eso es mentira dijo Cameron.

Yo fui quien más la ayudó con su air raley el verano pasado dijo mi hermano.

Algo difícil de seguir me dijo Adam, encogiéndose de hombros en su chaleco. Habría atesorado su comentario eternamente de no haber estado tan prendada de Sean.

Pero lo estaba. Así que me quité el chaleco salvavidas y lo arrojé al suelo de la embarcación, me senté en donde Adam había estado, y me crucé de piernas. Como si mis dedos pensaran por sí mismos, se movieron inconscientemente y frotaron la parte de mi palma donde Sean me había tocado. Volví a sentir cosquillas al pensar en eso. O quizás sentí cosquillas porque mi cuerpo seguía dolorido del esfuerzo muscular que acababa de hacer. Como sea, me sentía tan encantada y tranquila en ese momento, con el sol en mis ojos. Desearía que Adam no estuviera saltando por su turno.

Porque ver a Adam hacer wakeboard no era relajante. No se cuidaba al hacerlo. Ni

Porque ver a Adam hacer wakeboard no era relajante. No se cuidaba al hacerlo. Ni al hacer nada en general. Era lo opuesto a cuidadoso. Su vida era una gran película de Jackass. Haría lo que fuera en una apuesta, por lo que los mayores lo retaban a muchísimas cosas. Mi papel en este juego era correr a decirle a su madre. Si hubiera sido más rápida cuando niños, quizás hubiera podido salvar a Adam de romperse el brazo, fracturarse varias costillas, y ser mordido por un par de serpientes.

Sabiendo esto, no tiene mucho sentido que el señor Vader nos deje hacer wakeboard en la marina. Pero habíamos comenzado lentamente. Al principio era como ¡oh miren que niños adorables en esquís acuáticos! Una vez, el periódico local publicó una foto de mí y Adam esquiando juntos, cada uno sosteniendo una bandera Estadounidense. Está bien que ahora se burlen. Lo entiendo.

Pero el señor Vader no bromeaba. Entendía que las cosas habían cambiado. Después de la segunda fractura de clavícula de Adam, el señor Vader nos impuso unas reglas estrictas para no lastimarnos, porque era malo para el negocio. Los clientes no estarían muy dispuestos a comprar esquís y todo el equipo si presenciaban nuestras lentas muertes. Para reforzar esta idea, el castigo por sangrar en el bote, sería limpiar el bote. Adam limpió el bote muchas veces el verano pasado.

Al final de su cuerda, Adam señaló que estaba listo. Se lo dije a Cameron, que ahora conducía. Comenzó demasiado lento, y Adam intentó levantarse demasiado rápido.

Tranquilo le dije.

Vamos, IA murmuró Sean como si Adam estuviera frente a él. Aunque había oído ese chiste un millón de veces y no creyera que fuera gracioso, me aseguré de mirar a Sean y reírme hasta que él me vio. También rió.

Adam tenía el desorden hiperactivo de déficit de la atención. Por eso era que no lo veía mucho en el año escolar. Yo estaba en todas las clases avanzadas, y él definitivamente no. Sean se divertía mucho con eso. Los chicos le decían a Adam ADD en su cara. Le decían IA (Incapaz de Aprender). Le decían CDPA (Chico De Poca Atención). Y distraído. Le decían que el autobús pequeño lo pasaría a buscar. Tenía un medicamento que lo ayudaría a concentrarse en la escuela, pero se negaba a usarlo porque lo hacía sentir muerto. En otras palabras, era

perfectamente feliz con su DHDA. O lo habría sido, si los demás hubieran dejado de

perfectamente feliz con su DHDA. O lo habría sido, si los demás hubieran dejado de molestarlo al respecto.

A veces creo que se arriesga estúpidamente para compensar el ser lento en la escuela. O quizás simplemente sea así. El collar de la calavera con dos huesos cruzados era perfecto para él.

Los chicos le dijeron que si mejoraba sus notas, cuando se graduara podría entrar a la escuela de piratas.

Cameron hizo doblar el bote y estiró la cuerda. Esta vez salió bien. Adam se irguió. Inmediatamente me dijo que avanzáramos. Se lo dije a Cameron.

Adam hizo una pataleta, lo cual significaba que él hizo un giro hacia atrás donde no podía ver y terminó dándole su espalda al bote. Él prefería trucos con aterrizajes ciegos. Me dijo que acelerara de nuevo y se lo dije a Cameron. Adam hizo un ciego, aterrizó sobre el borde de su tabla y milagrosamente logró no caerse.

¡Buena salvada! gritó McGillicuddy desde el frente de la proa.

Maldita suerte dijo Sean.

Le sonreí a Sean. Luego me sentiría culpable por reír, como siempre lo hacía cuando reía de las bromas mezquinas de Sean. Pero mientras estaba ahí con él, era tan encantador, y no podía menos que reírme.

Cuando miré hacia atrás a Adam de nuevo, estaba en el medio de un giro de 540, lo cual estaba bien, pero por el amor de Dios, apenas tuvo tiempo de aterrizar antes de golpear la barra del pontón del barco. Agité mis manos para conseguir su atención, luego golpeé mi dedo contra mi garganta: córtala. Él me señaló que acelerara.

Le dije a Cameron:

A Adam le gustaría pasar el verano en tracción. Acelera.

Me di vuelta hacia atrás en mi asiento para mirar de nuevo a Adam. Sean estaba inclinándose hacia mí en mi asiento, mirándome.

¿Frío? me preguntó.

¿Perdón? Sí, noventa grados en la tarde y noventa por ciento de humedad siempre me daba un fresco que no podía sacudir. Pero una

delicada y arrogante célula en mi cerebro, detrás de mi mente, me dijo que él

delicada y arrogante célula en mi cerebro, detrás de mi mente, me dijo que él estaba coqueteando conmigo y que yo debía simular impotencia.

¡Me estoy congelando! chillé. Y así, Sean Vader se movió hacia mi lado del asiento y empujó contra mi lado en el asiento hasta que hice lugar para él. Puso su brazo caliente y desnudo alrededor de mis hombros desnudos. Y me desmayé.

No, no realmente. Pero me sentí aturdida, quizá por la hiperventilación. De repente me di cuenta de que Adam me había estado haciendo señas como loco por varios segundos sin siquiera registrarme. Me señaló que reduzca la velocidad. Se lo dije a Cameron.

Adam hizo un flip frontal. Sean dijo en mi oído:

Dios, nunca vi a nadie hacer eso antes. ¡Hace que quiera comprar una tabla de wakeboard en la Marina Vader!

Me reí tontamente. Adam me señaló que reduzca más la velocidad y se lo dije a Cameron.

Adam hizo un roll hacia atrás con un agarre. Sean puso su mano libre y caliente en mi rodilla desnuda y susurró:

No crees que Adam es más alto que yo, ¿no?

Esta vez evité el golpe. Estaba acostumbrada al humor de vestuario. Pero Sean dirige el humor de vestuario hacia mí, ¿coquetea conmigo? Parece extraño que la etapa dos: bikini, había funcionado muy rápido. ¿Lo estaba interpretando mal? Adam me dio una señal con sus pulgares hacia abajo, y le dije a Cameron que reduzca la velocidad del barco una vez más.

Justo cuando me di vuelta, Adam se lanzó en lo que sólo podría ser una curva en S, lo cual era absolutamente imposible de aterrizar con el barco yendo tan despacio.

Sean, McGullicuddy y yo insultamos a la vez y miramos el lento y mortal chapuzón con interés y resignación.

Para llamé a Cameron.

Sean me dio la mirada más graciosa que decía “no, mierda”. Me reí a carcajadas. Él sonrió de nuevo cuando encontró su tabla y resbaló desde la parte de atrás del barco hasta la plataforma.

Adam emergió de las profundidades, saltó sobre el lado del barco y se paró cerca

Adam emergió de las profundidades, saltó sobre el lado del barco y se paró cerca de mi asiento entonces él goteó en mi anterior y cómodo secado por el sol. Comentó:

¿Sifón o qué?

¿O qué? dijo Cameron. ¿Qué diablos estabas haciendo, intentándolo tan lento?

A veces quiero probar cosas nuevas dijo Adam, a veces quiero hacer cosas que sé que son malas para mí, sólo por diversión y beneficios, ¿tú no, Lori?

Miré hacia arriba a él y le di una mirada que decía no te metas en mi red, pequeño delfín”. Él me sonrió como antes, desafiante.

Sí, Adam dije. A veces me gusta meter los dedos en el enchufe para ver qué pasará.

Él me señaló.

Exacto. Sin otra palabra hacia mí, se sacó su chaleco salvavidas y se lo entregó a Sean.

Sean lo levantó en su primer intento sin ningún problema. Él nunca intentó ningún truco que no pudiera hacer perfectamente. Siempre terminábamos las exhibiciones con él. Podíamos contar con él para hacer movimientos impresionantes, pero nada que no pudiera aterrizar.

Por eso es que lo miré con incredulidad cuando después de unos saltos clásicos, lanzó un air raley. Seguramente él no lo estaba haciendo sólo porque yo aterricé uno. O tal vez lo estaba y esta era su manera de burlarse de mí. Cualquier cosa que yo pudiera hacer, él las podía hacer mejor.

Excepto que él no podía. Entraba en pánico en lo máximo del truco. La sobrecorrección, perdió su equilibrio. Su cara se plantó en el lago, meciendo el pontón del barco con el chapoteo.

Para llamé a Cameron, quien estaba ubicándose.

Lo diré estuvo de acuerdo mi hermano.

Adam, quien estaba manejando ahora, lo llevó alrededor. Cuando detuvo al motor y el Nickelback, él, Cameron y McGillicuddy gritaron y aplaudieron por Sean casi tan fuerte como lo habían hecho por mí.

Desearía que se marcharan. No quería a Sean loco. Coquetear con él resultaba ser más

Desearía que se marcharan. No quería a Sean loco. Coquetear con él resultaba ser más difícil de lo que había pensado.

Sean les sonrió desde el agua. Aún cuando su turno no había sido muy largo, claramente había tenido suficiente. Se sacó su chaleco salvavidas y lo sacudió en el barco. Luego desapareció bajo la superficie.

¿Qué está haciendo? pregunté, inclinándome por el lado del bote, buscándolo bajo el agua. Si la cuerda de remolque se hubiera enredado podría necesitar ayuda. Y alguien tendría que ir al agua con él, tal vez deslizarse accidentalmente contra él debajo, donde nadie más podía ver.

¡Bu! Un puñado de bryzoa me salpicaron desde el lago.

Grité (por una vez no tuve que pensar en esta reacción de chica) y me caí hacia atrás en el barco. Sean se levantó sobre el lado del barco con un brazo, sosteniendo la bryzoa alto con la otra mano. Goteaba lodo verde a través de sus dedos.

Bua ja ja.

Él me persiguió.

Chillé de nuevo. Era tan increíblemente fantástico que él estuviera coqueteando conmigo, pero un bryzoa estaba envuelto. ¿Merecía esto? No. Me detuve en el lado del barco, lista para saltar al agua. Él podría perseguirme alrededor del barco con la bryzoa, pero al menos estaría diluida. Pensándolo bien, particularmente no quería saltar al agua de donde había venido el bryzoa.

Sean resolvió el problema por mí. Él resbaló detrás de mí y me mostró que estaba sosteniendo las tiras de mi bikini con su mano libre. Si saltaba, Sean tomaría posesión de la parte de arriba de mi bikini.

Había pensado en hacer un doble nudo a mi bikini. Había esperado contra la esperanza que la etapa dos: Bikini funcionaría, y que Sean

podría tratar algo como esto. Por supuesto, realmente no quería que la parte de arriba de mi bikini se cayera adelante de todos. Más bien, delante de alguien. Pero yo había comprobado los dobles nudos en el

bueno, doble nudos, por protección, una especie

espejo. Ellos lucían

de usar un jersey de cuello alto. Yo había atado las cuerdas de nuevo, normalmente.

Ahora deseé haber hecho un doble nudo después de todo. Sean trajo el lodo que goteaba cerca de mi hombro.

— Sigue y salta — dijo, retorciendo las tiras de mi bikini en sus dedos.

Sigue y salta dijo, retorciendo las tiras de mi bikini en sus dedos.

Sean llegó la voz de McGillicuddy en advertencia. Esto me sorprendió. Mi hermano nunca antes había saltado por mí. Por supuesto, ninguno de los chicos había cruzado esta línea en particular.

Pero nada se comparó con mi sorpresa cuando la bryzoa de repente fue lanzada de la mano de Sean, navegando por el aire y cayendo en el lago. Adam, estando detrás de él debe haber empujado su brazo.

Lo que significaba que le debía a Adam mi gratitud por haberme

salvado. Excepto que no quería que me salvara de Sean, y pensé que

había dejado eso en claro. Salvarme de Sean con briozoos

asunto aun más dudoso. No estaba segura de sí debería darle a Adam la pequeña mirada delfín de nuevo cuando nuestros ojos se encontraran. Pero no importaba. Cuando me di la vuelta, ya estaba pasando por encima de las piernas de Cameron para volver al asiento del conductor.

era un

Sin embargo, Sean me estaba observando. Y Sean secó el residuo de briozoos de su mano a través de mi estómago. Era la tercera vez que un chico me había tocado alguna vez en mi barriga desnuda, y había tenido suficiente.

A través de los dientes apretados, como si cualquier movimiento extra podría extender aún más los briozoos a través de mi piel, le dije: Me gustas menos que yo. —Fui por la borda de la embarcación… el lado opuesto, donde los briozoos habían regresado a su hábitat natural. Profundo en el agua caliente, me froté mi barriga con ambas manos. Una combinación de residuos de briozoos y gérmenes de Sean: era el mejor de los tiempos, era el peor de los tiempos. Me incliné aun más, porque ahora tenía baba en mis manos. O tal vez era psicosomático.

Sosteniendo mis manos abiertas delante de mí en el agua, no vi ninguna baba. Me froté las manos de todos modos.

Algo se zambulló en el agua junto a mí en un torrente de burbujas. Me alcé a tomar aire. Sean salió a la superficie, también, lanzando gotas transparentes de agua desde su cabello. Sin embargo, todavía me gustas mucho, ¿cierto?

No hay problema. El verde es el nuevo negro. Renunciando a estar limpia, nadé unos cuantos golpes hacia la plataforma para salir de nuevo. Lo que necesitaba era una ducha con agua clorada y jabón

desinfectante. Puede ser que necesitara borbotear mi ombligo con peróxido de hidrógeno. — ¿Qué pasa

desinfectante. Puede ser que necesitara borbotear mi ombligo con peróxido de hidrógeno.

¿Qué pasa si me lo inventé para ti? Salpicó detrás de mí. ¿Qué pasa si te ayudé a estar limpia? No queremos que estés sucia. Él movió ambas manos a mí alrededor bajo el agua, y arriba y abajo a través de mi barriga.

¡Era la cuarta vez que un chico había tocado mi barriga! Y fue muy incómodo. Se balanceaba tan cerca detrás de mí que tuve un difícil momento en patalear en el agua sin darle patadas. Tenía que elegir entre coquetear y respirar.

Cameron y mi hermano se inclinaron sobre la borda del barco y se quedaron boquiabiertos con nosotros, lo cual no mejoró las cosas. Me había temido esto. Coquetear con Sean no era divertido si los otros chicos actuaban como si fuéramos leprosos. Bueno, está bien, fue muy divertido, pero no tan divertido como se suponía que fuera.

Obviamente, tendría que darle a McGillicuddy la pequeña charla delfín. No estaba segura de poder hacer esto con Cameron, Cameron y no tenía el corazón para conversaciones del corazón, pero puede ser que necesite hacer una excepción, si seguía viéndonos como si fuéramos una película candente en Pay-Per-View (lo que también había visto un montón. Vivir con chicos).

BEEEEEEEEEEEEEEEE…

Sean y yo emergimos y regresamos hacia el barco. Sin embargo detrás del volante, Adam tenía su barbilla en su mano y el codo sobre la bocina.

EEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEE.

¡Maldita sea! Me di la vuelta para hacer frente a Sean y le di una sonrisa irónica, pero él ya había apartado sus manos lejos de mi barriga. La bocina realmente arruinó el estado de ánimo.

EEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEE.

Sean se alzó sobre la plataforma. Lo seguí de cerca detrás de él, y (¡cielos!) extendió una mano para ayudarme. Cameron y mi hermano le gritaron a Adam.

EEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEP.

— ¡Oh! — dijo Adam como si no hubiera tenido la menor idea de que

¡Oh! dijo Adam como si no hubiera tenido la menor idea de que había estado recostado en la bocina. Miró a sus codos como si pertenecieran a otra persona.

Estaba en el barco con Sean ahora, y él seguía sosteniendo mi mano. O, tal vez aún me aferraba a su mano, pero esto es una cuestión de semántica. En cualquier caso, lo empujé de la mano más allá de los otros chicos hacia la proa. No teníamos privacidad. No había privacidad en un barco de esquí acuático. Por lo menos teníamos el parabrisas del barco entre nosotros y los demás.

Cuando me volví para sentarme en el banquillo, le saqué la lengua a Adam tras el parabrisas. Cruzó sus ojos hacia mí.

Sean se sentó muy cerca de mí de nuevo. Fingió bostezar y estirarse, luego colocó su brazo alrededor de mis hombros. Le sonreí y traté de pensar en algo que decir.

Después de años de él siendo vagamente agradable conmigo pero básicamente ignorándome, nunca se me había ocurrido que no teníamos nada en común salvo el esquí acuático… y el esquí acuático sospechaba podría ser un tema delicado en estos momentos. No teníamos que hablar. Él mantuvo su brazo alrededor de mí por el corto trayecto de vuelta hasta el muelle.

En vez de conducir en línea recta hasta el muelle donde por lo general estacionamos el barco, Adam desaceleró en el muelle de la marina para que los chicos pudieran burlarse de el Sr. Vader, quien no se había movido de la posición en la que había estado cuando lo salpiqué, excepto que había comenzado otra cerveza. Los chicos le dijeron que estaba todo empapado y que debería entrar en un concurso de camiseta mojada con esa figura, y así sucesivamente. Mi hermano llamó a mi padre. Buena salvada, papá.

Hola. Papá apunta su cerveza hacia nosotros. Tienes que ser rápido con Lori alrededor.

Tengo que decir, jovencita se quejó el Sr. Vader, estuve muy impresionado con todas tus travesuras. Hasta el punto de me rociaste. Te quiero que para cerrar el espectáculo del Festival Crappie hasta nuevo aviso.

Lo que significaba, hasta que metas la pata. Eso estaba bien. ¡Me dijo que era mejor que los chicos en algo por una vez en mi vida! Me volví a Sean y sonreí tan grande que mis mejillas dolieron.

Sean entornó los ojos hacia el sol, con esa extraña sonrisa fija. Incluso mi en

Sean entornó los ojos hacia el sol, con esa extraña sonrisa fija. Incluso

mi

en lugar de felicitarme de nuevo. Sólo Adam miró a mis ojos. Él negó con la cabeza hacia mí.

hermano y Cameron se dieron entre sí otras miradas desconcertados

Oh, mierda. Demonios. ¡Santo Festival Crappie! Había alterado el orden natural. Después de que Adam había trastornado ya el orden natural en

la calistenia del equipo. Debería haber pensado en todo esto mucho

más.

Sean comenzó—: Pero yo ni siquiera tuve la oportunidad de…

Vi lo que pasó le dijo el Sr. Vader. Tuvo su oportunidad. El Gran Kahuna ha hablado.

Carrera hasta el muelle gritó Adam. El Sr. Vader le dijo algo a mi padre, dejó su cerveza, y trató de lanzarse por las escaleras hasta el puerto deportivo más rápido que Adam ralentizando la embarcación. Los chicos eran tontos, y era genético. Adam dejó que el Sr. Vader ganara por medio cuerpo, tocando la proa de la embarcación hasta el borde relleno del muelle justo después que el Sr. Vader se precipitara al pasar. Los chicos aullaron, y alguien tiró un par de billetes de un dólar al Sr. Vader. Tomó cada billete como si importara y se fue cojeando a bajar las escaleras hacia mi padre.

Entonces, Sean saltó de la proa para amarrar el barco. Él, Cameron, y

mi

hermano trataron de hacerse caer unos a otros, mientras llevaban

los

brazos cargados de equipos hacia el almacén con ellos. Nadie me dio

ni una sola mirada de vuelta.

Adam apagó el motor. Ahora lo has arruinado.

¿Cómo? le pregunté casualmente, saliendo del barco. ¿Crees que Sean no va a querer salir conmigo ahora que he tomado su lugar en el

espectáculo?

Adam sólo me miró. Eso es exactamente lo que él pensaba. Ya me estaba cansando de sus advertencias acerca de Sean. Recogí mi ropa y mi mochila, giré sobre mis talones, y me fui enfadada. Lo cual fue bastante ineficaz con los pies descalzos, en un muelle de hormigón en bruto.

Vas a ver esta noche en la fiesta gritó Adam tras de mí.

— No, tú verás — grité por encima de mi hombro. Sean y su orgullo

No, tú verás grité por encima de mi hombro. Sean y su orgullo demostrarían no ser rival para la Tercera Fase: Un ceñido top de escote revelador.

Traducido por atenea Corregido por Nanis C uando caminé a casa, balanceándome en el rompeolas
Traducido por atenea Corregido por Nanis C uando caminé a casa, balanceándome en el rompeolas

Traducido por atenea

Corregido por Nanis

C uando caminé a casa, balanceándome en el rompeolas que protegía el patio de los Vaders y mi patio de caer al lago, mi teléfono móvil sonó. Lo saqué de mi bolsillo sin apresurarme.

Las únicas personas que me llamaban eran mi padre, mi hermano, variados Vaders para decirme si ir temprano o tarde a trabajar (incluso Sean, pero él siempre sonaba gruñón, porque tuvo que llamarme, entonces no era una emoción tan grande como pensarías), Tammy para decirme de ir temprano o tarde a la práctica de tenis, y Frances. Eché un vistazo al ID de la pantalla y atendí.

¿Qué pasa, Fanny?

A partir del tiempo en que madre murió hasta que tuve once años,

Frances de au pair 4 había estado en el fondo de mi vida. Una vez que Sean oyó por casualidad que alguien la llamaba Fanny, que por lo visto es un apodo para Frances. Encontramos esto impresionante. ¿Quiero

decir, quién tiene un apodo que es un sinónimo para derrière 5 ? ¿Quién

la llamó Frances en primer lugar? Entonces los muchachos comenzaron

a llamarla Fanny la Niñera. Luego Nalgas la Canguro Trasero pero no necesito una Institutriz Butt 6 . Todo esto tenía que ver con el apodo de Fanny y el hecho de que ella tratara de no disgustarse en ser nombrada

4 Au pair: palabra francesa usada para denominar a la persona acogida temporalmente por una familia a cambio de un trabajo auxiliar, como cuidar a los niños; suele convivir con la familia receptora como un miembro más, y recibe una pequeña remuneración; en la mayoría de los casos son estudiantes. 5 Derriere: palabra francesa que significa parte de atrás, se usa generalmente para denominar al trasero de mujeres u hombres. 6 Butt: butt es trasero, pero suena igual a but que es pero, es un juego de palabras con respecto al trasero.

de esta manera poco digna cuando trataba de criar niños compasivos, responsables. No tenía nada

de esta manera poco digna cuando trataba de criar niños compasivos, responsables. No tenía nada que ver con que ella tuviera una talla muy grande. Frances tenía una muy linda figura, si pudieras verla bajo toda aquella ropa hippie.

Estoy en el muelle dijo ella.

Miré detenidamente a ochocientos metros a través del lago y saludé hacia ella. Apenas podía distinguirla a aquella distancia, contra los árboles que abrigaban la casa de los Harbargers, donde ella trabajaba ahora. Sólo podía ver su vestido de parches hecho en casa violeta, que era probablemente visible desde Marte.

Los niños y yo vimos la última parte de tu wakeboarding dijo ella. ¡Has mejorado mucho desde el año pasado!

¡Gracias! Pero eso no es por lo que llamaste. Te mueres por saber lo que pasó con Sean.

Frances estaba en el Makeover de “Mi Vida. No en la parte de la moda, Dios mírala. Ella no me había dado consejos sobre qué hacer. Vagué por la casa de los Harbargers cada semana o algo así y le dije cómo mi plan tomaba forma, y me dijo que yo era ridícula y nunca funcionaría. Adivino que fui a ella porque quería oír algún aporte maternal. Teníamos la relación perfecta. Ella no era realmente mi madre, entonces yo podría escuchar su aporte y luego hacer lo opuesto. La diferencia entre yo y las muchachas con madres eran que no me metía en problemas por esto.

Déjame adivinar dijo ella. Cuando Sean te vio en un bikini, actuó gradualmente más íntimo. Por consiguiente esperaste que él profesara su amor. Francamente lo hiciste. Y él no hizo ninguna cosa.

¡Rrrrrnt! Hice el ruido de programa de concurso para una respuesta incorrecta. Le dije lo que realmente había pasado.

¿Qué? dijo ella cuando le dije que Adam venció a Sean en la calistenia. ¿Qué? dijo cuando le dije que conseguí el air raley. ¿Qué? dijo cuando dije que Sean se borró. Cuando llegué a la parte sobre Sean tocando mi estómago repetidamente, me interrumpió tan a menudo que tuve que lanzar un frustrado arrebato. Lancé el teléfono a la hierba, ahuequé mis manos alrededor de mi boca, y grité a través del lago:

— ¡DEJA. QUE. TERMINE! — Ine, ine, ine dijo mi eco. Recogí el teléfono y

¡DEJA. QUE. TERMINE! Ine, ine, ine dijo mi eco. Recogí el teléfono y le dije el resto de la historia, terminando con mi plan de poner en práctica La Etapa Tres esa noche.

¿Pero realmente no piensas que llevar un top de bajo corte a la fiesta de los muchachos solucionará todos tus problemas, verdad? preguntó ella.

Por supuesto que no. Pienso que llevar un top de bajo corte a la fiesta de los muchachos le mostrará a Sean que estoy lista para él.

Lori, ninguna muchacha está lista alguna vez para un muchacho como Sean. ¿Cómo estuvieron los finales? Claramente ella quiso cambiar el tema para causar impacto sobre mí de que los muchachos no eran todo lo que había en la vida de una adolescente. Como si.

¿Finales? pregunté.

Sí, finales. ¿Graduarse del décimo grado? Los tomaste ayer.

Wow, era difícil creer que yo había jugado a la rayuela con la ecuación cuadrática hace sólo veintisiete horas. Pensándolo, parecía que había caminado dormida los nueve meses pasados de la escuela, comparado con todo lo que había pasado hoy.

El tiempo volaba cuando tenías a Sean.

había pasado hoy. El tiempo volaba cuando tenías a Sean. El Sr. Vader dejaba a los

El Sr. Vader dejaba a los muchachos dar fiestas en su casa cada viernes por la noche durante los veranos. Pensaba que si ellos estaban en casa, no estarían saliendo a escondidas para hacer correr el camión rosado contra el Volvo de la Sra. Vader. Entonces yo había ido a un millón de estas fiestas. Debería haber sido un viejo sombrero. Aún era un nuevo sombrero. Yo me había puesto mi gorro seductor. ¡Ah! No realmente. Eso habría abollado mi pelo, que había alisado con el secador, derecho, y caía libre.

Habíamos tenido mucha lluvia en mayo, que hacía que el lago estuviera lleno, la hierba exuberante, los árboles felices, y la tierra suave. El andar por mi patio al patio de los muchachos en tacones altos se pareció a caminar por el agua en el lago donde la arena era profunda, los pies se hunden con cada paso. Me parecía a Elizabeth Bennet en Orgullo y Prejuicio (inglés de primero de preparatoria) yendo de excursión por los pastos a una fiesta, con su combinación hundida en

15 centímetros de barro. Espera un minuto de mierda ah, yo había olvidado mi combinación.

15 centímetros de barro. Espera un minuto de mierda ah, yo había olvidado mi combinación.

Y vaya, adiós, aquí estaba el Sr. Darcy consiguiendo su garganta dentro

de la de la señorita Bingley bajo un gran roble. Realmente, sólo eran

Adam y Rachel.

una besándola. Profundamente.

Hice

doble

toma.

Adam

presionó

a

Rachel

contra

el

árbol,

Eso no debería haberme sorprendido. Habían estado juntos durante un

mes. Él era de mi edad, y ella era un año más joven, entonces ninguno

de ellos tenía permiso de conducir. Pero ellos se encontraban en los

portales o en el boliche. Yo los había visto besarse antes, un vistazo

rápido. Nunca los había visto besarse como ahora.

Conociendo a Adam, yo habría pensando que su vida amorosa sería como cada otra parte de su vida: peligrosa. Esto comenzó así. Desde la escuela secundaria, él había seguido los pasos de Sean, teniendo a una muchacha diferente cada semana. Yo había supuesto que esto seguiría mientras Adam se hacía más viejo. La única diferencia entre Adam y Sean sería que Adam entraría en muchas peleas a puñetazos con los ex-novios de las muchachas en el estacionamiento del cine, y de vez en cuando yo oiría un rumor sobre un paseo, pero él juraba que no era verdad.

En cambio, él había estado con Rachel durante un mes. Un mes entero. Pareció estable. Incluso aburrido. ¡Bien! Tal vez su floreciente femineidad había sacado el pirata en él. Yaaarg.

Él rompió el beso, giró, y me contempló como si yo no tuviera ningún

derecho de mirar lo que pasaba en un lugar público. Ahí fue cuando me

di cuenta que yo los contemplaba. Parada en medio del patio, sólo

mirando fijamente, mis talones instalados en la suciedad. Verlo besar a Rachel me molestó, pero no pude poner mi dedo en el por qué. No había nada que hacer, sólo caminar hasta el pórtico delantero de su casa.

Toqué el timbre.

Nada pasó.

Después de unos minutos, presioné mi oreja en la puerta y toqué el timbre otra vez. Definitivamente oí el sonido del timbre dentro, el latido bajo del equipo de música, y risas. ¿Por qué no venía alguien a la puerta? Tal vez ellos tenían una cámara por circuito cerrado en mí

ahora mismo y cada uno en la fiesta me miraba por la TV, tomando apuestas

ahora mismo y cada uno en la fiesta me miraba por la TV, tomando apuestas sobre cuánto tiempo estaría de pie allí antes de caminar trabajosamente a casa. Miré detenidamente a las esquinas superiores del pórtico por una cámara.

¿Por qué no había prescindido yo de las últimas tres capas de sombra de ojos y había ido con mi hermano a la fiesta cuándo él me dijo que dejaba la casa, como siempre? Él era un estúpido, pero al menos estaba totalmente cómodo en situaciones sociales, como papá. Cómodo, o inconsciente, que eran la misma cosa.

La puerta se abrió de golpe y Ashton Kutcher apareció.

¡Sólo bromeaba! Era realmente mi capitana del equipo de tenis, Tammy.

¡Tammeeeee! chillé, abrazándola. Esto era lo que las muchachas hacían.

Loreeeee dijo ella de su voz ronca, discreta, manipuladora. Me imaginé que alguien debería abrir la puerta, porque obviamente no ibas a hacerlo. ¿Por qué tocaste el timbre? Nadie toca el timbre. Ellos sólo entran. ¿Además, prácticamente no vives aquí?

¿Lo hacía? Supuse que conocía el territorio, y siempre esperaba que alguien en la casa me notara. Sonaba menos a que yo era un miembro de la familia y más a que era un perro vagabundo. Cambié el tema.

¿Qué haces aquí? ¿Eres amiga de Sean o Adam o Cameron?

Ella movió sus cejas a mí.

Soy amiga tuya.

¡Correcto! dije. ¿Lo era? Luché contra el impulso de mirar detrás de mí, como si realmente hubiera estado hablándole a alguien sobre mi hombro todo el tiempo.

¡Te ves genial! dijo ella, tirándome por la entrada y a la luz más brillante del vestíbulo. ¡El top es lindo, y tu sombra de ojos se ve genial!

¡Gracias! Miré su reacción para asegurarme que había dicho lo que yo había creído que ella dijo. El equipo de música estaba fuerte, y “te ves genial” no era algo que yo escuchaba todos los días o cada año.

— ¿No planeabas llevar máscara? — preguntó ella — . Por lo general cuando la

¿No planeabas llevar máscara? preguntó ella. Por lo general cuando la gente lleva sombra y un delineado tan pesado, llevan máscara con ello.

¡Realmente tengo uno! ¡Lo olvidé! ¡Gracias! Agarré su mano. Ella se estremeció. No la dejé ir. ¿Vendrás conmigo a mi casa para asegurarme que la ponga bien? Es en serio.

Sus ojos se movieron por delante de mí a la puerta, hacia mi casa.

¿Vives al lado, verdad? Claramente ella no quería arriesgarse demasiado lejos de la fiesta con una lunática con los ojos extraños como yo.

Noooooo dije sarcásticamente. Vivo en un planeta lejos, lejos. Las mujeres son de Venus. Vamos. La tiré hacia mi casa hasta que parecía que ella seguía el ritmo conmigo. Entonces dejé caer su mano. Yo sabía que las muchachas tiraban la una de la otra de la mano y chillaban mucho, pero era demasiado extraño para mí hacerlo por mucho tiempo.

Adam y Rachel todavía se veían. Se habían movido detrás de un árbol donde yo no los habría visto a menos que hubiera estado buscándolos (lo que yo hacía). Casi se los muestro a Tammy, luego me decidí en contra de ella. No quise sonar como un estudiante de quinto: ¡Wow, besándose!

Realmente te ves linda dijo Tammy—, además de… ya sabes. ¿Por qué el maquillaje?

Respiré hondo y me preparé para mi siguiente paso en el mundo de las chicas: derramar un secreto jugoso. Cuando nos habíamos ido bastante lejos de Adam y Rachel para que ellos no pudieran oírme, dije:

Estoy loca por alguien. Trato de conseguir que él me note.

¿Sean Vader?

Me paré en seco en mi garaje, y Tammy chocó con fuerza contra mí. La empujé y chillé:

¿Por qué pensarías eso?

Caramba, no lo sé gritó ella. ¡Tal vez porque me lo has dicho repetidas veces!

Parpadeé.

¿Lo hice?

Tal vez no en tantas palabras.

¡Oh no!

— ¿Lo hice? — Tal vez no en tantas palabras. ¡Oh no! — Entonces, ¿he sido

Entonces, ¿he sido realmente obvia en la escuela? Traté de esconder la mayor parte de horror de mi voz.

¿No lo son todos? Ella tiró su cabello sobre su hombro con un movimiento de muñeca excelente de tenis que yo trataría más tarde de reproducir (y fallar). Las muchachas se caen por todas partes cuando Sean viene. Él es el caramelo caliente, y muuuuuuuy dulce.

Él suena como fondue. Mmmmm, fondue. Abrí la puerta y le mostré el camino a mi casa.

No creí que fuéramos calladas, en particular. Los tacones altos pueden

haber parecido finos, pero no sonaban así en un suelo de baldosa. Tal vez era que mi padre estaba tan absorto en la conversación por su teléfono móvil. Cualquiera fuera el motivo, cuando surgimos de la cocina al estudio, comenzó, y puso el teléfono abajo al lado de los cojines. Sentí que yo lo había asustado, pero realmente era cómico ver a este hombre viril rubio grande brincar un metro del sofá cuando vio a dos jovencitas. Quiero decir, esto hubiera sido gracioso si no fuera tan triste.

Papá era un abogado feroz en el tribunal. Fuera del tribunal, era uno de aquellos Grandes Hombres del Campusdel tipo que estrechaba la mano de cada uno desde el alcalde al presunto asesino del hacha. Mucho como Sean, realmente. Había sólo dos cosas de las cuales papá tenía miedo. En primer lugar, enloquecía cuando algo en la casa estaba mal colocado. No entraré sobre todas las discusiones que habíamos tenido sobre mi cuarto que es un lío. Terminaron cuando le dije que era

mi cuarto, y si él no dejaba de molestarme sobre ello, yo pondría los

utensilios de cocina en los cajones incorrectos, tal vez hasta escondería alguno (señal para la música de película de miedo). ¡No cucharas para

ti! En segundo lugar, era fácilmente asustadizo, y muy enojado

después.

¡Maldita seas, Lori! gritó él.

— Es estupendo verte también, amado padre. He aquí que he traído a mi amiga

Es estupendo verte también, amado padre. He aquí que he traído a mi

amiga Tammy para ser testigo de nuestra felicidad doméstica. Ella está

en el equipo de tenis conmigo. Realmente, yo estaba en el equipo de tenis con ella.

Hola, Tammy. Es agradable conocerte dijo papá sin levantarse o sacudir su mano o algo más que haría normalmente. Mientras ellos recitaron unos cuantos trocitos más de tonterías corteses, miré a mi padre. Por el ángulo de su cuerpo, podría decir que él protegía aquel teléfono móvil detrás de los cojines.

Saludé con la cabeza hacia el escondrijo.

¿Cita caliente?

Totalmente estaba bromeando. No esperé que él dijera:

¿Cuándo?

Entonces dije:

Alguna vez. Y luego me di cuenta que yo había sacado un tema que no quería sacar, sobre todo no mientras estaba ocupada siendo egocéntrica. Aplaudí mis manos. ¡Bien, entonces! Tammy y yo vamos arriba haciendo mucho ruido, y después de unos minutos volveremos abajo, tocando un cencerro. Por favor sigue con tu conversación telefónica súper secreta.

Di vuelta y me dirigí hacia la escalera. Tammy me siguió. Yo creía que

papá podría pedirme que volviera, enviar a Tammy fuera, y darme una

de aquellas conferencias sobre mi actitud (¿quién, yo?). Pero obviamente él charlaba con Pamela Anderson y no podía espera a que dejara el cuarto. Detrás de nosotros, oí que él decía:

Lo siento tanto. Todavía estoy aquí. Lori entró. ¿Ah, sí? Me gustaría verte intentarlo.

Él parece nervioso susurró Tammy en la escalera.

Siempre dije.

¿Tienes muchas explosiones alrededor de tu casa?

Eché un vistazo a mi reloj.

— No tan temprano. — Pasé por mi dormitorio, a mi cuarto de baño, y

No tan temprano. Pasé por mi dormitorio, a mi cuarto de baño, y encontré la máscara en el cajón. Equilibrada con la varita en el ojo, me di cuenta que Tammy no me había seguido. Me incliné por la entrada del cuarto de baño.

Ella estaba de pie en medio de mi dormitorio, mirando fijamente alrededor con los ojos bien abiertos. Yo no había hecho mi cama. En tres años. Y las paredes estabas empapeladas con posters de wakeboarding y posters de snowboard y posters de surf (yo iba a aprender a hacer snowboard y surf un día, también). Podría haber sido demasiado a la primera, no exactamente Hermosa Casa.

¿Este es el cuarto de McGillicuddy? preguntó ella.

¿Qué? ¡No! McGillicuddy es un monstruo ordenado. También colecciona muñecas de Madame Alexander.

Ella giró sus ojos bien abiertos hacia mí.

¡Es broma! Payaseo me retracte. ¿Por qué tenía que arreglar las cosas así? Mi familia era bastante extraña para la realidad.

Ella pasó a mi estante de libros para mirar detenidamente las pilas de revistas de wakeboarding y las novelas de ciencia ficción. Bien, déjale mirar fijamente a la perra. No necesitaba su maldita ayuda. Coloqué la máscara a través de mis pestañas y salí del cuarto de baño.

¿Listo?

Ella alzó la vista hacia mí con aire de culpabilidad como si hubiera conseguido atraparla hojeando mis revistas de Playboy (robada de McGillicuddy, y más útil para aprender que gastarse en revistas de moda adolescente). Pero ella no había encontrado esas aún. Estando de pie en mi mesita de noche, sostenía la foto de mi madre.

Ella dejó la foto y estrechó sus ojos hacia mí.

No estás lista. Ella entró en el cuarto de baño y explicó que la estética que estábamos buscando no era una aglomeración de pestañas demasiadas afiladas y pegándose a mis globos oculares como los tentáculos de una estrella de mar. De alguna manera en la compra de mis cosméticos, yo había dejado pasar la idea de un peine de pestañas. Ella usó un peine de pelo regular para separar mis pestañas aparte.

Pisamos fuerte mientras bajamos la escalera (ningún cencerro, pero hice ruidos de sirena de ataque aéreo para advertir a mi padre) y

caminé trabajosamente a través del patio. Adam y Rachel todavía se distinguían detrás del árbol,

caminé trabajosamente a través del patio. Adam y Rachel todavía se distinguían detrás del árbol, como si ellos no se hubieran visto el uno al otro durante un año. ¡Santo Dios!, acabábamos de salir de la escuela ayer.

Traté de mirar sin mirar realmente y sin dejarle saber a Tammy que yo miraba. Las manos de Adam estaban en los hombros de Rachel, sosteniéndola en el lugar mientras la besaba.

Las manos de ellas estaban bajo su camiseta, en su estómago, su estómago fuerte con músculo, su piel bronceada lisa… no podía ver esto, por supuesto, pero sabía que estaba allí.

Esto nunca me había ocurrido, estar celosa de Rachel antes. De repente yo quemaba con los celos, sudando en la noche húmeda. Debe ser que veía a Rachel como una suplente para Holly y Beige y todas las muchachas en mi escuela que sabían qué usar y cómo actuar, si ellas no lo hacían, lo escondían bien. Podría ver totalmente a una muchacha de tercer grado sintiéndose inferior a Rachel y queriendo ser Rachel cuando creciera. En tercer grado la muchacha pensaba que un día tal vez ella podría tener un novio como Adam, que la amara como Adam…

¡Argh! bramé cuando me di la contra las agujas de pino. Debo haber atrapado mi tacón en un agujero de serpiente.

¿Estás bien? preguntó Tammy, sosteniendo una mano para ayudarme. Lindo truco. Debería poner esto en tu rutina wakeboarding.

¿Qué? ¿Y robárselo a Adam? Me limpié. ¿Tenía que ir a casa y cambiarme? Yo era nueva en esta idea de un “guardarropa”, y mi suministro de tops ceñidos con escotes reveladores era limitado. Por suerte, mi minifalda denim estaba hecha para parecer sucia. Era muy yo. Y el modelo salvaje en mi top probablemente ocultaba cualquier mancha de hojas. Satisfecha, anduve con Tammy. No miré hacia atrás para ver si Adam me había visto caerme. Yo no había olvidado esa mirada de él.

¿Quieres jugar tenis mañana por la noche, después de que haya refrescado un poco? preguntó ella.

Seguro dije antes de pensarlo. Tammy y yo jugamos al tenis todo el tiempo en la escuela. ¿Por qué no fuera de la escuela, también? Después de que había contestado, me di cuenta que por supuesto Sean iba a invitarme a salir para mañana por la noche y no podría ir con él.

Correcto. Yo no era lo suficiente afortunada para tener problemas así. Tonta yo — .

Correcto. Yo no era lo suficiente afortunada para tener problemas así. Tonta yo. No deberías tener que conducir en coche todo el camino hasta aquí para recogerme y luego conducir todo de vuelta.

No me importa.

Andando en el pórtico de los Vaders, dije:

McGillicuddy puede venir a buscarme cuando terminemos. Mi hermano nunca tenía nada que hacer el sábado por la noche. Corría en la familia.

¿McGillicuddy? preguntó ella.

Anduvimos en la fiesta. Revoloteando mis pestañas sutilmente separadas, yo podía creer apenas mi suerte. Por lo general en estas fiestas vagaba sola y esperaba que alguien se compadeciera y hablara conmigo. Entonces, por grados, me fui quedando en las sombras. Esta noche yo entraba a la fiesta con alguien.

Por supuesto, en el instante en golpeamos la pared de muchedumbre y sonido, ella señaló a través del cuarto oscuro y gritó encima de la música:

¡Había olvidado completamente que McGillicuddy estaba de vuelta del colegio! Voy a decir hola. ¡Las dos personas con las que me sentía más cómoda, estaban una con la otra en cambio!

Excepto los niños de Birmingham y Montgomery que pasaban las vacaciones en el lago con sus padres y habían entrado en la fiesta, yo conocía a toda esta gente de la escuela. Había estado en la escuela con la mayor parte de ellos desde el jardín de infantes. Por la razón que sea, esto no ayudaba, y posiblemente hacía las cosas peores. Miré a Tammy pasar entre la gente para abrazar a McGillicuddy. Yo pensaba en ir detrás de ella. Pero entonces podía parecer que no quería que me abandonara sólo porque no estaba bien conversando con la gente en fiestas. ¡Imagínate!

De repente las cosas se veían muy, muy arriba. Vi a Sean en la oscuridad, al lado de la escalera, con su espalda hacia mí. Él estaba unos centímetros más alto que sus amigos que acababan de graduarse también, que lo rodeaban. Sean siempre estaba rodeado.

Cuando crucé el cuarto hacía él, la gente siguió metiéndose en mi camino, queriendo decir hola y tener conversaciones conmigo, de todas

las cosas. El único momento en que no estaba interesado en ser querida. ¡Maldición!! Hice

las cosas. El único momento en que no estaba interesado en ser querida. ¡Maldición!! Hice nicey nicey 7 , desaparece, y reanudé mi viaje dificultoso ascendente a través del cuarto, sólo para conseguir que alguien más me parase.

Cuando finalmente lo alcancé, mi corazón golpeaba. Pero era ahora o nunca. Sonreí a sus amigos cuando deslicé mi mano a través de su camiseta, sintiendo su duro estómago debajo del algodón. Casi me estremecí en como de bueno y de íntimo se sentía, pero por la maravilla de mi propia fuerza de voluntad, no me estremecí. Puse a mi cabeza juguetonamente contra su pecho, ya que lo había visto hacerlo a muchachas cuando ellas afirmaban ser sólo amigas de un tipo pero todo el mundo susurraba que algo más pasaba.

Medio esperé que él gritara: “¡Suéltame!” y me empujara lejos. No porque Sean haría alguna vez esto a una muchacha, tenía modos más encantadores de desenredarse de las cretinas, sino porque mi vida generalmente había sido una serie larga de mortificaciones, y Sean gritando con alarma por mi abrazo se ajustaría directamente en esto. La otra mitad de mí esperaba que él se riera entre dientes suavemente, pero no hacer un movimiento completo aún. Podría llevarle un rato para acostumbrarse a la nueva yo.

Él no se rió entre dientes. No me empujó lejos. Hizo exactamente lo que se suponía. Pasó su brazo alrededor de mi cintura y me atrajo contra su cuerpo caliente. Yo lo sentí asintiendo con la cabeza a algo de lo que el otro tipo dijo sobre béisbol, pero él no dijo una palabra a mí o cualquiera. Como si este saludo de mí fuera la cosa más natural en el mundo. Él olía aún mejor que de costumbre, también, sólo una indirecta de colonia. Un esencia de árboles con matices de almizcle y pólvora.

Me acurruqué contra él, la nariz cerca de su pecho caliente, perfumado, y disfruté de unos segundos más de este paraíso hormigueante. Sería el cielo si mi verano entero pudiera parecerse a esto…

Su voz baja vibró por mi cuerpo, él preguntó a sus amigos:

¿Has estado viendo a los Braves? ¿Increíble el pitcher, no?

¡Oh Dios, yo abrazaba a Adam!

7 Nicey-nicey: es un slang, para decir que están siendo amables aunque no quieran hacerlo. No hay traducción literal.

Traducido por Lizzie Corregido por Maggiih M e aparté de él. Casi al instante me

Traducido por Lizzie

Corregido por Maggiih

M e aparté de él. Casi al instante me di cuenta de que no debería alejarme de él, porque la situación sería un poco menos mortificante si pretendía que había sabido que era Adam todo

el tiempo.

El daño ya estaba hecho. Peor aún, no tenía la oportunidad de explotar por la puerta principal y correr, no caminar, correr todo el camino, arriba al tablero de la computadora en mi cuarto, y reservar un billete de ida a la Antártida, para unirme a la comuna para adolescentes también socialmente cuestionados por el club de ajedrez. Antes de que pudiera dar un paso más lejos, él me atrapó por el codo.

Después dijo por encima del hombro a los chicos. Él me llevó a un rincón y se inclinó para susurrar en mi oído: Tú estás ruborizada.

Abrí los labios. No parecía estar tomando suficiente oxígeno por la nariz. Estoy quemada por el sol respiré.

Pensaste que era Sean. El pequeño delfín estaba sonriendo, disfrutando de mi malestar, demasiado para mi gusto.

No, no lo hice. Hice un esfuerzo por frenar mi respiración a través de la nariz o la boca. Mi pecho subía y bajaba, te lo aseguro. ¡Tenía un pecho palpitante!

Y Adam se dio cuenta. Se centró en la V del revelador y seductor escote de la blusa destinado a otro, y poco a poco, lentamente, arrastró sus brillantes ojos azules para encontrarse con mis ojos.

— Debería haber dicho algo. No me di cuenta de lo que estabas pasando en

Debería haber dicho algo. No me di cuenta de lo que estabas pasando en un primer momento. Y luego, cuando lo hice, estaba realmente disfrutando de mí mismo.

Cállate. No pensé que fueras Sean.

Pensaste que era Sean, porque soy tan grande como él. Me guiñó un ojo.

No había duda de que no era Sean, ahora que me estaba mirando fijamente. Traté de averiguar lo que me había engañado en el supuesto de que era él sin comprobar su rostro y lo largo de su cabello. Podría haber sido su talla, en comparación con los chicos dos años mayores que él. Pero había algo más que era diferente de Adam. Era más seguro. Más relajado. Más digno de cosquilleo, como Sean siempre lo había sido. Aquellos amigables pinchazos repartidos en mi pecho de nuevo mientras los dedos de Adam se movían un poco, recordándome que aún me sostenía por el codo.

Me zafé a regañadientes de su agarre. No es gracioso, Adam. ¿Y si alguien le dice a Rachel?

A ella no le importa. Sabe que somos amigos.

Por mi parte, el abrazo no se había sentido como si fuéramos amigos. Se había sentido como si estuviéramos tambaleándonos al borde de la amistad, a punto de caer por una cascada en profundidades desconocidas. Con las rocas ocultas bajo el agua. Duras.

O estaba a punto de tomar una caída, por mí misma. Él todavía estaba en su sala de estar, como siempre, en el borde de su fiesta llena de gente, riendo hacia mí, pensando, el revelador y seductor escote de la blusa cortando el suministro de sangre al cerebro de Lori Mcgillicuddy.

Llegué hasta su cuello. La sorpresa finalmente brilló en sus ojos ¡ja!pero él me dejó tirar de la calavera y las tibias cruzadas en el colgante de cordón de cuero debajo de su camisa.

Asegúrate de mostrarlo todo el tiempo le dije. Es tu cencerro. Me dice cuando vas a venir. Le di unas palmaditas en el pecho, no debería haberlo hecho si realmente sólo éramos amigos. Como habíamos establecido, mi cerebro estaba caminando unos pasos detrás de mi cuerpo y no acababa de ponerse al día. La cara aún ardía, di unos pasos hacia la multitud. ¿Dónde era más probable que Sean estuviera? Coqueteando con Holly y Beige al mismo tiempo, enfrentando

a no, ellas fueron a bailar juntas en el borde de la multitud en la

a

no, ellas fueron a bailar juntas en el borde de la multitud en la sala de estar, sin Sean.

los mejores amigos de unos contra otros para ver qué pasaba. Pero

Me detuve de repente.

Regresando a Adam, que seguía mirándome.

¿Qué pasa? preguntó.

Tienes razón suspiré, mis palabras hundiendo en la boca del estómago. A Rachel no le importará que nos abracemos.

¿Qué quieres decir?

Ella está en el patio lateral, haciéndolo con Sean.

— Ella está en el patio lateral, haciéndolo con Sean. En el momento en que me

En el momento en que me quité (los sucios) tacones y los lancé antes de que Adam saliera, él mismo ya había conseguido clavar a Sean de espaldas en las agujas de pino. Hice una mueca mientras Sean pasaba

a

tener un mejor aprovechamiento y apretaba su brazo más fuerte sobre

el

cuello de Adam.

Sean grité, corriendo todo el camino alrededor de ellos, tratando de encontrar una manera de entrar. Algunas veces no podía poner a Sean fuera de Adam, o incluso golpearme a mí misma. Hubo un momento en el que habría intentado de todos modos, sin tener en cuenta mi seguridad personal. Esto fue cuando todos éramos muy pequeños y de goma. Hoy en día, gritar era más eficaz, a menos que estuvieran realmente en ello, en cuyo caso no iba a funcionar.

Estaban realmente en ello. Adam logró patear a Sean de él y entrar un golpe a la barbilla de Sean. Por lo general, no se golpean entre sí a la cara porque la señora Vader ve los moretones y se meten en problemas. Adam tiene que estar lo suficientemente enojado esta noche para no importarle.

Sean vino de regreso con un golpe en el estómago de Adam. Mientras que Adam estaba absorbiendo ese, Sean clavó el brazo de Adam en alto por detrás de él, tropezó con él, lo tiró al suelo, y puso una rodilla en su espalda. Esta noche Sean fue más agresivo de lo habitual, con la intención de causar más dolor.

O-Algo no estaba bien. ¿Habían cambiado camisetas? Por supuesto que no. Sean no permitiría que

O-Algo no estaba bien. ¿Habían cambiado camisetas? Por supuesto que no. Sean no permitiría que Adam tomara prestada su ropa. Poco a poco me di cuenta de que Sean era Adam y Adam era Sean. Por primera vez, Adam estaba pateando el culo de Sean.

Mierda dije amablemente. Adam déjalo ir.

Adam me miró, los ojos azules sombreados por la oscuridad entre los árboles, el cráneo y las tibias cruzadas balanceándose en su cuello.

Esto le dio la oportunidad a Sean de sacarse a Adam de encima. Se lo arrancó y lanzó hasta el suelo y le dio un puñetazo.

Sean le dije, dando un paso más cerca de ellos otra vez. Ellos no me estaban escuchando. Miré a Rachel, que tenía las manos sobre su boca y sus pies dando vueltas. Ella era exactamente igual que una chica de James Bond de la época de antes de Halle Berry, era una de esas bobas que estaban a salvo en la esquina y nunca tenían una daga cuando necesitaban una, como Honey Ryder, o Plenty O'oole. Rachel, ¿un poco de ayuda? le dije.

Me miró fijamente con sus grandes ojos de gacela, como si no tuviera idea de lo que estaba hablando. ¿Ella ha estado con Adam durante un mes y nunca había visto una de sus peleas con Sean?

¡Llama a Adam fuera! le grité. O Sean. ¡A cualquiera que puedas conseguir! Ambos.

Sean, detente dijo con una vocecita quejumbrosa que no podía haber reprendido a un Chihuahua.

Olvídalo. Me arrodillé en las agujas de pino y grité directamente a Sean y Adam, a su altura. Iré a buscar a su padre. Su padre vendrá a la fiesta y los maldecirá y escupirá en el suelo delante de sus amigos.

Ellos ni siquiera redujeron la velocidad. El que estaba en la cima tenía el otro en una llave al cuello tan real, que la víctima se ponía roja.

¡Voy a buscar a su madre!

Adam le dio una sacudida final de Sean y se levantó rápidamente, antes de que Sean pudiera atrapar su pierna y tirarlo hacia abajo. ¿Qué es lo que te pasa? gritó Adam.

Sí. ¿Cuál era el problema con Sean? Él estaba haciéndolo con Rachel, ¡eso era lo que era terrible! Soplé fuera del agua mi teoría de que Sean

nunca me había invitado a salir porque era demasiado joven para él. ¡Rachel era un

nunca me había invitado a salir porque era demasiado joven para él. ¡Rachel era un año menor que yo!

Normalmente me habría dado por vencida, escabullido a casa, y roto los Cheetos. Estaría sumergida en mi Yo Robot por comodidad (otra vez) y lo pondría después de cada párrafo para revolcarme en mi propia indignación y pérdida. ¡Él coqueteaba conmigo esa tarde! ¡Él limpió briozoos de mí!

Por suerte, no se trataba de una noche normal. Esta noche estaba en una misión. Así que pensé que no todo estaba perdido. Tal vez Sean había coqueteado conmigo porque fue vencido por mis encantos e ingenio (ja ja), pero no me veía como el tipo de novia. Después de todo, nunca he sido la novia de alguien. Rachel no tiene este problema. Sean había visto a Rachel salir con Adam durante un mes.

Sean se puso de pie más lentamente de lo que Adam lo hizo, respirando profundamente, desesperado, claramente sufriendo. Esperé a que Adam decidiera si Sean ya había tenido suficiente de su ira, por ahora, y se volviera a Rachel. Esperaba escuchar a Adam llamándola, salvándome del problema. Pero ni siquiera miró en su dirección. Le dijo aún una vez más a Sean: ¿Qué diablos está mal contigo? Su voz se quebró.

Ahora Cameron y McGillicuddy llegaron corriendo a través de los árboles, con Tammy detrás de ellos, y los espectadores más interesados de la fiesta en la retaguardia. A pesar de que la lucha había terminado, McGillicuddy se interpuso entre Sean y Adam. Una decisión inteligente, porque esta cosa era conocida por estallar de nuevo. ¿Qué era exactamente lo que el círculo de espectadores esperaba? Tammy trató de atrapar mi atención. Negué con la cabeza.

Cameron tomó la cara de Adam con ambas manos y miró la gran mancha debajo de su ojo. Dejó ir a Adam y me silbó: Deshazte de él en caso de que mamá venga abajo.

Me sentí honrada de ser incluido en la intriga. Pero, ¿por qué Cameron no podía preguntarme si podía deshacerme de Sean en su lugar?

Eso estaba bien, por ahora. Adam me necesitaba. Puse mi mano sobre su espalda y le dije: Vámonos. Nos movimos a través del patio, hacia el lado de la casa. Una aguja de pino colgaba de uno de sus rizos castaños en la espalda.

Después de quince pasos, su respiración se había reducido casi a la normalidad. Sentí que

Después de quince pasos, su respiración se había reducido casi a la normalidad. Sentí que comenzaba a dar la vuelta. No mires atrás le dije.

Tomó una respiración profunda, a través de su nariz. Estaba luchando con la parte del Déficit de Atención y Desorden de Hiperactividad que lo hacía tener mal genio y ser impulsivo. La parte que le hacía tratar de romper el rostro de su hermano mayor.

Trata de no tomarlo tan en serio dije en lo que esperaba fuera un tono conciliador. Lo cual fue difícil para mí. En general, era tan suave como crema para el cuerpo con acondicionadores para la piel y vidrio esmerilado, pero esto era importante. Probablemente es una cosa temporal. Él está enojado contigo por hacer las bromas del tamaño, esta tarde.

¡No empecé las bromas del tamaño!

Terminaste las bromas del tamaño. Así que sedujo a tu novia. Ella dijo que sí, porque ustedes han estado juntos durante todo un mes. Tal vez las cosas se han metido en un bache. Pasamos por la esquina de la casa y alcanzamos el patio lateral, donde nadie que permaneciera en el patio de enfrente nos vería. Lo detuve bajo el proyector que colgaba de los aleros. Déjame mirarte el ojo. Alcancé a tomar su cara en mis manos, al igual que Cameron lo hacía.

¿Mi madre lo va a notar?

Sí, pensé. No puedo decirlo le dije. No lo quería ver corriendo detrás de Sean para vengarse. Tal vez si lo limpiamos.

Se quitó la camiseta, mojando el borde de la misma en la llave junto a

la casa, y me la trajo.

Siéntate le dije. Difícilmente te puede ver desde allá arriba.

Nos sentamos en la hierba. Me le acerqué, incliné su rostro hacia la luz, y le limpié la sangre medio seca. Me miró con ojos serios.

Y sentí un hormigueo de nuevo. El mismo molesto cosquilleo que sentí

cuando lo abracé en la sala, cuando creía que era Sean. Sólo que ahora sabía que él no era Sean. Y he visto a Adam sin camisa un millón de veces, incluyendo horas sin camisa “oh Dios” esa misma tarde. El cosquilleo se quedó.

Esto era natural, supuse. Los dos bombeando aún llenos de adrenalina. Estábamos entusiasmados con la

Esto era natural, supuse. Los dos bombeando aún llenos de adrenalina. Estábamos entusiasmados con la pelea y molestos por Sean y Rachel, y celosos. Estaba acercándome a él, nuestros labios casi se tocaban. Todavía olía a agua de colonia, además de algo más atractivo.

¿Y bien? Su voz se rompió de nuevo. Se aclaró la garganta y dijo en su profunda voz de chico: ¿Y bien?

Bueno, ya no está saliendo. Di a la sangre que manaba una suave y última limpieza y me senté sobre los talones. Siento lo que pasó.

Se encogió de hombros y siguió dándome esa mirada intensa, grave. Y seguí con el hormigueo. Era casi como si me estuviera enviando su adrenalina telepáticamente, y pudiera sentir lo que sentía.

Lo cual no tenía sentido. Porque él debe tener el corazón roto por Rachel. Pero esto se sentía bien.

Los fuegos artificiales empiezan sin ti. Me paré rápidamente y le tendí la mano para ayudarlo a levantarse (para mostrar solamente, que pesaba el doble que yo). Se puso su camisa de nuevo. Lástima. Manteniendo mi mano en su espalda, lo conduje hacia el sordo ruido de las explosiones, a través del sombrío patio trasero hasta el muelle.

Los chicos, en su mayoría jugadores de fútbol de mi edad o un año más iluminaban cohetes en botellas y los retenían hasta que el fusible casi caía en sus dedos. En el último segundo, los arrojaban al lago negro. Una pausa. Luego de estar en la profundidad bajo la superficie, el agua tenía un brillo verdusco, por un instante. El lago, dijo Foop.

Adam, probablemente me pediría que le ayudara a recoger los palos de los cohetes de botella en la mañana, en el fondo del lago, otra de las reglas de su padre. No quería hacer esto, porque había tenido un susto desagradable con briozoos subiendo la escalera de su muelle el año pasado. Pero prefería a los chicos lanzando cohetes de botella en el lago a que los dispararan hacia mi patio, lo que tendía a dar a mi padre un ataque de nervios. Y no podía pedir que se detuvieran por completo. Adam se enojaría si se estuviera más de un par de semanas sin poner algo en el fuego.

Los chicos gritaban saludos a Adam y compartían sus cohetes de botella con él. Vio las chispas con alegría y apenas un indicio de maldad. Luego me dio un cohete y lo encendió para mí con un encendedor de su bolsillo. Por fin se relajó. Nos olvidamos de todo lo de Rachel y Sean.

Por un poco de tiempo.

Por un poco de tiempo.
Traducido por Susanauribe Corregido por Sirg D urante el año escolar, Holly y Beige habían
Traducido por Susanauribe Corregido por Sirg D urante el año escolar, Holly y Beige habían

Traducido por Susanauribe

Corregido por Sirg

D urante el año escolar, Holly y Beige habían dicho que micro- mini faldas debería ser el uniforme oficial del equipo de tenis porque así nos podíamos mover mejor durante los juegos, y el

material no se amontonaría entre nuestras piernas como lo hacía con los shorts. Nunca había tenido el problema del material amontonándose. Supuse que Holly y Beige inventaron esto así tendríamos una excusa para usar micro-minifaldas en clase cuando tuviéramos una reunión de tenis después de la escuela. Gracias a Dios que se graduarían y yo (en su mayor parte) me desharía de ellas. Para mí, el tenis y la moda no se mezclan. Yo no era Serena Williams.

Normalmente, yo hubiera usado shorts de gimnasio y una de las gigantes camisas de Adam para jugar tenis con Tammy. Sin embargo, las canchas de tenis estaba entre la secundaria y la avenida principal de la ciudad, la cual también pasaba por el cinema, los videojuegos y la bolera. Si Sean estaba afuera con Rachel, él conduciría por ahí. Así que era la micro-mini falda oficial del equipo para mí.

¿Eso es parte de tu plan para atrapar a Sean? ¿Usar una falda cuando no estás forzada a hacerlo? preguntó Tammy mientras pasábamos la una junto a la otra, cambiando de lados de la cancha.

Éramos las únicas idiotas jugando tenis en una noche de sábado con 32°c, así que teníamos la cancha para nosotras. Además de las pelotas rebotando y las raquetas golpeando, los únicos sonidos eran los autos silbando en la carretera y el zumbido de los reflectores de encima. Sin embargo, el eco del asfalto de la cancha nos dificultó el poder oírnos

mientras jugábamos. Así que habíamos llevado una conversación de esa manera por una hora, una

mientras jugábamos. Así que habíamos llevado una conversación de esa manera por una hora, una frase cada dos juegos cuando cambiábamos de lados.

Ella me venció dos veces, y cuando pasamos la malla otra vez.

Admitiré que no es mucho dije. Necesito un nuevo plan, también referido como El Plan B En Estado Tres: El Escote No Tiene Efecto en Cradle Robbers. ¿Alguna sugerencia?

Yo gané un juego, luego me venció de nuevo. Mientras nos acercábamos a la malla, sugirió:

¿Darle celos? No lo sé, no soy buena en ser solapada y actuar a espaldas de los demás.

Dejé caer mi raqueta con un estruendo en la cancha. No mires ahora… —Lo cual por supuesto la hizo mirar, ¡pero tal vez mi viejo plan funcionó después de todo, Sean ya dejó a Rachel, y el camión rosa está viniendo por mí!

El camión rosa era una enorme furgoneta que solía pertenecer a la marina, tan viejo que la pintura roja se había desvanecido a rosa y el sigo de MARINA VADER se había peleado de los lados. Cameron se había apoderado del camión rosa cuando cumplió dieciséis. Le dimos un infierno de no terminar por eso. Luego, cuando él se graduó de la secundaria, sus padres le dieron una nueva camioneta para llevar a la universidad, y Sean heredó el camión rosa. Sean, siendo Sean, se las había arreglado para hacer parecer al camión rosa genial. Habían demasiado rumores en la escuela sobre las aventuras de Sean en camión rosa con Holly o Beige. Había soñado con mis aventuras en el camión rosa. ¡Ahora mis sueños se harían realidad!

Excepto que en mis sueños, yo no era una tonta.

¡Sean vino a recogerme! gruñí. ¡Esto es terrible! ¿Qué hago?

Actua natural dijo Tammy en una voz calmada, mirando al camión aparcado justo afuera de la alta reja de cadena. Interesada, pero no maníaca.

¿Cómo hago eso? ¡No sé cómo hacer esto!

Ve a darle un abrazo de saludo.

Justo entonces una brisa besó la parte posterior de mi cuello debajo de mi cuanto

Justo entonces una brisa besó la parte posterior de mi cuello debajo de

mi

cuanto esfuerzo había empleado en responder los servicios de Tammy. Estoy sudada.

cola de caballo, recordándome cuan caliente estaba la noche y

Si le gustas, no le importará. Me llevó hasta la puerta y se dirigió al lado de camión McGillicuddy para distraerme de él.

Mientras caminé hacia el lado de Sean, él abrió la puerta y comenzó a salir. Tuve que caminar alrededor de toda la gran y pesada puerta para saludar.

¡Adam!

Él me miró, sus brazos abiertos para mí porque yo había estado

extendiendo los míos. Él dejó caer sus brazos cuando vio la mirada en

mi rostro.

¡Qué bueno verte! dijo gruñonamente.

Le di unas palmaditas en una mejilla, la opuesta a la que tenía

moretones azules debajo de su ojo. Las palmadas se volvieron más fuerte hasta que prácticamente lo estaba abofeteando.

Lo siento. No quise hacerlo.

Él no dijo nada. Pero puso sus brazos alrededor de mi cintura. Lo miré.

Es sólo… ¿Por qué estás conduciendo la camioneta de Sean?

Es mi camioneta.

Sean debió haberse olvidado que obtuvo una nueva camioneta por la graduación, igual que Cameron. Y ahora Adam estaba conduciendo el camión rosa, porque… mierda.

¡Oh, Adam, me olvidé de tu decimosexto cumpleaños!

Lo sé.

Esas dos palabras me dijeron que él ya había pensando todo lo que yo estaba pensando. Nuestros cumpleaños estaban a tres semanas de diferencia. Habíamos tenido fiestas de cumpleaños cuando éramos pequeños. ¿Cómo podría haberme olvidado de su jodido cumpleaños?

Estaba

acercándose, y…

preocupada

con

los

finales

expliqué,

y

el

verano

— Sean, lo sé. — Oh, lo siento tanto — dije sinceramente. Lo abracé tan

Sean, lo sé.

Oh, lo siento tanto dije sinceramente. Lo abracé tan fuerte como pude, luego comencé a alejarme.

Sus manos no soltaron mi cintura. Todavía estoy un poco molesto dijo él.

Riéndome, apreté mi agarre en él. Lo sentí inclinarse y poner su mentón en mi hombre. En el otro lado del camión, hablando con McGillicuddy, Tammy me alzó una ceja. Ahí fue cuando tuve una idea.

Pasé mi mano por el costado de Adam hasta que encontré su mano. Hablemos en privado.

Él miró su mano en la mía como si no pudiera creer que esto estuviera sucediendo. Yo tampoco.

Okay le dijo a nuestras manos.

Grité por el capó del auto. Adam y yo ya volvemos. Vamos a hablar en privado.

Tammy y McGillicuddy nos miraron, y luego el uno al otro, y luego a nosotros de nuevo. Finalmente alejé a Adam, moviendo su mano como si estar sosteniéndola no fuera la cosa más extraña de todas. Caminamos por la acera, alrededor de la esquina de la valla hasta el lado de las canchas de tenis que daban a la calle. El borde de la piscina de luz de las canchas de tenis nos tocó, así que podíamos ser vistos desde la carretera: muy importante para el plan.

Lo presioné contra la reja. No lo empujé o no, pero estoy segura de que él se sintió atrapado contra la reja porque me quedé cerca a él, y la determinada expresión en mi rostro era tan asustadora. Apreté su mano.

Todavía creo que el pequeño romance de Rachel y Sean es falso. Sean está tratando de vengarse de ti, y Rachel está tratando de ponerte celoso. Ella quiere calentar tu romance para el verano. En dos semanas, para el Festival Crappy, terminará con Sean, y las cosas volverán a la normalidad. Y Sean será libre de nuevo. Pero tú necesitas aumentar las apuestas para mantenerla interesada. Para asegurarte de que ella regrese y nunca te deje. Para enseñarle una lección.

Adam respiró más rápidamente. Sus ojos azules se abrieron como si hubiera entendido lo que

Adam respiró más rápidamente. Sus ojos azules se abrieron como si hubiera entendido lo que le iba a sugerir. De hecho, se vio al borde del pánico. Casi me retracté. Estaría muy avergonzada si él corría lejos y viajaba a dedo por la carretera sólo para escapar de mí. Pero yo tenía que salvar mi oportunidad con Sean. ¡Nunca había estado tan cerca a él como ayer en la tarde en el lago! Así que continué.

Tú y yo deberíamos pretender estar saliendo. Eso le mostrará a Rachel que no estás lidiando con sus estupideces. Y le mostrará a Sean que yo soy material de novia. Los enojaremos, te lo dije, ¡enojar! Hice una broma del asunto sólo en caso de que Adam rompiera en risa incontrolable con la idea incluso de pretender salir conmigo. Luego podría decir que estaba bromeando todo el tiempo. Sabía que Adam me valoraba como una amiga. Pero le ofrecí una salida de escape en caso que pensara que yo era un perro.

Él tragó, todavía mirándome, alarmado. Quieres salir conmigo. Para poner a Rachel celosa, así puedo tenerla de vuelta.

dije, preguntándome por qué le era tan difícil entender. Tal vez él no veía tantos realitys de MTV como yo.

¿Crees que eso funcionaría? ¿Tendría celos de verme con otra chica?

Claro. Parecía que mi teoría del perro era más y más correcta. A menos que pienses que soy la chica equivocada para el trabajo. Sólo estoy sugiriendo esto conmigo porque estoy tratando de tener a Sean también.

¿Él creía que estar conmigo arruinaría sus oportunidades con Rachel u otra chica en nuestra escuela por siempre, tan seguro como si estuviera saliendo con Godzilla?

Okay dijo rápidamente

¿Okay? Había pensado que sería más duro convencerlo. Me había perdido algo. Lo cual, para admitir, no era tan inusual.

Okay, pretenderemos salir. Todavía me miraba. Sus ojos viajaron de mis ojos a una de mis orejas, por mi cuello y más abajo por mi escote (¡gracias sostén deportivo!). Él en verdad se recostó contra la valla para tener una mejor visión de mis piernas debajo de micro-mini falda. Luego su mirada me encontró de nuevo. Como si estuviera evaluando con lo que pretendía salir, y lo miró, sin dañar su reputación.

Debería haber apreciado esto. ¡Pasé la inspección! Pero su mirada me incomodó lo suficiente para

Debería haber apreciado esto. ¡Pasé la inspección! Pero su mirada me incomodó lo suficiente para que el molesto cosquilleo volviera. Peor, él pareció sentir que me estaba generando un cosquilleo. Hizo esa mirada con la mandíbula caído, tratando de no sonreír. Luego se rindió y cayó en la sonrisa más grande que le había visto jamás, bueno, desde ayer en la tarde, cuando había vencido a Sean haciendo flexiones.

Un recuerdo saltó en la mente de Adam, edad de ocho, saltando del tejado porque Sean lo retó. (Tobillo roto.)

Me pregunté en qué me había metido.

De repente muy nerviosa, froté mis manos con cosquillas y miró hacia la vía.

¿Deberíamos conducir hacia el estacionamiento del cine donde más personas nos verán juntos? Podríamos pretender be… —Miré a Adam en ese momento, y algo me detuvo en la manera que me miraba.

Besarnos dijo, asintiendo.

Y decirles a todos. Tiene que llegarle a Sean y Rachel.

Ahora él estaba moviendo su cabeza diciendo no. Eso no va a funcionar. No podemos presentarlo tan cuidadosamente. Soy un actor terrible. Algo me dice que tú nunca ganarás un Oscar, tampoco.

—Hey…

Así que necesitamos hacerlo parecer natural. Necesitamos actuar como si estuviéramos enamorado, sin ver si alguien está viendo. Su mano estaba temblando en la mía. Tal vez esta es la primera vez que nos damos cuenta que estamos enamorados. Y tal vez este es nuestro primer beso.

Se inclinó. Cuando su rostro llegó a unos cuantos centímetros del mío, me reí tontamente. No la risita de una machona criada por lobos, tampoco. Una risita femenina y fuerte que se originó en algún lugar adentro de mi seno nasal y me hizo querer golpearme a mí misma. Todavía había esperanza para mí.

¿Ves? susurró contra mis labios. Eso es lo que estamos tratando de evitar. Necesitamos actuar como si quisiéramos esto. Y me besó.

Todavía habían unos cuantos centímetros entre nuestro cuerpo. Así que no hubo abrazo. Sólo sus labios, suaves, cálidas en mis labios.

Nuestros dedos, entrelazados.

Un cosquilleo tan fuerte, que se convirtió en vibración.

Un cosquilleo tan fuerte, que se convirtió en vibración. Un conductor pueblerino gritó: — ¡Consigan una

Un conductor pueblerino gritó: ¡Consigan una habitación, Vader! ¡Wooo!

Adam se rió un poco contra mis labios. Aunque detecté el mínimo estremecimiento, como si él también sintiera la vibración. Luego se movió hacia atrás y me miró.

¿Eso era lo que quería?

susurré. ¿Eso querías tú?

Su sonrisa cayó. Sí. Vamos. Me llevó a la acera, hacia Tammy y McGillicuddy todavía hablando pero sin nunca quitar sus ojos de nosotros.

Cuando nos acercamos al camión, Adam me preguntó:

¿Saldrías conmigo mañana en la noche?

Me encantaría dije, concentrándome solamente en él como si no tuviera idea de que mi hermano estaba haciendo un hueco en mi cabeza.

Te recogeré a las siete dijo Adam. No espero.

Eso está bien reí. Puede manejar 30 metros y recogerme a las siete.

Caminaré a las siete. Adam sonrió y enrolló un mechón de mi cabello alrededor de su dedo. El siete es de la suerte.

McGillicuddy aclaró su garganta.

¡Eso no es lo que quise decir! Adam le rugió a McGillicuddy fuerte. Las mejillas de Adam estaban rojo brillante.

¿Terminamos? Tammy preguntó rápidamente. Lori, ¿no perdiste cuatro o cinco bolas sobre la reja en el kudzu?

McGillicuddy, Adam y yo comenzamos a caminar hacia el parche de kudzu. Pero Tammy me cogió por mi sostén deportivo, y me volví hacia atrás. Ella esperó hasta que los chicos estaban fuera del alcance del odio antes de sisear.

— ¿Hay algo que quieras decirme? — ¡Sí! — dije felizmente — . Pero no

¿Hay algo que quieras decirme?

¡Sí! dije felizmente. Pero no le puedes decir a nadie. Y no quiero decir que necesitas mantener este secreto de la forma que el equipo de tennis mantuvo un secreto el año pasado, al filtrárselo al equipo de basquetbol. Había visto a Holly y Beige trabajar.

Lo prometo dijo Tammy, sacando una bola de tenis de su bolsillo y la rebotó contra el guardabarros del camión.

Ella también había visto trabajar a Holly y Beige. Con sus secretos. Personalmente, nunca antes había tenido un secreto en el cual trabajaran. Era así de popular.

No se lo menciones de McGillicuddy. Él podría parloteárselo a Cameron, dependiendo en cuan divertido pensaba que fuera. Eres la única persona a la que le voy a decir. Así que si se descubre, sabré que tú lo escupiste. Expliqué en breve el plan ingenioso y diabólico. ¿No suena ingenioso? ¿Y diabólico?

Suena completamente complicado. ¿No sería más fácil salir con Adam de verdad? Él es adorable.

¡No, no lo es! La miré, insegura de si debería haber compartido el diabólico plan con ella después de todo. Concedido, Adam era adorable. Pero yo estaba detrás de Sean. Y no pretendía actuar con la adorabilidad de Adam. Y en ese momento, me di cuenta que no quería actuar con nadie más, tampoco. Él era parte de mi Reserva Especial Adorable. Ahora Tammy me estaba diciendo que era había un gran problema con mi plan, ahora encontré que no quería escucharlo.

Ella rebotó la pelota metódicamente contra el camión. Crees que Sean es adorable.

Duh.

Y Adam se parece mucho a Sean.

Verdad.

¿Entonces por qué no crees que Sean es adorable?

Agarré la pelota en mitad del aire y se la tiré. ¡Porque es Adam!

Adam y McGillicuddy habían encontrado las pelotas fugadas. Se quedaron en el kudzu, indiferentes a las serpiente, y se lanzaron bolas

de tenis tan fuerte como pudieron. Las pelotas rebotan fuera de sus brazos y pechos,

de tenis tan fuerte como pudieron. Las pelotas rebotan fuera de sus brazos y pechos, y se zambulleron detrás de las pelotas en los viñedos de nuevo. Típico.

Me volteé hacia Tammy. Tu misma dijiste que Sean era fondue.

No, tú dijiste esto.

Tú dijiste que las chicas caen por Sean. No lo hacen por Adam.

¿Pero eso no sería mejor? Tendrías que compartir a Sean. Adam sería tuyo.

Pensé que las chicas se contaban secretos porque se entendían. Tammy no me entendía en absoluto. Adam hizo una orca de una rama del viñedo y estaba persiguiendo a McGillicuddy por la acera con ella. Ambos se rieron como niños de diez años. Adam en verdad se veía adorable cuando sonreía.

Bueno, tal vez Tammy tenía un poco de razón. Adam había estado bromeando sobre el siete siendo de la suerte. Sabía que él sólo estaba jugando conmigo, como había planeado, así podíamos conseguir a Rachel de vuelta. Pero una parte de mí, una pequeña del tamaño de un corazón de caramelo, deseó que él soñara con tener suerte conmigo.

Traducido por Vettina Corregido por Pimienta S ean tuvo el valor de sonreír hacia mí.
Traducido por Vettina Corregido por Pimienta S ean tuvo el valor de sonreír hacia mí.

Traducido por Vettina

Corregido por Pimienta

S ean tuvo el valor de sonreír hacia mí. Sus ojos azules eran más ligeros que el cielo detrás de él, de un azul espeluznante. Gritó por encima del zumbido del motor del barco. Lori, cuando seas

suficientemente mayor, quiero que seas mi novia.

Traté de hablar, resople, y escupí un mechón de pelo que el viento había soplado en mi boca. No era nada si no cautivante. Ya tienes edad suficiente le dije. Y si Rachel es suficientemente mayor, soy suficientemente mayor.

Se inclinó más cerca y dijo: Te recogeré a las siete.

¡Qué emoción! ¡Él me invitó a salir! ¡Iba a salir con Sean! Sólo, esas fueron las palabras que había escuchado. Lo que había pronunciado era algo diferente. Como en una de esas películas de kung fu que a los chicos les encantaba ver, con palabras en inglés dobladas sobre el sonido chino, y las bocas de los personajes nunca coinciden realmente.

y las bocas de los personajes nunca coinciden realmente. — ¡Bastardo! — Me senté en mi

¡Bastardo! Me senté en mi fría y húmeda cama. Me limpié y limpié con mis palmas, pero no pude sacar todo el pelo de mi boca. Entonces me di cuenta de lo que había dicho en voz alta.

Lo siento, mamá le dije a su foto de dulce dieciséis en mi mesa de noche. Mi reloj despertador sonaba Avril Lavigne, Keep Holding On.

¡Cierto! Prometí avanzar las cosas con Sean ese día en el trabajo. Me aseguraría de

¡Cierto! Prometí avanzar las cosas con Sean ese día en el trabajo. Me aseguraría de que él supiera que yo era parte de la escena caliente. Desafortunadamente, el instante en el que entré en la oficina del puerto deportivo, se me presentó un obstáculo para este objetivo en la forma de una matriarca furiosa con el pelo a rayas.

¡Lori! rugió ella, dando vueltas en su silla de oficina.

¡Buenos días, jefa! dije alegremente, dándole un saludo.

Ella entrecerró los ojos hacia mí. Fue bastante malo cuando Adam me dijo ayer que Sean le robó a Rachel. Él quería que yo castigara a Sean, le quitara su Wii.

¿Castigarlo por cuánto tiempo? Si Sean fuera castigado, ni siquiera sería capaz de recoger a Rachel y llevar de vuelta a su propia casa. Él solo podría verla si su mamá las dejaba. Hablando acerca de vergonzoso. A Sean no le gustaba ser avergonzado. ¡Rompimiento instantáneo! Por otro lado, si estuviera castigado durante todo el verano, incluso después de que rompiera con Rachel, nunca podría salir conmigo.

No puedo castigarlo chilló a la señora Vader. No puedo castigar a un adulto legal. Y no puedo castigar un hijo por robar la novia del otro. Pero tengo que hacer algo. El pómulo de Adam está azul. Sean está sosteniendo su mandíbula en un ángulo divertido y no me deja verlo. Las peleas físicas son bastante malas. ¡No pueden torturarse psicológicamente entre sí, también!

Por supuesto que podían. Habían estado haciéndolo por años. Obviamente, Sean era cuidadoso de no llamar a Adam ADD cuando su madre estaba cerca. De alguna manera no pensé que señalar esto podría ayudar a mi situación actual, así que asentí como si entendiera su situación. ¿Tengo gas?

Ella se cruzó de brazos. Y esta mañana me dijo a Adam que él va a salir esta noche. Contigo.

No digas que no te lo advertí canté, barriendo mi mano por mi cuerpo en un gesto de todo esto puede ser tuyo.

Estabas tras Sean espetó.

— ¿Quién, yo? — Sí, de hecho dije ¿Quién yo? Estaba empezando a ver el

¿Quién, yo? Sí, de hecho dije ¿Quién yo? Estaba empezando a ver el punto de Adam sobre mí nunca ganando un Oscar. Yo estaba tras Adam.

Estabas tras Sean. Lo miraste de forma soñadora todo el día viernes. Tomaste una hora y media para el almuerzo, esperando que se presentara.

Levanté la barbilla con altivez. Ustedes son conductores de esclavos. ¿No puedo tener un descanso para ver “No te lo pongas”?

Además dijo con más calma, examinándome muy de cerca para comodidad, si tú y Adam realmente estaban a punto de empezar a salir, Adam no se hubiera quejado justo ayer acerca de que Sean le robara a su novia. Él estaría feliz de que tenerte, y él se olvidaría por completo de ella.

Buen punto. ¿Dónde estaba Adam para tomar parte de este calor? Miré a mí alrededor inútilmente por él. Entonces le dije parte de la verdad. Es el principio de la cosa. Adam también está molesto porque Sean rompió su camioneta de control remoto que recibió en Navidad hace seis años.

Ella se quedó inerte con exasperación. ¡Adam rompió eso! Adam dijo que Sean lo rompió a propósito, Sean dijo Adam lo rompió, y yo le creí a Sean.

Exactamente.

Ella me miró, esperando a que me quebrara, mientras inclinaba mi cabeza de esta manera y de esa manera y batiendo mis pestañas a ella. Finalmente, ella asintió con la cabeza a la puerta y dijo:

Estás en el almacén. Con Sean.

Una tortura peor que la muerte, jo jo. Una segunda oportunidad para mover las cosas. Sean y yo ayudamos a los trabajadores a tiempo completo tomar botes fuera del almacén. Principalmente encontrábamos los barcos que tenían que ser derribados, limpiar los asientos, y rematado los fluidos en los motores. Cuando terminábamos cada barco, Cameron y mi hermano lo entregaban a través del lago.

Adam tenía gas. Más de lanzarme con Sean a pesar, creo que la señora Vader estaba tratando de mantener Sean y Adam lejos el uno del otro.

Hice lo que pude con Sean, pero no fue lo suficientemente bueno. Él me trató

Hice lo que pude con Sean, pero no fue lo suficientemente bueno. Él me trató exactamente igual que siempre, a excepción de dos días antes en el barco. Él hacía cosas que eran tan, tan dulces, como traerme un refresco de la oficina cuando tomaba uno para sí mismo. Pero luego habló a una cliente anciana en el mismo tono cariñoso que había usado en mí. También su madre.

Tal vez no sabía aún que Adam y yo íbamos a salir. No me podía imaginar que la señora Vader había compartido este chisme con él si ella pensó que sería echar más leña al fuego.

Así que Sean no entendía que tenía que darse cuenta de que yo era material de novia y sentirse celoso. Aunque era experta en las artes femeninas de la manipulación y hablar justo, no pude encontrar una manera de pasar esta información a él sin salir y decirle, lo que arruinaría mi cubierta. Así que fui muy dulce de vuelta a él y caminé alrededor de la bodega en mi blusa sin mangas y generalmente me comportaba como él y yo fuéramos sólo amigos. ¡Ja!

Por la tarde fuimos hacer wakeboard. Ayer había saltado los ejercicios de calistenia por primera vez, y no teníamos el gusto por ellos hoy tampoco. Mi hermano no anunció que era hora de hacer ejercicios de calistenia, y tampoco lo hizo Cameron. Sean y Adam simplemente se miraron mientras se arrojaban chalecos salvavidas el uno al otro para entrar en el bote.

Creo que todos estábamos un poco en el borde para el momento que nos pusimos en marcha. Pero Sean vio primero y Adam se sentó en la proa, por lo que empezamos a relajarnos. Después de todo, Sean y Adam no iban probable a entrar en ello en el barco. Cameron y mi hermano estaban allí para tirar el uno del otro. Mi hermano era más grande que cualquiera de ellos.

En cuanto a mí, me moría de ganas de sentarme frente a Sean en el pasillo. Podía deslizarse sobre mi asiento y compartirlo conmigo, como dos días antes. Pero no, él nunca haría esto y estropearía su relación con Rachel, no mientras estaba teniendo el efecto deseado en Adam.

La sutileza y la paciencia no eran un par de mis puntos fuertes. Tal vez se habrían dado cuenta de esto. Sin embargo, me las arreglé para mantener mis ojos en el premio, lo que significaba pasar el asiento junto a Sean y atrincherarme contra el viento en la proa con Adam. El problema era, que el asiento de Sean estaba de espaldas para observar

mi hermano de haciendo wakeboard. Ni siquiera vio la mirada que debilitaba mis rodillas que

mi hermano de haciendo wakeboard. Ni siquiera vio la mirada que debilitaba mis rodillas que Adam me dio cuando me senté.

a

Pero Cameron en el asiento del conductor podía vernos, y Sean podría ser tan amable como para darse la vuelta de vez en cuando. Me preguntaba lo que Adam querría hacer conmigo.

Ya sea que se tratara de tocarme, y dónde. Tal vez estaba pensando lo mismo que yo estaba pensando: que era un poco temprano para PDA 8 en nuestra pareja falsa. Si de repente nos enamorábamos después de casi dieciséis años de ser amigos, sería obvio que estábamos fingiendo para mostrar a Sean que no nos importaba él y la traicionera Rachel.

Por alguna razón, Adam no me toco. Él estaba contento de verme, oscuramente. No tenía ni idea de por qué me miraba así. Claramente no estábamos pensando lo mismo después de todo.

Luego tuve otro problema. Adam me había dicho dos días antes que había arruinado mis posibilidades con Sean tomando su lugar en el programa de wakeboard. Tal vez debería hacer fallar un air raley para que Sean no pensara que lo estaba frotando .Pero ¿sabes qué? Todavía estaba muy emocionada con mis grandes carreras dos días seguidos, no estaba dispuesta a tirarlo por un chico. Incluso un chico de tan importante. Tal vez esto era algo que podía trabajar mientras iba madurando.

Sean tuvo otra mala racha. Adam lo hizo también, ¡ouch! Pero al menos lo disfrutó. Tuve otra carrera tan fantástica, que decidí trabajar en un S-curva al día siguiente. Lo ideal implicaría el aterrizaje la S-curva, a diferencia de algunos adictos a la adrenalina que yo conocía.

Y a Sean no parecía importarle lo bien que lo hice y él no. Él era su

mismo de siempre agradable, un poco demasiado distante para mi gusto, el mismo, lo mismo. Él debía estar realmente deleitándose en el hecho que había obtenido a la cabra de Adam. Quiero decir, novia. Eso estaba bien. Obtendría a Sean al final.

Me sentía muy optimista sobre toda la situación cuando atracamos en el puerto deportivo. Tal vez era de nuevo el sol, o el resplandor persistente de mi buena racha. Pero cuando Adam me ayudó a salir del bote e hicimos el apretón de manos secreto, ni siquiera me importó que era un completo desperdicio de apretón de manos debido a que Sean ya se había ido al almacén y no lo vio suceder. Hacer el apretón de manos

8 PDA: Public display of affection: Demostraciones Públicas de Afecto.

me hizo sentir como si alguien valora lo suficiente como para hacer un apretón de

me hizo sentir como si alguien valora lo suficiente como para hacer un apretón de manos secreto conmigo.

Por cierto dijo que mientras chocábamos los cinco, ¿qué estaba pasando con la mirada que seguías dándome en el bote?

¿Qué mirada? preguntó Adam, ruborizándose. Él sabía lo que quería decir.

Esta mirada. Se la mostré.

Él entrecerró los ojos hacia mí. No soy médico, pero yo diría que o indigestión o un derrame cerebral.

Nos reímos, tocamos los codos, y nos separáramos en el muelle. Me paseaba a mi casa, tomando grandes inhalaciones del aire caliente de la noche perfumada con hierbas y flores, no importándome mucho que tenía que pasar unos minutos a soplar un mosquito fuera de mi nariz. Desearía que Sean me hubiera invitado a salir como se suponía que debía. Pero si tenía que ir en una cita falsa para tenerlo, no había nadie con quien prefiriera ir a una cita falsa que con Adam. Incluso podría disfrutarla, como amigos.

Después de la cena con papá y McGillicuddy, y una rutina de belleza de lujo que incluía las burlas de mis pestañas cubiertas de máscara, apartándolas con el peine que venía con la maquinilla de afeitar eléctrica de McGillicuddy, estaba lista. Una hora antes. Me asomé a la ventana de mi dormitorio a la casa de Adam, y me pregunte qué estaba haciendo en estos momentos. ¿Preparándose? ¿Tomando una ducha?

A pesar de que la imagen de él en la ducha era todo en mi cabeza, di un

paso atrás de la ventana ante la fuerza de la imagen, y el realismo. Debo estar imaginando a Sean en la ducha, porque el chico en la ducha no llevaba una calavera y tibias cruzadas.

Adam llevaba el cráneo y las tibias cruzadas, mientras hacia wakeboard

y nadaba. Debería usarla en la ducha también. ¿O lo hacía? En todos

los tiempos durante los años que habíamos trabajado juntos en el puerto deportivo, cuando se había inclinado hacia abajo y el colgante se

había movido de la cadena de cuero, nunca había notado un parche sucio en la forma de una calavera y tibias cruzadas en su cuello. Bueno, no podía soportar una hora de torturar a mí misma de esta manera.

Le dije adiós a mi padre y me metí en mis zapatos de tacón alto

Le dije adiós a mi padre y me metí en mis zapatos de tacón alto por mi jardín hasta el muelle. Luego, desaté la canoa y me dirigí a través del lago. Cruzar el lago en una canoa, velero, o cualquier cosa sin un motor podría ser terrible. El lago estaba a ochocientos metros de ancho en este punto, y una canoa cruzando el patrón de tráfico era probable ser chocada por una lancha motora conducida por un Montgomery que no entendía las leyes de navegación y estaba borracho como para arrancar. Pero la parte más concurrida del día había terminado, y yo remaba rápido.

En el otro lado, lo até en el muelle de los Harbargers. Curioso que los niños no estuvieran nadando. Probablemente habían estado nadando todo el día y golpeándose los unos a los otros varias veces con espadas de plástico y casi ahogado una vez, y su niñera estaba condenadamente cansada de ello e hizo que salieran del agua. Estaba muy familiarizada con el escenario.

Seguramente, mientras caminaba por su patio, escuché a los niños riéndose cerca de la cerca. Incluso yo, la Gran Lori, La Cabeza Número Uno del Wakeboard en el quipo Vader del puerto deportivo, no pensaba que pudiera escalas una cerca de madera usando tacones altos. Lanzando un zapato y luego el otro, salté, agarré la parte superior de la cerca, me lancé.

Los niños estaban haciendo castillos en la caja de arena. En realidad solo montones de arena, pero soy optimista. Frances estaba sentada con las piernas cruzadas cerca en el pasto, usando su uniforme hippie de verano: camisa con corbata teñida, pantalones cortos, pies descalzos. (Atrapada en su ropa estilo descuidado de sus días universitarios, ella también tenía un uniforme hippie de invierno que involucraba lana y Sandalias.) Ella y los niños me miraron.

Caí en su lado de la cerca, caminé, y me senté en el borde de la caja de arena. ¿Cuál es el problema? les pregunté a los niños. ¿Nunca han visto tal visión de belleza?

Hay una puerta, ¿sabes? dijo Frances.

No me di cuenta.

Hay otro lado de la casa, en el camino de entrada, donde las personas normalmente ponen puertas.

Entré, ¿no es cierto? Dios, siempre quieren que haga las cosas a su manera. Esto era algo injusto. Frances había sido muy permisiva en

lo de ser institutriz. Como si tuviera alguien con quien compararla — . Bueno, esta

lo de ser institutriz. Como si tuviera alguien con quien compararla. Bueno, esta vez definitivamente he hecho algo que no cubre el manual de cuidado de niños. Adelante, pregúntame qué pasó en la fiesta. Pregúntame qué pasó la noche después de la fiesta. Pregúntame a dónde voy ahora, vestida para matar.

Los niños me miraron boquiabiertos cuando escucharon la palabra con M. lo cual probablemente no los tranquilizaba sobre su futuro como bien adaptados adolescentes bajo las instrucciones de la Nana Fanny.

No ayudó mucho que si bien le dije a Frances sobre Sean y Adam, ella puso sus manos sobre sus rodillas y comenzó una de sus técnicas de relajación de respiración profunda.

¿Y bien? grité. Sus ojos se abrieron de golpe. La provoqué. ¿No suena esto como una suprema aventura de niña? ¿Ves los programas de realidad de MTV? Esa es una pregunta tonta, ¿no? No importa. Tal vez ellos tienen dramas como este en The News Hour with Jim Lehrer 9 .

Otra cosa que está pasando con esos muchachos dijo.

¿Cómo qué?

No estoy segura. Han pasado años desde que le di a Adam o Sean o Cameron o Bill la mirada malvada. Tú eres la única que viene a visitar.

Mirabella, no comemos la arena. Ella recogió a la niña y la

Excepto

llevó adentro. La niña no protestó. Estos niños habían sido drogados o lobotomizados.

Me volví hacia el niño. ¿Nunca protestas?

Él negó con la cabeza.

¿Mantener huelgas? ¿Escribir cartas de queja? Ella siempre nos dijo que teníamos permiso para hacer cualquier cosa si podíamos escribir un argumento convincente para ello. Lo intentamos.

Entonó con voz zombi pequeño lindo. Nosotros no comemos la arena.

Frances volvió a salir y depositó a la niña en la caja de arena de nuevo. La niña examinó algunas hojas secas cercanas con avidez. Te garantizo que algo más está sucediendo allí repitió Frances. El tuyo no es el único drama.

9 The News Hour with Jim Lehrer: La hora de noticias con Jim Lehrer.

— De acuerdo. Sean robó a Raquel de Adam para conseguir venganza. Sean siempre es

De acuerdo. Sean robó a Raquel de Adam para conseguir venganza. Sean siempre es el instigador del trama. Para que lo sepas, Sean es el que empezó a llamarte Trasero yo no necesito una institutriz. Probablemente no hubiera sido la mitad de demonio que era, si no hubiera sido por Sean incitando a todos.

No sé dijo Frances pensativa. Fue Adam quien puso los fuegos artificiales en mi queso casero.

Oh dios mío, me había olvidado por completo del queso casero. Me reí hasta que me ahogaba. Los niños me estudiaron con ojos serios. Ellos se estaban adaptando al método Montessori mucho mejor que McGillicuddy y yo.

Siempre me ha gustado Adam dijo Frances.

Gimoteé. ¿En serio? Frances no era demasiado libre con las profesiones de amor.

Sin embargo, Adam tenía espacio para crecer. Suena como todavía lo hace.

Sintiéndome extrañamente defensiva de Adam de repente, dije: Todo el mundo tiene espacio para crecer.

Y no quiero que estés en su campo. Ella me dio una mirada severa.

¿Qué soy, una cosecha de nabos?

Miró a los niños y dijo entre dientes a mí. ¿Entiendes?

No realmente. ¿Me estás prohibiendo ver a Adam? Este era en realidad un poco romántico, aunque ridículo. ¡Te prohíbo ver al chico de al lado!

Mirabella y Alvin dijo Frances, por favor, encienda la manguera del jardín y rieguen las hermosas flores de su madre. Milagrosamente, los chiquillos con lavado el cerebro se levantaron y obedecieron, tomando la mitad de la arena con ellos. Frances los vio irse, luego se volvió hacia mí.

Desde que murió tu madre susurró, tu padre ha estado aterrorizado por ustedes chicos. Pero se ha ido fuera de su camino para no ser sobreprotector para que ustedes no vivan la vida con miedo. Y esas fueron las instrucciones que me dio como su cuidadora. Ella se

acercó y le dio unas palmaditas a mi rodilla — . Nadie va a prohibirte

acercó y le dio unas palmaditas a mi rodilla. Nadie va a prohibirte que hagas algo, Lori. Sólo… ten cuidado alrededor de esos chicos.

Traducido por Veroniica Corregido por Susanauribe A dam se sentó en el extremo de mi

Traducido por Veroniica

Corregido por Susanauribe

A dam se sentó en el extremo de mi muelle con sus zapatos a su lado y sus pies descalzos balanceándose en las aguas infestadas de briozoos. Es broma, mi muelle había sido Desinfectado para

Mi Protección por una red de percardos con una cola muy larga.

Pasé casi rozando la canoa contra el muelle y me detuve con un remo.

Él se puso de pie, chorreando, cogió la cuerda que le lancé, y la enrolló

alrededor de la cornamusa del muelle.

¿Una cita o qué? preguntó.

Agarrando mis zapatos del fondo de la canoa, confirmé:

Cita. Ew. Es tan raro pensar eso. Ayúdame, “amorcito.”

Él extendió la mano para ayudarme a subir al muelle. Lo hizo de

manera tan caballerosa, sin cosquillas o pellizcos o incluso un secreto apretón de manos, que yo no podía dejar de tirar de su brazo para asustarlo. Entonces él puso todo su peso sobre mí para no caer, y estuvimos a unos pocos milímetros de voltear la canoa y aterrizar en el

lago. Logrando salvarnos en el último segundo. Él me ayudó a salir de la canoa como si no hubiera pasado nada, excepto que su rostro estaba rojo brillante, y que llevaba esa mirada de no me hagas reír.

Tú padre dijo que fuiste ver a Frances.

Sí. Le dije sobre el plan, y ella piensa que sólo vienes porque quieres tener suerte conmigo. Compartimos una risita incómoda ante la

ridícula idea mientras él deslizaba los pies en sus zapatos, pero algo me hizo presionar

ridícula idea mientras él deslizaba los pies en sus zapatos, pero algo me hizo presionar sobre este tema.

¿Tuviste suerte con Rachel?

Bajó la mirada hacia mí, con desaprobación. Y volvió la mirada de desaprobación en la dirección al muelle de los Harbargers al cruzar el lago.

Lo hiciste dije con un suspiro. No me había dado cuenta de que había estado conteniendo la respiración.

No comenzó—. N… Mmhp. —Puso ambas manos en su pelo. Esto me mostró cómo de fuertes y bien formados era los bíceps de este bronceado y hermoso muchacho.

No lo hice, pero tú no lo sabes, ¿de acuerdo? Tengo dos hermanos mayores. En lo que a ellos respecta, lo he estado haciendo con todo el equipo de porristas desde que tenía catorce años.

Él no lo había hecho. Entonces ¿por qué me estaba imaginando los bíceps bronceados tensionados mientras se agarraba arriba de ¿quién?

Tu papá piensa lo mismo dijo Adam.

¿Acerca de tus bíceps? Me reí.

Poco a poco y ooh tan dolorosamente me di cuenta de que nadie había hecho una broma en voz alta sobre los bíceps de Adam.

Poco a poco y con menos dolor él bajó sus brazos.

Me gustaría una goma de mascar dijo. ¿Quieres una goma de mascar?

Me encantaría una goma de mascar dije con voz ronca.

Metió la mano profundamente en el bolsillo de sus pantalones y sacó cada una de las siguientes cosas, a su vez, colocándolas en el otro bolsillo: su billetera, un mechero, un dólar de Sacagawea, una caja de plástico con anzuelos, una navaja de diez centímetros de largo. Finalmente sacó un paquete de goma de mascar tan viejo, que la empresa había cambiado a un nuevo logotipo desde que se habían hecho. Muy bien. Todo lo que podía meter en mi boca.

— Quiero decir — dijo, la mandíbula trabajando duro en un cuadrado petrificado — ,

Quiero decir dijo, la mandíbula trabajando duro en un cuadrado petrificado, tu padre también piensa que quiero tener suerte contigo. Al menos, esa fue su segunda reacción cuando toqué el timbre y le dije que estaba allí para recogerte para nuestra cita. Su primera reacción fue amenazarme con hacer que me detuviesen.

Oh, ¡bah! Me tragué un bocado de sabor artificial. Mmmmm, ígnea.

Él me amenaza con que me arrestarán. Es una expresión de cariño. Yo caminaba por el muelle para que Adam me siguiese. Cuando miré hacia atrás, todavía estaba de pie al final del muelle. Te visitaré en la cárcel.

Corrió para ponerse a la par conmigo, y me tomó del brazo para equilibrarme mientras me ponía mis tacones. Yo sabía que no debía usar tacones en el muelle. Había visto demasiadas chicas usarlos en las fiestas de los chicos. Los tacones se quedan atrapados entre las tablas y detienes el movimiento hacia adelante, ¡hello!

¿Por qué no le dices a tu padre que estamos empezando a salir? preguntó Adam. Yo se lo dije a mi madre. Parecía casi dolido, como si pensase que estaba avergonzado de él.

¡Venga ya! No deberías habérselo dicho a tu madre. Ella me dio el tercer grado esta mañana, como si supiese que algo ha sucedido entre tú y Sean. ¿Tratabas de conseguir que lo castigaran? ¿Supuestamente cómo voy a salir con él si ella lo castiga?

Adam se encogió de hombros y dijo con cara seria:

Si realmente lo amas, no te importará lo que hagan cuando salen, siempre y cuando estén juntos. Apretó sus labios.

No te lo crees ni tú. De todos modos, le dije a papá que me llevabas en coche a la ciudad para comprar un peine pestañas esta noche, y que quizás daríamos una vuelta por ahí un rato. Me imaginé que haría una escena si yo le dijese toda la verdad. Y si le dijera que tú y yo estábamos saliendo de verdad, me daría el cuarto grado sobre ello, y tú, y sexo, y oh.

Adam asintió. En tanto que si no se lo dijiste, él me daría el quinto grado.

Supongo que no pensé en ello. No parece valer la pena, ya que sólo vamos a estar juntos un par de semanas.

La verdad era que me había centrado en cómo nuestro diabólico plan me ayudaría a

La verdad era que me había centrado en cómo nuestro diabólico plan me ayudaría a conseguir a Sean. Con un énfasis en Sean. No es que la relación de Adam con mi padre no importase, porque tenían que vivir uno al lado del otro durante varios años más, pero vamos. ¿Qué eran unas pocas citas falsas entre amigos?

Caminamos por la cuesta de entrada para el auto de Adam. Abrí la puerta de pasajeros de la camioneta de color rosa y salté adentro, y me refiero a saltar, porque cuando estaba en el suelo, el asiento estaba incluso a la altura mi cabeza. Adam se sentó en el asiento del conductor, extrañamente. Nos había llevado a McGillicuddy y a mí del tenis a casa la noche anterior, pero yo estaba acostumbrada a sentarme en el asiento trasero con Adam, mientras alguien más viejo conducía. No estaba acostumbrada a verlo a él como conductor.

La camioneta nueva de Sean ya había dejado el camino de entrada. Tenía que conducir todo el camino por la ciudad para recoger a Rachel. Sin preocupación. Los veríamos en el cine. Nuestro mayor problema sería decidir si sentarnos en la fila de atrás con las otras parejas que planeaban liarse, o más abajo y que Sean y Rachel pudiesen vernos.

Entonces tal vez ese sería el problema adicional de liarse. Pero yo me estaba adelantándome. Podríamos solucionar ese problema cuando llegáramos a él, y ni siquiera habíamos llegado a la sala de cine todavía. Estábamos tomando un desvío en el camino de tierra, probablemente para mostrar a algunos de los amigos de Adam, la nueva (para él) camioneta de color rosa. ¡Y el caliente premio de una chica en el interior! Sí, probablemente no. En vez de estacionar en el terreno con un camino de suciedad, condujo alrededor hacia el campo con barro. Era sólo un enorme agujero de barro en el cual los dueños del sendero de suciedad cuidadosamente esculpieron valles y baches y lo regaron diariamente.

Constrúyelo y ellos vendrán. Los chicos aman salpicar de barro sus camionetas. Aunque creo que ellos no hacen eso con sus novias.

Las chicas no aguantarían esto.

Y sin embargo, aquí nos quedamos, encaramados en el borde de la fosa. Scooter Ledbetter se detuvo detrás de nosotros en su pobre F-150. Ni siquiera podíamos dar marcha atrás.

Me aventuré a preguntar:

¿Es esta nuestra cita?

— En toda su gloria. — Con un brazo Adam hizo un movimiento amplio a

En toda su gloria. Con un brazo Adam hizo un movimiento amplio a través del campo de barro delante de nosotros.

Genial. Estamos tratando de poner a Sean y Rachel celosos, además de que es mi primera cita en la vida real, y me llevas montar al barro.

Yo había estado con los chicos y el Sr. Vader en las pista de tierra un sin fin de veces para ver carreras.

Siempre pensé que mi primera cita sería con Sean. Adam no estuvo muy alejado. Pero yo nunca había imaginado que mi primera cita sería con el suplente de Sean en la pista de tierra.

No eres nada sexy.

Sacó su labio inferior. ¿Adónde quieres ir?

¿No fueron Sean y Rachel al cine?

Sí, pero apuesto a que ella lo hizo llevarla a la nueva película de Disney. Ese es su castigo por robármela. Eso y MTV. Un sin fin de reality shows de la MTV. Él hizo crujir los nudillos.

Adam, no me importa si se trata de Mickey y Minnie tirándose platos. Tenemos que estar ahí.

Queremos darles celos Él estuvo de acuerdo, pero no podemos seguirlos. No queremos admitir que estamos tratando de darles celos. Y eso es exactamente lo que vamos a hacer si ponemos un pie en Mickey y Minnie tirándose platos.

Comencé a protestar. Pero mientras pensaba en ello, me acordé de que cada vez que había visto un DVD con los chicos, Adam salía de la habitación después de treinta minutos, pidiendo a Cameron que lo llamara de vuelta en las partes jugosas. Y siempre le estábamos diciendo a Adam para que se callara. No podíamos escuchar la película sobre su reproductor de CD, o de su batería, o el rugido de la batidora con la que hacía batidos en la cocina.

Le pregunté: No te puedes sentar toda una película, ¿verdad?

Frunció el ceño, lo que hizo que lindas y pequeñas líneas le apareciesen entre las cejas. Sacó el mechero de su bolsillo y lo giró, estudiando la llama.

O como para estar cerca de Rachel, mientras ella estaba con Sean. Esto no nos

O

como para estar cerca de Rachel, mientras ella estaba con Sean. Esto no nos ayudaría a darles celos. Pero era sólo la segunda noche después de la conmoción de ver a Sean y Rachel juntos por primera vez. El corazón de Adam se debe romper cada vez que hablamos de Sean y Rachel, sin embargo, él había venido conmigo hasta aquí. Podría ser más comprensiva y darle unos días para que la herida formase una costra.

no era capaz de sentarse una película entera, o le dolía demasiado

No tenemos que ir al cine suspiré, pero tenemos que ir a alguna parte en donde las chicas nos vean. No hay nadie aquí aparte de chicos. Sean y Rachel no se enterarán que estuvimos juntos. Los chicos no chismean.

¡Bah! No nos conoces tan bien como piensas.

Esta era una perspectiva inquietante.

Metió de vuelta el mechero en el bolsillo.

Tengo

disfrutamos saliendo?

aquí

una

idea.

Llámame

loco,

pero

¿qué

si

realmente

Whoa, ni hablar le dije. Me das miedo, pensando creativamente.

¿Y si hacemos esto de salir productivo?

Eso es de lo que estoy hablando. Produciendo celos, con o sin grandes y gordas lágrimas.

Olvídate de eso, Lori. Vendrá sin nosotros tratándolo tan duro.

Él tomó la caja de anzuelos de su bolsillo y la sacudió.

Tendrás dieciséis en menos de dos semanas.

Eso fue un golpe bajo. No tienes que restregarme el que me haya olvidado de tu cumpleaños protesté. Tú recuerdas el mío porque el tuyo es primero.

¿Tu padre no dejó de llevarte a tomar lecciones de conducción después de que chocaras su Beamer en la pila de leña?

Sólo porque él me dijo de volver a la izquierda, y pensé que lo había hecho. Yo lo habría hecho bien si hubiera señalado en vez de decirme la dirección. Una vez más, no tienes que restregármelo

Te voy a enseñar a conducir.

Parpadeé. Él era un temerario. ¿Alrededor de la ciudad?

No, aquí mismo. Es más seguro.

de la ciudad? — No, aquí mismo. Es más seguro. Medité el campo de barro. —

Medité el campo de barro. Podría destruir la camioneta de color rosa.

¿Quién lo puede decir?

Podría golpear a alguien.

Si están aquí, montando en el barro, ellos probablemente se excitarán con ello.

Como si estuviese de acuerdo, Scooter Ledbetter escogió este momento para empezar a tocar la bocina al mismo tiempo que en su equipo de música explosionaban los Nine Inch Nails.

¡Oh, qué diablos! le dije, escupiendo el chicle por la ventana.

De todos modos se había convertido más de un sabor metamórfico. Me acomodé en el asiento del conductor, mientras Adam se arrastraba por encima de mí. Mi nariz estaba muy cerca de su camisa, cogí una bocanada de su loción. Y luego, demasiado pronto, estaba de su lado de la camioneta y yo estaba en el mío.

¿Está en la primera marcha? preguntó. ¿Están tus pies en el freno y en el embrague? Mira a ambos lados y asegúrate de que no viene tráfico antes de proceder con cuidado en el agujero de barro.

Grité como una niña cuando el borde del hoyo cayó por debajo de nosotros. Me tragué mi grito por un momento cuando rebotamos contra una pequeña cuesta y luego una gran cuesta que nos envió volando. Ahora yo me reía.

Adam sonrió y se abrochó el cinturón de seguridad.

Pon la camioneta en la primera marcha de nuevo dijo en una imitación de la increíble y calmante voz de presentador de las películas que veíamos en la Autoescuela. Pulsa más fuerte el acelerador para escalar el lado del orificio. Y al llegar a la cima, da la vuelta para otro turno, no te olvides de la señal.

Más tarde, esperando en línea para nuestra séptima vez, me dijo:

Manejas bien.

— ¿En serio? — chillé. — Sí. Claro, no te he dicho de girar a

¿En serio? chillé.

Sí. Claro, no te he dicho de girar a la izquierda o a la derecha.

Es verdad le dije, decepcionada. Pensé que había estado conduciendo bien, también. Pero lo había hecho bien sólo porque no me había pedido hacer nada difícil, como decirme izquierda y derecha. Y ni pensar siquiera en orillar y estacionar.

Cuando estés conduciendo por ti misma, no importará razonó. Has vivido en esta ciudad desde siempre. Sabes como moverte. Tu padre no estará sentado en el asiento del acompañante, diciéndote que gires a la izquierda o a la derecha. La única vez que alguien hará eso es cuando tomes el examen de conducir.

Esa será también la única vez que una persona que toma la prueba de carretera será prohibida de por vida a conducir en Alabama. Avanzaba poco a poco la camioneta de color rosa cuando una Dodge Ram descendió en el campo de barro delante de nosotros.

Tengo el TDAH dijo. Soy el maestro de hacer trampas en los exámenes. Sólo tienes que poner tus manos en el volante así. Él puso sus manos sobre el salpicadero con sus dedos índices hacia arriba y sus pulgares dentro apuntando el uno al otro. La L es para la izquierda.

¿No se dará cuenta la chica que me haga la prueba que tengo en el volante mis dedos en forma de L?

Mantén tus manos así mientras que ella está examinando tu coche dijo. En el momento que empieces a conducir, no va pensar nada al respecto. Pensará que tiene artritis y no es asunto de ella.

Miré por encima hacia él.

Tú eres mucho más astuto de lo que pensaba.

Él sonrió.

Le dije: Frances no te ha perdonado por explotar su queso casero.

Su risa sonó justo en el momento en que metí el camión a la fosa. Él me había dado la confianza de Dale Earnhardt Jr. en vacaciones. Me desvié del muy golpeado camino y en inexplorados charcos de barro. Levanté salpicaduras tan altas, que Adam cerró su ventana y me pidió cerrar la mía para salvar lo que quedaba del antiguo interior.

Rebotamos, de esquina a esquina y estábamos rebotando en nuestro camino de regreso cuando la

Rebotamos, de esquina a esquina y estábamos rebotando en nuestro camino de regreso cuando la camioneta cayó más bajo de lo que esperaba, enviando una ola de agua fangosa a través del capó hasta el parabrisas. Después de presionar el acelerador, escuché un sonido de rasgadura.

Me volví hacia él con horror.

Te rompí la camioneta.

Sólo estamos estancados. Sucede. Él se quitó el cinturón de seguridad. Cambiemos de nuevo.

Comencé a trepar por encima de él. Él se había arrastrado sobre mí la última vez, y me imaginé que se deslizaría por debajo. Pero empezó a arrastrase por encima también. Nos encontramos en medio, reímos, y ambos nos deslizamos por debajo al mismo tiempo.

¿Quieres estar en la cima o en la parte inferior? preguntó.

Me da igual me oí decir. Tenía que recordarme a mí misma que era Adam, no Sean. Éste era el bebé de la familia Vader, quien había sido siempre el más pequeño, hasta hace dos días. Por lo menos en mi mente.

Me puso arriba y, pasajeros.

antes de que

me pudiese mover al asiento de

Aquí. Él se deslizaba en el asiento del conductor y presionaba el acelerador, más fuerte que yo, con un ruido más largo y fuerte de rasgueo. Abrió la puerta y salió afuera, hundiéndose más que lo haría en tierra firme. Ellos llamarán a un tractor del circuito para que nos saque, pero quizás lleve un tiempo. Esperemos en el puesto de comida. Aunque arruinarás tus zapatos. Aquí, súbete en mi espalda.

Se puso fuera de la abierta puerta del lado del conductor. Su espalda estaba esperando. Yo no me había subido a la espalda de un chico

la batalla de todas contra todas que hicimos las chicas

subidas a las espaldas de los chicos en la fiesta de piscina de Cathy Kirk en la escuela media. Si yo no hubiese sido incluida, obviamente no habría suficientes chicas. Y en la escuela media, las chicas y los chicos eran aproximadamente de la misma altura y peso, así que me había preocupado por aplastar al muchacho en el que me monté.

desde

umm

No sucede lo mismo con Adam. Mis zapatos eran cosas delicadas en los que metes

No sucede lo mismo con Adam. Mis zapatos eran cosas delicadas en los que metes los dedos de los pies con nada que los sostenga. Los saqué y los sostuve en una mano. Me deslicé del asiento a su fuerte y sólida espalda, sintiéndome como una pluma. ¡Un copo de nieve! Un delicado copo de nieve rodeado de un acre de barro. Él golpeó suavemente la puerta con su cadera. Miré hacia abajo. Sus pies habían desaparecido.

¿Qué hay de tus zapatos? le pregunté. Tu madre te va a matar.

Son de Sean. Los pondré en su armario como están.

Sentí momentáneamente remordimientos por Sean. Después casi me reí en voz alta, imaginándome la expresión de su rostro. Eran sus zapatos y tendría el derecho a estar enojado. Pero si algo podía hacer que no me gustase Sean, era cómo se preocupaba por su ropa. Yo me preocupaba por mi ropa sólo después de un gran esfuerzo por mi parte.

Los zapatos de Sean hacía un sonido de schlep cada vez que Adam daba un paso. Él luchaba por llegar hasta el borde del agujero de barro, y creía que después de todo me tendría que desmontar. Sentí como me empezaba a deslizar hacia abajo.

¡Oh! dijo, agarrando mis piernas con más fuerza. Eee Con un último schlep llegamos a la cima.

bien.

El premio era una pequeño tráiler Airstream soplando humo por un extractor. El aire olía a comida frita.

¿Tienes hambre?

No pero eso nunca me detuvo antes.

Ni a mí. Se acercó a la ventana y miró dentro.

¿Qué tienes?

El secretario/cocinero/portero levantó la vista de un programa de entrevistas de NASCAR que estaba viendo en televisión.

Patatas fritas con queso y buñuelos caseros. Conmigo en la espalda, Adam no podría girar su cabeza lo suficiente como para mirarme, pero giró lo suficiente para dejarme saber que debía elegir entre esta variedad de delicias.

Extrañamente dije, tengo predilección por las patatas con queso.

Adam alcanzó su bolsillo para pagar. Ponerme en el banco junto a la mesa de

Adam alcanzó su bolsillo para pagar. Ponerme en el banco junto a la mesa de entrada habría sido mil veces más fácil. Estaba empezando a entender que le gustaba tenerme en su espalda. Sosteniendo mis zapatos en una mano, agarré las patatas con queso con la otra, y él llevó la soda.

Se acercó a la mesa, dejando la soda y bajándome a mí. Yo seguía sosteniendo mis zapatos y las patatas. Tiré mis zapatos en el suelo (bueno, demasiado para las deslumbrantes imitaciones de piedras preciosas) y cogí la soda para que él se pudiese sentar y se la entregué. Era como uno de esos problemas en los test estandarizados de la escuela. Si Sean se liaba con todo el mundo en la escuela el miércoles y Rachel el viernes, Adam se lía con Rachel el jueves y Lori el domingo, ¿qué día comienza la guerra nuclear?

En uno de esos problemas Adam acabaría dibujando una X porque pensaría en que no encontraría nada igual en el mundo real.

Cruzó una pierna sobre la otra casualmente, como si no estuviese cubierto de barro hasta las rodillas. Después tomó un sorbo de la soda, me la entregó a mí, y sacó una fritura de queso.

Bebí un sorbo de soda indecisamente. No es que pensara que tenía gérmenes, unos gérmenes muy malos de todos modos, nosotros antes nunca compartimos una soda. Compartimos palomitas de maíz, por supuesto, mientras que veíamos DVD con los otros chicos. Una vez la bola de mi helado había caído en el lago, y él compartió su helado conmigo. Eso fue probablemente un poco asqueroso. La señora Vader y Frances se habían lanzado sobre nosotros, cuando me vieron a punto de lamerlo. Creo que no debería pensar demasiado en compartir una soda ahora.

Era algo que las personas hacían cuando salían.

¡A millas por hora! musitó él con su boca llena de frituras de queso. Tragando, me agarró mi pie descalzo y tiró de él hacia su regazo. Tú pintaste las uñas de tus pequeños pies.

Abrí la boca para explicar con orgullo que las uñas de los pies en cuestión representaban horas de meticuloso trabajo. Bueno, tal vez cuarenta y cinco minutos, mientras veía las repeticiones de Deadliest Catch. Me puse y me quité el esmalte tres veces porque tendía hacia lo viscoso. ¿Quién sabía que los regímenes de belleza serían tan complejos?

Pero cuando levanté la vista, mi boca sólo se quedó abierta. Él me miraba con

Pero cuando levanté la vista, mi boca sólo se quedó abierta. Él me miraba con esos ojos de color azul claro. Un escalofrío me golpeó de la nada. Esto hizo que se me levantase el vello de los brazos.

Corrió por mi cuerpo hasta mis dedos de los pies, que estaban siendo acariciados con su áspero dedo pulgar. Y así, el frío retrocedía y deambulaba por mi cuerpo otra vez.