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Definicin de acero

La etimologa de la palabra acero nos lleva al latn aciarium, que proviene de acies
(filo). Por eso, el trmino todava se utiliza para referirse a las armas blancas (como
la espada) y al temple y corte de stas.

Sin embargo, al hablar de acero, lo primero que aparece en la mente es una aleacin de
hierro y carbono que, de acuerdo a su tratamiento y a las proporciones, puede adquirir
distinta resistencia, elasticidad y dureza.
El temple es el nombre de un tratamiento que hace uso del cambio de la temperatura
para alterar ciertas propiedades de un material. Con respecto al acero, es muy comn
que se busque volverlo ms duro y resistente; para ello es necesario enfriarlo muy
velozmente. En algunos casos, se realiza una aleacin con otros metales, como ser el
manganeso o el nquel. Cabe mencionar que el descenso trmico no debe ser darse en un
perodo de tiempo extremadamente corto, dado que en ese caso el metal puede perder su
forma y convertirse en lo que generalmente se denomina vidrio metlico.
Las cuestiones tcnicas sealan que, en el acero tradicional (conocido como acero al
carbono), el carbono no puede representar ms del 2,1% del peso de la aleacin. Al
superar este peso, aparecen las fundiciones que se moldean ya que, por su constitucin,
resultan imposibles de forjar. Por lo tanto, el carbono suele representar entre el 0,2% y
el 0,3% del peso de la aleacin.
De todas maneras, existen distintos tipos de aceros. El acero especial es aqul que,
adems del carbono y del hierro, presenta otros elementos que buscan mejorar sus
propiedades.
El acero inoxidable, por su parte, es una aleacin de acero y cromo, nquel u otro
compuesto, que resulta muy resistente a la corrosin. Se trata de un material cuya
simpleza es comparable a la del resto de los tipos de acero; todos comparten en su
aleacin una cantidad considerable de hierro y un pequeo porcentaje de carbono. Su
creacin data de comienzos del siglo pasado, y como en muchos casos similares, se trat
de un descubrimiento fortuito. Adems de no oxidarse, su principal bondad, es ms fcil
de limpiar que otros aceros y tiene una superficie ms brillante.

Errneamente, mucha gente cree que el acero inoxidable no es ms que una capa que
reviste otro material y que lo protege del agua. Por otro lado, ciertos aceros reciben un
tratamiento a travs del cual se los baa con algunos metales blancos, como ser el zinc,
el nquel o el cromo, con el objetivo de resguardar su superficie o brindarle alguna
propiedad en particular. Si bien esto tiene una serie de beneficios y se utiliza mucho, si
esta capa recibe algn dao o se deteriora, entonces el material interno queda expuesto.

Independientemente de su caracterstica
ms sobresaliente, el acero inoxidable es un material muy verstil y se utiliza en una
gran cantidad de productos que se utilizan en la vida cotidiana, como ser en los
cubiertos y los utensilios de cocina, en postes y garitas de la va pblica, y en una serie
casi interminable de herramientas y estructuras tanto en el mbito hogareo como en el
industrial.
Pese a que no existen datos exacto sobre la fecha en la que se empez a fundir el
mineral de hierro para producir metales, los arquelogos han descubierto utensilios de
este tipo de material en Egipto que dataran del ao 3000 a.C.
Estadsticas que datan del ao 2005 sealan que la produccin mundial de acero bruto
se ha ubicado en 1.129,4 millones de toneladas. Asia es la principal regin productora,
gracias a China (que produce 280 millones de toneladas al ao) y Japn (112 millones
de toneladas anuales).
Fuente: http://definicion.de